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Cerco de Sidney Street

Cerco de Sidney Street

Em 21 de novembro de 1910, Max Smoller, usando o nome, Joe Levi, pediu o aluguel de uma casa, 11 Edifícios de Câmbio. Seu aluguel era de dez xelins por semana, e ele tomou posse no dia 2 de dezembro. Fritz Svaars alugou 9 edifícios de intercâmbio em 12 de dezembro. Ele disse ao proprietário que queria por duas ou três semanas para armazenar mercadorias de Natal e pagou um depósito de cinco xelins. Outro amigo, George Gardstein, pediu dinheiro emprestado para poder comprar uma certa quantidade de produtos químicos, um livro sobre brasagem de metais e corte de metais com ácido.

Em 16 de dezembro de 1910, uma gangue que se acredita incluir Smoller, Svaars, Gardstein, Peter Piaktow (Peter o Pintor), Yakov Peters, Yourka Dubof, Karl Hoffman, John Rosen e William Sokolow, tentou invadir a retaguarda de Henry Harris joalheria em Houndsditch, do Exchange Buildings no beco sem saída atrás. The Daily Telegraph relatou: “Há umas duas ou três semanas esta casa particular em Edifícios de Câmbio foi alugada e lá foram morar dois homens e uma mulher. Eles eram pouco conhecidos dos vizinhos, e ficavam muito quietos, como se, de fato, para escapar de observação. Eles teriam sido estrangeiros na aparência, e toda a vizinhança de Houndsditch contendo um grande número de alienígenas, e a remoção não sendo infrequente, a chegada desta nova família não gerou comentários. A polícia, no entanto, evidentemente tinha algum motivo para suspeitar suas intenções. A vizinhança é sempre bem patrulhada. Pouco antes das 11h30 de ontem à noite, ouviram-se sons nos fundos das instalações dos recém-chegados ou na loja do Sr. Harris que chamaram a atenção da polícia. "

Um lojista vizinho, Max Weil, ouviu suas marteladas, informou a polícia da cidade de Londres, e nove policiais desarmados chegaram à casa. O sargento Robert Bentley bateu na porta de 11 edifícios de câmbio. A porta foi aberta por Gardstein e Bentley perguntou a ele: "Você tem trabalhado ou batido lá dentro?" Bentley não respondeu e retirou-se para dentro da sala. Bentley empurrou suavemente a porta e foi seguido pelo sargento Bryant. O policial Arthur Strongman estava esperando do lado de fora. "A porta foi aberta por uma pessoa que eu não vi. O sargento de polícia Bentley pareceu ter uma conversa com a pessoa e a porta foi parcialmente fechada, logo depois Bentley empurrou a porta e entrou."

De acordo com Donald Rumbelow, o autor de O cerco da rua Sidney (1973): "Bentley entrou na sala. Ao fazê-lo, a porta dos fundos foi aberta e um homem, erroneamente identificado como Gardstein, entrou rapidamente na sala. Ele estava segurando uma pistola que disparou enquanto avançava com o cano apontando para o Bentley desarmado. Quando ele abriu fogo, o mesmo fez o homem nas escadas. O tiro disparado da escada passou pela borda do capacete de Bentley, atravessou seu rosto e saiu pela veneziana atrás dele ... Seu primeiro tiro acertou Bentley atingiu o ombro e o segundo passou pelo pescoço quase rompendo a medula espinhal. Bentley cambaleou para trás contra a porta entreaberta e caiu para trás sobre a soleira da porta, ficando meio dentro e meio fora de casa. "

O Sargento Bryant recordou mais tarde: "Imediatamente vi um homem vindo pela porta dos fundos da sala entre Bentley e a mesa. Em 6 de janeiro, fui ao necrotério da cidade de Londres e lá vi um cadáver e reconheci o homem. Reparei ele tinha uma pistola na mão e imediatamente começou a atirar no ombro direito de Bentley. Ele estava na sala. Os tiros foram disparados muito rapidamente. Ouvi claramente 3 ou 4. Imediatamente levantei as mãos e senti minha mão esquerda caiu e eu caí no chão. Imediatamente o homem começou a atirar Bentley cambaleou para trás contra o batente da porta da abertura da sala. A aparência da pistola me pareceu longa. Acho que deveria reconheço outra semelhante se a visse. Apenas um barril, e me parecia ser preto. Em seguida, me lembro de me levantar e cambalear junto à parede por alguns metros até me recuperar. Eu estava me afastando Cutler Street. Devo ter ficado atordoado, pois tenho uma vaga lembrança do que aconteceu escrito então. "

O policial Ernest Woodhams correu para ajudar Bentley e Bryant. Ele foi imediatamente baleado por um dos atiradores. A bala Mauser estilhaçou seu osso da coxa e ele caiu inconsciente no chão. Dois homens armados saíram de dentro da casa. Strongman mais tarde lembrou: "Um homem de cerca de 30 anos, altura de 5 pés 6 ou 7 anos, rosto magro pálido, cabelo escuro encaracolado e bigode escuro, vestido de paletó escuro, sem chapéu, que apontou o revólver na direção do sargento Tucker e eu, Strongman foi baleado no braço, mas o sargento Charles Tucker foi baleado duas vezes, uma no quadril e outra no coração. Ele morreu quase instantaneamente.

Quando George Gardstein saiu de casa, ele foi abordado pelo policial Walter Choat, que o agarrou pelo pulso e lutou com ele pela posse de sua arma. Gardstein puxou o gatilho repetidamente e as balas entraram em sua perna esquerda. Choat, que era um homem grande e musculoso, com quase dois metros de altura, conseguiu se segurar em Gardstein. Outros membros da gangue correram em ajuda de Gardstein e apontaram suas armas para Choat, que levou mais cinco tiros. Uma dessas balas atingiu Gardstein nas costas. Os homens retiraram Choat de Gardstein e carregaram-no da cena do crime.

Yakov Peters, Yourka Dubof, Peter Piaktow, Fritz Svaars e Nina Vassilleva meio arrastados e meio carregados Gardstein pela Cutler Street. Isaac Levy, um tabacista, quase colidiu com eles. Peters e Dubof ergueram as armas e apontaram para o rosto de Levy, então ele os deixou passar. Durante a meia hora seguinte, eles conseguiram arrastar o homem gravemente ferido pelas ruas secundárias do East End até a 59 Grove Street. Nina e Max Smoller foram a um médico que acharam que poderia ajudar. Ele se recusou e ameaçou contar à polícia.

Eles finalmente persuadiram o Dr. John Scanlon a tratar Gardstein. Ele descobriu que Gardstein tinha uma bala alojada na frente do peito. Scanlon perguntou a Gardstein o que havia acontecido. Ele alegou que foi baleado acidentalmente por um amigo. Porém, ele se recusou a ser levado ao hospital e Scanlon, depois de lhe dar um remédio para amenizar a dor e receber sua taxa de dez xelins, saiu, prometendo voltar mais tarde. Apesar de ser cuidado por Sara Trassjonsky, Gardstein morreu mais tarde naquela noite.

No dia seguinte, o Dr. Scanlon disse à polícia sobre o tratamento de Gardstein por ferimentos causados ​​por arma de fogo. O detetive inspetor Frederick Wensley e o detetive sargento Benjamin Leeson chegaram para encontrar Trassjonsky queimando documentos. Logo em seguida, um Daily Chronicle o jornalista chegou: "O quarto em si tem cerca de três metros por nove e dois metros de altura. Um papel vistoso decora as paredes e duas ou três gravuras teatrais baratas estão presas. Uma cama estreita de ferro pintada de verde, com uma cabeça de formato peculiar e pé fica de frente para a porta. Na cabeceira da cama havia um colchão de lã rasgado e sujo, uma certa quantidade de roupa manchada de sangue, um travesseiro manchado de sangue e várias toalhas também encharcadas de sangue. Sob a janela estava uma máquina de costura de barbante e uma mesa frágil , coberto com um pedaço de pano mole, ocupava o centro da sala. Nele estavam uma xícara e prato, um vidro quebrado, uma faca e um garfo e um par de frascos e um frasco de remédio. Estranhamente contrastando com a sujeira e a miséria , uma espada de madeira pintada estava sobre a mesa, e outra, à qual estava preso um cinto de papel prateado, estava sobre uma mesa quebrada apoiada em um banquinho. No consolo da lareira e em um enfeite barato estavam enfeites de mau gosto. Em um armário aberto ao lado a lareira estava mais alguns p Algumas peças de louça, uma lata ou duas e um pequeno pedaço de pão. Uma veneziana rasgada e uma tira de cortina protegiam a janela, e um rolo de fiapo de cirurgião sobre a mesa. O chão estava nu e sujo e, como a lareira, cheio de fósforos queimados e pontas de cigarro - um lugar totalmente sombrio e miserável para o qual o desesperado ferido foi levado para morrer. "Outro jornalista descreveu o morto" como "bonito como Adônis - um cadáver muito bonito. "

A polícia encontrou uma arma Dreyse e uma grande quantidade de munição para uma arma Mauser na sala. No livro de bolso de Gardstein estava o cartão de um membro datado de 2 de julho de 1910, atestando que ele era membro do Leesma, o Grupo Comunista Lettish. Havia também uma carta de Fritz Svaars: "Por toda parte vejo coisas horríveis que não posso lhe contar. Não culpo nossos amigos porque estão fazendo tudo o que é possível, mas as coisas não estão melhorando. A vida do operário está cheio de dor e sofrimento, mas se o sofrimento atinge um certo grau, perguntamo-nos se não seria melhor seguir o exemplo de Rainis (um autor de poemas letões) que diz queimai imediatamente para que não sofrais por muito tempo, mas um sente que não se pode fazer isso, embora pareça muito aconselhável. A perspectiva é sempre a mesma, perspectiva terrível pela qual devemos sacrificar nossas forças. Não há e não pode haver outra saída. Nessas circunstâncias, nossos melhores sentimentos estão em guerra com aqueles que vivem de nosso trabalho. A parte mais fraca de nossa organização é que não podemos fazer o suficiente por nossos amigos que estão caindo. "

Apesar do fato de que esses homens eram comunistas letões ligados aos bolcheviques, a mídia continuou a argumentar que eles eram anarquistas russos: The Daily Telegraph relatou: "A literatura anarquista, em quantidade suficiente para corroborar a suspeita da polícia de que eles estão cara a cara com uma conspiração de longo alcance, ao invés de um ataque isolado e não premeditado às autoridades civis, é declarada como tendo sido recuperada. É relatado , além disso, foi encontrada uma adaga e um cinto, que se supõe ter colocado dentro dele 150 balas dumdum Mauser - balas, isto é, com cabeças moles, que, ao atingirem um corpo humano, se espalhariam e infligiriam um ferimento de caráter doloroso, senão fatal. "

A polícia ofereceu uma recompensa de £ 500 pela captura dos homens responsáveis ​​pelas mortes de Charles Tucker, Robert Bentley e Walter Choat. Um homem que se apresentou foi Nicholas Tomacoff, um visitante regular da 59 Grove Street. Ele disse a eles que conhecia a identidade de três membros da gangue. Isso incluiu Yakov Peters. Em 22 de dezembro de 1910, Tomacoff levou a polícia para 48 Turner Street, onde Peters estava morando. Quando foi preso, Peters respondeu: "Não tem nada a ver comigo. Não posso evitar o que meu primo Fritz (Svaars) fez."

Tomacoff também forneceu informações sobre Yourka Dubof. Ele foi descrito como "21, 5 pés e 8 polegadas de altura, pele clara e cabelo castanho escuro". Quando foi preso, comentou: "Você se engana. Eu irei com você". Ele admitiu que tinha estado em 59 Grove Street na tarde de 16 de dezembro de 1910. Ele disse que tinha ido ver Peter, que ele sabia ser um pintor, na tentativa de encontrar trabalho, já que ele tinha acabado de ser demitido de sua casa anterior. trabalho. Na delegacia, Dubof e Peters foram identificados por Isaac Levy, como dois dos homens que carregavam George Gardstein na Cutler Street.

A polícia da cidade de Londres agora emitiu um pôster de procurado com descrições de dois dos homens, Fritz Svaars e Peter Piaktow (Peter, o Pintor), sobre o qual Tomacoff havia falado: "Fritz Svarrs, morando recentemente na rua Grove 59 ... idade cerca de 24 ou 25, altura 5 pés 8 ou 9 polegadas, pele pálida, cabelo claro, bigode médio - arrebitado nas pontas, cor mais clara do que o cabelo da cabeça - olhos cinzentos, nariz bastante pequeno - ligeiramente arrebitado - queixo um pouco levantado , tem algumas pequenas espinhas no rosto, maçãs do rosto proeminentes, ombros quadrados, mas ligeiramente curvados para a frente: vestido terno de tweed marrom (listras finas claras), sobretudo escuro melton (gola de veludo, quase novo), geralmente usa um boné de tweed irlandês cinza ( listras vermelhas), mas às vezes foi vista usando um chapéu de feltro. "

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A polícia não tinha o nome do segundo homem procurado: "Um homem conhecido como Pedro, o Pintor, também residindo recentemente na Rua Grove 59 ... de 28 a 30 anos, altura de 5 pés 9 ou 10 polegadas, pele pálida, cabelo e bigode médio preto, pele clara, olhos escuros, constituição média, maneiras reservadas; vestido de terno de tweed marrom (listras largas escuras), sobretudo preto (gola de veludo, bastante velha), chapéu de feltro preto duro, botas de renda preta, um tanto surradas, acredita-se que ser um nativo da Rússia. Ambos são anarquistas. "

O pôster também incluía uma fotografia de George Gardstein morto, que foi descrito como tendo "cerca de 24 anos, altura de 5 pés e 9 polegadas, pele clara, cabelo castanho, bigode escuro levemente desgastado nas pontas, bom físico". O pôster também continha a informação: "A recompensa acima de £ 500 será paga pelo Comissário da Polícia da Cidade de Londres a qualquer pessoa que forneça informações que levem à prisão dessas pessoas, ou em proporção ao número dessas pessoas que são presas. "

Várias testemunhas viram Nina Vassilleva com George Gardstein. Logo após os assassinatos, a polícia divulgou a seguinte descrição: "Idade 26 a 30; 5 pés 4 polegadas; constituição esguia, seios fartos; pele média, rosto contraído; olhos azuis; cabelo castanho; vestido, azul escuro, jaqueta e saia três quartos, branca blusa, grande chapéu preto enfeitado com seda. " Foi uma descrição tão vaga que Isaac e Fanny Gordon, que alugaram um quarto para Nina, não a reconheceram.

No entanto, eles ficaram preocupados quando descobriram que seu cabelo tinha um "preto duro e feio". Isaac Gordon também descobriu seus documentos em chamas. De acordo com Donald Rumbelow, o autor de O cerco da rua Sidney (1973): “Ela disse a Isaac que era a mulher que morava nos Edifícios de Câmbio e que tinha ouvido falar que a polícia ia fazer buscas de casa em casa; ela não queria que eles encontrassem esses papéis. Isaac implorou a ela para deixá-lo ficar com eles para mantê-los seguros. " Nina disse a Isaac: "Teria sido melhor se eles tivessem atirado em mim, em vez do homem que atiraram. Ele era o melhor amigo que eu tinha ... Sem ele eu poderia muito bem estar morto." Nina concordou em não queimar mais documentos e os entregou a Isaac.

John Rosen foi visitar Nina Vassilleva no dia 18 de dezembro de 1910. Ela perguntou a ele "você trouxe problemas". Ele deu de ombros levemente e disse "Não sei". Nina se recusou a deixá-lo entrar e ele saiu do prédio. Dez minutos depois, o detetive inspetor Wensley chegou. Issac Gordon entregou os documentos de Nina à polícia. Depois que ela negou conhecer George Gardstein, Wensley mostrou-lhe a coleção de fotos que ela dera a Gordon, incluindo uma de seu ex-amante.

Wensley não a prendeu imediatamente, pois esperava que ela os guiasse para o resto da gangue. Nina decidiu fugir para a França, mas mudou de plano ao descobrir que estava sendo seguida. Ela disse a um amigo: "Se eu for para a Rússia, serei morta e se parar aqui, serei enforcada." Em 23 de dezembro, os detetives a seguiram até a Catedral de São Paulo para assistir ao funeral dos três policiais assassinados. Eles a viram comprar um pequeno cartão comemorativo em preto e prata, com retratos de blocos de madeira dos três homens mortos.

Nina Vassilleva foi presa enquanto caminhava pela Sidney Street e compareceu ao tribunal em 14 de fevereiro e foi acusada de conspiração para cometer um assalto. Quando a polícia revistou seu quarto, encontrou o casaco azul de três quartos que ela usava na noite dos assassinatos e que ainda tinha grandes manchas de sangue seco na frente.

John Rosen se escondeu, mas no início de janeiro de 1911 disse à namorada, Rose Campbell, que estivera envolvido com a gangue de Peter, o Pintor. Ela, por sua vez, confidenciou à mãe, que contou ao genro Edward Humphreys, que foi à polícia. Rose negou a história e em 31 de janeiro, ela se casou com Rosen. Rosen foi preso em 2 de fevereiro. Suas primeiras palavras foram "Eu sei que você veio me prender". Rosen admitiu ter visitado a 59 Grove Street no dia dos assassinatos, mas disse que passou a noite com Karl Hoffman nas fotos e, mais tarde, em seu quarto, antes de ir para casa. No dia seguinte, ele encontrou Hoffman novamente, mas ele disse que nada sabia sobre os assassinatos. No entanto, Rosen disse à polícia "Eu poderia mostrar a você onde um homem e uma mulher vivem, ou estavam vivendo, que estão envolvidos nisso, mas não sei se eles se mudaram desde que estou aqui."

Em 15 de fevereiro de 1911, Karl Hoffman foi acusado de conspiração para invadir a joalheria de Henry Harris. Quando questionado, ele se recusou a admitir que conhecia George Gardstein, Peter Piaktow (Peter o Pintor), Yakov Peters, Max Smoller, Fritz Svaars, John Rosen e William Sokolow. Hoffman afirmou que no dia 16 de dezembro foi para a cama à meia-noite e ninguém visitou seu quarto. As únicas testemunhas contra Hoffman foram Nicholas Tomacoff e a senhoria em 35 Newcastle Place, que o viram, em ocasiões diferentes, nos aposentos de Svaars.

Theodore Janson, um imigrante russo e informante da polícia, afirmou que perguntou a Hoffman no dia de Natal se Peters e Dubof, que haviam sido presos, eram culpados dos assassinatos. Hoffman aparentemente riu e respondeu: "Não, havia nove homens na trama, nenhum deles foi preso ainda. É uma pena que o homem esteja morto (ou seja, George Gardstein), ele era o mais capaz de todos e o líder da gangue . Ele também conseguiu que alguns membros da gangue não conhecessem os outros. "

Em 1º de janeiro de 1911, a polícia foi informada de que encontraria os homens nos aposentos alugados por uma Betsy Gershon no número 100 da Sidney Street. Parece que um membro da gangue, William Sokolow, era o namorado de Betsy. Isso fazia parte de um bloco de 10 casas perto da Commercial Road. O inquilino era um alfaiate feminino, Samuel Fleischmann. Com a mulher e os filhos ocupou parte da casa e sublocou o resto. Outros residentes incluíam um casal de idosos, outro alfaiate e sua grande família. Betsy tinha um quarto na frente do segundo andar.

O superintendente Mulvaney foi encarregado da operação. Ao meio-dia de 2 de janeiro, dois grandes veículos puxados por cavalos que escondiam um policial armado foram levados para a rua e a casa colocada em observação. À tarde, mais de 200 policiais estavam no local, com homens armados parados nas portas das lojas de frente para a casa. Enquanto isso, policiais à paisana começaram a evacuar os residentes do número 100 da Sidney Street.

Mulvaney decidiu que qualquer tentativa de prender os homens seria muito difícil. Mais tarde, ele lembrou: "As medidas da passagem e da escada mostrarão como teria sido inútil qualquer tentativa de invadir ou apressar o lugar, com dois homens ...dominando a posição do topo da escada e onde, até certo ponto, eles estavam bem protegidos do fogo. A passagem em uma descarga teria sido bloqueada por homens caídos; se alguém tivesse chegado à escada, só poderia ter sido escalando os corpos de seus camaradas, quando teriam poucas chances de avançar; se tivessem feito isso, os dois desesperados poderiam recuar escada acima para o primeiro e o segundo andares, em cada um dos quais, o que havia ocorrido abaixo teria se repetido. "

Ao amanhecer, o detetive inspetor Frederick Wensley deu ordens para que um tijolo fosse atirado contra a janela do quarto de Betsy Gershon. Os homens lá dentro responderam disparando suas armas. O sargento detetive Benjamin Leeson foi atingido e caiu no chão. Wensley foi ajudá-lo. Leeson teria dito: "Sr. Wensley, estou morrendo. Eles atiraram em mim no coração. Adeus. Dê minhas lembranças às crianças. Enterre-me em Putney." O Dr. Nelson Johnstone o examinou e descobriu que a ferida estava no nível do mamilo esquerdo e cerca de cinco centímetros em direção ao centro do tórax.

Winston Churchill, o Ministro do Interior, decidiu ir para Sidney Street. Seu biógrafo, Clive Ponting, comentou: "Sua presença foi desnecessária e desnecessária - os oficiais superiores do Exército e da polícia presentes poderiam facilmente ter enfrentado a situação por conta própria. Mas Churchill, com sua sede de ação e drama, não resistiu ao tentação." Assim que chegou, Churchill ordenou que as tropas fossem chamadas. Isso incluía 21 atiradores da Guarda Escocesa que ocuparam seus lugares no último andar de um prédio próximo.

Philip Gibbs, estava relatando o Cerco de Sidney Street para o The Daily Chronicle e se posicionou no telhado da casa pública do The Rising Sun: "Na sala do último andar da casa dos anarquistas, observamos um jato de gás queimando, e logo alguns de nós notamos a cinza branca de papel queimado saindo de uma chaminé pote ... Eles estavam ateando fogo à casa, em cima e embaixo. As cortinas das janelas foram primeiro a se acender, depois volumes de fumaça negra, através dos quais pequenas línguas de chamas se espalharam, derramaram-se pelos caixilhos das janelas vazias. usava parafina para ajudar no progresso do incêndio, pois a casa inteira estava queimando com incrível rapidez. "

O oficial assistente de divisão do Corpo de Bombeiros de Londres, Cyril Morris, foi instruído a relatar a Winston Churchill: "Quando cheguei ao incêndio, fui recebido por uma das maiores multidões que já vi - massas humanas densamente amontoadas. Parecia como se todo o leste de Londres devesse estar lá. Tive que forçar meu carro através de uma multidão de pelo menos 60 metros de profundidade em uma pequena rua e, ao emergir no espaço aberto, deparei com uma visão incrível. Uma companhia de Os guardas estavam mentindo na rua, tanto quanto possível, sob cobertura, atirando intermitentemente contra a casa. De onde saíam rajadas de fogo de pistolas automáticas. Disseram-me para me reportar ao Sr. Winston Churchill, pois ele era o encarregado das operações. " Morris ficou chocado quando Churchill lhe disse: "Aguarde e não se aproxime do fogo até receber novas ordens."

Philip Gibbs descreveu como os homens dentro da casa atiraram contra a polícia: "Por um momento, pensei ter visto um dos assassinos de pé no parapeito da janela. Mas era uma cortina enegrecida que de repente explodiu para fora da moldura da janela e ficou pendurada no parapeito .. Um momento depois, tive um rápido vislumbre do braço de um homem com uma pistola na mão. Ele atirou e houve um flash rápido. No mesmo momento, uma saraivada de tiros ressoou dos guardas em frente. É certo que eles mataram o homem que havia se mostrado, pois depois eles encontraram seu corpo (ou um pedaço dele) com uma bala no crânio. Não demorou muito para que o telhado desabasse com um ímpeto de chamas e faíscas. O interior do A casa de cima a baixo era uma fornalha. Os detetives, com revólveres prontos, avançavam agora em fila indiana. Um deles correu e chutou a porta da frente. Ela caiu e uma lâmina de fogo saltou. Nenhum outro tiro foi disparado de dentro. "

Cyril Morris foi um dos que revistaram o prédio depois: "Encontramos dois corpos carbonizados nos escombros, um deles havia sido baleado na cabeça e o outro aparentemente morrera sufocado. No inquérito foi devolvido um veredicto de homicídio justificável . Muita discussão ocorreu depois sobre o que causou o incêndio. Os anarquistas incendiaram deliberadamente o prédio, criando assim um desvio para permitir que eles escapassem? A visão do Corpo de Bombeiros de Londres na época era de que um cano de gás foi perfurado um dos andares superiores, e que o gás foi aceso no momento em que a bala o perfurou ou talvez depois por uma bala causando uma faísca que acendeu o gás que escapou. "

A polícia identificou os dois homens mortos como Fritz Svaars e William Sokolow. Acreditava-se que Peter Piaktow (Peter, o Pintor) havia escapado do prédio em chamas. Os corpos foram levados para o cemitério de Ilford e levados para a igreja. Quando o capelão foi informado de sua identidade, expressou sua forte desaprovação de seus corpos serem trazidos para a igreja e disse que era um ultraje à decência pública que eles fossem enterrados no mesmo terreno que dois dos policiais assassinados. Mais tarde naquele dia, eles foram enterrados em solo não consagrado, sem serviço religioso.

Winston Churchill foi duramente criticado pela maneira como lidou com a crise do Siege of Sidney Street. Philip Gibbs, reportando para o The Daily Chronicle argumentou: "O Sr. Winston Churchill, que era então Ministro do Interior, veio a assumir o comando das operações ativas, causando assim uma imensa quantidade de ridículo nos jornais do dia seguinte. Com um chapéu-coco firmemente empurrado para baixo em sua testa protuberante, e uma mão na sua No bolso do peito, como Napoleão no campo de batalha, ele espiou pela esquina da rua e depois, como soubemos, ordenou que alguns canhões de campanha explodissem a casa em pedaços. "

A polícia foi acusada de não ter trazido os homens vivos. Churchill também foi atacado pela imprensa estrangeira. Um jornal alemão comentou: "Quanto a nós, mil policiais, soldados, bombeiros e metralhadoras, nunca seriam necessários para capturar um criminoso em Berlim. Nossa polícia também pensaria que é seu negócio capturar os criminosos vivos. A ação da polícia de Londres é comparável ao tiro de pardais com canhão. " De acordo com Donald Rumbelow, o autor de O cerco da rua Sidney (1973), um dos primeiros cinejornais de Churchill dirigindo as operações "era recebido todas as noites com vaias e gritos unânimes de 'atirem nele' da galeria".

Na Câmara dos Comuns, o líder da oposição, Arthur Balfour, juntou-se à crítica generalizada ao seu comportamento: "Ele (Churchill) estava, pelo que entendi, numa frase militar, no que é conhecido como a zona de fogo. Ele e um fotógrafo estava arriscando vidas valiosas. Eu entendo o que o fotógrafo estava fazendo. Mas o que o cavalheiro certo estava fazendo? " O biógrafo de Churchill, Clive Ponting, comentou: "Sua intervenção atraiu grande publicidade e, pela primeira vez, suscitou dúvidas públicas sobre o caráter e o julgamento de Churchill, que alguns de seus colegas já haviam tido em privado, e que deveriam aumentar nos próximos anos . "

Cyril Morris, do Corpo de Bombeiros de Londres, também criticou a maneira como Churchill lidou com a situação e discordou de sua ordem de "Aguarde e não se aproxime do fogo até receber novas ordens". Morris explicou: "Apesar de estar devidamente grato por esta ordem. Nunca consigo entender por que o então ministro do Interior assumiu o comando executivo de uma situação que requer o tratamento mais cuidadoso entre a polícia e o corpo de bombeiros. E como veremos em breve, ele me deu uma ordem errada. Se eu fosse um oficial mais experiente, não teria recebido ordens de ninguém - conselho da polícia, sim, Nas condições, mas ordens, definitivamente não. "

O Cerco de Sidney Street criou uma reação contra a comunidade judaica do East End. The Morning Post comparou os imigrantes a "bacilos tifóides" e a área continha "alienígenas do pior tipo - violentos, cruéis e sujos". Outros jornais disseram que o establishment britânico estava "em estado de negação" e que os judeus do East End não haviam se "integrado" e uma "ameaça à nossa segurança". The Daily Mail argumentou: "Mesmo os mais sentimentais sentirão que chegou a hora de parar o abuso da hospitalidade do país por malfeitores estrangeiros."

Winston Churchill escreveu mais tarde em suas memórias: "Estávamos claramente na presença de uma classe de crime e um tipo de criminoso que por gerações teve que contrapor na Inglaterra. A ferocidade implacável dos criminosos, sua inteligência, sua pontaria infalível, suas armas modernas e equipamentos, todos revelaram as características do Anarquista Russo. "

O rei George V também se envolveu na controvérsia e perguntou a Churchill se "esses ultrajes de estrangeiros o levarão a considerar se a Lei de Estrangeiros não poderia ser emendada de forma a evitar que Londres fosse infestada de homens e mulheres cuja presença não seria tolerada em qualquer país". Como o autor de Winston Churchill (1994) apontou: "Quinze dias após o cerco, Churchill distribuiu um projeto de lei ao Gabinete para introduzir novas leis severas contra estrangeiros. Ele retirou uma cláusula que originalmente queria dar à polícia o direito de prender qualquer estrangeiro que tivesse nenhuma maneira óbvia de ganhar a vida, mas manteve uma que permitia a um estrangeiro, se ele não pudesse encontrar garantias de bom comportamento, ser mantido na prisão até que o Ministro do Interior, e não os tribunais, estivesse satisfeito com sua posição. "

Churchill descreveu esse poder como "uma bela peça de maquinário". O projeto de lei também continha o que Churchill descreveu a seus colegas como "dois princípios perversos" de fazer "uma diferenciação deliberada entre o estrangeiro, e especialmente o estrangeiro não assimilado, e um súdito britânico". Isso daria ao ministro do Interior o poder de deportar um estrangeiro apenas sob suspeita, embora ele não tivesse cometido nenhum crime. O projeto de lei foi apresentado na Câmara dos Comuns por Churchill no final de abril, mas os parlamentares se recusaram a aprovar tal medida iliberal e ela teve de ser retirada.

Em 23 de janeiro de 1911, A. H. Bodkin, abriu o caso pela Coroa contra Yakov Peters, Yourka Dubof e Nina Vassilleva. Ele cometeu um grande erro ao argumentar que foi George Gardstein quem atirou em Robert Bentley e Charles Tucker: "Gardstein foi o homem que entrou abrindo a porta dos fundos e atirou em Bentley à sua direita; havia também outros tiros do homem nas escadas .... Vários tiros foram disparados em Bentley pelo homem Gardstein pelas costas, ele avançou para a porta da frente da casa, disso não há dúvida, pois temos a mão, segundo as evidências do Strongman , projetando-se pela porta do nº 11, de modo a varrer o local, atirando em Woodhams, Bryant e Martin. "

Bodkin baseou sua análise na descoberta da arma Dreyse no quarto de Gardstein: "Agora, Gardstein - sob seu travesseiro na 59 Grove Street foi encontrada a exposição nº 2, que era uma pistola Dreyse. Uma pistola com um pente, que no exame havia sido disparou recentemente. É difícil dizer - para qualquer especialista dizer - quando foi disparado recentemente. Era uma pistola com quatro ranhuras, e o Sr. Goodwin, um cavalheiro que gentilmente examinou esta pistola ... disparou alguns tiros dessa pistola em serragem. Os cartuchos que podem ser disparados dessa pistola são cartuchos bastante comuns, padronizados e usados ​​em várias pistolas automáticas, mas a peculiaridade desta pistola Dreyse é que ela tem quatro ranhuras. Parece que seis balas - dois do corpo de Tucker, dois do corpo de Bentley e dois do corpo de Choat - foram disparados da pistola Dreyse, pois todos eles têm quatro marcas de ranhura sobre eles .... É claro que Gardstein foi o homem que atirou, e sob seu travesseiro um Pistola Dreyse foi encontrada d, e parece bastante adequado presumir que foi ele quem usou a pistola Dreyse. O único a atingir Bentley foi Gardstein, e as balas de Bentley eram de uma pistola Dreyse. "

O que o advogado de acusação teve dificuldade em explicar foi a falta de munição Dreyse na casa de Gardstein. Como Donald Rumbelow, o autor de O cerco da rua Sidney (1973) apontou: "Agora, foi erroneamente assumido a partir da declaração do Sr. Bodkin que a pistola estava sob o travesseiro para que Gardstein se defendesse e resistisse à prisão. Em apoio a esta teoria, foi alegado que uma tampa contendo uma quantidade de munição foi colocado ao lado da cama ao alcance fácil de sua mão. Certamente havia uma tampa com munição ao lado da cama, mas nada poderia ser disparado do Dreyse ... Se, de fato, Gardstein era o dono do Dreyse, é razoável supor que alguma munição para esta arma teria sido encontrada em seus aposentos, que foram descritos como um arsenal, bem como uma fábrica de bombas. Nenhuma foi encontrada. " Rumbelow prossegue, argumentando que a única munição "consistia em ... 308 cartuchos de 308 Mauser, alguns de fabricação D.W.M. (alemão) e outros com cabeças lisas; também 26 cartuchos de rifle Hirtenberger 7,9 mm Mauser". Rumbelow acrescenta que "é inconcebível, com certeza, que um homem tivesse mais de 300 cartuchos de munição para uma pistola Mauser que ele não possuía, e nenhuma para a Dreyse que ele supostamente usou!"

Rumbelow sugeriu que Yakov Peters plantou sua arma Dreyse na sala quando junto com Yourka Dubof, Peter Piaktow e Fritz Svaars, ele levou Gardstein para 59 Grove Street. Peters percebeu que Gardstein estava morrendo e que a polícia acabaria por encontrar seu corpo. Se eles também encontrassem a arma que causou a maior parte da matança, presumiriam que Gardstein foi o homem responsável pela morte dos três policiais.

O caso foi adiado quando outros membros de gangue foram presos em fevereiro de 1911. O julgamento dos assassinatos de Houndsditch foi iniciado em Old Bailey em 1º de maio. Yakov Peters e Yourka Dubof foram acusados ​​de assassinato. Peters, Dubof, Karl Hoffman, Max Smoller e John Rosen foram acusados ​​de tentativa de roubar a joalheria de Henry Harris. Sara Trassjonsky e Nina Vassilleva, foram acusados ​​de abrigar um criminoso culpado de assassinato.

O discurso de abertura de A. Bodkin durou duas horas e um quarto. Ele argumentou que George Gardstein matou Robert Bentley, Charles Tucker e Walter Choat e Smoller atirou em Gardstein por engano. O juiz William Grantham não ficou impressionado com as provas apresentadas e instruiu o júri a dizer que os dois homens, contra os quais não havia provas de tiro, não eram culpados de assassinato. Grantham acrescentou que acreditava que o policial foi morto por George Gardstein, Fritz Svaars e William Sokolow. "Havia três homens atirando e acho que eles estão mortos."

A principal testemunha da promotoria que ligou Peters e Dubof a Gardstein foi Isaac Levy, que viu os homens arrastá-lo pela Cutler Street. Levy foi atacado ferozmente pelo advogado de defesa. Após seu depoimento, o juiz Grantham disse que, se não houvesse outra evidência de identificação, ele não poderia permitir que nenhum júri encontrasse um veredicto de culpado na declaração não corroborada de Levy. Depois que o resumo de Grantham deixou claro que nenhum dos homens deveria ser condenado por invasão de domicílio, o júri os considerou inocentes e foram libertados.

Nina Vassilleva foi considerada culpada de conspiração para cometer um roubo, mas recomendou que ela não fosse deportada. Vassilleva foi condenada a dois anos de prisão, mas cinco semanas depois o Tribunal de Apelação anulou sua condenação com base na má orientação do júri pelo juiz Grantham (ele próprio morreria alguns meses depois).

The Daily Mail relatado em 13 de maio de 1911. "Cinco meses se passaram desde 16 de dezembro, quando três policiais da Polícia Municipal foram assassinados por uma gangue de ladrões alienígenas armados e mais dois policiais ficaram gravemente feridos. Nenhum dos seus assassinos foi punido por a lei. Gardstein, um dos assassinos, foi mortalmente ferido por um tiro casual de um de seus confederados. Mais dois membros da gangue morreram na batalha da Sidney Street em janeiro. Mas é certo que as pessoas implicadas eram numerosas. É nenhuma reflexão agradável ou satisfatória de que vários dos principais no crime e muitos de seus associados escaparam e ainda estão foragidos. "

Em 2009, Christopher Andrew publicou A defesa do reino: a história autorizada do MI5. Ao escrever o livro, ele teve acesso completo aos documentos do MI5. Ele encontrou evidências de que a gangue Peter the Painter estava sendo monitorada pelo MI5 em 1910. Vernon Kell, o chefe do MI5, os descreveu como "uma multidão desesperada e muito perigosa". Kell disse ao Home Office que a gangue estava "intimamente ligada aos assassinatos de Houndsditch". O principal suspeito era Yakov Peters. Por que então Peters teve uma viagem tão fácil no julgamento?

Richard Deacon, o autor de Uma história do serviço secreto russo (1972), argumentou que Joseph Stalin estava em Londres nesta época. Ele afirma que "James Burley, de Woodhouse, perto de Sheffield, lembra que em 1910 ele morava no Soho, o bairro latino de Londres, e que passava muito tempo no Continental Cafe em Little Newport Street, que era um centro de o movimento niilista. " Deacon cita Burley dizendo "O café era popular porque ficava apenas a uma curta caminhada do Clube Comunista na Rua Charlotte. Josef Stalin usava muito o Continental Café. Josef Georgi ele se chamava. Era um homenzinho bombástico, não muito grande . Mas sempre houve um ar de mistério sobre ele. " Burley acredita que Stalin estava envolvido no planejamento do roubo de Houndsditch: "Ele era considerado um dos líderes e tenho certeza de que participou do planejamento do roubo, que foi a causa das investigações policiais em primeiro lugar. Stalin era o líder do grupo e era ele quem vigiava de perto a figura misteriosa conhecida como Pedro, o Pintor. "

É verdade que Stalin organizou assaltos a bancos na Rússia para ajudar a financiar as atividades políticas bolcheviques. Stalin também estava em Londres para participar do Congresso do Partido em abril de 1907. De acordo com Robert Service, o autor de Stalin: uma biografia (2004): "Em abril de 1907 ... Stalin juntou-se à massa de delegados no East End, famílias de imigrantes judeus do Império Russo viviam lá aos milhares na virada do século (e, como os irlandeses, eram um grupo substancial minoria). Este era o melhor local para os delegados evitarem a atenção do Ramo Especial. "

No entanto, após a conferência, ele retornou à Rússia e se envolveu na atividade revolucionária em Baku. Stalin escreveu mais tarde: "Dois anos de trabalho revolucionário entre os trabalhadores do petróleo de Baku me endureceram como um lutador prático e como um dos líderes práticos. Em contraste com os trabalhadores avançados de Baku ... na tempestade dos conflitos mais profundos entre os trabalhadores e industriais de petróleo ...Aprendi pela primeira vez o que significava liderar grandes massas de trabalhadores. Lá em Baku ... recebi meu batismo revolucionário em combate. "No entanto, ele foi capturado pela Okhrana e colocado na prisão. Em novembro de 1908, Stalin e Gregory Ordzhonikidze foram deportados para Solvychegodsk, na parte norte da província de Vologda, no Rio Vychegda. Ele permaneceu lá durante os Assassinatos de Houndsditch e o Cerco de Sidney Street e não escapou até 1912.

Embora Joseph Stalin não estivesse em Londres na época, ele, ou alguma outra figura importante dos bolcheviques, poderia estar controlando a gangue de Pedro, o Pintor. Apesar das alegações de que os homens eram anarquistas, eles eram na verdade bolcheviques. Na verdade, após a abdicação do czar Nicolau II em março de 1917, Yakov Peters retornou à Rússia e participou da bem-sucedida Revolução Russa. Três meses depois, foi nomeado deputado de Felix Dzerzhinsky, chefe da Comissão Extraordinária Pan-Russa de Combate à Contra-Revolução e Sabotagem (Cheka). Em um mês, em 1919, Peters sentenciou 400 anarquistas à morte. Ele se gabou de que no primeiro ano a Cheka atirou em apenas 6.000 pessoas, mas isso foi porque eles eram muito inexperientes.

No Uma história do serviço secreto russo (1972), Richard Deacon dá outra razão pela qual os russos não foram condenados por crimes que claramente cometeram em 1910. Deacon argumenta que Gerald Bullett investigou o caso da Sidney Street em alguns detalhes, afirmou que havia uma "certa quantidade de evidências corroborativas de que Pedro, o Pintor, longe de ser o líder da gangue era na verdade um agente do governo russo, encarregado da delicada e perigosa tarefa de se passar por um camarada dos conspiradores anti-czaristas e de persuadi-los a se envolver em atividades criminosas como invasão de domicílio, que atrairia a atenção da polícia de Londres e garantiria sua deportação final para a Rússia. "

O uso de agentes provocadores foi uma tática comum usada pela Okhrana, a polícia secreta russa, durante esse período. No entanto, por que o governo britânico faria tanto quanto fez para encobrir isso? É claro que fariam isso se seu próprio serviço de inteligência estivesse empregando uma tática semelhante. Agora sabemos que o MI5 estava muito bem informado sobre as atividades dos revolucionários russos em Londres. É possível que Yakov Peters estivesse trabalhando como um agente provocador para o MI5? Ele foi prometido sua liberdade em troca de seu silêncio durante o julgamento?

Se foi esse o caso, isso ajuda a explicar o comportamento de Winston Churchill durante o Cerco de Sidney Street. The Daily Telegraph relatou no dia seguinte a esses eventos dramáticos: "Ontem, uma cena sem paralelo na história da civilização inglesa foi testemunhada no coração de uma das partes mais congestionadas do East End de Londres. Por cerca de quatro horas o que equivaleu a uma batalha campal foi travado entre cerca de 1.000 policiais e militares armados e dois ou três anarquistas que se acredita terem sido ligados ao ultraje de Houndsditch de três semanas atrás. "

Não há dúvida de que esse evento dramático resultou em jornais pedindo o fim da imigração. Winston Churchill fez o que pôde ao apresentar novas leis severas contra alienígenas, mas estas foram rejeitadas pela Câmara dos Comuns. No entanto, este não foi o fim do assunto. Com a eclosão da Primeira Guerra Mundial, o Parlamento aprovou a Lei de Restrição de Estrangeiros de 1914. O objetivo principal da Lei de 1914 era ter como alvo "estrangeiros inimigos" residentes na Grã-Bretanha durante a guerra.

No final da guerra, o governo aprovou a Lei de Restrição de Estrangeiros de 1919. Isso continuou essas restrições em tempo de paz e as estendeu. Ele restringiu os direitos trabalhistas de estrangeiros residentes na Grã-Bretanha, impedindo-os de certos empregos (no serviço público, por exemplo), e teve um impacto particular sobre os marinheiros estrangeiros que trabalhavam em navios britânicos. Também visou criminosos, indigentes e "indesejáveis" e tornou ilegal para estrangeiros promoverem ações sindicais. Como um historiador apontou, esse ato "acabou com a imigração em massa para a Inglaterra por mais de três décadas".

Yakov Peters foi nomeado Chefe da Defesa Interna e em 14 de junho de 1919 Pravda imprimiu uma ordem de Peters para que as esposas e filhos adultos de todos os oficiais que fugiam para as fileiras antibolcheviques fossem presos. No dia seguinte, ele ordenou o desligamento de todos os telefones privados em Petrogrado e o confisco de todos os vinhos, destilados, dinheiro acima de £ 500 e joias. Em Petrogrado, ele insistiu que todos os cidadãos deveriam portar carteiras de identidade emitidas pela Cheka. Ele também transportou três mil reféns para Moscou.

Arthur Ransome era um jornalista que trabalhava em Petrogrado e conheceu Peters durante esse período. Ele o descreveu como sendo "um homem pequeno com uma testa quadrada, olhos muito escuros e uma expressão rápida ... ele fala um bom inglês, embora esteja gradualmente se esquecendo. Ele sabe muito menos agora do que um ano atrás." Ransome gostava da companhia de Peters e o descreveu como um homem de "honestidade escrupulosa". Peters disse a Ransome que seus métodos estavam mantendo o crime sob controle: "Agora, atiramos em oito ladrões e divulgamos o fato em todas as esquinas e não haverá mais roubos. Agora tenho um nome tão terrível que se eu colocar avisar que as pessoas serão tratadas com severidade, isso é o suficiente, e não há necessidade de atirar em ninguém. "

Lenin defendeu o trabalho de Peters e da Cheka declarando publicamente: "O que me surpreende nos gritos sobre os erros da Cheka é a incapacidade de ter uma visão ampla da questão. Temos pessoas que se agarram a erros específicos da Cheka, soluçam e agitam sobre eles ... Quando eu considero a atividade da Cheka e a comparo com esses ataques, eu digo que isso é uma conversa mesquinha e fútil que não vale nada ... Quando somos acusados ​​de crueldade, nos perguntamos como as pessoas podem esquecer mais o marxismo elementar ... O que é importante lembrarmos é que os Chekas estão desempenhando diretamente a ditadura do proletariado e, nesse aspecto, seu papel é inestimável ”.

Peters passou a servir lealmente a Joseph Stalin: Durante o Terror Vermelho, é reivindicado por Richard Deacon, o autor de Uma história do serviço secreto russo (1972): "Peters conduzia interrogatórios diariamente e quando não estava envolvido neste trabalho, assinava furiosamente sentenças de morte, muitas vezes sem olhar para ver o que estava assinando. Durante uma visita, um visitante de um país neutro percebeu que Peters assinou uma ordem atirar em setenta e dois policiais sem sequer olhar para o papel. Sua amabilidade se foi e ele estalou suas respostas às perguntas. " Uma fonte o ouviu dizer: "Estou tão cansado que não consigo pensar. Estou exausto ao assinar ordens de execução". Em seu livro, Deacon defende Peters: "Mas retratar Peters apenas como um monstro é dar uma imagem unilateral do homem. Ele era um operador desapaixonado, dedicado mais à eficiência e velocidade do que ao sadismo. Ele era bem diferente alguns dos executores animalescos do Terror: ele não sentia prazer em seu trabalho árduo e, na verdade, muitas vezes repreendia seus homens por prolongarem a tortura e a morte como uma perda de tempo desnecessária. Aqueles que o conheciam testemunharam muitas pequenas gentilezas que ele fazia quando estava fora dever: ele adorava falar inglês em todas as ocasiões possíveis e, de fato, seus preconceitos pró-britânicos e pró-americanos causaram suspeitas entre seus colegas. "

Em 1937, Stalin ordenou a prisão de um grande número de bolcheviques acusados ​​de trabalhar com Leon Trotsky na tentativa de derrubar o governo soviético com o objetivo de restaurar o capitalismo. Isso incluiu Yakov Peters, Yuri Piatakov, Karl Radek, Grigori Sokolnikov, Nickolai Bukharin, Alexei Rykov, Genrikh Yagoda, Nikolai Krestinsky e Christian Rakovsky. Peters foi executado sob esta acusação forjada em 25 de abril de 1938. Passaram-se 27 anos desde que ele assassinou três bravos policiais de Londres, Robert Bentley, Charles Tucker e Walter Choat.

Bentley entrou mais na sala. O tiro disparado da escada atravessou a borda do capacete de Bentley, cruzou seu rosto e saiu pela veneziana atrás dele. 'Gardstein' agora tinha se aproximado a menos de três ou quatro pés e estava atirando do outro lado da mesa. À queima-roupa, ele não podia errar. Bentley cambaleou para trás contra a porta entreaberta e caiu para trás sobre a soleira da porta, ficando meio dentro e meio fora de casa. Bryant, que estava parcialmente atrás dele, vislumbrou a pistola voltada para ele e estendeu as mãos instintivamente, como ele disse mais tarde, "para afastar os flashes". Ele sentiu sua mão esquerda cair para o lado e então, tropeçando no Bentley agonizante, ele caiu na rua. Ele tinha apenas uma vaga lembrança do que se seguiu, mas se lembrava de se levantar e cambalear ao longo da calçada. Felizmente, ele se afastou da entrada do beco sem saída, o que provavelmente salvou sua vida. Ele estava muito atordoado e caiu novamente. Ele recobrou a consciência alguns minutos depois e se viu encostado na parede de uma das casas. Ele foi baleado no braço e levemente ferido no peito.

O policial Woodhams viu Bentley cair de costas no degrau da porta e correu para ajudá-lo. Ele não conseguia ver quem estava atirando. De repente, sua perna dobrou sob ele quando uma bala Mauser estilhaçou seu osso da coxa e ele caiu inconsciente no chão. O policial Strongman e o sargento Tucker o viram cair, mas nenhum dos dois conseguiu ver quem estava atirando. Apenas uma mão segurando uma pistola se projetava da porta. "A mão foi seguida por um homem de cerca de 30 anos, altura 5 pés 6 ou 7, rosto magro pálido, cabelo escuro encaracolado e bigode escuro, vestido de paletó escuro, sem chapéu, que apontou o revólver na direção do sargento Tucker e eu , atirando rapidamente. PS Tucker e eu recuamos alguns metros, quando o sargento cambaleou e se virou. Strongman o segurou pelo braço e Tucker cambaleou por toda a extensão do beco sem saída antes de desabar na estrada. Ele havia levado dois tiros, uma no quadril e uma no coração. Ele morreu quase instantaneamente.

Martin, que como Strongman estava à paisana, estava parado perto da porta aberta quando o tiroteio começou. Enquanto Bentley, então, Bryant cambaleava para trás, sangrando pelos ferimentos da arma, ele se virou e correu para a porta parcialmente aberta atrás dele. O primeiro pensamento de Bessie Jacobs ao ouvir os tiros iniciais foi que o vento forte havia soprado a panela da chaminé. Mas então ela viu os flashes da arma através do topo das venezianas. Ela apertou ainda mais a camisola e, ao chegar à porta, esta se abriu e Martin saltou para dentro. Ele bateu a porta atrás de si quando ela começou a gritar. Ele cobriu a boca dela com a mão. "Não grite, eu sou um detetive", ele implorou. 'Eu protegerei sua mãe e eu protegerei você.'

Na escuridão, alguns dos alvos eram pouco mais do que sombras, e as balas se estilhaçaram e rasgaram as fachadas de madeira das casas enquanto a gangue corria para a entrada. Vinte e dois tiros foram disparados. Gardstein estava quase chegando à entrada quando o policial Choat o agarrou pelo pulso e lutou pela posse de sua arma. Quando Gardstein puxou o gatilho repetidamente, Choat empurrou desesperadamente a pistola para longe do centro de seu corpo e os tiros foram disparados em sua perna esquerda. Outros membros da gangue correram para ajudar Gardstein e apontaram suas armas para Choat. Ele era um homem grande e musculoso, com 1,80 m de altura e, apesar da escuridão, um alvo impossível de perder. Ele foi baleado mais cinco vezes. As duas últimas balas foram disparadas em suas costas. Ao cair para trás, arrastou Gardstein com ele e um tiro, disparado contra Choat, acertou Gardstein nas costas. Choat foi chutado no rosto para fazê-lo soltar seu
agarrar Gardstein, que foi agarrado por dois do grupo e arrastado para longe. Mas ele já era um homem moribundo.

Ouvi um estilhaço de vidro no nº 11. Um homem abriu então a porta, não vi o rosto dele, apenas vi seu braço e ouvi o relato de uma arma de fogo e imediatamente vi o policial cair pela porta. Um homem correu então porta afora com um revólver na mão e disparou cerca de oito tiros contra os policiais e quatro deles caíram. O sargento Bentley correu em direção ao homem, agarrou-o pelos ombros e jogou-o no chão. O homem agarrou as pernas do sargento e puxou-o para baixo. Eles lutaram e o homem subiu no topo do P.C. Bentley. Outro homem, que não consigo descrever, saiu correndo do nº 11 e atirou em Bentley, a bala atingiu o homem nas costas e ele caiu para trás com os braços no ar. Em seguida, entrei em minha casa, onde permaneci até o fim dos disparos. Eu ouvi cerca de 15 tiros disparados em rápida sucessão.

Há cerca de duas ou três semanas, esta casa particular nos Edifícios de Intercâmbio foi alugada e lá foram morar dois homens e uma mulher. Dizem que eles eram estrangeiros na aparência, e toda a vizinhança de Houndsditch contendo um grande número de alienígenas, e a remoção sendo freqüente, a chegada desta nova família não gerou comentários.

A polícia, entretanto, evidentemente tinha algum motivo para suspeitar de suas intenções. Pouco antes das 11h30 da noite anterior, ouviram-se sons na parte de trás das instalações dos recém-chegados ou na loja do Sr. Harris que chamaram a atenção da polícia.

A porta da rua se abre para uma passagem estreita e mal iluminada, na qual roupas mal lavadas e esfarrapadas estavam penduradas em pedaços de barbante. No final do corredor, uma curva acentuada à esquerda conduziu-me a uma escada estreita e quase perpendicular, sem corrimão. Aqui estava mais roupas suspensas no teto. No topo de uma escada havia um pequeno patamar, e imediatamente em frente estava a sala em que o assassino morreu.

A sala em si tem cerca de dez pés por nove e cerca de sete pés de altura. Na cabeceira da cama havia um colchão de lã rasgado e sujo, uma certa quantidade de roupa manchada de sangue, um travesseiro manchado de sangue e várias toalhas também encharcadas de sangue.

Debaixo da janela havia uma máquina de costura de barbante e uma mesa frágil, coberta com um pedaço de pano de toupeira, ocupava o centro da sala. O chão estava nu e sujo e, como a lareira, cheio de fósforos queimados e pontas de cigarro - um lugar totalmente sombrio e miserável para o qual o desesperado ferido fora levado para morrer.

Por toda parte vejo coisas terríveis que não posso lhe contar. Não culpo nossos amigos porque estão fazendo tudo o que é possível, mas as coisas não estão melhorando.

A vida do operário é cheia de dor e sofrimento, mas se o sofrimento atinge certo grau, questiona-se se não seria melhor seguir o exemplo de Rainis (autor de poemas letões) que diz queimar imediatamente para poder não sofre muito, mas sente-se que não pode fazê-lo, embora pareça muito aconselhável. A parte mais fraca de nossa organização é que não podemos fazer o suficiente por nossos amigos que estão caindo. Por exemplo, tal incidente ocorreu na semana passada. Tive de enviar 10 rublos para a prisão de Milão para S. German, que será transferido para outra prisão. Eu também tive que garantir o necessário para Krustmadi, e esta noite recebi a notícia da prisão de Libau de que um de nossos amigos do verão passado foi levado para lá sem nenhum dinheiro. Devíamos ajudar, mas temos apenas 33 copeques e o tesouro do X Vermelho está vazio. É terrível porque o prisioneiro pode pensar que não vamos ajudá-lo!

A literatura anarquista, em quantidade suficiente para corroborar a suspeita da polícia de que eles estão cara a cara com uma conspiração de longo alcance, ao invés de um ataque isolado e não premeditado à autoridade civil, foi recuperada.

Relata-se, ainda, que foi encontrada uma adaga e um cinto, que se supõe ter colocado dentro dele 150 balas dumdum Mauser - balas, isto é, com cabeças moles, que, ao atingirem um corpo humano, se espalhariam e infligir uma ferida de caráter doloroso, senão fatal.

As medidas da passagem e da escada mostrarão quão fútil qualquer tentativa de invadir ou invadir o local teria sido, com dois homens ... A passagem em uma descarga teria sido bloqueada por homens caídos; se alguém tivesse chegado à escada, só poderia ter sido escalando os corpos de seus camaradas, quando teriam poucas chances de avançar; se tivessem feito isso, os dois desesperados poderiam recuar escada acima para o primeiro e o segundo andares, em cada um dos quais, o que ocorrera abaixo teria se repetido.

Assim que cheguei ao fogo. de onde saíam rajadas de fogo de pistolas automáticas.

Disseram-me para me reportar ao Sr. Winston Churchill, pois ele era o encarregado das operações. A ordem dele para mim foi 'Aguarde e não se aproxime do fogo até receber novas ordens'. Apesar de ser devidamente grato por este pedido. e como veremos em um momento, ele me deu uma ordem errada.

Se eu fosse um oficial mais experiente, não teria recebido ordens de ninguém - conselho da polícia, sim, Nas condições, mas ordens, definitivamente não. Em um incêndio em Londres, o Diretor da LFB ou seu representante
é concedido por lei do Parlamento poderes plenários absolutamente plenos. Não pode haver oficial com autoridade tão ampla em condições normais de tempo de paz, e essa autoridade é muito necessária nos momentos em que decisões imediatas devem ser tomadas envolvendo a proteção de 'talvez milhões de libras em propriedade.

Depois de receber este pedido, fiz um balanço da posição. As salas da frente do primeiro e segundo andares estavam começando a emitir densas nuvens de fumaça, que logo se transformaram em chamas. Os disparos da casa foram cessando gradualmente. Pouco depois, as chamas atingiram os telhados, que arderam, espalhando-se o fogo para os telhados adjacentes, sendo este um de uma série de casas geminadas. A essa altura, nós da Brigada estávamos, para dizer o mínimo, ficando um tanto inquietos. A que distância o fogo se espalharia antes que pudéssemos começar a atacá-lo? O Superintendente da LFB insistia que eu fizesse algo, mas o Ministro do Interior era um dignitário muito importante para um oficial subalterno, então fiquei sentado ali enquanto o fogo continuava a se espalhar.

Todas as casas tinham uma adição posterior saliente contendo dois quartos. Como as janelas da frente foram quebradas por tiros antes do incêndio começar. a corrente de ar do incêndio o levara para a frente e, com toda a probabilidade, as duas salas dos fundos estavam intactas. Assim que percebemos o que poderíamos enfrentar - uma rajada de tiros na parte de trás da casa assim que nos aproximamos -, veio a ordem: "Agora você pode se aproximar do fogo".

Então subimos correndo com nossas linhas de mangueira, através de uma propriedade adjacente aos fundos da casa, seguidos pelo Sr. Wensley da Polícia Metropolitana e encontramos os quartos absolutamente intactos, nem mesmo cheios de fumaça. Felizmente, a essa altura, os criminosos não estavam mais em posição de atirar em nós. Enquanto caminhávamos pelos fundos da casa, foi dada ordem para abrirmos a torneira.

Enquanto nosso grupo se aproximava dos fundos, outra linha de mangueira foi tirada ao longo da rua, subindo por uma casa adjacente e subindo até o telhado para atacar o fogo de cima. A essa altura, a casa estava bem iluminada. O fogo tinha viajado direto para o andar térreo e os telhados das casas em cada lado estavam pegos. Em poucos minutos, o fogo teria se espalhado ao longo da Sidney Street, ao longo de ambos os lados da casa que estávamos atacando ...

Encontramos dois corpos carbonizados nos escombros, um deles havia sido baleado na cabeça e o outro aparentemente morrera sufocado. Os anarquistas incendiaram deliberadamente o edifício, criando assim um desvio para permitir que escapassem? A opinião do Corpo de Bombeiros de Londres na época era que um cano de gás foi perfurado em um dos andares superiores, e que o gás foi aceso no momento em que a bala o perfurou ou talvez depois por uma bala causando uma faísca que se acendeu o gás escapando.

Por algum motivo, que esqueci, fui muito cedo naquela manhã ao escritório do Chronicle e fui saudado pelo editor de notícias com a declaração de que uma batalha infernal estava ocorrendo na Sidney Street. Ele me aconselhou a ir dar uma olhada.

Peguei um táxi e dirigi até a esquina daquela rua, onde encontrei uma densa multidão observando o acontecimento na medida em que ousavam espiar pelas esquinas das paredes das ruas adjacentes. Desprezado no momento de perigo, que parecia ridículo, eu me coloquei corajosamente em frente à Sidney Street e olhei para o comprimento de suas casas. Imediatamente à minha frente, quatro soldados de um dos regimentos da Guarda estavam deitados de bruços, protegidos da sujeira da estrada por tábuas de "sanduíche" de jornal, disparando seus rifles contra uma casa no meio da rua. Outro jovem guarda, encostado em uma parede, tirava fotos aleatórias em intervalos enquanto fumava um Woodbine. Quando eu estava perto, ele piscou e disse: "Que jogo."

Foi algo mais do que um jogo. As balas batiam nas paredes como se estivessem tapando buracos no tijolo amarelo sujo e ricocheteando de maneira fantástica. Um deles tirou um chip limpo do capacete de um policial, se virou e disse: "Bem, vou levar um tiro!" e riu de uma maneira tola ...

Era um bom ponto de observação (no telhado do "Sol Nascente"), como deveríamos ter chamado mais tarde na história. Dava para a casa em Sidney Street na qual Peter, o Pintor e seus amigos estavam se defendendo até a morte - uma casa alta e estreita de três andares, com persianas sujas. Na casa imediatamente oposta estavam mais alguns guardas, com travesseiros e colchões enfiados nas janelas na forma de sacos de areia usados ​​na guerra de trincheiras. Não podíamos ver os soldados, mas podíamos ver o efeito de seu fogo intermitente, que quebrou todas as vidraças e continuou a lascar pedaços de tijolos na residência dos anarquistas.

A rua havia sido limpa de todos os curiosos, mas um grupo de detetives esgueirou-se ao longo das paredes do lado dos anarquistas da rua em um ângulo que eles estavam protegidos do fogo inclinado do inimigo. Eles tinham que ficar muito perto da parede, porque Peter e seus amigos eram tiros mortos e mantinham uma espécie de barragem de fogo com suas automáticas. Qualquer detetive ou policial que se mostrasse teria sido alvejado em um segundo, e esses homens estavam prontos para matar.
A coisa se tornou entediante enquanto eu a observava por uma hora ou mais, durante a qual o Sr. Winston Churchill, que era então secretário do Interior, assumiu o comando das operações ativas, causando assim uma imensa quantidade de ridículo nos jornais do dia seguinte. Com um chapéu-coco firmemente enfiado na testa protuberante e uma mão no bolso do peito, como Napoleão no campo de batalha, ele espiou pela esquina da rua e depois, como aprendemos, ordenou alguns canhões de campanha para explodir a casa em pedaços.

Isso nunca aconteceu por um motivo que nós, em "The Rising Sun", fomos rápidos em ver.

Na sala do último andar da casa dos anarquistas, observamos um jato de gás queimando, e logo alguns de nós notamos a cinza branca de papel queimado saindo de uma chaminé.

"Eles estão queimando documentos", disse um de meus amigos.

Eles estavam queimando mais do que isso. Devem ter usado parafina para ajudar no progresso do incêndio, pois a casa inteira estava queimando com incrível rapidez.

"Você já viu um jogo assim em Londres!" exclamou o homem ao meu lado no telhado da taverna.

Por um momento, pensei ter visto um dos assassinos de pé no parapeito da janela. Mas era uma cortina enegrecida que de repente explodiu para fora da moldura da janela e ficou pendurada no peitoril.

Um momento depois, tive um rápido vislumbre do braço de um homem com uma pistola na mão. O interior da casa, de alto a baixo, era uma fornalha.

Os detetives, com revólveres prontos, agora avançam na pasta indiana. Nenhum outro tiro foi disparado de dentro. Pedro, o Pintor, e seus companheiros bandidos eram cinzas carbonizadas na fogueira que haviam feito.

Em ambas as extremidades da Sidney Street, os guardas escoceses estavam posicionados, protegendo-se atrás do ângulo das casas. Ao redor deles havia grupos de policiais uniformizados armados com espingardas e vários detetives à paisana com revólveres pesados. À sombra das portas e arcadas, homens agachados com canos de rifles e pistolas apontavam para a casa ao lado do consultório do médico, com as vidraças estilhaçadas e os tijolos quebrados. Olhando para os quintais das casas em frente aos Edifícios Martins, pude ver soldados e polícias armados a circular, a pular grades e a subir escadas altas, para poderem disparar por entre as chaminés.

No telhado de uma grande cervejaria, no mesmo lado do caminho que a taberna do Sol Nascente, estavam dezenas de trabalhadores e, até onde a vista alcançava, os telhados inclinados, as chaminés e parapeitos, o céu A linha estava preta de cabeças, enquanto nas ruas abaixo, a até quatrocentos metros de distância, havia uma multidão vasta e tumultuada, contida por filas de policiais montados. As vozes daqueles muitos milhares vieram até mim em grandes rajadas assassinas, como o rugido de feras na selva. Parecia que toda Londres havia inundado Whitechapel e Stepney para assistir a um dos dramas mais mortais e emocionantes que já aconteceram na grande cidade de que há memória.

Mas meus olhos agora estavam fixos em um prédio, e nenhuma outra impressão poderia encontrar um lugar em minha mente. Os anarquistas 'tinham o fascínio horrível de uma casa de morte. Balas choviam sobre ele. Ao olhar, vi como eles cuspiam nas paredes, como arrancavam farpas da porta, como faziam ranhuras perfeitas ao se enterrar nos tijolos vermelhos ou lascá-los em seus cantos. O barulho da batalha era tremendo e quase contínuo. Os pesados ​​latidos dos rifles do Exército foram seguidos pelos estalos agudos e mais leves de tiros de pistola. Algumas das armas tinham um som estridente de canto e outras eram como armas de fogo para crianças. O mais terrível e mortal em som foi o disparo rápido dos guardas escoceses, tiro após tiro, como se uma metralhadora Gatling estivesse trabalhando. Então vinha uma calmaria repentina, como se um clarim tivesse soado "Cessar fogo", seguido por um silêncio, intenso e estranho, após o estrondo ensurdecedor.
Reabriu novamente quando, alguns momentos depois, ouviu-se o barulho de uma pistola automática da casa ao lado do consultório. Do meu ponto de vista, pude ver como os assassinos mudaram a posição de onde atiraram. A ideia de que apenas dois homens estavam escondidos naquele arsenal parecia refutada pela extrema rapidez com que seus tiros vinham de um andar e de outro. Enquanto eu observava, tomado pelo horror e drama disso, eu vi um clarão agudo e cortante irromper pela janela do sótão. A arma do homem devia estar na beirada do peitoril da janela. Ele esvaziou sua revista, cuspindo os tiros na casa em frente, da qual atiradores escolhidos da Guarda Escocesa responderam com salvas instantâneas. Um minuto depois, com o meu relógio, os tiros começaram a vazar pela janela do segundo andar e, antes que o eco deles morresse, houve uma fuzilaria no andar térreo.

Então esse duelo incrível continuou, enquanto um relógio distinto batia os quartos e meia. Das 11h às 12h30 não houve dezenas ou centenas de tiros, mas milhares. Parecia que os assassinos tinham um suprimento quase inesgotável de munição ... Madeiras em chamas foram atiradas para a rua, massas de alvenaria caíram, estilhaços de fogo, como estrelas cadentes, foram lançados a cem metros ou mais. Cacos de vidro caíram na calçada repetidas vezes com um som terrível de destruição. E em toda essa turbulência e fúria despejou-se uma terrível artilharia de tiros. Os soldados disparavam agora de todas as janelas e de todos os telhados do lado oposto da Sidney Street, e seus tiros ecoavam estrondosamente, pois outros soldados e muitos policiais atiravam do quintal para os fundos da casa em chamas.

Gardstein foi o homem que entrou abrindo a porta dos fundos e atirou em Bentley à sua direita; também houve outros tiros do homem na escada .... 11, de modo a varrer o local, atirando em Woodhams, Bryant e Martin. Aquele homem Gardstein avançou ainda mais, pois você deve se lembrar na evidência de Strongman que ele disse que saiu e atirou nele e no Sargento Tucker enquanto eles estavam na estrada dos Edifícios de Câmbio ....


Agora Gardstein - sob seu travesseiro na 59 Grove Street foi encontrado com a exibição nº. Disparou alguns tiros daquela pistola em serragem.

Os cartuchos que podem ser disparados dessa pistola são cartuchos bastante comuns, padronizados e usados ​​em várias pistolas automáticas, mas a peculiaridade dessa pistola Dreyse é que ela tem quatro ranhuras. O único a atingir Bentley foi Gardstein, e as balas de Bentley eram de uma pistola Dreyse.

Imediatamente vi um homem vindo pela porta dos fundos da sala entre Bentley e a mesa. Devo ter ficado atordoado, pois tenho uma vaga lembrança do que aconteceu então ....

A porta foi aberta por uma pessoa que eu não vi. P.S. Bentley pareceu ter uma conversa com a pessoa, e a porta foi parcialmente fechada, pouco depois o P.S. Bentley empurrou a porta e entrou, cerca de um minuto depois, ouvi vários tiros e vi o P.S. Bentley caiu da porta do outro lado do degrau. Outros tiros se seguiram em rápida sucessão e uma mão segurando um revólver, disparando rapidamente, projetou-se da porta do No. 11 Exchange Buildings e foi apontada para o P.C. Woodhams, que vi cair para a frente, na faixa de rodagem. Essa mão foi seguida por um homem de cerca de 30 anos, altura de 5 '6 "ou 7", rosto magro e pálido, cabelo escuro encaracolado e bigode escuro, vestido de paletó escuro, sem chapéu, que apontou o revólver na direção de P.S. Tucker e eu, atirando rapidamente. Tucker e eu recuamos alguns metros quando o P.S. cambaleou e se virou. Peguei-o pelo braço direito e caminhamos em direção à Cutler Street. Olhei por cima do ombro esquerdo e vi o homem disparar mais dois tiros em nossa direção, então ele se virou e voltou na direção do No. I i Exchange Buildings. Todo o tiroteio pareceu terminar em dez segundos.

No tribunal, ele ampliou alguns detalhes. Ele estava de pé com o sargento Tucker quando ouvi 3 ou 4 tiros disparados, e demos um passo em direção à porta, quando vi uma mão segurando uma pistola projetada da porta da rua do nº 11, disparando rapidamente, apontando para o P.C. Woodhams, que estava em frente ao No. 11 Exchange Buildings. Eu vi o P.C. Woodhams cai em direção à faixa de rodagem; este homem saiu pela porta ainda segurando a pistola e apontou-a para o sargento Tucker e para mim, disparando rápido o tempo todo. Nós recuamos, o sargento Tucker se virou e cambaleou. Vendo que ele estava ferido, coloquei meu braço em volta dele e o levei para a Cutler Street. Olhei por cima do ombro esquerdo e vi o homem disparar mais dois tiros em nossa direção, e também pude ver os flashes vindos da porta do No. Ele se virou e voltou na direção do No. 11 ... Eu poderia apenas vi o barril quando ele entrou sob a lâmpada e parecia um longo e fino. O tiroteio durou apenas cerca de 10 segundos e pode ter sido menos.

Não é geralmente conhecido que o próprio Stalin estava envolvido em atividades bolcheviques em Londres e que fazia visitas sub-reptícias a essa cidade sob o nome de Josef Georgi. Na verdade, Stalin, tanto quanto qualquer pessoa, foi uma figura importante nos bastidores do caso do Cerco de Sidney Street em 1910.

Este incidente, que resultou em uma batalha de rifle de cinco horas entre Anarquistas e Guardas Escoceses, forneceu um excelente exemplo das técnicas de contra-espionagem russas usadas no exterior. Um sargento da polícia, investigando um relatório de "ruídos estranhos" vindo de uma casa em Sidney Street, Houndsditch, ligou para lá e foi morto a tiros. Quando outros policiais cercaram a casa e exigiram que os ocupantes se rendessem, foram recebidos por uma saraivada de tiros de pistolas automáticas. Mais dois policiais foram mortos a tiros e Winston Churchill, então ministro do Interior, ordenou que os guardas escoceses ajudassem a polícia. Mil policiais, apoiados pelos Guardas, mantiveram o incêndio na casa, que acabou sendo queimada.

Posteriormente, foi estabelecido que o "Sidney Street Gang", como ficou conhecido, foi recrutado em uma pequena colônia de cerca de vinte Letts da Rússia Báltica, mas a identidade de seu líder nunca foi oficialmente confirmada. Este misterioso personagem era conhecido como "Pedro, o Pintor" e muito tempo depois o governo soviético alegou que ele era Serge Makharoff, o agente provocador czarista.

Mas ele estava? Existem vários pontos de vista. O Sr. James Burley, de Woodhouse, perto de Sheffield, lembra que em 1910 ele morava no Soho, o bairro latino de Londres, e que passava muito tempo no Continental Cafe em Little Newport Street, que era um centro da Movimento niilista. "O café era popular", afirma o Sr. Burley, "porque ficava a apenas uma curta caminhada do Clube Comunista em Charlotte Street. Mas sempre havia um ar de mistério nele."

O Sr. Burley afirmou que Stalin sabia tudo sobre os eventos que levaram ao caso da Sidney Street vários dias antes de acontecer. "Ele era considerado um dos líderes e tenho certeza de que ajudou no planejamento do roubo, que foi a causa das investigações policiais em primeiro lugar. Stalin era o líder do grupo e era ele quem era mantendo uma estreita vigilância sobre a figura misteriosa conhecida como "Pedro, o Pintor".

Stalin retornou à Rússia logo depois e pode ser que ele estivesse mantendo "Pedro, o Pintor" sob vigilância, ou que ele realmente ajudou e encorajou sua fuga. Gerald Bullett, que investigou o caso da Sidney Street com alguns detalhes, afirmou que havia uma "certa quantidade de evidências corroborativas de que Peter, o Pintor, até agora de ser o líder da gangue, era na verdade um agente do governo russo, encarregado do tarefa delicada e perigosa de se passar por camarada dos conspiradores anti-czaristas e de persuadi-los a se envolver em atividades criminosas, como invasão de domicílio, o que atrairia a atenção da polícia de Londres e garantiria sua deportação final para a Rússia.

"Esta, eu acho, é de longe a explicação mais provável do mistério de Pedro, o Pintor ... Com toda a probabilidade, foi Pedro, o Pintor, agente provocador, empregado pela polícia da Rússia czarista, que por meio de elaboradas artimanhas encerrou a derrota e a dispersão dos assassinos de Houndsditch. Foi por instigação dele, eu sugiro, que o roubo das joias foi planejado. "

A referência ao "roubo de joias" é explicada pelo fato de que a causa imediata do cerco da Sidney Street foi o planejamento do roubo de uma joalheria em Houndsditch. Um ex-oficial do Ochrana afirmou que o joalheiro em questão tinha sido confiado com a custódia segura do tesouro pertencente aos Romanoffs. Que esta declaração foi uma distorção dos fatos é mais do que provável. Esse é o tipo de história que um agente czarista provavelmente inventaria para incitar os revolucionários a roubar as dependências do joalheiro.

O momento mais abertamente dramático do tempo de Churchill no Ministério do Interior veio em janeiro de 1911, quando uma gangue de ladrões (que se acredita serem letões), que atirou em três policiais e feriu outros dois durante uma invasão em uma joalheria em Houndsditch no ano anterior mês, foram rastreados até uma casa em Stepney. Foi o início do notório cerco da Sidney Street. Às 10h45 do dia 3 de janeiro, Churchill, que ainda estava em casa na Praça Eccleston, foi solicitado a aprovar o uso de tropas com rifles para lidar com os ladrões que atiravam na polícia de sua casa. Ele concordou e chegou meia hora depois ao Home Office, onde nada mais se sabia. Junto com Edward Marsh, ele partiu para Stepney, onde chegou pouco antes do meio-dia e caracteristicamente assumiu o comando da operação - convocando a artilharia para demolir a casa e verificando pessoalmente os possíveis meios de fuga. Quando a casa pegou fogo, ele ordenou, provavelmente com consentimento da polícia, que os bombeiros não tentassem apagá-la. Quando o fogo se extinguiu, dois corpos foram encontrados e Churchill saiu de cena pouco antes das três da tarde. Sua presença foi desnecessária e desnecessária - os oficiais superiores do Exército e da polícia presentes poderiam facilmente ter lidado com a situação por conta própria. Mas Churchill, com sua sede de ação e drama, não resistiu à tentação. A sua intervenção atraiu grande publicidade e, pela primeira vez, suscitou dúvidas públicas sobre o carácter e o julgamento de Churchill, que alguns dos seus colegas já tinham tido em privado e que iriam aumentar nos próximos anos.

Quando a perna de Choat se dobrou sob ele, ele levou dois tiros, com dois tiros cuidadosamente posicionados nas costas, do mesmo Dreyse que já havia matado Bentley e Tucker. Ele caiu para trás arrastando Gardstein com ele, e quando eles caíram Gardstein foi acidentalmente baleado nas costas por Max Smoller.

Agora a importância da evidência de Strongman se torna óbvia. Sob a luz da rua, ele notou não apenas o cabelo encaracolado do homem que despedia o Dreyse, mas também que ele usava um paletó. Não pode ter sido Gardstein atirando no Dreyse porque ele estava usando um sobretudo quando foi baleado. Foi encontrado com o buraco de bala nas costas, logo abaixo do ombro esquerdo manchado de sangue, e combinando com o ferimento em seu corpo. Obviamente, era impossível para Gardstein estar lutando com um homem que não era apenas maior, mas quase 30 centímetros mais alto que ele, ter disparado quatro tiros em sua perna com uma pistola Mauser que o policial estava tentando tirar, e no no mesmo instante em que ele próprio levou um tiro nas costas por ter ficado atrás de seu oponente que o arrastava para o chão e o matou com uma arma completamente diferente!

Quem estava atirando no Dreyse, então? Quem foi o homem que matou Bentley, Tucker e Choat? Não poderia ter sido Max porque ele atirou em Gardstein com uma Browning. Além disso, ele estava bem barbeado e quem quer que estivesse disparando o Dreyse era semelhante o suficiente em aparência a Gardstein para ser confundido com ele por Bryant e Strongman - eles o descreveram como "cerca de 30 anos, altura de 5 '6" ou 7 ", rosto magro e pálido, cabelo escuro e cacheado e bigode escuro. " Isso deixa apenas Jacob Peters e Yourka Dubof. Ambos tinham altura e constituição semelhantes à de Gardstein - havia apenas 11 polegadas de diferença entre os três - e ambos tinham bigodes. Mas, como pode ser visto nas fotos tiradas após sua prisão, apenas Peters tinha o cabelo escuro e encaracolado e o bigode para ser confundido com Gardstein. O bigode claro de Dubof mal aparece.

Jacob Peters foi o assassino de Bentley, Tucker e Choat. E ele estava sob custódia. Mas todo o caso da promotoria se apoiava na suposição equivocada de que foi Gardstein quem matou Tucker, Bentley e Choat. Embora o Sr. Bodkin percebesse que havia dúvidas sobre as armas de fogo que a polícia havia descrito, ele encobriu suas declarações. Ele disse que era possível entender que esses oficiais - ele pensava que Bryant era um deles - estavam errados ao dizer que o homem que estava atirando em Bentley tinha uma "pistola de cano longo e fino". "Espero nunca ter que observar o tipo de pistola que uma pessoa está disparando contra mim."

Agora, mesmo um exame superficial das afirmações básicas teria mostrado que o Dreyse não foi encontrado enfaticamente sob o travesseiro e, por inferência, ao alcance fácil da mão de Gardstein para se defender. O oficial que encontrou o Dreyse quando a sala foi revistada era o sargento-detetive Leeson, que posteriormente foi ferido nos tiros iniciais do "Cerco". Por causa do ferimento no pulmão, ele foi promovido e aposentado com a pensão mais alta. Em seu relatório oficial, ele escreveu: "Entre o colchão e o lenço, encontrei uma pistola de revista contendo sete cartuchos, dois cartuchos (um contendo sete e um contendo seis cartuchos)."

O inspetor Thompson, que revistou o quarto com ele, confirmou: "Entre o colchão e o lençol na cabeceira da cama também foi encontrado um revólver carregado com sete cartuchos, também dois pentes, um contendo sete e os outros seis cartuchos." Ernest Goodwin, o especialista em balística da promotoria, foi igualmente específico. "Os cartuchos da pistola Dreyse nº 7065, encontrados entre o colchão e o lençol da cama no primeiro andar em Grove Street, E., os dos dois clipes encontrados no mesmo lugar, e nas roupas de Gardstein são 7,65 cartuchos belgas de fabricação FN. "

Agora foi erroneamente presumido pela declaração do Sr. Bodkin que a pistola estava sob o travesseiro para que Gardstein se defendesse e resistisse à prisão. Certamente havia um boné com munição ao lado da cama, mas nada disso poderia ser disparado do Dreyse! De acordo com o especialista em balística, a tampa continha "seis cartuchos curtos .297 / 230 para tubos Morris e pequenos rifles de torre, seis cartuchos de pistola Mauser .30 e dezessete cartuchos de rifle Mauser de 7,9 mm de fabricação Hirtenberger (austríaca) 1904". De acordo com as evidências de Luba Milstein, o boné não estava lá quando Fritz, Joseph, Peter e Max foram embora. Já que ela não o colocou lá e Gardstein não, ele só poderia ter sido colocado lá por Sara Trassjonsky quando ela estava reunindo evidências para destruir. A munição foi colocada na tampa por conveniência enquanto ela se movimentava pela sala e nunca deveria ser disparada; foi feito para ser jogado fora.
Se, de fato, Gardstein fosse o dono do Dreyse, é razoável supor que alguma munição para essa arma teria sido encontrada em seus aposentos, que foram descritos como um arsenal e também como uma fábrica de bombas. Nenhum foi encontrado. A única munição "consistia em ... fabricação [alemã], e a outra com cabeças lisas; também 26 cartuchos de rifle Hirtenberger 7,9 mm Mauser". É inconcebível, com certeza, que um homem tivesse mais de 300 cartuchos de munição para uma pistola Mauser que ele não possuía, e nenhuma para a Dreyse que ele supostamente usou!

se todos que conheceram Fritz Svaars estivessem supostamente implicados neste roubo, temo que seus amigos não estariam seguros. Hoffman conhecia Fritz e o via constantemente, mas isso não o impediu de dispensá-lo. Federoff o conhecia. O outro prisioneiro, Trassjonsky, foi libertado. Ela conhecia Fritz e, de acordo com duas ou três testemunhas, foi vista tirando as venezianas e fazendo algum trabalho ali. O fato de Trassjonsky ter sido vista nos edifícios de câmbio não o induziu a enviá-la para julgamento. A prova, tal como é, de Federoff ter sido visto em edifícios de câmbio, não é aquela em que qualquer júri o condenaria.

Cinco meses se passaram desde 16 de dezembro, quando três policiais da Polícia Municipal foram assassinados por uma gangue de ladrões estrangeiros armados e mais dois policiais ficaram gravemente feridos. Não é uma reflexão agradável ou satisfatória que vários dos principais no crime e muitos de seus associados tenham escapado e ainda estejam foragidos.

A polícia dificilmente pode ser parabenizada por seu sucesso em lidar com essa conspiração formidável; mas, como desculpa, deve-se lembrar que, na vasta população estrangeira de East London, é uma questão de dificuldade peculiar obter provas ou atropelar o criminoso.


Peter the Painter (Janis Zhaklis) e o cerco da Sidney Street

Em outubro de 2003, a imprensa letã publicou uma série de artigos sobre o anarquista letão Janis Zhaklis. Eles foram amplamente baseados no trabalho de Philip Ruff que, após vinte anos de pesquisas sobre o Cerco de Sidney Street, identificou Zhaklis como o letão mais famoso de Londres: Peter, o Pintor. Sua busca pelos arquivos continua, mas antes que a história completa seja publicada, achamos que vale a pena postar este artigo para abrir seu apetite. Pauls Bankovskis, que escreveu esta peça, é um conhecido jornalista e romancista. Seu romance de 2002, Mister Latvia, foi baseado em alguns dos personagens envolvidos com os eventos em torno de Sidney Street.


O cerco de Sidney Street

O secretário do Interior Winston Churchill (de cartola) assistindo ao Cerco de Sidney Street, parte da cobertura da Pathé’s Animated Gazette, ‘Battle of London’, da British Pathé

Na noite de 16 de dezembro de 1910, um grupo de revolucionários letões tentou roubar uma joalheria em 119 Houndsditch na cidade de Londres. Seu objetivo era obter fundos para apoiar a atividade revolucionária na Rússia (e para se sustentar), mas seus esforços para invadir foram ouvidos e nove policiais foram chamados à cena. Os letões estavam armados, os policiais não, e no confronto que se seguiu três policiais foram mortos a tiros e dois ficaram feridos.

O público ficou horrorizado com o que rapidamente ficou conhecido como os assassinatos de Houndsditch, que se seguiram ao ‘Tottenham Outrage’ do ano anterior, quando dois letões mataram um policial e uma criança após um assalto interrompido. Um integrante da gangue de Houndsditch, George Gardstein, morreu devido aos ferimentos, tendo sido baleado acidentalmente por um aliado, mas uma enorme caçada humana foi construída para rastrear todos os membros da gangue, alguns dos quais foram presos antes dos dois (nenhum dos quais é (se acredita que estiveram presentes no roubo de Houndsditch) foram rastreados até 100 Sidney Street, Stepney no East End de Londres.

Sidney Street, da cobertura da Andrew Pictures. O nº 100 está do lado direito da rua, abaixo do número 3 do número de identificação da fonte ITN

O Cerco de Sidney Street (ou a Batalha de Stepney) que se seguiu ocorreu há 100 anos, em 3 de janeiro de 1911. Ele ganhou fama duradoura por cenas sem precedentes que trouxeram policiais e soldados armados às ruas de Londres para conduzir um cerco com revolucionários desesperados, tudo isso diante dos olhos espantados (e sem dúvida emocionados) do público e da imprensa. Entre os que registaram os acontecimentos à medida que ocorreram estavam cinco empresas cinematográficas, e é a sua história que dá origem a este post centenário.

Os letões sitiados eram Fritz Svaars e William Sokoloff, conhecido como Joseph. Eles se refugiaram no número 100 da Sidney Street apenas para que sua posição fosse revelada por um informante no final da noite do dia de Ano Novo. Detetives foram enviados sob a cobertura da escuridão para vigiar o prédio enquanto tentavam determinar os movimentos dos dois homens por contato com um inquilino e o informante. Ansiosa para que os homens não escapassem de suas mãos, mas sabendo que estariam armados, a polícia sentiu que precisava agir. Na madrugada da terça-feira, 3 de janeiro, policiais armados foram posicionados nas casas e lojas ao redor do quarteirão que continha o número 100 da Sidney Street. Por volta das 3 da manhã, havia 200 policiais no local. Percebeu-se que invadir o prédio pela escada seria temerário, pois os dois homens teriam a vantagem de atirar nos policiais, então os prédios adjacentes foram limpos de outras pessoas e a polícia esperou o dia amanhecer.

Soldado atirando da porta de uma loja, parte da cobertura da Pathé, da British Pathé

Ao amanhecer, as pessoas começaram a se reunir em torno do cordão policial, tentando descobrir o que estava acontecendo. A polícia atirou pedras na janela do segundo andar, onde acreditava que os dois homens estavam escondidos. Nada aconteceu. Então alguém jogou um tijolo e quebrou a vidraça de uma janela. Do andar de baixo, foram disparados tiros e um policial foi atingido. Uma saraivada de balas se seguiu enquanto tentavam mover o homem ferido. Os dois homens estavam bem armados (eles tinham melhor munição do que a polícia, certamente) e bem posicionados. Uma ordem foi enviada para trazer tropas da Torre de Londres. Guardas escoceses foram enviados, sob a autoridade do Ministro do Interior, Winston Churchill, que pensou, ao ouvir a notícia, que não seria interessante se ele fosse junto e visse as coisas por si mesmo.

A essa altura, a imprensa ficou sabendo da história, e repórteres, fotógrafos e cinegrafistas começaram a entrar em cena. Estiveram presentes cinco empresas cinematográficas: Pathé, Gaumont, Andrews Pictures, Co-operative e Warwick Trading Company. Pathé (Pathé’s Animated Gazette), Gaumont (Gaumont Graphic) e Warwick (Warwick Bioscope Chronicle) estabeleceram recentemente um noticiário e eram empresas com credenciais de noticiário bem estabelecidas. Co-operative especializada em produções de Shakespeare, então é algo ou uma surpresa vê-los envolvidos, enquanto Andrews Pictures era um locatário e exibidor de filmes de pequena escala. Presumivelmente, qualquer empresa que soube do que estava acontecendo e tinha um operador de câmera de prontidão aproveitou ao máximo a oportunidade. Três dos cinco filmes filmados naquele dia sobreviveram: os de Pathé, Gaumont e Andrews.

Fotos dos quadros perdidos dos filmes de cerco da Sidney Street feitos pela Co-operative (à esquerda, mostrando a chegada de um carro de bombeiros) e Warwick (mostrando multidões na área após o cerco), de um artigo sobre os filmes de cerco no The Bioscope 5 de janeiro 1911, p. 9

As tropas assumiram posições à volta do edifício e começaram a disparar (já eram cerca das 11h00). A barragem de fogo de ambos os lados foi implacável e deveria continuar por cerca de duas horas. As multidões ao redor do perímetro eram agora consideráveis, e os policiais tiveram dificuldade em contê-las, como os filmes noticiários deixam claro. Os filmes mostravam a multidão agitada, as tropas se posicionando, policiais armados com rifles e tiros vindos dos prédios dos dois lados da Sidney Street.

A cobertura de Gaumont mostra tiros da polícia nos edifícios em frente a 100 Sidney Street, da ITN Source

O ministro do Interior não foi capaz de superar sua curiosidade. Ele chegou de carro ao meio-dia e se posicionou na esquina da Sidney Street com a Lindley Street, olhando ao redor para ver o que estava acontecendo. Foi uma ação extraordinariamente temerária, que logo levaria a muitas críticas (e arrependimento da parte de Churchill), mas na época circulou a ideia de que ele estava dirigindo as operações. O cinegrafista de Pathé ganhou um furo enorme ao obter fotos de perto de Churchill (embora a história daquele filme foi tirada de uma bala passando por sua cartola é bastante falsa). Parece que nenhum outro cinejornal o filmou - Gaumont certamente não, já que estavam posicionados do outro lado da rua, enquanto Andrews recorreu ao engano, declarando que suas imagens de homens olhando para o cerco incluíam uma foto retrovisora ​​de Churchill (Churchill não assumiu nenhuma posição no telhado).

Então, o número 100 da Sidney Street pegou fogo. O tiroteio cessou momentaneamente à medida que fios e nuvens de fumaça começaram a sair do prédio, o que é vividamente mostrado no registro do filme. As chamas podiam ser vistas das janelas, então o tiroteio recomeçou - não apenas dos soldados porque, extraordinariamente, os homens lá dentro ainda estavam respondendo ao fogo. Joseph pode ter sido morto a tiros neste momento (o incêndio começou por volta das 13h), enquanto Fritz Svaars morreu nas chamas quando o telhado desabou e parte do primeiro andar desabou. Os soldados dispararam mais salvas e depois pararam. Ninguém havia escapado do prédio e estava claro que ninguém poderia ter sobrevivido a tal inferno. Carros de bombeiros chegaram e derramaram água sobre os restos carbonizados. Quando os bombeiros entraram no prédio, parte de uma parede desabou e um deles morreu devido aos ferimentos - a terceira e última morte causada pelo cerco de Sidney Street.

Cobertura do Pathé’s Animated Gazette, mostrando 100 Sidney Street em chamas, da British Pathé

Os corpos de Fritz Svaars e Joseph foram descobertos lá dentro, o segundo apenas às 20h, quando os filmes do noticiário haviam sido processados, impressos e exibidos em alguns cinemas de Londres, conquistando grande parte da imprensa. À maneira dos cinejornais da época, os filmes deixam as imagens falarem. As legendas nos filmes existentes são práticos e oferecem pouca explicação, embora empreguem termos carregados como "assassinos", "assassinos", "alienígenas" e "indignação". A natureza sensacional dos filmes era tudo o que era necessário. A descrição detalhada e a especulação de fundo eram para os jornais que os cinejornais tinham simplesmente para mostrar ao público como era o evento, para apresentar as imagens em movimento do que todos estavam falando. O próprio público forneceria o resto.

Esses eram os assassinos de Houndsditch, ou pelo menos seus associados, e a maioria do público não teria se interessado muito em suas afiliações e no que os levou a tais ações desesperadas. A guerra deles não era contra as autoridades britânicas em si, mas sim contra a Rússia czarista. Eles (e havia uma dúzia ou mais associados a Houndsditch e Sidney Street) eram refugiados na Grã-Bretanha, que usaram como base para arrecadar fundos e planejar uma revolução na Rússia. Eles tinham forte motivação ideológica e teriam desprezado a polícia e o exército britânicos como ferramentas dos opressores. Para a imprensa popular, todos eram anarquistas, mas a maioria tinha afiliações social-revolucionárias ou marxistas e lutaram em terríveis confrontos com as forças czaristas, algumas delas sofrendo espancamentos e torturas violentas. Eles acreditavam que receberiam brutalidade semelhante da polícia britânica caso fossem pegos, o que ajuda a explicar algumas de suas ações (Fritz Svaars, em particular, temia que ele fosse quebrar sob tortura depois de espancamentos que havia recebido em Riga um ano antes). Eles usaram o roubo para levantar fundos para sustentar a si próprios e associados em casa e, em alguns casos, para o tráfico de armas ou a produção de literatura propagandista.

A maioria era judia e fazia parte da onda de refugiados expulsos da Rússia pelos pogroms do final do século 19 e pelas violentas represálias que se seguiram à fracassada revolução de 1905. A Grã-Bretanha tinha a reputação de refúgio para esses refugiados, embora a maioria acabasse nas fábricas exploradoras do East End, desesperadamente pobre e totalmente desprezada pelo resto da sociedade como "alienígenas". O cinema britânico contribuiu para esse clima de hostilidade. Hepworth produziu A Invasão dos Alienígenas (1905), em que trabalhadores ingleses foram expulsos do trabalho por causa de imigrantes judeus que aceitaram baixos salários que a Precision Film Company produziu Anarquia na inglaterra (1909), que recriou o Tottenham Outrage enquanto Clarendon fazia Os invasores (1909) em que espiões estrangeiros armados ocupam uma casa britânica disfarçada de alfaiates judeus. No entanto, na maioria das vezes os filmes retratam os anarquistas como figuras divertidas, como no filme de Walturdaw O Anarquista e seu Cachorro (1908) - ele joga sua bomba, mas o cachorro a recupera. O cerco de Sidney Street em si não foi dramatizado na época, mas os detalhes básicos contribuem para as cenas culminantes de Alfred Hitchcock O homem que Sabia Demais (1934) e uma recriação próxima foi tentada em Hammer's O cerco da rua Sidney (1960).

As causas que impulsionaram os revolucionários de 1911 desapareceram na história, mesmo que o terrorismo nas costas britânicas inspirado por conflitos no exterior e um conjunto diferente de crenças não. Mas os filmes permanecem, e as reportagens da imprensa, e as fotografias, e os muitos cartões-postais ilustrados que foram produzidos, enquanto a tragédia se transformava em comércio. Os filmes não apenas mostram coisas extraordinariamente emocionantes acontecendo nas ruas de Londres, mas também nos mostram uma área de Londres nunca antes visitada pela câmera do cinema. A área miserável e degradada de Stepney de 1911 não teria atraído câmeras no curso normal dos eventos, mas a humilde Sidney Street, seus arredores e habitantes ganham algum tipo de imortalidade passageira cada vez que rodamos os filmes novamente, antes de desaparecer de volta história enquanto as câmeras mais uma vez se voltam para outro lugar.

Mapa da área da Sidney Street mostrando o edifício sitiado (marcado com um ponto vermelho) e as posições das câmeras principais de Andrews (A), Gaumont (G) e Pathé (P). Mapa original de http://www.jewisheastend.com

Três dos cinco cinejornais feitos sobre o cerco de Sidney Street existem no BFI National Archive, com outras cópias deles na British Pathé e ITN Source. Cada um dura dois a três minutos de duração. Felizmente, as versões de todos os três podem ser encontradas online:

A batalha de londres (Pathé)
Cópias mantidas pelo BFI National Archive e British Pathé. Há dois filmes no site britânico Pathé - um é um idiota do filme BFI, o outro não é o filme da Pathé de forma alguma - é Andrews '(veja abaixo). O filme Pathé, filmado principalmente do extremo norte da Sidney Street, mostra policiais e tropas tomando posições (algumas fotos parecem ter sido encenadas depois), Churchill vendo a cena, o prédio pegando fogo (vistas frontal e traseira), o corpo de bombeiros , e multidões nas ruas depois. A legenda dizia: “Batalha de Londres.Assassinos de Houndsditch encurralados, sitiados por soldados e policiais armados ”…“ Tropas atirando contra os assassinos na rua Sydney [sic] ”…“ Sr. Winston Churchill, Ministro do Interior, assistindo a batalha com os chefes de polícia e detetives ”…“ A casa sitiada pega fogo ”…“ Remoção dos corpos dos bombeiros assassinados e feridos ”

A Grande Batalha Anarquista do East End (Gaumont)
Cópias mantidas pelo Arquivo Nacional BFI e fonte ITN. A versão no ITN Source começa com o filme Gaumont e então, aos 2,43, se transforma no filme de Andrews (veja abaixo). O filme mostra multidões e policiais no extremo sul de Sidney Street, policiais empurrando as multidões, vistas de ambos os lados da Sidney Street com fumaça de tiros, policiais segurando multidões com dificuldade, visão do prédio em chamas do telhado do prédio oposto . As legendas da Gaumont na cópia do ITN diziam: [Sem título principal]… “A polícia empurrando a multidão no início do tiroteio”… “O incêndio - e depois”.

Assassinos de Houndsditch (Fotos de Andrews)
Cópias mantidas pelo BFI National Archive, British Pathé e ITN Source. O BFI tem duas versões, uma com títulos em inglês e outra com títulos em alemão, Anarchistenschlat em London. o versão online em ITN segue imediatamente após o filme Gaumont a versão online na British Pathé está listado separadamente (embora não como um filme de Andrews). O filme mostra vistas da Sidney Street no extremo sul com tiros e polícia segurando multidões, vista do telhado do prédio em chamas, mais tiros e polícia segurando multidões, retrovisor de homens no telhado (as legendas afirmam falsamente que Churchill é um dos eles), vista do telhado de um prédio pegando fogo e chegada de bombeiros que apontam mangueiras para o prédio, vários bombeiros escalam uma escada. [Nota: a versão ITN está completa e na ordem correta a cópia do British Pathe está confusa e incompleta] As legendas na cópia ITN dizem: “Houndsditch Murderers. A revolta dos grandes alienígenas em Mile End, mostrando as cenas reais ”…“ Polícia e soldados atirando de becos e janelas ”…“ Rt. Exmo. Winston Churchill Dirigindo Operações ”[a versão em alemão no BFI não tem este título]…“ The Besieged House In Flames ”…“ Vista traseira e detetives atirando em prédio sitiado ”…“ Chegada de bombeiros de todas as partes de Londres e entrando Casa"

O BFI também tem um Pathé’s Animated Gazette noticiário sobre o funeral de dezembro de 1910 dos policiais cujas mortes levaram ao cerco da Sidney Street, Funeral em Londres dos policiais assassinados por assaltantes em Houndsditch (1910).

Para obter mais informações sobre o cerco da Sidney Street, existe uma fonte essencial. Donald Rumbelow's Os assassinatos de Houndsditch e o cerco da rua Sidney (1973, revisado em 1988) é o relato clássico, notável nos detalhes dramáticos e em sua compreensão do procedimento policial e das motivações dos revolucionários.

O Serviço de Polícia Metropolitana tem uma breve história do cerco do ponto de vista de seu site. Para um ponto de vista anarquista, tente www.siegememory.net, um documentário interativo sobre o cerco atualmente em desenvolvimento [atualização: o site não está mais online, mas pode ser rastreado através do Internet Archive].

O Museum of London Docklands tem atualmente uma pequena exposição mostrando artefatos do cerco, exemplos dos quais podem ser vistos aqui. A exposição vai até abril de 2011. O Independente tem outra galeria de imagens, usando artefatos de exposição e fotos da coleção de Donald Rumbelow.

Observação: Originalmente publicado no The Bioscope em 2 de janeiro de 2011, e reproduzido aqui com algumas pequenas emendas.


The Edwardian Press & # 038 Melodrama na sequência do cerco da Sidney Street

O cerco da Sidney Street em Londres, em 1911, marcou uma conjuntura particular na história da imigração britânica, unindo as preocupações vitorianas sobre o ambiente urbano, juntamente com os medos modernos em torno da imigração e o suposto impacto de elementos "estrangeiros" na sociedade britânica. À luz das recentes preocupações crescentes em torno da imigração, parece um momento pertinente reavaliar os eventos de Sidney Street e as conexões entre 1911 e os eventos de 2011. A linguagem emotiva em torno da imigração é altamente resiliente, e os resmungos da esposa de um carpinteiro notados por John Law no final do século XIX, 'Londres não é o que costumava ser, é como uma cidade estrangeira ... por que todos aqueles estrangeiros deveriam vir aqui para tirar nossa comida de nossa boca?' (1) pode não olhar para fora lugar no clima de hoje.

Como uma das primeiras crises sociais a ser relatada na imprensa de grande circulação, sugerirei que o cerco foi um evento complexo que destaca questões importantes que ligam o século XIX vitoriano e o século XX eduardiano ao nosso próprio século XXI. Isso levantou temores sobre a imigração e o radicalismo político, e também foi uma parte vital de um período que fomentou uma cultura de sensacionalismo melodramático como uma forma vital de jornalismo popular.

Fig. 1: The Houndsditch Murders - Daily Graphic, 19 de dezembro de 1910

Os eventos que antecederam o cerco começaram na noite de 16 de dezembro de 1910, quando um forte estrondo e perfuração foram ouvidos na parte de trás da joalheria de H. S. Harris, localizada em Houndsditch. A área tornou-se sinônimo de imigrantes estrangeiros e criminalidade política, com o The Times exclamando em um artigo principal que 'abriga alguns dos piores anarquistas estrangeiros e criminosos que procuram praias muito hospitaleiras' (2) e o Povo descrevendo a área como ' o covil natural do pássaro carcereiro estrangeiro ”(3). No total, sete policiais foram enviados para investigar os ruídos e, ao entrarem na loja pelos Edifícios de Câmbio pelos fundos, foram recebidos com tiros. Dois policiais ficaram feridos, incapacitados para a vida e três foram mortos, no que continua sendo a maior perda de vidas policiais em Londres em um único dia. Os homens escaparam, desaparecendo nos becos do East End.

A busca pelos perpetradores dos assassinatos de Houndsditch levou a polícia à Sidney Street, que ligava a Whitechapel Road à Commercial Street, no coração do tradicional East End judeu. A rua em si era larga e relativamente moderna - flanqueada em cada lado por grandes casas de três andares, que abrigavam uma grande mistura de judeus nascidos na Grã-Bretanha e imigrantes recentes da Europa Oriental e da Rússia (4).

Fig. 2: Imagem de Donald Rumbelow, The Houndsditch Murders and the Siege of Sidney Street (The History Press, 2009).

Às 4 da manhã do dia 3 de janeiro, quando a polícia começou a cercar a casa (Fig.2) onde acreditava que os homens que haviam cometido os assassinatos de Houndsditch estavam escondidos, a rua foi transformada em uma quase zona de guerra quando tiros foram disparados contra os policiais abaixo. Rapidamente ficou claro que os rifles com os quais a polícia era tradicionalmente equipada não combinavam com o alcance e a potência das modernas pistolas Mauser que os dois homens dentro da casa estavam usando. Quando grandes multidões começaram a encher a rua, os guardas escoceses e até mesmo a artilharia de cavalaria foram chamados, mas sem sucesso. O ministro do Interior, Winston Churchill, observou os dois homens prenderem a polícia e os soldados lá embaixo. Depois de seis horas de luta, a fumaça começou a subir pelas janelas do andar superior. A casa pegou fogo, mas os dois homens, mais tarde identificados como Fritz Svaars e William (Joseph) Sokoloff - que estiveram presentes durante os assassinatos de Houndsditch, nunca apareceram pela porta da frente, com as chamas deixadas para queimar pelos bombeiros até que os dois homens lá dentro estivessem mortos. Seus restos carbonizados foram encontrados lá dentro - um morto por um ferimento a bala, o outro por inalação de fumaça.

Com o crescimento de formas mais acessíveis de jornalismo disponíveis para o grande público leitor no final do século XIX, o melodrama em sua forma literária tornou-se uma ferramenta vital. Isso fica claro nos relatórios do cerco, com medos raciais e políticos fornecendo o impulso para a narrativa melodramática. Assim, os relatórios reproduziram o enredo melodramático tradicional que, como sugere a historiadora Judith Walkowitz, "reforçou o senso de destino fora de controle na maior parte do tempo, o vilão permaneceu firmemente no comando total, finalmente derrubado não pela razão, mas pelo acaso" (5).

O estilo de escrita melodramático que dominou as narrativas do cerco sugere que houve uma persistência da representação retórica de imigrantes estrangeiros que foi influenciada pelo jornalismo social vitoriano e uma geografia cultural imaginada do East End do século XIX - dramaticamente retratada como um labirinto de ruas perigosas, becos emaranhados e tribunais escuros. A criação desta imagem particular da paisagem do East End foi muito afetada não apenas pela investigação social vitoriana, mas também pelos assassinatos de Jack, o Estripador, em 1888, que aumentaram o medo da área como abrigando uma subcultura violenta e perigosa de Londres. As representações dos edifícios nos relatórios mostram uma tensão entre a influência desta imagem histórica tradicional do East End e um desejo de retratar a modernização da Londres eduardiana do século XX. A própria casa foi descrita pelo Daily Graphic como "um grupo superior de tijolos vermelhos" (6) e o Telegraph promoveu de forma semelhante o fato de que a Sidney Street fazia parte do redesenvolvimento do East End (7). Ao mesmo tempo, no entanto, os jornalistas parecem ter achado difícil se separar completamente da influência gótica do East End do século XIX, o Daily Graphic referindo-se a Sidney Street como "uma das muitas ruas de pequenas casas sórdidas", com a própria casa cercada por "vizinhos obscuros" (8). Essa imagem estava longe da verdade, como pode ser constatado não só pela imagem contemporânea da rua, mas também pelo grande acervo de imagens produzido pelos jornais da época (fig. 1).

Fig. 3 A manchete do cerco da Sidney Street, Daily Telegraph, 5 de janeiro de 1911, p.11.

O cerco da Sidney Street empurrou o East End de volta ao centro das atenções públicas, tornando-o, como um jornalista propôs, "o teatro do drama sórdido de Londres" (9). As manchetes dos próprios jornais lembram uma peça de teatro, apresentando de forma sensacional a cena, a ação e os personagens principais em declarações contundentes e sem fôlego (Fig.3). As narrativas são divididas em cenas curtas, com subseções igualmente dramáticas, estendendo o sentido de uma narrativa cênica e dramática que teve suas raízes no teatro vitoriano. Da mesma forma, os personagens envolvidos no evento forneceram os extremos do "vilão", a "vítima" e as forças da "lei e da ordem" que são aspectos centrais da retórica melodramática. Isso destaca o crescimento da retórica jornalística do final do século XIX de "emoção religiosa, caracterização dramatizada, descrições gráficas da pobreza e estatísticas nebulosas", (10) por meio das dramatizações do cerco da Sidney Street na imprensa pós-eduardiana e, mais adiante, em relatos de eventos dramáticos em nossa imprensa moderna (Figs. 4 e 5). As ambigüidades em torno de muitos aspectos do cerco - quem exatamente eram os dois homens, qual seria o resultado final e a natureza inesperada do incêndio que finalmente tomou conta da casa permitiram que um certo grau de licença dramática fosse aplicado às narrativas da ação.

Fig. 4: The Illustrated London News, 7 de janeiro de 1911, p.7.

A polícia, as multidões e os próprios jornalistas foram descritos como estando na linha de fogo, e os próprios "anarquistas", como se presumia que eram, foram elevados pelos jornalistas ao mesmo nível de "anti-herói" do East End que Jack, o Estripador. sido, pois seus rostos nunca foram vistos durante todo o dia de luta. Em contraste com Jack, o Estripador (que nunca foi identificado), os dois homens finalmente encontraram a morte de uma forma muito pública, fornecendo um fim concreto às ambigüidades do cerco. O prazer horrível com que os escritores descreveram a condição em que os dois homens foram encontrados, um sem cabeça e outro com "ambas as pernas, braço esquerdo amputado", revela uma ansiedade e um desejo agressivo de provar que este era de fato o fim de uma série de eventos iniciados no ano anterior (11).

Assim como as formas do melodrama do século XIX, também havia novos tipos de mídia envolvidos na disseminação da retórica do cerco. O amplo uso da fotografia (Fig.4) sugere que se trata de uma representação visual em sua qualidade. A maioria das reportagens dos jornais tendia a fornecer uma página inteira de fotos do início ao fim do dia - um formato que só estava disponível desde a virada do século para uso na imprensa de grande circulação. O cerco também permitiu que novas formas de reportagem entrassem na área, com uma grande quantidade de cinejornais filmados no local do cerco por empresas como a British Pathé. Isso permitiu que o evento fosse exibido ao público naquela noite em instituições como o Palace Theatre na Shaftesbury Avenue (12), e tornou-se mais imediato do que as formas tradicionais de impressão em papel.

Fig.5: Primeira página do The Guardian após os distúrbios em Londres, 9 de agosto de 2011. Fotografia: Kerim Okten / EPA

Claro, esse imediatismo de reportagem parece quase uma segunda natureza para nós no século XXI, devido aos avanços na tecnologia e ao advento de sites de mídia social como o Twitter. O cerco da Sidney Street permitiu que formas de melodrama do século XIX, juntamente com tecnologias inovadoras que estavam revolucionando o mundo da reportagem da mídia, florescessem em formas que mostram uma semelhança notável com as maneiras como a mídia atual relata períodos chocantes de violência e desordem . Eu diria que o cerco da Sidney Street oferece uma oportunidade de comparar não apenas a causa e os efeitos do protesto social e da violência, como Jerry White sugeriu em seu artigo neste site em 18 de outubro de 2011 (13), mas também sobre as formas que estes relatos de eventos dramáticos nas ruas de Londres ocorreram durante o cerco, devido a mudanças dramáticas na tecnologia de mídia no início do período eduardiano. O final da era vitoriana e o início da era eduardiana foram vitais na criação e solidificação desses estilos dramáticos de reportagem durante eventos como o cerco da Sidney Street.

Consequências

Visitando o local do cerco da Sidney Street hoje, é surpreendente como pouco resta das casas de tijolos vermelhos de três andares (Fig. 6). Da mesma forma que sua construção escondeu a história urbana nada glamorosa do East End vitoriano, a propriedade dos anos 1950 que agora tomou seu lugar obscurece a história do medo da imigração estrangeira, anarquismo e violência que continuou no início do século XX. Quando 100 Sidney Street foi demolida em 1956, um porta-voz do conselho de Stepney anunciou: "Não consideramos a casa histórica ou famosa." (14). Esta pesquisa sugere o oposto: que o cerco de Sidney Street foi subestimado como um filtro para entender uma conjuntura particular na história da imigração britânica que foi capturada entre a influência do passado vitoriano e uma preocupação com uma forma em evolução de moderno, a criminalidade profissional e a capacidade da Grã-Bretanha como nação de evoluir com ela.

Fig 6. Sidney Street 2011 (foto do próprio autor), em comparação com uma foto de 1911. As casas no cerco já foram demolidas.

No curto prazo, o cerco da Sidney Street resultou claramente na radicalização do sentimento popular sobre o status do imigrante em Londres. O Manchester Guardian temia que o resultado da agitação da London Press fosse "a eclosão do anti-semitismo" e "a suposição de que existem tendências criminosas perigosas entre os judeus estrangeiros mais pobres" (15), resumido por um poema que apareceu no Pessoas na sequência imediata:

Mas acho que é hora de implorar mais uma vez
Para se livrar da raça amaldiçoada
De judeus estrangeiros que parecem ter sido
Os autores da escritura.
Lembre-se do Tottenham! Judeus estrangeiros
Os covardes assassinos estavam lá,
E é bastante certo que os alienígenas seguraram
As armas na escada de Houndsditch.

(16) O Povo, 25 de dezembro de 1911

Politicamente, o clamor da imprensa reavivou a reclamação de que o governo liberal havia "enfraquecido" a Lei dos Estrangeiros, permitindo que criminosos vissem a Grã-Bretanha como um refúgio e entrassem no país mascarados de refugiados (17). O secretário particular de George VI escreveu a Churchill imediatamente após afirmando [o rei] 'espera que esses ultrajes por estrangeiros o levem a considerar se a Lei de Estrangeiros poderia ser alterada de modo a evitar que Londres fosse infestada de homens e mulheres cuja presença seria não ser tolerado em nenhum outro país "(18), Embora publicamente tentando se distanciar do cerco (19), em particular, Churchill reconheceu sua importância, admitindo ao primeiro-ministro Herbert Asquith:" Acho que terei de endurecer o administração e a Lei dos Estrangeiros um pouco ”(20). Embora esse ato proposto não tenha sido aprovado, ele mostra uma reação instintiva de Churchill, que havia sido criticado em 1905 por sua postura fraca em restringir a imigração, em resposta a esse evento dramático.

Churchill na linha de fogo (destaque), de Donald Rumbelow, The Houndsditch Murders e o Siege of Sidney Street.

Narrativas de imprensa durante o cerco da Sidney Street também revelam a dificuldade que os jornalistas tiveram em se distanciar dos legados de um "coração das trevas" do East End dentro da metrópole vitoriana. No entanto, também revela as mudanças que ocorreram desde o final do período vitoriano. Essas narrativas de eventos dramáticos como o cerco revelam um afastamento da representação do imigrante e do East End de Londres como um problema sanitário de miséria e em direção a uma construção mais moderna das questões globais de imigração e criminalidade. Como um dos primeiros grandes escândalos domésticos a receber todas as formas de cobertura da imprensa, o cerco foi relatado bem fora das fronteiras da Grã-Bretanha na imprensa, fotografia e cinejornais, com alguns empresários perspicazes abrindo lojas de souvenirs fora do nº 100 vendendo tijolos que tinha sido salpicado de balas (21).

Embora a própria Sidney Street sirva como um importante paralelo histórico para os debates contemporâneos sobre a imigração, ela também funciona como uma janela para ver a influência emergente da imprensa e como novas formas de mídia serviram para influenciar a maneira como os eventos dramáticos foram escritos sobre no início da Grã-Bretanha eduardiana. As características do noticiário moderno que consideramos naturais têm suas raízes em eventos como o cerco da Sidney Street, que se valeu das formas residuais de melodrama e sensacionalismo, juntamente com as novas tecnologias culturais da imprensa e do cinejornal de grande circulação, para criar um evento de notícias moderno.

1. John Law, Fora do Trabalhar , Londres, 1888, p.64.

2. O Vezes , 19 de dezembro de 1910, p.10.

3. O Pessoas , 18 de dezembro de 1910, em:

4. De uma entrevista com Alice Burleigh, que vivia em 106 Sidney Street na época do cerco, por Alan Dein, 1989.

5. Judith Walkowitz, Cidade do Terrível Prazer , Chicago, 1992, p.86.

6. Diariamente Gráfico, 4 de janeiro de 1911, p.11.

7. Diariamente Telégrafo , 4 de janeiro de 1911, p.11.

8. Diariamente Gráfico, 4 de janeiro de 1911, p.11.

9. Diariamente Gráfico , 5 de janeiro de 1911, p.11.

10. P. J. Keating, ‘Fact and Fiction in the East End’, em H. J. Dyos e M. Wolff, o Vitoriana Cidade , Londres, 1973, p.589.

11. Diariamente Telégrafo , 4 de janeiro de 1911, p.4.

13. Jerry White, Motins no Londres 1780 e # 8211 presente Dia , em http://www.historyworkshop.org.uk/riots-in-london-1780-present-day/

14. John G. Bennett, E1: UMA Jornada Através dos Whitechapel e Spitalfields , Nottingham, 2009, p.13.

15. & # 8216Crime and the Alien ’, Manchester Guardião , 10 de janeiro de 1911.

16. ‘As Lições de Houndsditch’, o Pessoas, Dezembro de 1911, conforme citado em Rogers, A Batalha de Stepney, p.51.

17. David Feldman, homem inglês e Judeus: Social Relações e Político Cultura, 1840 – 1914 , Yale, 1994, p.360.

18. Randolph Churchill, Winston S. Churchill: Companheiro, Vol. II: Novo Político, 1910 – 1914, Londres, 1967, pp.410 & # 8211 11.

19. Reynolds s Jornal publicou uma carta de Churchill para Sir Henry Dalziel MP sugerindo que ele não deveria

ser culpado pelas táticas ou pelo resultado do cerco.

20. Churchill, Companheiro, Vol. II , p. 433.

21. ‘Visitantes da Sidney Street’, Diário Notícia , 12 de janeiro de 1911, p.2.

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5 comentários

Eu gostei disso. Aqui está uma nota de rodapé para a nota de rodapé 1.
& # 8216John Law & # 8217 era o pseudônimo de Margaret Harkness (1854-1923). Fora do Trabalho foi um de seus três romances sobre a vida na favela (junto com City Girl, 1877 e Captain Lobe, 1889). Ela também editou e, em alguns casos, escreveu uma série de relatórios sobre o trabalho feminino na metrópole para um jornal cristão progressista chamado British Weekly. Ellen Ross (Slum Travellers, 2007, p. 89) a descreve como & # 8216 uma escritora enérgica e prolífica & # 8217 e observa sua amizade duradoura com Beatrice Potter e várias outras mulheres solteiras que trabalharam ou escreveram em Londres na década de 1880, como como Amy Levy, Annie Besant, Eleanor Marx e Olive Schreiner. Seth Koven (Slumming, 2004, p. 167-8) refere-se a ela como & # 8216 uma figura franca, instável e inquietante na paisagem filantrópica da Londres vitoriana & # 8217, e comenta que em sua & # 8216 visão sombria da cidade & # 8217 & # 8216fome, sexualidade não regulamentada e pecado são subprodutos do capitalismo não controlado pelos princípios cristãos & # 8217.

Margaret Harkness, como John Law, também escreveu um romance chamado & # 8216George Eastmont, Wanderer & # 8217 & # 8211 não entre suas obras mais conhecidas, mas um maravilhoso relato do movimento socialista em Londres no final da década de 1880, a greve das docas e as personalidades e rivalidades. George Eastmont parece ter se baseado em um dos mais enigmáticos (embora influentes) líderes socialistas, Henry Hyde Champion & # 8211 e representou seu casamento ao estilo Gissing com uma mulher muito mais pobre que morreu (sugere o romance) em parte devido beber e usar drogas.

Mas, para a Sidney Street & # 8230, é uma questão viva se a gangue da Sidney Street era anarquista, revolucionária social ou simplesmente desesperada. Certamente houve um movimento judaico anarquista próspero no East End há um século. Muitos anos atrás, entrevistei uma veterana desse movimento, Nellie Dick (nascida Naomi Ploschansky), então na casa dos noventa. Ela contou como conheceu o grupo da Sidney Street no clube anarquista da Jubilee Street. Eles eram novos migrantes e perguntaram a Nellie se ela poderia aparecer e dar-lhes aulas de inglês. A mãe de Nellie insistiu que ela não podia andar por aí sem acompanhante, então nada deu certo.

E ainda há o mistério duradouro sobre a identidade real do mais proeminente do grupo, & # 8216Peter the Painter & # 8217, e o que aconteceu com ele.

Quem procura uma resposta a estas perguntas pode reservar um momento para ler este artigo em Sestdiena, que foi publicado em Riga em 10 de março de 2012. Tradução em inglês aqui: http://www.katesharpleylibrary.net/doc/janis-zhaklis-peter- artigo de pintor

Há mais de Phil, Ruff sobre Sidney Street aqui no Resonance Radio:

Acho que você deu algumas informações realmente interessantes. Muitas pessoas não pensariam sobre isso da maneira que você acabou de fazer. Estou realmente impressionado que haja tanto sobre este assunto que tenha sido descoberto e você fez isso tão bem.


O cerco da Sidney Street, uma escapada bizarra de Churchill Derring-Do

Em 16 de dezembro de 1910, um residente de Sidney Street em London & # 8217s East End ouviu ruídos de marteladas misteriosas em uma casa próxima e notificou a Polícia. Este foi o início de um incidente bizarro no qual o Ministro do Interior, Winston S. Churchill, assumiu a responsabilidade direta & # 8211, incorrendo em muitas críticas e ridículo na época e nos anos seguintes. Foi, como várias outras escapadas de Churchill, apenas parcialmente compreendido e muito mal interpretado. No entanto, é uma história emocionante.

O relato mais completo de & # 8220O cerco de Sidney Street & # 8221 e os eventos que levaram a ele é um livro com esse título escrito por Donald Rumbelow, um policial da cidade de Londres. Rumbelow dá relatos detalhados da gangue de refugiados da Letônia russa que foram responsáveis ​​por este e outros crimes sensacionais em Londres durante 1909-1911. Houve o & # 8220Tottenham Outrage & # 8221 de 1909, os assassinatos de Houndsditch em 1910 e o famoso tiroteio no dia de Ano Novo de 1911, em torno da casa da Sidney Street, na qual dois membros da gangue & # 8217s estavam barricados.


A história começou com a indignação de & # 8220Tottenham. & # 8221 Em 23 de janeiro de 1909, dois refugiados letões do East End de Londres & # 8217 atacaram um mensageiro que carregava o salário de uma fábrica de borracha local. No decorrer da luta, tiros foram disparados e ouvidos por acaso em uma delegacia de polícia próxima. Seguiu-se uma perseguição policial, os ladrões armados gozando de uma vantagem substancial inicialmente, já que o uso de armas de fogo por policiais ou criminosos era então praticamente desconhecido. A polícia apressou-se em se armar, no entanto, e jogou os criminosos no chão depois de uma perseguição de seis milhas na qual duas pessoas morreram e 27 ficaram feridas.

Rumbelow descreve a sociedade de refugiados letões no East End de Londres, da qual os ladrões faziam parte. Muitos letões fugiram para Londres após a supressão da revolta em seu país em 1905. Lá eles continuaram a atividade revolucionária e propagandista, permanecendo em fundos em grande parte por meio de & # 8220 expropriações & # 8221 seu eufemismo para o que hoje chamamos de & # 8220 arrancamento. & # 8221 Vários desses refugiados, no curso de existências transitórias, formaram uma associação frouxa sob a liderança de & # 8220 Pedro, o Pintor, & # 8221 um homem historicamente controverso e possivelmente fictício que Rumbelow identifica como Peter Piaktow. O próprio Churchill posteriormente descreveu & # 8220 Pedro, o Pintor & # 8221 como & # 8220 uma daquelas feras que, nos últimos anos, em meio às convulsões da Grande Guerra, devoraram e devastaram o Estado e o povo da Rússia & # 8221 (PENSAMENTOS E AVENTURAS / AMID THESE STORMS, 1932, Woods A39).

A confusão complexa de apelidos usados ​​pelos membros da gangue reflete o crédito na pesquisa cuidadosa de Rumbelow & # 8217s. Os membros principais foram Jacob Fogel (ou Jan Sprohe), William Sokolow (ou Joseph), Fritz Svaars, Mouremtzoff (ou George Gardstein), Nina Vassilleva (amante de Gardstein & # 8217s), Luba Milstein (amante de Svaars & # 8217), Jacob Peters, Max Smoller (ou Joseph Levi) e Piaktow. Juntos, eles planejaram roubar o cofre de uma joalheria em Houndsditch, alugando um prédio adjacente e abrindo um túnel.

Na noite de 16 de dezembro de 1910, um vizinho ouviu as marteladas causadas pelos túneis e avisou a polícia. Vários policiais desarmados responderam. Um deles, Bentley, entrou no prédio alugado pela gangue e foi morto a tiros. Em uma batalha que se seguiu na rua, Constables Strongman, Choat e Tucker foram mortos a tiros, e Gardstein foi acidentalmente baleado e mortalmente ferido. Peters, Vassilleva e um chaveiro contratado chamado Dubof escaparam, arrastando Gardstein consigo, e finalmente chegaram à sala de Svaars & # 8216. Lá Gardstein, cuidado por um membro periférico e trágico da gangue, Sara Trasslonsky, foi deixado para morrer.

Os assassinatos dos policiais geraram indignação em toda a Grã-Bretanha. Com a ajuda de evidências na sala de Gardstein & # 8217s e alguns informantes, a polícia de Londres capturou vários membros de gangue nas semanas seguintes. No dia de Ano Novo de 1911, um informante que Rumbelow acredita ser & # 8220 quase certamente & # 8221 Charles Perelman, o ex-proprietário da gangue & # 8217s, disse à polícia que dois membros da gangue estavam escondidos em 100 Sidney Street. Isso preparou o cenário para o famoso Cerco.

Rumores de que os dois estavam se preparando para mudar de alojamento incitaram a polícia a organizar uma força para capturar os criminosos diante da esperada resistência feroz. Por volta das duas horas da manhã de 3 de janeiro, duzentos homens haviam isolado o quarteirão. Oficiais armados foram colocados em lojas e edifícios ao redor da casa de refúgio.

A luz do dia trouxe o início da batalha. A superioridade das armas dos sitiados rapidamente se tornou aparente, e seu suprimento de munição parecia inesgotável. Uma chamada foi enviada para as tropas da Torre de Londres & # 8211, uma chamada que chegou ao Ministro do Interior, Churchill, em seu banho matinal. Ensopado, Churchill correu para o telefone e deu permissão para usar a força necessária. Uma vez vestido, ele foi ao Home Office para obter mais notícias, mas encontrou poucas.

& # 8220Nessas circunstâncias, & # 8221 escreveu a Churchill mais tarde, & # 8220 achei que era meu dever ver o que estava acontecendo comigo mesmo, e meus conselheiros concordaram quanto à adequação de tal medida. Devo, no entanto, admitir que as convicções de dever eram sustentadas por um forte senso de curiosidade que talvez fosse bom manter sob controle. & # 8221

Vamos para a Sidney Street! As multidões haviam se reunido atrás das linhas do cordão quando a WSC chegou. Houve vários gritos de & # 8220 & # 8216Oo let & # 8217em in? & # 8221 referindo-se às políticas de imigração tolerantes do governo liberal & # 8217s. A festa de Churchill foi até a vizinhança da casa sitiada, onde o Ministro do Interior, usando uma cartola e um sobretudo de gola de pele, assistiu à ação.

O tiroteio continuou sua reverberação feroz. Uma companhia de guardas escoceses da cidade ocupou um prédio atrás do nº 100 e perfurou os andares superiores da casa com balas. Surpreendentemente, mas no bom estilo britânico, a vida cotidiana continuava normal nas proximidades, e um carteiro realmente fazia suas rondas a algumas casas de distância.

Churchill agora se encontrava em uma posição embaraçosa. Ele não desejava assumir o comando pessoal das operações no local, mas seu alto cargo inevitavelmente atraiu responsabilidades. & # 8220Eu vi agora, & # 8221 ele escreveu, & # 8220 que deveria ter feito melhor se tivesse permanecido em silêncio em meu escritório. Por outro lado, era impossível entrar no carro de um & # 8217s e partir enquanto as coisas estavam tão incertas e, além disso, eram extremamente interessantes. & # 8221

Como de costume, Churchill estava cheio de ideias. Ele sugeriu arrastar pesadas baterias de artilharia ou atacar a casa de várias direções simultaneamente ou avançar escada acima atrás de um escudo de aço. A busca por tal escudo foi iniciada em fundições próximas. Uma solução inesperada, entretanto, logo se apresentou. Filetes de fumaça começaram a sair das janelas superiores e logo o último andar estava em chamas. Lentamente, o incêndio desceu para os níveis inferiores, levando os homens armados à sua frente.

A presença do Ministro do Interior tornou-se agora muito útil. Um corpo de bombeiros, determinado a cumprir seu dever como o entendia, correu até as barricadas da polícia e exigiu permissão para apagar as chamas. A polícia se recusou a acomodá-los e uma discussão acalorada se seguiu. Churchill interveio e proibiu os bombeiros de se aproximarem da casa. Mas ele ordenou que eles ficassem parados caso o fogo ameaçasse se espalhar para os prédios adjacentes.

A crise, entretanto, já havia passado. O incêndio engolfou o andar térreo, o teto e os andares superiores desabaram e a existência de vida no que restou do prédio tornou-se claramente impossível. Dezenas de armas foram apontadas para a porta da frente, que nunca abriu. Por fim, as linhas policiais foram dissolvidas, o corpo de bombeiros foi desencadeado e o Ministro do Interior voltou para casa. Os corpos carbonizados de Svaars e Joseph foram recuperados.

Nas semanas seguintes, Churchill foi vaiado e zombado por sua parte pessoal no cerco. No Parlamento, Arthur Balfour disse: & # 8220Estamos preocupados em observar as fotos nos jornais ilustrados do Ministro do Interior na zona de perigo. Eu entendo o que o fotógrafo estava fazendo, mas por que o ministro do Interior? & # 8221

Churchill agiu de maneira inadequada ao ir ao local? O próprio Churchill depois acreditou que sim e chamou o comentário de Balfour & # 8217s de não totalmente injusto. & # 8221 Rumbelow indica concordância sem discutir a questão em qualquer extensão. Eles provavelmente estão certos, com base no princípio geral de que aqueles que estão no alto comando devem permanecer nos centros nervosos do controle e da comunicação, em vez de dirigir os eventos na linha de frente. Neste caso, entretanto, certamente nenhum grande dano foi causado pela aparição de Churchill em Sidney Street, e ele pode ter salvado a vida de vários.

Seus motivos precisam de uma exoneração particular. Ele foi acusado na época de apresentação ou & # 8220 jogando para a galeria. & # 8221

Certamente, nunca faltou a Churchill o senso do dramático. Seu impulso, entretanto, não foi de publicidade, mas sim de uma curiosidade forte e genuína e desejo de ver a ação em primeira mão. Embora ainda jovem, ele era um antigo ativista e correspondente de guerra. Depois de mais de uma década longe dos campos de luta marcial, ele deve ter achado a atração de um tiroteio no coração de Londres irresistível. É encantador observar que o mesmo impulso quase o levou, muitos anos depois, a acompanhar as forças de libertação aliadas através do Canal no Dia D, uma ação da qual ele mal foi dissuadido apenas no último momento.

O julgamento dos membros restantes da gangue implicados nos assassinatos de Houndsditch, bem descrito e em detalhes por Rumbelow, foi um desastre para a acusação. O caso do Sr. Bodkin, o promotor-chefe, baseava-se na premissa de que o morto Gardstein havia atirado em Bentley. Rumbelow apresenta um argumento circunstancial convincente de que o verdadeiro assassino foi Jacob Peters. Como resultado das fraudes de Bodkin & # 8217s e uma série de curiosas decisões judiciais, o caso da promotoria & # 8217s desintegrou-se e os que estavam em julgamento foram libertados. Peters voltou à Rússia e, depois de 1917, subiu no alto dos círculos assassinos do governo bolchevique antes de, aparentemente, cair nos expurgos do final dos anos 1930 e # 8217.

O livro de Rumbelow & # 8217s é um trabalho excelente e cuidadosamente apresentado de um incidente menor, mas fascinante, na carreira da WSC.

Editor e nota de rodapé # 8217s: Como um letão parcialmente de quarta geração, acho que vale a pena observar que a Letônia conseguiu sua independência da Rússia em 1918 (apenas para tê-la anulada novamente, por meio do Pacto Ribbentrop-Molotov, em 1940) e que, quando isso aconteceu, estabeleceu uma democracia parlamentar. No entanto, é verdade que alguns dos partidários mais fervorosos de Lenin & # 8217s eram letões (Letts) e, de fato, seu tênue controle sobre o governo de Moscou em 1918 foi em grande parte devido a um regimento letão. Também devo mencionar que o nome & # 8220Piaktow & # 8221 não é & # 8217t letão. Os únicos dois mencionados são Svaars e Peters.

Outra nota de rodapé é divertida de lembrar. De acordo com a biografia de Martin Gilbert & # 8217s, o secretário de Churchill & # 8217s Charles Masterman ficou horrorizado com o fato de o Ministro do Interior ter comparecido pessoalmente ao & # 8220segistro. & # 8221 Quando WSC voltou ao Home Office, Masterman o abordou severamente: & # 8220O que foi você está fazendo, Winston? & # 8221 Churchill ainda estava tão revigorado pela empolgação que esqueceu seu ceceio geralmente bem disfarçado:


O Bioscópio

O secretário do Interior Winston Churchill (de cartola) assistindo ao Cerco de Sidney Street, parte da cobertura da Pathé & # 8217s Animated Gazette & # 8217s, & # 8216Battle of London & # 8217, da British Pathé. Os frequentadores da Bioscope ficarão maravilhados ao ver o cão de rua no canto esquerdo inferior

Na noite de 16 de dezembro de 1910, um grupo de revolucionários letões tentou roubar uma joalheria & # 8217s em 119 Houdsditch na cidade de Londres. Seu objetivo era obter fundos para apoiar a atividade revolucionária na Rússia (e para se sustentar), mas seus esforços para invadir foram ouvidos e nove policiais foram chamados à cena. Os letões estavam armados, os policiais não, e no confronto que se seguiu três policiais foram mortos a tiros e dois ficaram feridos.

O público ficou horrorizado com o que rapidamente ficou conhecido como os assassinatos de Houndsditch, que se seguiram ao & # 8216Tottenham Outrage & # 8217 do ano anterior, quando dois letões mataram um policial e uma criança após um assalto interrompido. Um membro da gangue de Houndsditch, George Gardstein, morreu devido aos ferimentos, tendo sido baleado acidentalmente por um confederado, mas uma enorme caçada humana foi construída para rastrear todos os membros da gangue, alguns dos quais foram presos antes dos dois (nenhum dos quais é agora se acredita que estiveram presentes no roubo de Houndsditch) foram rastreados até 100 Sidney Street, Stepney em Londres & # 8217s East End.

Sidney Street, da cobertura da Andrew Pictures. O nº 100 está do lado direito da rua, abaixo do número 3 do número de identificação da fonte ITN

O Cerco de Sidney Street (ou a Batalha de Stepney) que se seguiu ocorreu há 100 anos, em 3 de janeiro de 1911. Ele ganhou fama duradoura por cenas sem precedentes que trouxeram policiais e soldados armados às ruas de Londres para conduzir um cerco com revolucionários desesperados, tudo isso diante dos olhos espantados (e sem dúvida emocionados) do público e da imprensa. Entre os que registaram os acontecimentos à medida que ocorreram estavam cinco empresas cinematográficas, e é a sua história que dá origem a este post centenário.

Os letões sitiados eram Fritz Svaars e William Sokoloff, conhecido como Joseph. Eles haviam se refugiado no número 100 da Sidney Street apenas para que sua posição fosse revelada por um informante no final da noite do dia de Ano Novo.Detetives foram enviados sob a cobertura da escuridão para vigiar o prédio enquanto tentavam determinar os movimentos dos dois homens pelo contato com um inquilino e o informante. Ansiosa para que os homens não escapassem de suas mãos, mas sabendo que estariam armados, a polícia sentiu que precisava agir. Na madrugada da terça-feira, 3 de janeiro, policiais armados foram posicionados nas casas e lojas ao redor do quarteirão que continha o número 100 da Sidney Street. Por volta das 3 da manhã, havia 200 policiais no local. Percebeu-se que invadir o prédio pela escada seria temerário, pois os dois homens teriam a vantagem de atirar nos policiais, então os prédios adjacentes foram limpos de outras pessoas e a polícia esperou o dia amanhecer.

Soldado atirando da porta de uma loja, parte da cobertura da Pathé, da British Pathe

Ao amanhecer, as pessoas começaram a se reunir em torno do cordão policial, tentando descobrir o que estava acontecendo. A polícia atirou pedras na janela do segundo andar, onde acreditava que os dois homens estavam escondidos. Nada aconteceu. Então alguém jogou um tijolo e quebrou a vidraça de uma janela. Do andar de baixo, foram disparados tiros e um policial foi atingido. Uma saraivada de balas se seguiu enquanto tentavam mover o homem ferido. Os dois homens estavam bem armados (eles tinham melhor munição do que a polícia, certamente) e bem posicionados. Uma ordem foi enviada para trazer tropas da Torre de Londres. Guardas escoceses foram enviados, sob a autoridade do Ministro do Interior, Winston Churchill, que pensou, ao ouvir a notícia, que não seria interessante se ele fosse junto e visse as coisas por si mesmo.

A essa altura, a imprensa ficou sabendo da história, e repórteres, fotógrafos e cinegrafistas começaram a entrar em cena. Estiveram presentes cinco empresas cinematográficas: Pathé, Gaumont, Andrews Pictures, Co-operative e Warwick Trading Company. Pathé (Pathé & # 8217s Animated Gazette), Gaumont (Gaumont Graphic) e Warwick (Warwick Bioscope Chronicle) haviam estabelecido recentemente um noticiário e eram empresas com credenciais bem estabelecidas para o noticiário. Co-operative especializada em produções de Shakespeare, então é algo ou uma surpresa vê-los envolvidos, enquanto Andrews Pictures era um locatário e exibidor de filmes de pequena escala. Presumivelmente, qualquer empresa que soube do que estava acontecendo e tinha um operador de câmera de prontidão aproveitou ao máximo a oportunidade. Três dos cinco filmes filmados naquele dia sobreviveram: os de Pathé, Gaumont e Andrews.

Fotos dos quadros perdidos dos filmes de cerco da Sidney Street feitos pela Co-operative (à esquerda, mostrando a chegada de um carro de bombeiros) e Warwick (mostrando multidões na área após o cerco), de um artigo sobre os filmes de cerco no The Bioscope 5 de janeiro 1911, p. 9

As tropas assumiram posições à volta do edifício e começaram a disparar (já eram cerca das 11h00). A barragem de fogo de ambos os lados foi implacável e deveria continuar por cerca de duas horas. As multidões ao redor do perímetro eram agora consideráveis, e os policiais tiveram dificuldade em contê-las, como os filmes noticiários deixam claro. Os filmes mostravam a multidão agitada, as tropas se posicionando, policiais armados com rifles e tiros vindos dos prédios dos dois lados da Sidney Street.

A cobertura da Gaumont & # 8217s mostra tiros da polícia nos prédios em frente à 100 Sidney Street, da ITN Source

O ministro do Interior não foi capaz de superar sua curiosidade. Ele chegou de carro ao meio-dia e se posicionou na esquina da Sidney Street com a Lindley Street, olhando ao redor para ver o que estava acontecendo. Foi uma ação extraordinariamente temerária, que logo levaria a muitas críticas (e arrependimento da parte de Churchill & # 8217), mas na época circulou a ideia de que ele estava dirigindo as operações. O cinegrafista da Pathé & # 8217s ganhou um grande furo ao obter fotos próximas de Churchill (embora a história daquele filme foi tirada de uma bala passando por sua cartola é bastante falsa). Parece que nenhum outro cinejornal o filmou & # 8211 Gaumont certamente não o fez, já que estavam posicionados do outro lado da rua, enquanto Andrews recorreu ao engano, declarando que suas imagens de homens olhando para o cerco incluíam uma imagem retrovisora de Churchill (Churchill não assumiu nenhuma posição no telhado).

Então, o número 100 da Sidney Street pegou fogo. O tiroteio cessou momentaneamente à medida que fios e nuvens de fumaça começaram a sair do prédio, o que é vividamente mostrado no registro do filme. As chamas podiam ser vistas das janelas, então o tiroteio começou novamente & # 8211 não apenas dos soldados porque, extraordinariamente, os homens lá dentro ainda estavam respondendo ao fogo. Joseph pode ter sido morto a tiros neste momento (o incêndio começou por volta das 13h), enquanto Fritz Svaars morreu nas chamas quando o telhado desabou e parte do primeiro andar desabou. Os soldados dispararam mais salvas e depois pararam. Ninguém havia escapado do prédio e estava claro que ninguém poderia ter sobrevivido a tal inferno. Carros de bombeiros chegaram e derramaram água sobre os restos carbonizados. Quando os bombeiros entraram no prédio, parte de uma parede desabou e um deles morreu devido aos ferimentos & # 8211 a terceira e última morte causada pelo cerco de Sidney Street.

Pathé & # 8217s Animated Gazette & # 8217s cobertura, mostrando 100 Sidney Street em chamas, de British Pathe

Os corpos de Fritz Svaars e Joseph foram descobertos lá dentro, o segundo apenas às 20h, quando os filmes do noticiário haviam sido processados, impressos e exibidos em alguns cinemas de Londres, conquistando grande parte da imprensa. À maneira dos cinejornais da época, os filmes deixam as imagens falarem. As intertítulos dos filmes existentes são práticos e oferecem pouca explicação, embora empreguem termos carregados como & # 8216assassins & # 8217, & # 8216assassins & # 8217 & # 8216aliens & # 8217 e & # 8216outrage & # 8217 . A natureza sensacional dos filmes era tudo o que era necessário. A descrição detalhada e a especulação de fundo eram para os jornais que os cinejornais tinham simplesmente para mostrar ao público como era o evento, para apresentar as imagens em movimento do que todos estavam falando. O próprio público forneceria o resto.

Esses eram os assassinos de Houndsditch, ou pelo menos seus associados, e a maioria do público não teria se interessado muito em suas afiliações e no que os levou a tais ações desesperadas. A guerra deles não era com as autoridades britânicas per se, mas sim com a Rússia czarista. Eles (e havia uma dúzia ou mais associados a Houndsditch e Sidney Street) eram refugiados na Grã-Bretanha, que usaram como base para arrecadar fundos e planejar uma revolução na Rússia. Eles tinham forte motivação ideológica e teriam desprezado a polícia e o exército britânicos como ferramentas dos opressores. Para a imprensa popular, todos eram anarquistas, mas a maioria tinha afiliações social-revolucionárias ou marxistas e lutaram em terríveis confrontos com as forças czaristas, algumas delas sofrendo espancamentos e torturas violentas. Eles acreditavam que receberiam brutalidade semelhante da polícia britânica caso fossem pegos, o que ajuda a explicar algumas de suas ações (Fritz Svaars, em particular, temia que ele fosse quebrar sob tortura depois de espancamentos que havia recebido em Riga um ano antes). Eles usaram o roubo para levantar fundos para sustentar a si próprios e associados em casa e, em alguns casos, para o tráfico de armas ou a produção de literatura propagandista.

A maioria era judia e fazia parte da onda de refugiados expulsos da Rússia pelos pogroms do final do século 19 e pelas violentas represálias que se seguiram à fracassada revolução de 1905. A Grã-Bretanha tinha a reputação de refúgio para esses refugiados, embora a maioria acabasse nas fábricas exploradoras do East End, desesperadamente pobre e totalmente desprezada pelo resto da sociedade como & # 8216aliens & # 8217. O cinema britânico contribuiu para esse clima de hostilidade. Hepworth produziu The Aliens & # 8217 Invasion (1905), em que trabalhadores ingleses foram expulsos do trabalho por causa de imigrantes judeus que aceitaram baixos salários que a Precision Film Company produziu Anarquia na inglaterra (1909), que recriou o Tottenham Outrage enquanto Clarendon fazia Os invasores (1909) em que espiões estrangeiros armados ocupam uma casa britânica disfarçada de alfaiates judeus. No entanto, na maioria das vezes os filmes retratam os anarquistas como figuras divertidas, como em Walturdaw & # 8217s O Anarquista e seu Cachorro (1908) & # 8211 ele joga sua bomba, mas o cachorro a recupera. O cerco da rua Sidney em si não foi dramatizado na época, mas os detalhes básicos contribuem para as cenas culminantes de Alfred Hitchcock & # 8217s O homem que Sabia Demais (1934) e uma recriação próxima foi tentada em Hammer & # 8217s O cerco da rua Sidney (1960).

As causas que impulsionaram os revolucionários de 1911 desapareceram na história, mesmo que o terrorismo nas costas britânicas inspirado por conflitos no exterior e um conjunto diferente de crenças não. Mas os filmes permanecem, e as reportagens da imprensa, e as fotografias, e os muitos cartões-postais ilustrados que foram produzidos, enquanto a tragédia se transformava em comércio. Os filmes não apenas mostram coisas extraordinariamente emocionantes acontecendo nas ruas de Londres, mas também nos mostram uma área de Londres nunca antes visitada pela câmera do cinema. A área miserável e degradada de Stepney de 1911 não teria atraído câmeras no curso normal dos eventos, mas a humilde Sidney Street, seus arredores e habitantes ganham algum tipo de imortalidade passageira cada vez que rodamos os filmes novamente, antes de desaparecer de volta história enquanto as câmeras mais uma vez se voltam para outro lugar.

Mapa da área da Sidney Street mostrando o edifício sitiado (marcado com um ponto vermelho) e as posições das câmeras principais de Andrews (A), Gaumont (G) e Pathé (P). Mapa de http://www.jewisheastend.com.

Três dos cinco cinejornais feitos sobre o cerco de Sidney Street existem no BFI National Archive, com outras cópias deles na British Pathé e ITN Source. Cada um dura dois a três minutos de duração. Felizmente, as versões de todos os três podem ser encontradas online:

  • A Batalha de Londres (Pathé)
    Cópias mantidas pelo BFI National Archive e British Pathé. Há dois filmes no site britânico Pathé & # 8211, um é um idiota do filme BFI, o outro não é o filme Pathé & # 8217s & # 8211 é Andrews & # 8217 (veja abaixo). O filme Pathé, filmado principalmente do extremo norte da Sidney Street, mostra policiais e tropas tomando posições (algumas fotos parecem ter sido encenadas depois), Churchill vendo a cena, o prédio pegando fogo (vistas frontal e traseira), o corpo de bombeiros , e multidões nas ruas depois. As legendas diziam: & # 8220Battle of London. Assassinos de Houndsditch na baía, sitiados por soldados e a polícia armada & # 8221 & # 8230 & # 8220Troops atirando contra os assassinos na rua Sydney [sic] & # 8221 & # 8230 & # 8220Mr. Winston Churchill, Ministro do Interior, assistindo a batalha com os chefes de polícia e detetives & # 8221 & # 8230 & # 8220A casa sitiada pega fogo & # 8221 & # 8230 & # 8220Remoção dos corpos dos bombeiros mortos e feridos & # 8221
  • A Grande Batalha Anarquista do East End (Gaumont)
    Cópias mantidas pelo Arquivo Nacional BFI e fonte ITN. A versão no ITN Source começa com o filme Gaumont e então, aos 2,43, se transforma no filme de Andrews (veja abaixo). O filme mostra multidões e policiais no extremo sul de Sidney Street, policiais empurrando as multidões, vistas de ambos os lados da Sidney Street com fumaça de tiros, policiais segurando multidões com dificuldade, visão do prédio em chamas do telhado do prédio oposto . As legendas da Gaumont na cópia do ITN diziam: [Sem título principal] & # 8230 & # 8220A polícia empurrando a multidão no início do tiroteio & # 8221 & # 8230 & # 8220O incêndio & # 8211 e após & # 8221.
  • Assassinos de Houndsditch (imagens de Andrews)
    Cópias mantidas pelo BFI National Archive, British Pathé e ITN Source. O BFI tem duas versões, uma com títulos em inglês e outra com títulos em alemão, Anarchistenschlat em Londres. o versão online em ITN segue imediatamente após o filme Gaumont, o versão online na British Pathé está listado separadamente (embora não como um filme de Andrews). O filme mostra vistas da Sidney Street no extremo sul com tiros e polícia segurando multidões, vista do telhado do prédio em chamas, mais tiros e polícia segurando multidões, retrovisor de homens no telhado (as legendas afirmam falsamente que Churchill é um dos eles), vista do telhado de um prédio pegando fogo e chegada de bombeiros que apontam mangueiras para o prédio, vários bombeiros escalam uma escada. [Nota: a versão ITN está completa e na ordem correta a cópia do British Pathe está confusa e incompleta] As legendas na cópia ITN dizem: & # 8220Houndsditch Assassinos. The Great Aliens Outrage at Mile End Shewing the Actual Scenes & # 8221 & # 8230 & # 8220Polícia e soldados atirando de becos e janelas & # 8221 & # 8230 & # 8220Rt. Exmo. Winston Churchill Directing Operations & # 8221 [a versão alemã no BFI não tem este título] & # 8230 & # 8220The Besieged House In Flames & # 8221 & # 8230 & # 8220Vista de trás e detetives disparando em edifício sitiado & # 8221 & # 8230 & # 8220Chegada de bombeiros de todas as partes de Londres e casa entrando & # 8221

O BFI supostamente também tem um Pathé & # 8217s Animated Gazette noticiário sobre o funeral de dezembro de 1910 dos policiais cujas mortes levaram ao cerco da Sidney Street, Funeral em Londres dos policiais assassinados por assaltantes em Houndsditch (1910). (Não está listado no catálogo atual, mas é fornecido em seu 1965 Filmes de notícias silenciosas catálogo, cat. não. N.323) [Atualização: O filme existe & # 8211 ver comentários]

Para obter mais informações sobre o cerco da Sidney Street, existe uma fonte essencial. Donald Rumbelow & # 8217s Os assassinatos de Houndsditch e o cerco da rua Sidney (1973, revisado em 1988) é a relato clássico, notável nos detalhes dramáticos e em sua compreensão do procedimento policial e das motivações dos revolucionários.

O Serviço de Polícia Metropolitana tem uma breve história do cerco do ponto de vista de seu site. Para um ponto de vista anarquista, tente www.siegememory.net, um documentário interativo sobre o cerco atualmente em desenvolvimento (confira o trailer do vídeo que afirma que o misterioso & # 8216 Pedro, o Pintor & # 8217 & # 8211 um dos & # 8216anarquista & # 8217 gang & # 8211 é um ancestral de David Beckham).

O Museum of London Docklands tem atualmente uma pequena exposição mostrando artefatos do cerco, exemplos dos quais podem ser vistos aqui. A exposição vai até abril de 2011. O Independente tem outra galeria de imagens, usando artefatos de exposição e fotos da coleção de Donald Rumbelow & # 8217s.


Cerco da sidney street

Acabei de ler um relato de merda sobre o cerco na revista independente do último sábado, mas com boas fotos. Alguém pode me indicar um bom artigo?

Aparentemente, a cidade de Londres está pintando uma placa em memória da polícia morta no houndsditch amanhã.

Não um artigo, mas um camarada meu trouxe isso à minha atenção.

Sempre achei legal o fato de Peter, o Pintor, ter dois prédios com seu nome em Tower Hamlets. O fato é que ninguém realmente sabe quem ele realmente era, e não há praticamente nenhuma prova sólida de que ele esteve envolvido no cerco da Sidney Street. Ainda assim, um bom pedaço do folclore do East End.

Parabéns pelo link flaneur Adoro a comparação com David Beckham.

Recebi este e-mail de Phil Ruff, escritor e pesquisador sobre anarquismo letão:


Hoje, dias úteis das 6h às 9h e aos sábados das 7h às 9h

Cem anos depois, o Siege of Sidney Street ainda ressoa. O terceiro dia de janeiro de 1911 foi o dia em que dois anarquistas letões resistiram em um cortiço do East End por sete horas contra mais de 200 policiais armados e um destacamento de soldados.

O poder do Império se voltou contra dois jovens judeus desesperados em uma rua comum. Milhares de londrinos vieram assistir. Winston Churchill, Ministro do Interior também estava no local, em seu distinto casaco de gola Astrakhan: uma bala perdida passou por sua cartola.

O drama realmente começou três semanas antes, em 16 de dezembro de 1910, e é por isso que o Museum of London Docklands abre sua exposição na Sidney Street esta semana. Uma gangue de revolucionários letões tentou assaltar uma joalheria em Houndsditch.

Foi uma de uma série de "expropriações" para arrecadar fundos para propaganda e ajudar seus companheiros ativistas na Rússia e na Letônia.

Eles planejaram isso cuidadosamente: alugar quartos no prédio que ficava nos fundos da loja. No Museu de Londres, há uma mangueira de gás de borracha da Índia de 18 metros, comprada pelos possíveis ladrões para que eles pudessem usar o gás de seu próprio prédio para queimar o cofre da joalheria.

Em vídeo: O cerco de Sidney St

Mas eles escolheram sexta-feira à noite para o roubo, em um bairro majoritariamente judeu. O barulho inesperado no sábado judaico perturbou os moradores: a polícia foi chamada.

A quadrilha atirou nos policiais desarmados. Três foram mortos, dois feridos. Ainda é o pior incidente para a polícia britânica em tempos de paz.

O choque repercutiu na Grã-Bretanha. Essa violência extrema era nova, caracterizada por ser & quot; quotalien & quot & quot; estrangeira & quot, como os próprios terroristas perigosos.

Um dos letões também ficou ferido. Seus amigos o carregaram, mas ele morreu mais tarde. A polícia foi avisada por um informante sobre os sobreviventes: dois homens estavam escondidos em quartos no número 100 da Sidney Street, no coração de Stepney.

No superlotado East End eduardiano, naturalmente eles não eram os únicos ocupantes da casa. Havia quatorze ocupantes do edifício, incluindo duas famílias com filhos pequenos.

Estranhamente, a polícia conseguiu evacuar todos eles de madrugada, deixando os dois pistoleiros no segundo andar.

Então os oficiais armados avançaram, mais de duzentos deles. Eles atiraram na casa, tentando tirar os homens de lá.

Um destacamento de guardas escoceses foi trazido para ajudar. Jack Fudger, um jovem adolescente na época, estava indo trabalhar como caixa em uma casa de chá local quando se viu preso no cerco.

& quotEu atravesso a estrada e de repente 'Ping! Ping! ' Bom Deus! Vejo a poeira saindo da parede quando as balas atingem a parede e então vejo um policial com um tiro no peito. & Quot

Pessoas abrigadas no quintal de um pedreiro puxaram Jack Fudger para dentro, e ele observou durante horas o tiroteio. Falando à BBC mais de 50 anos depois, ele se lembrou de ter visto Winston Churchill dar alguns conselhos sobre alvos a um dos atiradores.

Os letões estavam bem armados: com o armamento mais moderno da época, revólveres automáticos Mauser. Eles tinham munição suficiente.

A polícia e os soldados não conseguiram tirá-los de casa: o cerco só terminou quando a casa pegou fogo e os anarquistas queimaram.

Julia Hoffbrand, curadora da nova exposição no Museu de Londres, acredita que os letões temiam a captura.

"Ninguém sabe quem iniciou o incêndio", ela explica. “Podem ter sido os próprios atiradores, queimando parte de sua literatura anarquista. Pode ser que eles não quisessem ser pegos vivos.

& quotEles vieram da Rússia czarista, onde se você fosse capturado pela polícia seria torturado: provavelmente pensaram que o mesmo aconteceria aqui. & quot;

A polícia prendeu várias pessoas que teriam ajudado os pistoleiros. Eles foram julgados e absolvidos. Um deles foi Jacob Peters, que mais tarde se tornaria uma figura importante na polícia secreta soviética.

O cerco foi uma sensação da mídia de sua época. As câmeras do noticiário estavam rodando o tempo todo e os primeiros filmes foram exibidos nos cinemas do West End naquela mesma noite.

Misturado ao alívio pelo fim do cerco e pelos homens armados mortos, havia uma sensação de ansiedade em relação à comunidade de imigrantes no East End, principalmente judeus da Rússia e do Leste Europeu. Muitos pediram novas regras rígidas de imigração.

Mas não os liberais, que estavam no governo. Josiah Wedgwood MP escreveu a Churchill, apenas dois dias após o cerco, instando-o a se opor às medidas draconianas: “É fatalmente fácil justificá-las, mas elas rebaixam todo o caráter da nação.

& quotVocê sabe tão bem quanto eu que a vida humana não importa nem um pouco em comparação com a morte de idéias e a traição das tradições inglesas. & quot;

As leis não foram alteradas.

Entre em contato com o Today via e-mail, Twitter ou Facebook ou envie uma mensagem para o número 84844.


Quando Winston Churchill supervisionou um tiroteio nas ruas de Londres

Em 16 de dezembro de 1910, uma tentativa de roubo foi relatada em uma joalheria no distrito de Stepney, no leste de Londres.

Quando a polícia chegou, eles encontraram uma gangue de homens armados com pistolas, que abriram fogo contra os policiais desarmados. Três policiais foram mortos e dois gravemente feridos. Enquanto os ladrões fugiam, um deles foi ferido por fogo amigo e mais tarde morreu.

A gangue, liderada por um homem chamado "Peter the Painter", foi pensada por anarquistas letões que esperavam usar as joias roubadas para financiar sua causa na Letônia.

Em 2 de janeiro, um informante sugeriu que alguns dos membros da gangue estavam escondidos em uma casa na Sidney Street.

Sem correr riscos, a polícia veio com 200 policiais fortemente armados, supervisionados por ninguém menos que o secretário do Interior, Winston Churchill. Ao amanhecer, um tiroteio começou. Com armamento superior e um estoque de munição, a gangue foi capaz de conter a polícia por horas.

Os atiradores da Guarda Escocesa foram convocados e Churchill (que recebeu um buraco de bala na cartola na batalha) ordenou o lançamento de canhões de artilharia de campo de 13 libras.

Antes que a casa pudesse ser bombardeada, um incêndio começou. Churchill proibiu os bombeiros de tentar apagar o incêndio até que o tiroteio parasse. A polícia esperou, com as armas em punho, que os atiradores surgissem, mas isso nunca aconteceu.

Os corpos de Fritz Svaars e William Sokolow foram encontrados na casa, encerrando o Cerco de Sidney Street, que também foi chamado de Batalha de Stepney nas notícias sensacionalistas do evento.


Assista o vídeo: THE SIEGE OF SIDNEY STREET. Donald Sinden, Nicole Berger, Kieron Moore. Full Movie. English (Janeiro 2022).