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Benjamin Franklin

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Como diplomata, cientista, escritor, impressor e filósofo político, Benjamin Franklin foi uma das figuras verdadeiramente dominantes do século XVIII. Nascido em 17 de janeiro de 1706, em uma grande família em Boston, Benjamin Franklin teve pouca escolaridade formal e foi aprendiz de um meio-irmão para aprender o ofício de impressão. Ele se mudou para a Filadélfia, viveu brevemente em Londres e depois voltou para a Filadélfia em 1726, onde começou uma ascensão constante à fama e fortuna. Ele publicou o Gazeta da Pensilvânia, estabeleceu uma biblioteca de empréstimos e uma empresa de combate a incêndio, atuou em cargos governamentais e foi o autor de Pobre Richard`s Almanac, uma coleção das observações incisivas de Franklin que se tornaram provérbios americanos. Um dos hábitos de Franklin era preencher o espaço em seu jornal conforme necessário com escritos que às vezes fingia ser de outra pessoa. Um deles foi o "Conselho a um jovem na escolha de uma amante", que apareceu em 1745. Outro foi um relatório do "Discurso de Polly Baker", em seu julgamento em Connecticut sob a acusação de ter dado à luz seu quinto filho bastardo. Não importava que não houvesse julgamento, nenhuma Polly Baker, e nenhuma lei contra ter filhos bastardos em Connecticut.A American Philosophical Society foi fundada por Benjamin Franklin em 1743 e é a sociedade erudita mais antiga da América. Estabelecido para a "promoção do conhecimento útil entre as plantações britânicas na América", seus membros incluíram os principais cientistas, acadêmicos, funcionários públicos e estadistas deste país, bem como do exterior. A Academia foi organizada em departamentos de latim, inglês e matemática, com o departamento de latim se desenvolvendo na Universidade da Pensilvânia. Tendo estabelecido sua fortuna em 1750, Franklin voltou suas atenções para a ciência e assuntos políticos. Sua experimentação com eletricidade lhe rendeu reconhecimento na Europa e também na América. Ele também desenvolveu itens de uso diário como óculos bifocais, o pára-raios e o fogão Franklin. Algum debate ocorreu quanto ao primeiro inventor, e parece que outros podem ter criado bifocais de forma independente, mas escritos e pinturas apoiam a ideia de que Franklin surgiu com bifocais antes de qualquer outra pessoa. edifícios. George III escolheu o design simples para seu palácio. Quando as colônias precisavam de pára-raios, preferiam as pontas afiadas de Franklin, o que pode ter sido em parte uma declaração política. O fogão Franklin era originalmente conhecido como Lareira da Pensilvânia. As versões modernas incluem uma melhoria sugerida por David Rittenhouse em 1772, que foi a adição de uma chaminé em forma de L.Na esfera política, ele serviu como vice-postmaster colonial e representou os interesses da Pensilvânia na Inglaterra em uma disputa com a Penn família. Embora não tenha servido na Guerra da França e Índia, Franklin despendeu grande esforço para apoiar a marcha do general Braddock para o oeste da Pensilvânia. Ele também serviu como agente colonial da Geórgia, Massachusetts e Nova Jersey. No Congresso de Albany em 1754, Franklin foi o criador do que ficou conhecido como "Plano de Albany", que exigia uma união voluntária das colônias com "um general governo, "cada colônia mantendo sua existência e governo separados. Embora o plano tenha obtido a aprovação dos delegados, foi rejeitado pelas colônias por dar muito ao poder real, e na Inglaterra foi rejeitado por dar muito pouco. "As diferentes e contrárias razões de não gostar do meu plano me fizeram suspeitar que era o verdadeiro meio ", escreveu ele mais tarde. Explicando as vantagens de seu plano para William Shirley, o governador real de Massachusetts, Franklin explicou:

Eu acho, também, que o governo das colônias por um Parlamento no qual elas são representadas de forma justa seria muito mais agradável para o povo do que o método recentemente tentado ser introduzido por instruções reais, bem como mais agradável para a natureza de um Constituição e liberdade inglesas; e que as leis que agora parecem pesar sobre as colônias seriam (quando julgadas por tal Parlamento para o melhor interesse de todos) mais alegremente submetidas e mais facilmente executadas.

Em 1757, a Assembléia da Pensilvânia enviou Franklin a Londres para negociar o alívio do controle de propriedade exercido pela família Penn. Ele permaneceu na Inglaterra por longos períodos até 1775, quando o aumento do sentimento revolucionário na América tornou sua posição insustentável. Durante o início das guerras francesa e indiana, os britânicos não estavam particularmente interessados ​​em adquirir o Canadá dos franceses. Franklin e outros argumentaram que isso beneficiaria tanto o status da Inglaterra como potência mundial quanto a segurança das colônias. Junto com Richard Jackson, ele escreveu um panfleto em 1760 intitulado "O interesse da Grã-Bretanha em suas colônias", no qual enfatizou esses pontos. O panfleto pode ter contribuído para a decisão da Grã-Bretanha de manter o Canadá no tratado de paz que se seguiu. Franklin passou a maior parte de vinte anos na Inglaterra, representando os interesses de várias colônias. Por fim, ele ficou desiludido com o governo britânico e passou a acreditar que as colônias seriam mais bem servidas sem sua interferência. Uma medida de seu desencanto pode ser vista em Regras pelas quais um grande império pode ser reduzido a um pequeno, que apareceu em Londres em 1773:

6. Por mais pacificamente que suas colônias tenham se submetido ao seu governo, mostrado sua afeição ao seu interesse e pacientemente suportado suas queixas, você deve supor que eles sempre estão inclinados a se revoltar e tratá-los de acordo. Tropas de quartel entre eles, que por sua insolência podem provocar o surgimento de turbas e, por suas balas e baionetas, suprimi-las. Por este meio, como o marido que usa sua esposa doente de suspeita, você pode com o tempo converter suas suspeitas em realidade.

Este e os outros dezenove golpes pontiagudos nas atitudes britânicas não fizeram nada para torná-lo querido para a classe governante, de modo que a antipatia se tornou forte e mútua. Franklin retornou à América pouco antes do início das hostilidades em 1775. Ele serviu no Segundo Congresso Continental e foi redator e signatário da Declaração de Independência. O filho ilegítimo de Franklin, William, tornou-se um legalista; pai e filho nunca se reconciliaram. Em 1776, Franklin fazia parte de uma delegação que incluía também Silas Deane e Arthur Lee que foi enviada à França com o objetivo de obter ajuda e conseguiu obter o reconhecimento. Os franceses esperaram e observaram para ver se as colônias tinham probabilidade de vencer. Quando o general Burgoyne se rendeu em Saratoga no início de 1778, as perspectivas melhoraram consideravelmente e o reconhecimento francês veio rapidamente. Em 1781, Franklin foi a Londres com John Jay e John Adams para iniciar as negociações para a conclusão da Guerra pela Independência. Benjamin Franklin retornou à América em 1785 e dois anos depois participou da Convenção Constitucional. A idade avançada limitou seu papel, mas Franklin jogou seu considerável prestígio por trás da ratificação, apesar das sérias reservas sobre partes do documento final. A autobiografia de Franklin, cobrindo apenas seus primeiros anos, é considerada um dos melhores exemplos do gênero. Após a morte de sua esposa Deborah, o Franklin morava com sua família de sua filha Sarah, que cuidava dele enquanto sua saúde debilitava. Benjamin Franklin morreu pacificamente enquanto dormia em 17 de abril de 1790, aos 84 anos. Seu funeral na Filadélfia atraiu cerca de 20.000 pessoas, que se aglomeraram ao redor do cemitério da Igreja de Cristo, onde ele foi enterrado ao lado de sua esposa. Tornou-se Tennessee estavam insatisfeitos com sua dependência da Carolina do Norte em 1784, eles formaram o Estado de Franklin, nomeado em homenagem a Benjamin Franklin. Prestou serviços de governo local na área durante quatro anos. Quando surgiu o estado em 1796, era com o nome de Tennessee. Citações de Benjamin Franklin: "Devemos ficar juntos, senhores ... do contrário, com toda a certeza seremos enforcados separadamente." (na assinatura da Declaração de Independência) "George Washington - o Josué, que ordenou que o sol e a lua parassem, e eles o obedeceram." (Este brinde foi dado em um jantar oficial, depois que o embaixador britânico propôs : "Inglaterra - o sol - cujos raios brilhantes iluminam e frutificam os cantos mais remotos da terra." O embaixador francês propôs: "França - a lua - cujos raios suaves, constantes e alegres fazem as delícias de todas as nações , consolando-os na escuridão. "Franklin então propôs o brinde a Washington.)


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