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Bomba atômica: inventores, segunda guerra mundial e fatos

Bomba atômica: inventores, segunda guerra mundial e fatos


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A bomba atômica e as bombas nucleares são armas poderosas que usam reações nucleares como fonte de energia explosiva. Os cientistas desenvolveram a tecnologia de armas nucleares pela primeira vez durante a Segunda Guerra Mundial. As bombas atômicas foram usadas apenas duas vezes na guerra - ambas pelos Estados Unidos contra o Japão no final da Segunda Guerra Mundial, em Hiroshima e Nagasaki. Um período de proliferação nuclear se seguiu a essa guerra e, durante a Guerra Fria, os Estados Unidos e a União Soviética competiram pela supremacia em uma corrida armamentista nuclear global.

Bombas nucleares e bombas de hidrogênio

Uma descoberta de físicos nucleares em um laboratório em Berlim, Alemanha, em 1938, possibilitou a primeira bomba atômica, depois que Otto Hahn, Lise Meitner e Fritz Strassman descobriram a fissão nuclear.

Quando um átomo de material radioativo se divide em átomos mais leves, ocorre uma liberação repentina e poderosa de energia. A descoberta da fissão nuclear abriu a possibilidade de tecnologias nucleares, incluindo armas.

As bombas atômicas são armas que obtêm sua energia de reações de fissão. As armas termonucleares, ou bombas de hidrogênio, dependem de uma combinação de fissão nuclear e fusão nuclear. A fusão nuclear é outro tipo de reação em que dois átomos mais leves se combinam para liberar energia.

The Manhattan Project

O Projeto Manhattan era o codinome do esforço liderado pelos americanos para desenvolver uma bomba atômica funcional durante a Segunda Guerra Mundial. O Projeto Manhattan foi iniciado em resposta a temores de que cientistas alemães estivessem trabalhando em uma arma com tecnologia nuclear desde os anos 1930.

Em 28 de dezembro de 1942, o presidente Franklin D. Roosevelt autorizou a formação do Projeto Manhattan para reunir vários cientistas e oficiais militares que trabalhavam na pesquisa nuclear.

Quem inventou a bomba atômica?

Muito do trabalho no Projeto Manhattan foi realizado em Los Alamos, Novo México, sob a direção do físico teórico J. Robert Oppenheimer, “pai da bomba atômica”. Em 16 de julho de 1945, em um local remoto do deserto perto de Alamogordo, Novo México, a primeira bomba atômica foi detonada com sucesso - o Teste da Trindade. Ele criou uma enorme nuvem em forma de cogumelo com cerca de 40.000 pés de altura e deu início à Era Atômica.

Bombardeios de Hiroshima e Nagasaki









Cientistas em Los Alamos desenvolveram dois tipos distintos de bombas atômicas em 1945 - um projeto baseado em urânio chamado “o menino” e uma arma baseada em plutônio chamada “o homem gordo”.

Embora a guerra na Europa tenha terminado em abril, os combates no Pacífico continuaram entre as forças japonesas e as tropas americanas. No final de julho, o presidente Harry Truman pediu a rendição do Japão com a Declaração de Potsdam. A declaração prometia “destruição imediata e total” se o Japão não se rendesse.

Em 6 de agosto de 1945, os Estados Unidos lançaram sua primeira bomba atômica de um avião bombardeiro B-29 chamado Enola Gay sobre a cidade de Hiroshima, Japão. O “Little Boy” explodiu com cerca de 13 quilotons de força, nivelando cinco milhas quadradas da cidade e matando 80.000 pessoas instantaneamente. Dezenas de milhares mais morreriam depois da exposição à radiação.

Quando os japoneses não se renderam imediatamente, os Estados Unidos lançaram uma segunda bomba atômica três dias depois na cidade de Nagasaki. O “Fat Man” matou cerca de 40.000 pessoas no impacto.

Nagasaki não foi o alvo principal da segunda bomba. Os bombardeiros americanos inicialmente tinham como alvo a cidade de Kokura, onde o Japão tinha uma de suas maiores fábricas de munições, mas a fumaça dos bombardeios incendiários obscureceu o céu sobre Kokura. Os aviões americanos então se voltaram para seu alvo secundário, Nagasaki.

Citando o poder devastador de "uma nova e mais cruel bomba", o imperador japonês Hirohito anunciou a rendição de seu país em 15 de agosto - um dia que ficou conhecido como ‘V-J Day’ - encerrando a Segunda Guerra Mundial.

A guerra Fria










Os Estados Unidos foram o único país com armamento nuclear nos anos imediatamente posteriores à Segunda Guerra Mundial. Os soviéticos inicialmente careciam de conhecimento e matéria-prima para construir ogivas nucleares.

Em apenas alguns anos, no entanto, os EUA obtiveram - por meio de uma rede de espiões envolvidos em espionagem internacional - projetos de uma bomba de fissão e descobriu fontes regionais de urânio na Europa Oriental. Em 29 de agosto de 1949, os soviéticos testaram sua primeira bomba nuclear.

Os Estados Unidos responderam lançando um programa em 1950 para desenvolver armas termonucleares mais avançadas. A corrida armamentista da Guerra Fria havia começado e os testes e pesquisas nucleares tornaram-se objetivos de destaque para vários países, especialmente os Estados Unidos e a União Soviética.

Leia mais: como o bombardeio de Hiroshima deu início à Guerra Fria

Crise dos mísseis de Cuba

Nas décadas seguintes, cada superpotência mundial armazenaria dezenas de milhares de ogivas nucleares. Outros países, incluindo Grã-Bretanha, França e China, também desenvolveram armas nucleares nessa época.

Para muitos observadores, o mundo parecia à beira de uma guerra nuclear em outubro de 1962. A União Soviética instalou mísseis com armas nucleares em Cuba, a apenas 90 milhas da costa dos EUA. Isso resultou em um impasse militar e político de 13 dias conhecido como Crise dos Mísseis de Cuba.

O presidente John F. Kennedy decretou um bloqueio naval em torno de Cuba e deixou claro que os Estados Unidos estavam preparados para usar a força militar se necessário para neutralizar a ameaça percebida.

O desastre foi evitado quando os Estados Unidos concordaram com uma oferta feita pelo líder soviético Nikita Khrushchev de remover os mísseis cubanos em troca da promessa dos Estados Unidos de não invadir Cuba.

Three Mile Island

Muitos americanos ficaram preocupados com os efeitos da precipitação nuclear sobre a saúde e o meio ambiente - a radiação deixada no meio ambiente após uma explosão nuclear - no início da Segunda Guerra Mundial e após extensos testes de armas nucleares no Pacífico durante as décadas de 1940 e 1950.

O movimento antinuclear surgiu como um movimento social em 1961 no auge da Guerra Fria. Durante as manifestações de Mulheres em Greve pela Paz em 1º de novembro de 1961, co-organizadas pela ativista Bella Abzug, cerca de 50.000 mulheres marcharam em 60 cidades nos Estados Unidos para protestar contra as armas nucleares.

O movimento antinuclear chamou a atenção nacional novamente nas décadas de 1970 e 1980 com protestos de alto nível contra reatores nucleares após o acidente de Three Mile Island - um derretimento nuclear em uma usina da Pensilvânia em 1979.

Em 1982, um milhão de pessoas marcharam na cidade de Nova York protestando contra as armas nucleares e pedindo o fim da corrida armamentista nuclear da Guerra Fria. Foi um dos maiores protestos políticos da história dos Estados Unidos.

Tratado de Não Proliferação Nuclear (NPT)

Os Estados Unidos e a União Soviética assumiram a liderança nas negociações de um acordo internacional para impedir a disseminação de armas nucleares em 1968.

O Tratado de Não Proliferação de Armas Nucleares (também chamado de Tratado de Não Proliferação ou TNP) entrou em vigor em 1970. Ele separou os países do mundo em dois grupos - Estados com armas nucleares e Estados sem armas nucleares.

Os estados com armas nucleares incluíam os cinco países que eram conhecidos por possuírem armas nucleares na época - Estados Unidos, U.S.R., Grã-Bretanha, França e China.

De acordo com o tratado, os Estados com armas nucleares concordaram em não usar armas nucleares ou ajudar Estados não nucleares a adquirir armas nucleares. Eles também concordaram em reduzir gradualmente seus estoques de armas nucleares com o objetivo final de desarmamento total. Os Estados sem armas nucleares concordaram em não adquirir ou desenvolver armas nucleares.

Quando a União Soviética entrou em colapso no início da década de 1990, ainda havia milhares de armas nucleares espalhadas pela Europa Oriental e Ásia Central. Muitas das armas estavam localizadas na Bielo-Rússia, Cazaquistão e Ucrânia. Essas armas foram desativadas e devolvidas à Rússia.

Estados ilegais de armas nucleares

Alguns países queriam a opção de desenvolver seu próprio arsenal de armas nucleares e nunca assinaram o TNP. A Índia foi o primeiro país fora do NPT a testar uma arma nuclear em 1974.

Outros não signatários do NTP incluem: Paquistão, Israel e Sudão do Sul. O Paquistão tem um conhecido programa de armas nucleares. Acredita-se que Israel possui armas nucleares, embora nunca tenha oficialmente confirmado ou negado a existência de um programa de armas nucleares. Não se sabe ou acredita-se que o Sudão do Sul possua armas nucleares.

Coréia do Norte

A Coreia do Norte assinou inicialmente o tratado do TNP, mas anunciou sua retirada do acordo em 2003. Desde 2006, a Coreia do Norte tem testado abertamente armas nucleares, recebendo sanções de várias nações e organismos internacionais.

A Coreia do Norte testou dois mísseis balísticos intercontinentais de longo alcance em 2017 - um deles supostamente capaz de atingir o continente dos Estados Unidos. Em setembro de 2017, a Coreia do Norte afirmou ter testado uma bomba de hidrogênio que caberia no topo de um míssil balístico intercontinental.

O Irã, embora signatário do TNP, disse que tem a capacidade de iniciar a produção de armas nucleares em curto prazo.

FONTES

Pioneirismo na ciência nuclear: a descoberta da fissão nuclear. Agência internacional de energia atômica.
O Desenvolvimento e Proliferação de Armas Nucleares. nobelprize.org.
Aqui estão os fatos sobre o teste nuclear da Coreia do Norte. NPR.


Quem construiu a bomba atômica?

Em apenas 27 meses, a América realizou o que outras nações consideraram impossível. Como os Estados Unidos alcançaram a notável façanha de construir uma bomba atômica quando Alemanha, Itália e Japão fracassaram? Centenas de físicos, matemáticos e engenheiros foram necessários para projetar, construir e testar a primeira arma atômica do mundo e o governo dos Estados Unidos fez tudo ao seu alcance para atrair esses indivíduos para o Projeto Manhattan. Para o jornalista búlgaro Stephane Groueff, o Projeto Manhattan foi um excelente exemplo do "jeito americano": uma combinação de criatividade, coragem para tentar abordagens não ortodoxas e uma determinação implacável para ter sucesso.


Uma “corrida” pela bomba

O governo dos Estados Unidos tomou conhecimento do programa nuclear alemão em agosto de 1939, quando Albert Einstein escreveu ao presidente Roosevelt, avisando "que pode ser possível criar uma reação em cadeia nuclear em uma grande massa de urânio pela qual grandes quantidades de energia e grandes quantidades de novos elementos semelhantes ao rádio seriam geradas. " Os Estados Unidos estavam em uma corrida para desenvolver uma bomba atômica, acreditando que quem tivesse a bomba primeiro venceria a guerra.

Robert Furman, assistente do General Leslie Groves e Chefe de Inteligência Estrangeira do Projeto Manhattan, descreveu como “o Projeto Manhattan foi construído com base no medo: medo de que o inimigo tivesse a bomba, ou a tivesse antes que pudéssemos desenvolvê-la. Os cientistas sabiam que era esse o caso porque eram refugiados da Alemanha, um grande número deles, e haviam estudado com os alemães antes do início da guerra ”. A física do Projeto Manhattan Leona Marshall Libby também lembrou: “Acho que todos estavam com medo de que estivéssemos errados e os alemães estivessem à nossa frente. ... A Alemanha liderou o mundo civilizado da física em todos os aspectos, no momento em que a guerra começou, quando Hitler baixou O Estrondo. Foi uma época muito assustadora. ”

O governo dos Estados Unidos continuou com o mesmo medo. O General Groves lembrou: “A menos e até que tivéssemos conhecimento positivo do contrário, tínhamos que presumir que os cientistas e engenheiros alemães mais competentes estavam trabalhando em um programa atômico com o apoio total de seu governo e com a capacidade total da indústria alemã em sua disposição. Qualquer outra suposição seria incorreta e perigosa ”(Norris 295). Houve até mesmo consideração sobre o sequestro de Werner Heisenberg na Suíça em 1942, embora esse plano nunca tenha se concretizado. Em 1943, os Estados Unidos lançaram a Missão Alsos, um projeto de inteligência estrangeira focado em aprender a extensão do programa nuclear alemão.

Em 1944, entretanto, as evidências eram claras: os alemães não haviam chegado nem perto de desenvolver uma bomba e haviam avançado apenas para a pesquisa preliminar. Após a derrota alemã, os Aliados detiveram dez cientistas alemães, em Farm Hall, uma casa grampeada em Godmanchester, Inglaterra, de 3 de julho de 1945 a 3 de janeiro de 1946. Alguns deles, como Heisenberg, Kurt Diebner e Carl von Weiszacker estavam diretamente envolvidos no projeto, enquanto outros, como Otto Hahn e Max von Laue, foram apenas suspeitos e posteriormente comprovados como não estando envolvidos. A descrença de Heisenberg após ouvir que os Estados Unidos haviam lançado uma bomba atômica sobre Hiroshima confirmou na mente dos Aliados que o esforço alemão nunca chegou perto. Como um cientista alemão exclamou, devem ter sido necessárias "fábricas grandes como os Estados Unidos para produzir tanto urânio-235!"


Bomba atômica: inventores, segunda guerra mundial e fatos - HISTÓRIA


Em 2 de agosto de 1939, pouco antes do início da Segunda Guerra Mundial, Albert Einstein escreveu ao então presidente Franklin D. Roosevelt. Einstein e vários outros cientistas contaram a Roosevelt sobre os esforços da Alemanha nazista para purificar o urânio-235, que poderia ser usado para construir uma bomba atômica. Foi logo em seguida que o governo dos Estados Unidos deu início ao sério empreendimento conhecido então apenas como "O Projeto Manhattan". Simplificando, o Projeto Manhattan estava empenhado em acelerar a pesquisa que produziria uma bomba atômica viável.

A questão mais complicada a ser tratada na fabricação de uma bomba atômica era a produção de grandes quantidades de urânio "enriquecido" para sustentar uma reação em cadeia. Na época, o urânio-235 era muito difícil de extrair. Na verdade, a proporção de conversão de minério de urânio em urânio metálico é de 500: 1. Somando-se a isso, a única parte do urânio que finalmente é refinada a partir do minério tem mais de 99% de urânio-238, o que é praticamente inútil para uma bomba atômica. Para tornar a tarefa ainda mais difícil, o U-235 útil e o quase inútil U-238 são isótopos, quase idênticos em sua composição química. Nenhum método de extração química comum poderia separá-los, apenas métodos mecânicos poderiam funcionar.

Um grande laboratório / planta de enriquecimento foi construído em Oak Ridge, Tennessee. Harold C. Urey e seus colegas da Universidade de Columbia desenvolveram um sistema de extração que funcionava com base no princípio da difusão gasosa, e Ernest O. Lawrence (inventor do Ciclotron) da Universidade da Califórnia em Berkeley implementou um processo envolvendo a separação magnética dos dois isótopos.

Em seguida, uma centrífuga de gás foi usada para separar ainda mais o U-235 mais leve do U-238 mais pesado e não fissionável. Depois de concluídos todos esses procedimentos, tudo o que precisava ser feito era testar todo o conceito por trás da fissão atômica ("dividir o átomo", em termos leigos).

Ao longo de seis anos, de 1939 a 1945, mais de US $ 2 bilhões foram gastos durante a história do Projeto Manhattan. As fórmulas para refinar o urânio e montar uma bomba atômica funcional foram criadas e vistas em seus fins lógicos por algumas das maiores mentes de nosso tempo. O chefe entre as pessoas que liberaram o poder do átomo foi J. Robert Oppenheimer, que supervisionou o projeto da concepção à conclusão.

Finalmente, chegou o dia em que todos em Los Alamos descobririam se "O Gadget" (codinome como tal durante seu desenvolvimento) seria o fracasso colossal do século ou talvez o fim da guerra. Tudo se resumiu a uma manhã fatídica no meio do verão de 1945.

Às 5:29:45 (Mountain War Time) em 16 de julho de 1945, em um incêndio branco que se estendeu da bacia das montanhas Jemez no norte do Novo México até o céu ainda escuro, "O Gadget" deu início à Era Atômica . A luz da explosão então ficou laranja quando a bola de fogo atômica começou a disparar para cima a 360 pés por segundo, avermelhando e pulsando enquanto esfriava. A característica nuvem em forma de cogumelo de vapor radioativo se materializou a 30.000 pés. Abaixo da nuvem, tudo o que restou do solo no local da explosão eram fragmentos de vidro radioativo verde jade criado pelo calor da reação.

A luz brilhante da detonação perfurou os céus da manhã com tal intensidade que moradores de uma comunidade vizinha distante jurariam que o sol nasceu duas vezes naquele dia. Ainda mais surpreendente é que uma garota cega viu o flash a 120 milhas de distância.

Ao testemunhar a explosão, seus criadores tiveram reações mistas. Isidor Rabi sentiu que o equilíbrio da natureza havia sido perturbado - como se a humanidade tivesse se tornado uma ameaça para o mundo que habitava. J. Robert Oppenheimer, embora entusiasmado com o sucesso do projeto, citou um fragmento lembrado do Bhagavad Gita. "Eu me tornei a Morte", disse ele, "o destruidor de mundos." Ken Bainbridge, o diretor do teste, disse a Oppenheimer: "Agora somos todos filhos da puta."

Depois de ver os resultados, vários participantes assinaram petições contra a perda do monstro que haviam criado, mas seus protestos caíram em ouvidos surdos. A Jornada del Muerto do Novo México não seria o último local no planeta Terra a sofrer uma explosão atômica.

Cientistas que inventaram a bomba atômica no Projeto Manhattan: Robert Oppenheimer, David Bohm, Leo Szilard, Eugene Wigner, Otto Frisch, Rudolf Peierls, Felix Bloch, Niels Bohr, Emilio Segre, James Franck, Enrico Fermi, Klaus Fuchs e Edward Teller. Veja uma cópia da carta que Einstein escreveu a Roosevelt que deu início ao Projeto Manhattan.

Detonação de bomba atômica em Hiroshima

Como muitos sabem, a bomba atômica foi usada apenas duas vezes na guerra. O primeiro foi em Hiroshima. Uma bomba de urânio apelidada de "Little Boy" (apesar de pesar mais de quatro toneladas e meia) foi lançada em Hiroshima em 6 de agosto de 1945. A Ponte Aioi, uma das 81 pontes que conectam o delta de sete ramificações do Rio Ota, foi a alvo, o marco zero foi fixado em 1.980 pés. Às 8h15, a bomba foi lançada do Enola Gay. Ele errou por apenas 800 pés. Às 8h16, em um instante, 66.000 pessoas foram mortas e 69.000 feridas por uma explosão atômica de 10 quilotons.

A área de vaporização total da explosão da bomba atômica mediu meia milha de diâmetro, destruição total de uma milha de diâmetro, danos severos da explosão de até duas milhas de diâmetro. Num diâmetro de três quilômetros e meio, tudo inflamável queimava. A área restante da zona de explosão estava crivada de chamas graves que se estendiam até a borda final com um pouco mais de três milhas de diâmetro.

Em 9 de agosto de 1945, Nagasaki foi submetido ao mesmo tratamento. Desta vez, uma bomba de plutônio apelidada de "Fat Man" foi lançada sobre a cidade. Embora "Fat Man" tenha errado seu alvo por mais de um quilômetro e meio, ele ainda arrasou quase metade da cidade. Em uma fração de segundo, a população de Nagasaki caiu de 422.000 para 383.000. Mais de 25.000 pessoas ficaram feridas.

O Japão se ofereceu para se render em 10 de agosto de 1945.

NOTA: Os físicos que estudaram essas duas explosões atômicas estimam que as bombas utilizaram apenas 1/10 de 1 por cento de suas respectivas capacidades explosivas.

Subprodutos de detonações de bomba atômica

Embora a explosão de uma bomba atômica seja mortal o suficiente, sua capacidade destrutiva não para por aí. A precipitação da bomba atômica também cria outro perigo. A chuva que se segue a qualquer detonação atômica é carregada de partículas radioativas, e muitos sobreviventes das explosões de Hiroshima e Nagasaki sucumbiram ao envenenamento por radiação.

A detonação da bomba atômica também tem a surpresa letal oculta de afetar as gerações futuras daqueles que a viverão. A leucemia está entre as maiores doenças que são transmitidas aos filhos dos sobreviventes.

Embora o objetivo principal por trás da bomba atômica seja óbvio, existem outros subprodutos do uso de armas atômicas. Enquanto as detonações atômicas de alta altitude dificilmente são letais, uma pequena detonação de alta altitude pode entregar um EMP (pulso eletromagnético) sério o suficiente para embaralhar todas as coisas eletrônicas, de fios de cobre à CPU de um computador, em um raio de 80 quilômetros.

Durante o início da história da Era Atômica, era uma noção popular que um dia as bombas atômicas seriam usadas em operações de mineração e talvez para ajudar na construção de outro Canal do Panamá. Desnecessário dizer que isso nunca aconteceu. Em vez disso, as aplicações militares da destruição atômica aumentaram. Testes de bomba atômica fora do Atol de Biquíni e vários outros locais eram comuns até que o Tratado de Proibição de Testes Nucleares foi introduzido.


A história da bomba atômica

A história da bomba atômica começou por volta da virada do século, quando um pequeno número de físicos começou a pensar, discutir e publicar artigos sobre o fenômeno da radioatividade, o comportamento das partículas alfa e as propriedades de vários materiais quando irradiados. Inicialmente, essas pessoas incluíam cientistas conhecidos como Ernest Rutherford da Nova Zelândia e Grã-Bretanha, Neils Bohr da Dinamarca, Pierre e Marie Curie da França e Albert Einstein da Alemanha. Mais tarde, o & quotnuclear group & quot juntou-se a Leo Szilard da Hungria, Otto Hahn da Alemanha, Michael Polenyi da Hungria, Walter Bothe da Alemanha, Lise Meitner da Áustria, Hantaro Nagaoka do Japão e outros de origens igualmente diversas.

No início dos anos 1900, esses cientistas estavam estudando a estrutura do átomo e a deflexão e espalhamento das partículas alfa. Em 1908, Rutherford mostrou que a partícula alfa era na verdade um átomo de hélio. Em 1911, ele anunciou que havia descoberto que o núcleo de um átomo tinha uma massa diminuta, mas concentrada, cercada por elétrons em órbitas. Na década de 1930, os cientistas nucleares estavam explorando o conceito revolucionário de dividir um átomo de urânio com um nêutron.

O início dos anos 1930 viu o surgimento do anti-semitismo na Alemanha e na Rússia. Hitler se tornou chanceler da Alemanha em 1933, e os nazistas começaram a abolir os direitos civis dos judeus alemães e a iniciar sua campanha de perseguição. Cientistas alemães que eram judeus perceberam que os nazistas representavam uma ameaça mortal e começaram a emigrar, principalmente para os Estados Unidos. Os emigrados na década de 1930 incluíram Einstein, Theodore von Karman, John von Neumann, Eugene Wigner, Leo Szilard, Hans Bethe, Edward Teller, Lise Meitner, Enrico Fermi e muitos outros. Embora não fosse judeu, Enrico Fermi casou-se com uma judia e temia e desprezava o anti-semitismo de Mussolini. Esses emigrados continuaram suas pesquisas e discussões nos Estados Unidos e na Grã-Bretanha.

Em 1939, o pensamento dos cientistas nucleares progrediu para assuntos como a fissão de átomos de urânio e causar uma reação em cadeia, particularmente no isótopo U235, quando o material é bombardeado por nêutrons a eficácia comparativa de nêutrons lentos versus nêutrons rápidos em alcançar uma reação em cadeia e os possíveis métodos de separação do U235 do U238 no urânio natural. A possibilidade de produzir uma explosão atômica massiva era geralmente conhecida e discutida, e os cálculos de uma "massa crítica" estavam sendo feitos.

A inteligência alemã havia descoberto a direção da pesquisa nuclear nos Estados Unidos e na Grã-Bretanha. O Ministério da Guerra alemão consolidou a pesquisa com seus principais físicos Erich Bagge, Werner Heisenberg e Paul Harteck. Uma das questões em estudo era o uso de água pesada como moderador, usada para retardar a viagem dos nêutrons secundários.

Nos Estados Unidos, no verão de 1939, um pequeno número de físicos, alarmados com a possibilidade de a Alemanha desenvolver com sucesso uma bomba atômica, decidiu alertar o presidente Roosevelt. Uma carta foi escrita por Einstein e Szilard e entregue ao assessor do presidente, General Edwin Watson, por Alexander Sachs, economista e escritor que tinha uma relação amigável com Roosevelt. Sachs recebeu uma entrevista com o presidente, a quem leu a carta de Einstein. A carta descrevia as novas bombas poderosas que poderiam ser produzidas e recomendava que o governo dos EUA acelerasse o trabalho experimental em andamento. Einstein encerrou sua carta declarando seu entendimento de que a Alemanha havia interrompido a venda de urânio das minas da Tchecoslováquia e que Carl von Weizacker, um cientista alemão altamente respeitado, estava vinculado ao Instituto Kaiser Wilhelm em Berlim, onde o trabalho americano com urânio estava sendo repetido. Essas últimas observações refletiram a preocupação dos cientistas nucleares dos EUA com as capacidades alemãs.

A reunião com Roosevelt ocorreu em 11 de outubro de 1939. Os meses seguintes viram o estabelecimento de comitês dedicados à energia nuclear em vários departamentos do Governo dos Estados Unidos e a pesquisa contínua e coordenação de resultados entre agências. Em 1941, James Bryant Conant abriu um escritório de ligação entre o governo britânico e o Conselho de Pesquisa de Defesa Nacional dos Estados Unidos. O bombardeio japonês de Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941 acelerou o desenvolvimento de uma bomba atômica nos Estados Unidos.

Na primavera de 1942, foi tomada a decisão de consolidar as atividades de desenvolvimento em Chicago. O objetivo era produzir uma reação nuclear em cadeia até o final do ano. Fermi e seus colegas se mudaram de Nova York, onde usavam os recursos da Columbia University, e começaram a operar nas instalações da University of Chicago. Para construir uma "pilha" experimental para demonstrar a viabilidade de uma reação em cadeia controlável, Fermi montou os componentes (6 toneladas de urânio e 250 toneladas de grafite para uso como moderador) em uma quadra de squash no abandonado estádio da Universidade de Chicago. Varetas de cádmio operadas manualmente foram usadas como método de controle. Na tarde de 2 de dezembro de 1942, com 42 observadores observando os instrumentos e ouvindo o clique dos contadores de nêutrons, a pilha atingiu a criticidade, ou seja, uma reação nuclear autossustentável, operando 4 1/2 minutos até que as hastes fossem reinseridas .

Mais cedo, na primavera e no verão de 1942, cientistas nucleares e seus líderes nos Estados Unidos tomaram conhecimento de um novo material criado pelo bombardeio de nêutrons do U238. Este material foi chamado de plutônio por seu descobridor, Glenn Seaborg. O uso de plutônio para bombas teria várias vantagens em relação ao U235: maior poder explosivo, tamanho e peso menores e fabricação mais fácil. Sua designação atômica tornou-se Pu239.

Na Alemanha, o conhecimento teórico da física atômica e a aplicação potencial dessa ciência a armas estavam a par dos da Grã-Bretanha e dos Estados Unidos. Cientistas alemães, no entanto, foram prejudicados pela escassez de materiais e fundos. Desenvolvimentos com aplicação de longo alcance inevitavelmente receberam prioridade atrás daqueles de benefício imediato para o esforço de guerra. Albert Speer, em junho de 1942, discutiu com Hitler a possibilidade de desenvolver uma bomba atômica, mas sem conclusões claras. A pesquisa alemã continuaria, mas sem foco em armamento. A inteligência dos Aliados não estava ciente dessa situação.

Os britânicos estavam preocupados com a aquisição alemã de água pesada produzida em Vemork, no sul da Noruega. Uma tentativa britânica de sabotar a instalação em novembro de 1942 foi um fracasso, devido a uma combinação de mau planejamento e mau tempo. Em fevereiro de 1943, uma equipe de comando norueguesa fez outra tentativa e conseguiu demolir a maior parte da fábrica, interrompendo a produção por muitos meses. No outono de 1943, os britânicos receberam a notícia de que a usina havia retomado a produção de água pesada. O aumento da segurança lá pelos nazistas descartou outro esforço de sabotagem, e um ataque de bombardeio de precisão foi aprovado por representantes anglo-americanos em Washington. Em 16 de novembro de 1943, o ataque foi feito por 140 B-17 da Oitava Força Aérea. A usina foi destruída e a unidade de eletrólise danificada, efetivamente fechando a usina. Os nazistas optaram por reconstruir na Alemanha e planejaram transportar por trem e balsa o equipamento e a água pesada existente que restou. Os britânicos decidiram sabotar a balsa que estaria envolvida. A tentativa de sabotagem foi feita com sucesso por uma equipe norueguesa de três homens em 20 de fevereiro de 1944, enviando a balsa e sua carga para o fundo de um lago norueguês. Depois da guerra, um membro do Arsenal do Exército Alemão afirmou que a perda da produção de água pesada na Noruega foi o principal fator no fracasso da Alemanha em conseguir um reator atômico autossustentável.

No Japão, os estudos sobre uma bomba atômica começaram nas forças armadas. O general Takeo Yasuda, diretor do Instituto de Pesquisa de Tecnologia de Aviação do Exército Imperial Japonês, acompanhou a literatura científica internacional e em 1938 e 1939 notou a descoberta da fissão nuclear. Ele instruiu seu assessor, o tenente-coronel Tatsusaburo Suzuki, a preparar um relatório. A Suzuki relatou em outubro de 1940 e concluiu que o Japão tinha acesso a urânio suficiente na Coréia e na Birmânia para fazer uma bomba atômica.

Yasudo recorreu a físicos japoneses, que trabalharam com Neils Bohr e Ernest Lawrence, e que construíram um ciclotron em um laboratório em Tóquio. Em abril de 1941, a Força Aérea do Exército Imperial autorizou a pesquisa para o desenvolvimento de uma bomba atômica.

Durante a guerra, os esforços nucleares japoneses foram severamente prejudicados pelos efeitos da guerra em sua economia industrial. No final de 1944, muitos cientistas japoneses, provavelmente incluindo seu principal físico, Yoshio Nishina, perceberam que não seriam capazes de construir uma bomba a tempo de efetuar o resultado da guerra.

Na União Soviética, o trabalho em direção a uma bomba atômica havia começado em 1939. Um importante físico soviético, Igor Kurchatov, alertou seu governo sobre a importância militar da fissão nuclear. A invasão alemã em junho de 1941 interrompeu temporariamente o programa nuclear e causou o rearranjo das prioridades de pesquisa em desvantagem das bombas atômicas, pelo menos por enquanto. Após uma reavaliação pela comunidade atômica soviética, o trabalho em um programa de armas foi retomado no início de 1943.

Nos Estados Unidos, o Projeto Manhattan (um nome adotado por razões de segurança e derivado de seu local de nascimento) entrou em alta velocidade, antes mesmo de Fermi concluir sua demonstração da viabilidade de uma reação em cadeia controlada. Em setembro de 1942, a responsabilidade pelo gerenciamento do Projeto Manhattan foi dada a Leslie R. Groves, um coronel (a ser promovido em breve) do Corpo de Engenheiros. Uma das primeiras decisões importantes de Groves foi selecionar Oak Ridge, Tennessee, para ser o local das plantas para separação de isótopos, para produzir U235 a partir de U238 em quantidades suficientes para bombas atômicas.

Groves planejava usar duas tecnologias concorrentes para o processo de separação: eletromagnética e difusão gasosa. O processo eletromagnético exigia o uso de ímãs massivos para separar o U235, mais leve, do U238, mais pesado. O processo de difusão gasosa empregou uma barreira porosa através da qual o gás hexafluoreto de urânio seria bombeado, as moléculas mais leves do U235 passariam mais facilmente do que as mais pesadas do U238 e poderiam ser coletadas por meio de um processo químico.

A construção pelo empreiteiro não enfrentou dificuldades incomuns, mas uma escassez nacional de cobre para os imãs massivos do sistema eletromagnético teve que ser resolvida usando prata, que veio do Depósito do Tesouro dos EUA em grandes quantidades. Em outubro de 1943, o sistema estava pronto para teste. However, it soon became apparent that the magnets were plagued by numerous electrical shorts, caused by faulty design and manufacture. All of the 48 magnets had to be rebuilt. Finally the system was ready for operation in January 1944.

Thousands of diffusion tanks for the gaseous-diffusion process would be required. Selection of a suitable barrier material was a difficult problem, causing a dispute among adherents of competing approaches. Groves finally decided to submit the matter to a British-American committee, who ratified a decision that he had already made to use a new but superior design that would further delay production. The date of Groves' decision was in early January 1944. In early 1945 Oak Ridge began shipping weapon-grade U235 to Los Alamos, where weapon development was taking place.

In early 1943 Groves had selected Hanford, Washington, as the site for plutonium production. The selection of Hanford over Oak Ridge was based on the former's remote location, which militated against disastrous results if a nuclear accident occurred. Major design, recruiting, and construction problems existed, but the principal buildings were ready for installation of the first nuclear pile by February 1944. Plutonium production in quantity began in December 1944.

The next major problem, which surfaced in late 1942, was the establishment of a laboratory for work on bomb design. General Groves favored Robert Oppenheimer as the director, although Army counterintelligence objected because of Oppenheimer's former friends who had been Communist Party members. Groves was able to convince Vannevar Bush, the head of the Office of Scientific Research and Development, that no one else could be a better choice. Both Groves and Oppenheimer agreed on Los Alamos, New Mexico, to be the site. The site was on the grounds of a boys' school located on a rugged mesa thirty-five miles northwest of Santa Fe. Manning and construction started in early 1943. The remoteness of the site made recruiting of qualified personnel difficult, but Oppenheimer was able to appeal to most candidates' patriotism.

There were two possible approaches to bomb design. The first was to achieve a critical mass and the resulting nuclear explosion by very rapidly joining two sub-critical halves and initiating a neutron source. This approach was called the "gun type" since the system used a tube in which the two halves were fired toward each other. The other, newer approach used a ball (called core) of fissionable material surrounded by a number of lenses of explosive which when detonated squeezed the ball into a critical mass. The neutron initiator was located in the center of the core. This approach was called the implosion method. The gun-type was considered the more reliable the implosion method required simultaneous detonation of the lenses and was relatively risky.

In early 1944 the Army Air Forces started its program to develop a delivery capability using the B-29 aircraft. The B-29 was the logical choice in view of its long range, superior high-altitude performance, and ability to carry an atomic bomb that was expected to weigh 9000 to 10,000 pounds. In March and again in June dummy atomic bombs were dropped by B-29s at Muroc Army Air Force Base in California to test the release mechanism. In August seventeen B-29s entered a modification program at the Glenn L. Martin plant in Omaha, Nebraska, to apply the lessons learned at Muroc. That month the decision was made to train a special group to deliver the first atomic bombs and a squadron then based at Fairmont, Nebraska, in training for assignment to Europe, was selected to form the nucleus of the new organization, which was designated the 509th Composite Group. In late August General "Hap"Arnold, the commanding general of the Army Air Forces, approved the assignment of Lieutenant Colonel (later Colonel) Paul W. Tibbetts to command the 509th. Tibbets was highly qualified for the position. He was a veteran of B-17 missions over Europe and B-29 testing in the United States. In September the 509th moved to Wendover Field, Utah, and began receiving its new B-29s in October. An intensive training program for the 509th took place, designed specifically to prepare the crews for a high altitude release of the bomb, including an escape maneuver that would avoid the shock wave that could damage or destroy the aircraft. In May 1945 the 509th deployed to its intended operational base, Tinian.

President Roosevelt died on April 12, 1945 and Harry Truman assumed the Presidency and inherited the responsibility for final nuclear weapon decisions. The first was regarding plans to drop an atomic bomb on Japan. The Target Committee, composed of Groves' deputy, two Army Air Forces officers, and five scientists including one from Great Britain, met in Washington in mid-April 1945. Their initial intention was to select cities that had not previously been heavily damaged by the Twentieth Air Force's conventional-weapon bombing campaign, but such pristine targets had become scarce. Finally they tentatively chose 17 cities, in a list that included Hiroshima and Nagasaki.

For several years there had been dissent among scientists and political leaders over the morality and necessity of using atomic bombs against Japan. There was no ignoring, however, the fanaticism of Japanese soldiers, demonstrated at Tinian, Iwo Jima, Okinawa, and other Pacific islands. An invasion of Japan would be extremely difficult and would inevitably result in the loss of thousands of lives, Americans as well as Japanese, civilian and military.

The next step in development of a weapon was to conduct a live test of a nuclear detonation. The site was to be on a scrub-growth area on the Alamogordo Bombing Range two hundred miles south of Los Alamos. The test was named "Trinity". After agonizing hours of transport, installation and assembly, including many anticipatory concerns, an implosion bomb using plutonium was installed in a tower and detonated on 16 July 1945. The yield was calculated to have been 18.6 KT.

Shortly before the Trinity test the cruiser U.S.S. Indianapolis departed from San Francisco carrying most of the components of what was to be the first atomic bomb dropped on Japan. The bomb was a gun-type weapon called Little Boy. Its destination was Tinian, where the 509th Composite Group was based. Other components of Little Boy were carried from an Army Air Forces base in Albuquerque to Tinian by C-54 aircraft. Components of another bomb, an implosion weapon called Fat Man, intended to be dropped on a second Japanese city, were also carried to Tinian by C-54 and B-29 aircraft.

The directive releasing the atomic bomb for use was sent to General Carl Spaatz, commander of the Strategic Air Force in the Pacific. The directive had been approved by Secretary of War Henry Stimson and Army Chief of Staff George Marshall, and presumably by President Truman. It listed the targets to be attacked and included Hiroshima and Nagasaki, among others and it referred to the possible use of more than one bomb. Hiroshima was an industrial area with a number of military installations. Nagasaki was a major port with shipbuilding and marine repair facilities. In general, the participants in the decision to use multiple bombs considered that such employment would enhance the psychological effect on the Japanese government and would be conducive to ending the war without the need for an invasion, a paramount objective.

On August 6, 1945, the B-29 Enola Gay carrying Little Boy and piloted by the commander of the 509th Composite Group, Colonel Paul Tibbets, dropped its bomb on Hiroshima, destroying most of the city and causing possibly 140,000 deaths. The weather over the target was satisfactory, and the bombardier, Major Thomas Ferrebee, was able to use a visual approach. The bomb's detonation point was only approximately 550 feet from the aiming point, the Aioi Bridge, an easily identifiable location near the center of the city. The yield of the bomb was 12.5 KT.

On August 9, another B-29, Bock's Car , piloted by Major Charles Sweeney, dropped Fat Man on Nagasaki. The primary target for Bock's Car had been the arsenal city of Kokura, but cloud conditions necessitated selection of the secondary target, Nagasaki. Bomb delivery was successful although broken cloud cover necessitated a partial radar and partial visual approach. The number of deaths at Nagasaki was approximately 70,000, less than at Hiroshima because of steep hills surrounding the city. The yield was 22 KT.

On August 15 the Emperor of Japan broadcast his acceptance of the Potsdam Proclamation, which on July 26, 1945, had set forth the Allies' terms for ending the war. In his address to the nation the Emperor cited that the Americans had "begun to employ a new and most cruel bomb, the power of which to do damage is indeed incalculable" and that this, along with the "war situation," was the reason for his accepting the surrender terms.

Bibliografia
Rhodes, Richard. 1987. The Making of the Atomic Bomb . Simon and Schuster.
Tibbetts, Paul W. 1978. The Tibbetts Story . Stein and Day.


Producing Results

The famous photo of the Trinity test, taken by Jack Aeby.

On July 16, the atomic age officially began when the world’s first atomic bomb was tested at the Trinity site in the New Mexico desert. The “Gadget” plutonium bomb exploded with approximately 20 kilotons of force and produced a mushroom cloud that rose eight miles high and left a crater that was ten feet deep and over 1,000 feet wide.

On August 6, the United States dropped its first atomic bomb on Hiroshima. Known as “Little Boy,” the uranium gun-type bomb exploded with about thirteen kilotons of force. The B-29 plane that carried Little Boy from Tinian Island in the western Pacific to Hiroshima was known as the Enola Gay, after pilot Paul Tibbets' mother. Acredita-se que entre 90.000 e 166.000 pessoas morreram em decorrência da bomba no período de quatro meses após a explosão. O Departamento de Energia dos Estados Unidos estimou que após cinco anos, houve talvez 200.000 ou mais fatalidades como resultado do bombardeio, enquanto a cidade de Hiroshima estimou que 237.000 pessoas foram mortas direta ou indiretamente pelos efeitos da bomba, incluindo queimaduras, enjoo da radiação e câncer.

Three days later, a second atomic bomb was dropped on Nagasaki – a 21-kiloton plutonium device known as "Fat Man.” It is estimated that between 40,000 and 75,000 people died immediately following the atomic explosion, while another 60,000 people suffered severe injuries. Total deaths by the end of 1945 may have reached 80,000. Japan surrendered on August 14.

The debate over the bomb – whether there should have been a test demonstration, whether the Nagasaki bomb was necessary, and more – continues to this day.


Facts about Atomic Bombs 7: Germany

Germany did not experience the massive destruction because they already surrendered in the World War II. However, Japan was very persistent. They did not want to lose. Therefore, US invaded Japan and Truman who was the president of US decided to drop the atomic bomb in Hiroshima and Nagasaki. It was one of the deadliest wars in the history.

Facts about Atomic Bombs 8: the bomb in Hiroshima

Little Boy was the name of the atomic bomb dropped in Hiroshima Japan on 6 august 1945. There were 10,000 people killed during the explosion.

Atomic Bomb in Hiroshima and Nagasaki

Do you have questions on facts about atomic bomb?


10 Inventors Who Came to Regret Their Creations

Just because someone's invented something, it doesn't mean that they're happy with the end result.

1. J. Robert Oppenheimer — The atomic bomb.

It's J. Robert Oppenheimer who, as director of the Los Alamos Laboratory during World War II, is credited with the creation of the atomic bomb.

Despite past associations with left wing organizations, Oppenheimer welcomed the opportunity to play a part in the war effort. Later, however, he had mixed feelings about the bomb. "I have no remorse about the making of the bomb … As for how we used it, I understand why it happened and appreciate with what nobility those men with whom I'd worked made their decision. But I do not have the feeling that it was done right. The ultimatum to Japan [the Potsdam Proclamation demanding Japan's surrender] was full of pious platitudes. . our government should have acted with more foresight and clarity in telling the world and Japan what the bomb meant," he said.

Albert Einstein, whose work made the bomb possible but who had no role in developing actual weapons, was less equivocal. He believed Germany was attempting to create an atomic bomb to use against the Allies in World War II, and he signed a letter to President Franklin Roosevelt encouraging him to support U.S. research into producing one as well. Years later, he regretted it. "Had I known that the Germans would not succeed in producing an atomic bomb," he said, "I would have never lifted a finger."

2. Mikhail Kalashnikov — AK-47.

Kalashnikov designed the rifle that bore his name for the Russian army at the end of the Second World War after witnessing terrible casualties in battle and being injured himself. Designed to be a simple automatic rifle that could be made cheaply using the mass production methods available at the time, Kalashnikov, who died in 2014, lived long enough to see his creation be responsible for more deaths than any other assault rifle.

"I keep coming back to the same questions. If my rifle claimed people’s lives, can it be that I…, an Orthodox believer, am to blame for their deaths, even if they are my enemies?" he wrote in a letter to the head of the Russian Orthodox church in 2010.

3. Tim Berners Lee — the double slash.

Given what Sir Tim did for all of us when he developed HTML and created the World Wide Web, he's got a fair amount of credit in the bank. If he did have any major regrets about the web, we wouldn't find it too difficult to forgive him, but his mea culpa relates to only two characters, the '//' at the beginning of every web address. "Really, if you think about it, it doesn't need the //. I could have designed it not to have the //," he said, according to Business Insider.

4. Ethan Zuckerman — the pop-up advert.

If you've ever found yourself yelling at your computer screen in frustration as yet another pop-up ad leaps into view, obscuring the content behind it, Zuckerman is the person to blame.

Now head of the Center for Civic Media at the Massachusetts Institute of Technology, Zuckerman wrote an essay for The Atlantic last year entitled "The Internet’s Original Sin," in which he took full responsibility for the pesky blighters. Working as an employee of web host Tripod at the time, Zuckerman explained that the company, which provided free web pages for consumers, had spent five years looking for a way to generate revenue.

"At the end of the day, the business model that got us funded was advertising. The model that got us acquired was analyzing users’ personal homepages so we could better target ads to them. Along the way, we ended up creating one of the most hated tools in the advertiser’s toolkit: the pop-up ad."

Explaining that the intention had been to allow adverts to appear when users visited a page without necessarily associating the advert with the content of the page, Zuckerman explained, "We came up with it when a major car company freaked out that they’d bought a banner ad on a page that celebrated anal sex. I wrote the code to launch the window and run an ad in it. I’m sorry. Our intentions were good."

5. Dong Nguyen — Flappy Bird.

Flappy Bird was a sensation a year ago. What looked like a crude and simple game proved to be hugely addictive thanks to it hitting that sweetspot between infuriatingly difficulty and being just playable enough to make you think that next time you'll do better. Downloads soared and controversy raged until, after 50 million downloads and advertising revenue that was hitting around $45,000 a day, Nguyen had had enough and announced that he was going to withdraw it from app stores. "I cannot take this anymore," he tweeted. Apparently, the publicity generated by the game had attracted the attention of the world's press and Nguyen was bombarded with calls, tweets, and emails.

The removal of the game from app stores did little to quell the publicity. Nguyen received death threats, while phones with the game already installed sold on eBay for small fortunes, and app stores were flooded with copycat titles.

6. Bob Propst — the office cubicle.

While working as a consultant for Herman Miller in the 1960s, Bob Propst introduced America to the open plan office and with it, the office cubicle. It was, he told the New York Times in 1997, designed to "give knowledge workers a more flexible, fluid environment than the rat-maze boxes of offices."

Companies saw his invention as a way to save money, doing away with individual offices and replacing them with open plans and cubicles. Propst came to lament his invention. "The cubiclizing of people in modern corporations is monolithic insanity," he said.

7. Vincent Connare — Comic Sans.

"If you love it, you don't know much about typography." An anonymous critic of the font Comic Sans didn't say that, for those are the words of its designer, Vincent Connare, talking to the Wall Street Journal. Connare followed up that comment, however, with this: "If you hate it, you really don't know much about typography, either, and you should get another hobby."

Connare's view, and one shared by lots of others, is that the problem with Comic Sans is not with the font itself, but its overuse and misuse. Designed for a Microsoft application aimed at children to be used as a replacement in speech bubbles for Times New Roman, Connare never imagined it would become so widely used and derided.

8. Tom Karen — Raleigh Chopper.

Before the BMX arrived on the scene in the late 1970s, if you wanted a bike that wasn't of the drop-handlebarred racing variety, Raleigh's Chopper (pictured up top) was one of the few options. Loved by millions for its comfortable saddle, laid-back seating position, and those huge Harley Davidson-esque handlebars, it was one of Raleigh's best-selling bikes in the 1970s.

However, its designer, Tom Karen, wasn't enthusiastic when a comeback for the Chopper was mooted last year. He told The Telegraph: "The Chopper wasn’t a very good bike. It was terribly heavy so you wouldn’t want to ride it very far. There was some guy who rode it from Land's End to John O’Groats for a good cause and by the end he was cursing it."

9. Kamran Loghman — Pepper spray.

Kamran Loghman worked for the FBI in the 1980s and helped turn pepper spray into weapons grade material. He also wrote the guide for police departments on how it should be used. The spray has been used numerous times by police in the US, but following an incident at the University of California in 2011 when police sprayed the bright orange chemical on what the New York Times described as "docile protestors," Loghman spoke out. "I have never seen such an inappropriate and improper use of chemical agents," he told the Vezes.

10. John Sylvan — Coffee capsules.

When John Sylvan invented coffee pouches and machines which could turn them into steaming cups of joe, he had no idea of the monster he had created. Sylvan's invention gave rise to systems like Nespresso and Tassimo and made it easier than ever for millions of us grab a regular caffeine fix. "I feel bad sometimes that I ever did it," he said a few years ago. "It's like a cigarette for coffee, a singleserve delivery mechanism for an addictive substance."


Albert Einstein’s Involvement

Many people refer to Albert Einstein as the inventor of the bomb, but this is actually very far from true. Apart from coming up with the Relativity Theory E=mc2, stating that a small amount of matter could release a lot of energy, Albert Einstein’s only involvement in the development of this weapon of mass destruction was to sign a letter, urging the U.S. to develop the bomb. This was a decision Einstein, as a pacifist, had great regrets about. Physicists Eugene Wigner and Leo Szilard convinced Einstein to sign the letter because they knew that Germany had managed to split the uranium atom and they were fearing that Germany was already working on an atomic bomb.


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