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Campo de Concentração de Bergen-Belsen em 1945

Campo de Concentração de Bergen-Belsen em 1945

Quando Bergen-Belsen foi entregue às tropas britânicas em abril de 1945, pouco poderia tê-las preparado para o que viram no campo de concentração. Belsen fora originalmente construído como prisão para os presos na própria Alemanha nazista. No entanto, quando a guerra na Europa chegou ao fim em 1945, prisioneiros do Leste Europeu foram transferidos para o campo. Quando os britânicos chegaram a Belsen em 15 de abril, os prisioneiros estavam em péssimas condições e entre 400 e 500 morriam todos os dias.

Em abril de 1945, todos os prisioneiros mantidos em Belsen corriam um risco real de pegar febre tifóide ou tifo. Os guardas da SS alemães claramente não estavam em posição de impedir isso, e havia o medo de que, uma vez libertados e repatriados, eles pudessem espalhar a doença ainda mais em um campo. Por esse motivo, as autoridades alemãs no campo entregaram aos britânicos em 13 de abril, e dois dias depois120 soldados britânicos chegaram ao campo liderado pelo brigadeiro Glyn Hughes, oficial médico sênior do Royal Army Medical Corps. No campo estavam 200 soldados da SS, 400 guardas alemães e 4.000 soldados húngaros. O acordo feito era que esses homens ficariam no campo para trabalhar, mas teriam uma passagem garantida de volta às suas próprias linhas.

“Encontrei um número muito grande de espantalhos humanos atordoados e apáticos, vagando pelo acampamento de uma maneira sem rumo, vestidos de trapos e alguns até sem trapos. Havia pilhas de mortos por toda parte - até o portão da frente.Coronel J Johnstone, RAMC

Hughes e seus homens encontraram cerca de 10.000 corpos não enterrados com outros 40.000 presos, muitos dos quais estavam em um estado terrível. Todos os registros oficiais relativos a Belsen foram destruídos pelos guardas alemães em 13 de abril - sob as ordens de Berlim. Portanto, Hughes não tinha números oficiais para trabalhar. As tropas alemãs / SS / húngaras de lá foram rapidamente usadas - enterrando os corpos, guardados por soldados britânicos armados com baionetas fixas para garantir que o trabalho fosse feito. Hughes também ficou mortificado com a aparente total falta de compaixão que encontrou entre aqueles que guardavam os presos em Belsen. Em particular, o médico do campo (teoricamente responsável pela saúde dos presos) parecia existir em um estado de "insolência idiota", como Hughes descreveu mais tarde. O brigadeiro Hughes também estimou que cerca de 1.000 dos presos vivos morreram como resultado de soldados britânicos lhes darem suas rações - embora fosse difícil dizer se eles foram mortos por bondade ou pela devastação de doenças. Em sua investigação inicial, Hughes concluiu que não havia atrocidades sistemáticas em Belsen, como haviam sido testemunhas em Auschwitz, mas havia evidências circunstanciais de que alguns presos poderiam ter sido cremados antes de morrerem.

Os principais problemas para Hughes e seus homens eram controlar de alguma forma o risco de doenças no campo e resolver um esquema justo de distribuição de alimentos. Havia muito mais presos do que 120 tropas britânicas poderiam controlar, de modo que as tropas alemãs foram armadas e ordenadas a ajudar. Na noite de 15 de abril, os detentos se revoltaram com a ração limitada de batata dada. Tropas alemãs abriram fogo e mataram vários deles. Hughes então os informou que para cada preso morto a tiros por um soldado alemão / húngaro, ele executaria um deles. Não houve mais incidentes como esse. Mas a distribuição equitativa de alimentos continuava sendo um problema, pois havia os presos capazes de conseguir comida, mas levar comida para aqueles que estavam muito doentes para andar era muito mais problemático, pois as tropas britânicas não tinham idéia de onde estavam. Os alimentos não podiam ser confiados com confiança para os mais saudáveis ​​entregarem, pois eles simplesmente seriam comidos por eles. Os britânicos acabaram colocando caixas de comida fora de cada cabana. No entanto, embora estivesse sendo preparada comida suficiente para os internos, não havia garantia de que todos em cada cabana recebessem sua parte justa.

Em 2 de maio de 1945, 95 estudantes seniores de medicina de Londres chegaram ao campo. Um, Michael Hargrave manteve um diário do que viu:

Encontramos a cabana 224. Entramos na cabana e quase fomos repelidos pelo cheiro. A visão que nos encontrou foi chocante. Não havia camas e naquele quarto havia cerca de 200 mulheres, de 15 a 30 anos, deitadas no chão. Em alguns casos, usavam poucos trapos e, em alguns casos, não usavam roupas. O chão estava coberto de fezes e encharcado de urina. Todos eles tinham diarréia extremamente grave e eram fracos demais para se mexer. ”

A manutenção da higiene foi de suma importância. Quando os britânicos chegaram ao acampamento, descobriram que não havia água corrente; havia banheiros e chuveiros, mas eles não funcionaram. Os administradores do acampamento alegaram que este foi o resultado do bombardeio aliado que arruinou o abastecimento de água local e levou o esgoto a contaminar a água.

Outro grande problema enfrentado pelos britânicos foi o óbvio trauma mental que afetou a maioria dos presos. Alguns ficaram tão traumatizados que, quando foram oferecidos melhores acomodações (embora ainda dentro dos limites do campo por causa do risco de propagação de doenças), eles se recusaram a deixar a única coisa que sabiam - sua cabana. Da mesma forma, muitos se recusaram a deixar de lado os bens escassos que possuíam, apesar de receberem novos - como facas, pratos etc.

Entre 15 e 30 de abril, todas as tropas alemãs desapareceram. Não existem registros sobre o que aconteceu, mas alguns internos que sobreviveram alegaram que muitos haviam sido mortos pelos internos. Havia até histórias de que soldados britânicos furiosos também mataram alguns deles. Sabe-se que 10 soldados alemães pegaram tifo e foram enviados para um hospital dentro do campo. Eles foram colocados em uma ala com reclusos em recuperação - não se sabe o que aconteceu com eles.