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A Lei dos Direitos Civis de 1957

A Lei dos Direitos Civis de 1957

A Lei de Direitos Civis de 1957 foi introduzida na presidência de Eisenhower e foi o ato que deu início ao programa legislativo de direitos civis que deveria incluir a Lei de Direitos Civis de 1964 e a Lei de Direitos de Voto de 1965. Eisenhower não era conhecido por seu apoio ao movimento dos direitos civis. Em vez de liderar o país na questão, ele teve que responder a problemas como o de Little Rock. Ele nunca deu apoio público ao movimento dos direitos civis, acreditando que você não poderia forçar as pessoas a mudarem de crença; tais mudanças tiveram que vir do coração das pessoas envolvidas, não como resultado da legislação de Washington.

No entanto, ele aprovou durante sua presidência a Lei dos Direitos Civis de 1957. Os cínicos afirmaram que isso foi simplesmente para ganhar o 'Voto Negro'. Até 1957, e por várias razões, apenas 20% dos afro-americanos haviam se registrado para votar. Na Grã-Bretanha, o governo toma a iniciativa de enviar formulários de registro de eleitores que os indivíduos precisam devolver. Nos Estados Unidos, cabe a cada pessoa assumir a responsabilidade de registrar seu voto. Na planície sul, a intimidação, a apatia e os obstáculos oficiais fizeram com que muito poucos afro-americanos registrassem seu voto. Aqueles que não se desqualificaram da votação.

O Projeto de Lei dos Direitos Civis de 1957 visava garantir que todos os afro-americanos pudessem exercer seu direito de voto. Ela queria uma nova divisão dentro do Departamento de Justiça federal para monitorar abusos dos direitos civis e um relatório conjunto a ser feito por representantes dos dois principais partidos políticos (democratas e republicanos) sobre a questão das relações raciais.

Eisenhower, talvez chocado com as transmissões de notícias de Little Rock, apoiou publicamente o projeto de lei (afinal, foi seu procurador-geral quem o apresentou). No entanto, o ato final tornou-se um assunto muito poluído devido à falta de apoio entre os democratas. O líder do Senado, Lyndon Baines Johnson, era democrata, e ele percebeu que o projeto de lei e sua jornada pelo Congresso poderiam destruir seu partido, pois havia senadores de direita no sul e liberais da costa oeste.

De acordo com o procedimento do Congresso, Johnson enviou o projeto a um comitê judiciário que o examinaria por falhas, pontos controversos e inconstitucionais etc. Esse comitê foi liderado pelo senador James Eastland - senador pelo Mississippi. Os chefes de comitê têm grandes poderes para alterar projetos de lei e alterá-los quase irreconhecíveis. Eastland fez exatamente isso, especialmente após a explosão pública do senador Richard Russell, da Geórgia, que alegou que era um exemplo do governo federal que queria impor suas leis aos estados, enfraquecendo assim os direitos de autogoverno dos estados altamente protegidos, conforme estabelecido na Constituição . Ele foi o mais crítico da nova divisão que seria criada dentro do Departamento de Justiça

Johnson tinha outros motivos para assumir sua posição. Nenhum ato de direitos civis foi introduzido nos Estados Unidos por 82 anos. Se este fosse bem-sucedido e tivesse o apoio de ambos os partidos, faria muito bem sua posição dentro dos democratas, pois ele tinha planos em 1957 de ser o futuro candidato à presidência do partido. Se ele pudesse obter o crédito por manter a unidade partidária e obter o apoio dos democratas do Sul por "acabar com a lei", sua posição seria muito avançada. Se ele foi promovido pela primeira lei de direitos civis em 82 anos, esperava obter o apoio dos senadores democratas mais liberais da costa oeste e leste.

A Lei dos Direitos Civis de 1957 manteve o clima do projeto - visava aumentar o número de eleitores negros registrados e manifestou seu apoio a esse movimento. No entanto, qualquer pessoa considerada culpada de obstruir o direito de alguém de se registrar mal enfrentava a possibilidade de punição como um julgamento por júri no sul, o que significava que o acusado tinha que enfrentar um júri branco, pois apenas brancos podiam ser membros do júri.

O apoio político e a confiança do público pela lei foram corroídos quando Eisenhower admitiu publicamente que não entendia partes dela.

A comunidade afro-americana estava dividida em relação ao projeto de lei. O professor da universidade, Ralph Bunche, considerou o projeto de lei uma farsa e afirmou que não teria preferido nenhum ato a não ser a Lei de 1957. No entanto, Bayard Rustin, do CORE, acreditava que era importante por causa de seu simbolismo - a primeira legislação de direitos civis em 82 anos. Ele percebeu que poderia ter sido melhor, mas que quase certamente era apenas o primeiro desses atos e que seria construído.

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