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Compreendendo os deuses do Egito: em uníssono com a natureza

Compreendendo os deuses do Egito: em uníssono com a natureza

O Egito Antigo é uma fonte inesgotável de inspiração para muitos de nós - seus mitos, sua história e sua arte são tão maravilhosos e enigmáticos que intrigam os pesquisadores há décadas. Mas talvez a parte mais surpreendente dos antigos egípcios seja sua religião. Seu panteão tem vários deuses que estão associados a muitas partes da vida cotidiana no antigo Egito e explorá-lo é uma tarefa muito fascinante.

É por isso que hoje vamos nos aprofundar no mundo rico e mítico dos deuses e deusas egípcios - trazendo você para mais perto das divindades mais importantes neste vasto e infinito panteão. Ler e aprender sobre eles é uma emoção absoluta e nos dá um vislumbre importante das mentes e crenças de uma das maiores civilizações do mundo.

Uma breve introdução aos deuses do Egito

A sociedade egípcia antiga dava grande ênfase à crença politeísta e altamente complexa em muitas divindades e nos mitos a elas associados. Muitos desses deuses e deusas tinham uma forma animal, pois esses animais desempenhavam um papel crucial na vida cotidiana dos egípcios.

Na verdade, esse panteão era tão complexo que continha mais de 1.400 divindades, com alguns estudiosos afirmando que esse número é ainda maior. Esse fato significa que não poderíamos nomear todos eles, mas vamos tentar aproximá-los de algumas das divindades mais importantes que estavam presentes ao longo da linha do tempo do antigo Egito.

Os egípcios acreditavam que essas divindades estavam presentes em todas as partes de suas vidas e influenciavam tanto a natureza quanto a vida dos humanos. A adoração a esses deuses era parte integrante da vida cotidiana e seria realizada tanto em templos quanto em santuários domésticos.

Rituais e invocações complexos sobreviveram na escrita hieroglífica e nos dão uma visão das crenças muito fluidas dos egípcios em relação a quase todos os aspectos do mundo ao seu redor. Os animais eram freqüentemente mumificados como forma de sacrifício e adoração, e grande ênfase era colocada na morte, na vida após a morte e no renascimento.

Os animais tiveram um papel complexo na religião dos egípcios. Íbis, babuínos, crocodilos, escaravelhos, peixes, musaranhos e gatos eram todos considerados sagrados, mas sacrificados mesmo assim. Os gatos, especialmente, eram considerados divinos, mas ainda assim estrangulados em massa para mumificação. Centenas de milhares de múmias de gatos foram escavadas em muitas tumbas.

Múmias de gatos no Museu do Louvre, em Paris. (Zubro / CC BY-SA 3.0 )

Os babuínos eram sagrados, mas ainda criados em cativeiro para o propósito de sacrifício. Muitos sofriam de desnutrição, fraturas, deficiência de vitaminas e osteomielite. Ainda assim, isso fornece uma visão importante sobre a religião e a forma bestial dos deuses do Egito.

Conforme mencionado, o panteão egípcio consistia em mais de 1400 divindades atestadas, e algumas delas estavam relacionadas a coisas aparentemente menores ou sem importância. Os exemplos são muitos, como Ảmi-kar o deus macaco cantor, Ảri-em-ăua - deus da sexta hora da noite, Maa-en-Rā - um deus macaco porteiro, Neb ảrit-tcheṭflu - deusa que criou os répteis, Esna a poleiro divino, Shentayet, a deusa das viúvas, etc. Existem numerosos exemplos que fornecem uma visão importante das mentes dos antigos egípcios.

Mas havia também aquelas divindades menores, mas ainda importantes, como Ta-Bitjet, Wepwawet, Babi, Bes, Khnum, Apophis, Nut, Isis, Hathor, Nefertem e muitos mais. Na lista a seguir estão apenas algumas das divindades mais importantes e seus incríveis atributos e histórias.

Amun - Pai dos Deuses

Amun era um dos deuses mais importantes do panteão egípcio - “O Senhor da Verdade, Pai dos Deuses, Criador dos Homens, Criador de todos os Animais, Senhor das Coisas que São, Criador do Cajado da Vida”. Traduzido como “Oculto”, Amun era um dos Ogdoad - as oito divindades primitivas de Hermópolis, e em uma época o deus principal de Tebas.

Relevo do deus Amun-Min, Museu de Luxor, Egito. (Elias Rovielo / CC BY-SA 2.0 )

Conforme a importância de Amun cresceu e seu culto se espalhou, ele ganhou a forma de Amun-Ra, no Novo Reino. Isso o combinou com Ra, o deus do sol, e ele se tornou a divindade principal, o rei dos deuses e o criador do mundo e seus habitantes. Em um período durante o Novo Reino, Amun tornou-se tão enfatizado que ofuscou os outros deuses. Sua representação usual é em forma humana.

Anubis - Senhor da Terra Sagrada

Outro deus egípcio muito importante, Anúbis era considerado uma divindade canina, “O Deus da Embalsamação, Deus da Morte, Deus da Vida após a morte e Deus dos Cemitérios”. Ele é notoriamente retratado em sua forma canina - um corpo humano com a cabeça de um cachorro do deserto com um focinho comprido e orelhas altas e em pé. Acreditava-se que Anúbis era o protetor dos túmulos e puniria aqueles que os profanassem.

Sua forma canina está provavelmente relacionada aos chacais do deserto, que eram em sua maioria comedores de carniça - uma referência clara ao processo de mumificação e morte. Ele era conhecido como o “Neb-ta-Djeser ou o Senhor da Terra Sagrada, ou o Cachorro que Engole Milhões”. As estátuas de chacal costumavam ser usadas como guardiãs da tumba, principalmente na tumba de Tutancâmon.

Bastet - a Deusa Gato

Filha de Rá, Bastet era a deusa felina, com sua representação mais popular na forma de um gato doméstico. Ela era uma divindade importante e a patrona da antiga cidade egípcia de Bubastis.

Ela é atribuída a muitos papéis femininos e como uma “Deusa da Gravidez, Deusa da Maternidade, Deusa da Casa, Deusa do Sexo e da Fertilidade, Deusa dos Cosméticos e Deusa das Mulheres”. Seu nome se traduz como “Ela do Pote de Pomada”, e ela também é chamada de “Governante do Campo Divino”. Gatos mumificados eram sagrados para Bastet.

Horus - Deus da Realeza

Um dos deuses egípcios mais antigos e importantes, Hórus é considerado o tutelar, “Deidade padroeira de todo o Egito, e o Deus do céu e da realeza”. Ele compartilhou as características com Ra, a divindade do sol, e é apresentado na forma de um humano com cabeça de falcão, usando o pschent - a coroa que simboliza a realeza sobre todo o Egito.

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Deus Horus como um falcão apoiando o disco solar em nome de Tutancâmon. (Siren-Com / CC BY-SA 4.0 )

Seu nome é frequentemente traduzido como “O que está no alto” ou “O distante”. O símbolo do Olho de Horus era o símbolo de proteção e poder real, e os governantes eram conhecidos como Shemsu-Hor, os seguidores de Horus.

Osiris - o Deus do Renascimento

Uma das divindades mais proeminentes, Osíris é o “Deus da fertilidade, Deus do renascimento e da vida após a morte, Deus da vida e da vegetação”. Ele está associado ao submundo e à vida eterna, e seu poder permitiu que a vegetação crescesse e os mortos renascessem.

Os antigos egípcios conectaram as sementes com Osíris, morto, e à medida que as sementes brotam, Osíris volta à vida. Sementes de milho foram misturadas com argila e mumificadas na forma de Osíris. Essas múmias eram numerosas e até escavadas para revelar sementes de cevada e trigo que sobreviveram até os dias de hoje.

Ptah - o criador do mundo

O “Deus dos artesãos, Deus dos arquitetos e Deus dos artesãos, e o Deus criador de Memphis e de todas as coisas”, Ptah era uma divindade muito importante. Ele foi considerado aquele que pensou que o mundo existisse, e aquele que existiu antes de todos os outros deuses.

Ptah, o deus que existia antes de todos os outros deuses. (Relevant Ltd / CC BY-SA 2.0 )

Ele era o “Senhor da Eternidade”, o “Mestre da Justiça” e “Aquele que Ouve as Orações”. Ele foi considerado o criador da cidade de Memphis, uma cidade importante que os egípcios conheciam como Hikuptah, palavra que evoluiu para a palavra moderna para Egito.

Ptah foi apresentado como um homem parcialmente mumificado, com pele verde e cabeça lisa, segurando o cetro combinado de ankh-djed-was. Seus templos estavam presentes em todo o Egito.

Conjunto - Senhor das Tempestades

O “Deus do fogo, Deus do Caos, Deus da Violência, Deus do Deserto e Deus da Trapaça”, Set era também conhecido como Seth ou Setesh. Ele é apresentado na forma do misterioso animal de Set - uma besta parecida com um canino que se assemelha a um chacal ou a uma raposa.

Ele era o “Senhor das Tempestades” e “O Deserto Vermelho”. Na extensa mitologia egípcia, Set desempenhou papéis importantes - ele repeliu a serpente Apep, a personificação do Caos, e também matou seu próprio irmão Osíris, que seria vingado por Hórus. “Poderoso é Seu Braço” como um epíteto popular associado a Set.

A Deusa Guerreira Sekhmet

Feroz, feroz, mas sensual, Sekhmet era a “Deusa Guerreira da Cura”. Ela foi retratada como uma mulher com cabeça de leoa, um dos animais mais ferozes que os egípcios conheciam. Sekhmet era conhecida como “Senhora dos Mensageiros da Morte” e “Destruidora dos Núbios”, “Aquele que Era Antes dos Deuses Serem” e “A Senhora do Lugar do Início dos Tempos”.

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Close up da figura sentada da deusa Sekhmet. (Mary Harrsch / CC BY-SA 2.0 )

Ela é uma das divindades mais antigas mais importantes e, embora feminina e bonita, ela era uma divindade colérica e feroz. Seus atributos eram aparentemente contraditórios, mas na verdade eram dois aspectos complementares - morte e destruição, e proteção e cura.

O Deus Crocodilo Sobek

Outra divindade muito importante, Sobek, o “Senhor da Água Escura”, desempenhou um grande papel na vida cotidiana dos antigos egípcios. Com o Nilo sendo o coração vivo de todo o reino, e também cheio de crocodilos mortais, Sobek se formou como uma divindade crocodilo, uma forma de apaziguar as feras do Nilo e garantir uma passagem segura.

Ele foi invocado para proteção no rio, mas sua natureza também estava relacionada à guerra, masculinidade e proezas militares. Ele foi apresentado como um homem com cabeça de crocodilo e foi amplamente comprovado ao longo da história do Egito. Os crocodilos foram mumificados em sua homenagem.

Taweret - Deusa da Fertilidade e do Parto

Esta deusa é amplamente atestada como uma das divindades mais importantes e foi importante por mais de 2.000 anos. Taweret, cujo nome significa “Aquela que é Grande”, tinha a forma de uma hipopótamo fêmea - uma representação assustadora de uma fera enorme com elementos de um hipopótamo, um leão e um crocodilo do Nilo.

Taweret era uma benéfica “Deusa da Fertilidade e do Parto”, bem como uma protetora das forças do mal. Acreditava-se que sua forma protegia as mulheres em trabalho de parto. Pequenas estatuetas de hipopótamo eram freqüentemente colocadas nas tumbas dos mortos - para ajudar no renascimento bem-sucedido após a morte.

Estatueta da Deusa Taweret. (Pharos / )

Os amuletos Taweret também eram muito populares e usados ​​por mulheres grávidas. Ela era muito popular entre o povo comum e também era conhecida como “Senhora do Horizonte”, “Senhora da Água Pura” e “Senhora da Casa de Parto”.

Thoth - Deus do Conhecimento

Djehuty, mais popularmente conhecido como Thoth, era o deus com cabeça de íbis, o “Guardião do Tempo” e “O Senhor da Escrita”. Sua forma usual é a de um homem com cabeça de íbis ou de babuíno. Ambos os animais eram sagrados para os egípcios.

Ele teve muitas associações ao longo da história, mas foi principalmente a “Divindade do Conhecimento, o Escriba dos Deuses, o Autor de toda Ciência e Filosofia, o Deus da Sabedoria”. Sua forma no submundo era Aani, o deus babuíno do equilíbrio.

Babuínos e íbis foram mumificados como oferendas a Thoth. Existem cerca de 500.000 íbis mumificados apenas no cemitério de Saqqara. E nas catacumbas de Tune el-Gebel, cerca de quatro milhões de sepultamentos de íbis foram descobertos.

Heqet - Deusa do Parto

A “Deusa da Fertilidade e do Parto” com cabeça de sapo, Heqet era a contraparte feminina de Khnum, o deus criador. Acreditava-se que Heqet deu vida ao corpo e à alma de uma criança real, que foi moldada em argila na roda de oleiro de Khnum.

Representação antropomórfica da deusa Heqet no relevo do templo de Ramsés II em Abidos. (Oltau / CC BY-SA 3.0 )

Ela era a divindade associada aos últimos momentos do nascimento, bem como à inundação anual do Nilo e às rãs que eram deixadas no solo fértil depois que a água baixava. Heqet foi descrito como uma mulher com cabeça de rã ou um sapo sentado em um lótus, e amuletos de sapo eram usados ​​por mulheres no parto. Ela era conhecida como “Aquela que Acelera o Nascimento”.

Deuses egípcios - em uníssono com a natureza

A partir desse vislumbre da religião muito colorida e altamente imaginativa dos egípcios, podemos perceber que eles viviam em uníssono com a natureza ao seu redor. Eles dependiam do rio Nilo, que lhes dava vida, safras e água, mas também morte e perigo. Os deuses do Egito são em grande parte as faces da natureza, e os egípcios procuraram apaziguá-los e dominar a natureza ao seu redor.

Além disso, eles acreditavam na vida após a morte e no renascimento, colocando muita ênfase na fertilidade e na proteção no nascimento. Todas essas crenças são atestadas em dados arqueológicos e escritos e mostram uma relação complexa entre a vida e a morte na antiga sociedade egípcia. E você terá que concordar - descer a este maravilhoso mundo de deuses e deusas é uma jornada inspiradora e cativante!


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Natureza e significado

As crenças e práticas religiosas egípcias foram intimamente integradas à sociedade egípcia do período histórico (de c. 3000 AC). Embora provavelmente tenha havido muitos vestígios da pré-história, eles podem ser relativamente sem importância para a compreensão de tempos posteriores, porque a transformação que estabeleceu o estado egípcio criou um novo contexto para a religião.

Os fenômenos religiosos eram generalizados, tanto que não faz sentido ver a religião como uma entidade única que coesa como um sistema. No entanto, a religião deve ser vista contra um pano de fundo de atividades e valores humanos potencialmente não religiosos. Durante seus mais de 3.000 anos de desenvolvimento, a religião egípcia passou por mudanças significativas de ênfase e prática, mas em todos os períodos a religião teve uma clara consistência em caráter e estilo.

Não é apropriado definir religião estritamente, como consistindo apenas no culto aos deuses e na piedade humana. O comportamento religioso englobava o contato com os mortos, práticas como adivinhação e oráculos, e magia, que explorava principalmente instrumentos e associações divinas.

Havia dois focos essenciais da religião pública: o rei e os deuses. Ambos estão entre as características mais características da civilização egípcia. O rei tinha um status único entre a humanidade e os deuses, participava do mundo dos deuses e construía grandes monumentos funerários de motivação religiosa para sua vida após a morte. Os deuses egípcios são conhecidos por sua grande variedade de formas, incluindo formas animais e formas mistas com uma cabeça de animal em um corpo humano. As divindades mais importantes eram o deus do sol, que tinha vários nomes e aspectos e estava associado a muitos seres sobrenaturais em um ciclo solar modelado na alternância da noite e do dia, e Osíris, o deus dos mortos e governante do submundo. Com sua consorte, Ísis, Osíris tornou-se dominante em muitos contextos durante o primeiro milênio aC, quando o culto solar estava em relativo declínio.

Os egípcios concebiam o cosmos como incluindo os deuses e o mundo presente - cujo centro era, é claro, o Egito - e como sendo cercado pelo reino da desordem, do qual a ordem havia surgido e para o qual finalmente voltaria. A desordem precisava ser mantida sob controle.A tarefa do rei como protagonista da sociedade humana era reter a benevolência dos deuses em manter a ordem contra a desordem. Essa visão pessimista do cosmos estava associada principalmente ao deus sol e ao ciclo solar. Ele formou uma poderosa legitimação do rei e da elite em sua tarefa de preservar a ordem.

Apesar deste pessimismo, a apresentação oficial do cosmos nos monumentos foi positiva e otimista, mostrando o rei e os deuses em perpétua reciprocidade e harmonia. Esse contraste implícito reafirmou a ordem frágil. O caráter restrito dos monumentos também era fundamental para um sistema de decoro que definisse o que podia ser mostrado, de que forma e em que contexto. O decoro e a afirmação da ordem reforçavam-se mutuamente.

Essas crenças são conhecidas por monumentos e documentos criados por e para o rei e a pequena elite. As crenças e práticas do resto do povo são pouco conhecidas. Embora não haja razão para acreditar que houve uma oposição radical entre as crenças da elite e as dos outros, essa possibilidade não pode ser descartada.


4. Existência do Todo - Aquele que se Torna

A criação é a classificação (dando definição / ordenando) todo o caos (a energia / matéria e consciência indiferenciadas) do estado primitivo. Todos os relatos da criação do Antigo Egito exibiam isso com estágios bem definidos e claramente demarcados.

A semente da criação da qual tudo se originou é Atam. E, assim como a planta está contida na semente, tudo o que é criado no universo é Atam também.

Atam, Aquele que é o Todo, como o Mestre do Universo, declara, no antigo papiro egípcio comumente conhecido como Papiro Bremner-Rhind:

& # 8220Quando eu me manifestei na existência, a existência existia.
Eu vim à existência na forma do Existente, que veio à existência na Primeira Vez.
Vindo à existência de acordo com o modo de existência do Existente, eu, portanto, existia.
E foi assim que o Existent passou a existir & # 8221.

Em outras palavras, quando o Mestre do Universo passou a existir, toda a criação passou a existir, porque o Completo contém tudo.


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Conteúdo

Os seres da antiga tradição egípcia que podem ser rotulados como divindades são difíceis de contar. Os textos egípcios listam os nomes de muitas divindades cuja natureza é desconhecida e fazem referências vagas e indiretas a outros deuses que nem mesmo são nomeados. [2] O egiptólogo James P. Allen estima que mais de 1.400 divindades são nomeadas em textos egípcios, [3] enquanto seu colega Christian Leitz diz que há "milhares e milhares" de deuses. [4]

Os termos da língua egípcia para esses seres eram nṯr, "deus" e sua forma feminina nṯrt, "deusa". [5] Os estudiosos tentaram discernir a natureza original dos deuses propondo etimologias para essas palavras, mas nenhuma dessas sugestões ganhou aceitação, e a origem dos termos permanece obscura. Os hieróglifos usados ​​como ideogramas e determinantes na escrita dessas palavras mostram alguns dos traços que os egípcios associavam à divindade. [6] O mais comum desses sinais é uma bandeira hasteada em um mastro. Objetos semelhantes foram colocados nas entradas dos templos, representando a presença de uma divindade, ao longo da história egípcia antiga. Outros desses hieróglifos incluem um falcão, uma reminiscência de vários deuses primitivos que foram descritos como falcões, e uma divindade masculina ou feminina sentada. [7] A forma feminina também pode ser escrita com um ovo como determinante, conectando deusas com a criação e nascimento, ou com uma cobra, refletindo o uso da cobra para representar muitas divindades femininas. [6]

Os egípcios distinguiram-se nṯrw, "deuses", de rmṯ, "pessoas", mas os significados dos termos egípcio e inglês não correspondem perfeitamente. O termo nṯr pode ter se aplicado a qualquer ser que estava de alguma forma fora da esfera da vida cotidiana. [8] Humanos falecidos foram chamados nṯr porque eles eram considerados como os deuses, [9] enquanto o termo raramente era aplicado a muitos dos seres sobrenaturais menores do Egito, que os estudiosos modernos freqüentemente chamam de "demônios". [4] A arte religiosa egípcia também retrata lugares, objetos e conceitos em forma humana. Essas idéias personificadas variam de divindades que eram importantes no mito e no ritual até seres obscuros, mencionados apenas uma ou duas vezes, que podem ser pouco mais do que metáforas. [10]

Confrontando essas distinções borradas entre deuses e outros seres, os estudiosos propuseram várias definições de uma "divindade". Uma definição amplamente aceita, [4] sugerida por Jan Assmann, diz que uma divindade tem um culto, está envolvida em algum aspecto do universo e é descrita na mitologia ou outras formas de tradição escrita. [11] De acordo com uma definição diferente, de Dimitri Meeks, nṯr aplicado a qualquer ser que fosse o foco do ritual. Dessa perspectiva, "deuses" incluíam o rei, que era chamado de deus após seus ritos de coroação, e almas falecidas, que entraram no reino divino por meio de cerimônias fúnebres. Da mesma forma, a preeminência dos grandes deuses foi mantida pelo ritual de devoção realizado para eles em todo o Egito. [12]

A primeira evidência escrita de divindades no Egito vem do início do período dinástico (c. 3100–2686 aC). [13] As divindades devem ter surgido em algum momento do período pré-dinástico precedente (antes de 3100 aC) e crescido a partir de crenças religiosas pré-históricas. A arte pré-dinástica retrata uma variedade de figuras animais e humanas. Algumas dessas imagens, como estrelas e gado, são uma reminiscência de características importantes da religião egípcia em tempos posteriores, mas na maioria dos casos não há evidências suficientes para dizer se as imagens estão conectadas com divindades. À medida que a sociedade egípcia se tornou mais sofisticada, surgiram sinais mais claros de atividade religiosa. [14] Os primeiros templos conhecidos apareceram nos últimos séculos da era pré-dinástica, [15] junto com imagens que lembram as iconografias de divindades conhecidas: o falcão que representa Hórus e vários outros deuses, as setas cruzadas que representam Neith, [ 16] e o enigmático "animal de Set" que representa Set. [17]

Muitos egiptólogos e antropólogos sugeriram teorias sobre como os deuses se desenvolveram nesses primeiros tempos. [18] Gustave Jéquier, por exemplo, pensava que os egípcios primeiro reverenciavam fetiches primitivos, depois divindades na forma animal e, finalmente, divindades na forma humana, enquanto Henri Frankfort argumentou que os deuses devem ter sido imaginados na forma humana desde o início. [16] Algumas dessas teorias são agora consideradas muito simplistas, [19] e as mais atuais, como a hipótese de Siegfried Morenz de que as divindades surgiram quando os humanos começaram a se distinguir e personificar seu ambiente, são difíceis de provar. [16]

O Egito pré-dinástico originalmente consistia em pequenas aldeias independentes. [20] Como muitas divindades em épocas posteriores estavam fortemente ligadas a determinadas cidades e regiões, muitos estudiosos sugeriram que o panteão se formou à medida que comunidades díspares se aglutinaram em estados maiores, espalhando e misturando a adoração das antigas divindades locais. Outros argumentaram que os deuses pré-dinásticos mais importantes estavam, como outros elementos da cultura egípcia, presentes em todo o país, apesar de suas divisões políticas. [21]

O passo final na formação da religião egípcia foi a unificação do Egito, na qual os governantes do Alto Egito se tornaram faraós de todo o país. [14] Esses reis sagrados e seus subordinados assumiram o direito de interagir com os deuses, [22] e a realeza se tornou o foco unificador da religião. [14]

Novas divindades continuaram a surgir após essa transformação. Algumas divindades importantes, como Ísis e Amun, não são conhecidas por terem aparecido até o Reino Antigo (c. 2686–2181 aC). [23] Lugares e conceitos podem inspirar a criação de uma divindade para representá-los, [24] e divindades às vezes eram criadas para servir como contrapartes do sexo oposto para deuses ou deusas estabelecidos. [25] Os reis eram considerados divinos, embora apenas alguns continuassem a ser adorados muito depois de suas mortes. Dizia-se que alguns humanos não-reais tinham o favor dos deuses e eram venerados de acordo com isso. [26] Essa veneração geralmente durava pouco, mas os arquitetos da corte Imhotep e Amenhotep, filho de Hapu, eram considerados deuses séculos depois de suas vidas, [27] assim como alguns outros oficiais. [28]

Por meio do contato com civilizações vizinhas, os egípcios também adotaram divindades estrangeiras. Dedun, que é mencionado pela primeira vez no Reino Antigo, pode ter vindo da Núbia, e Baal, Anat e Astarte, entre outros, foram adotados da religião cananéia durante o Novo Reino (c. 1550–1070 aC). [29] Nos tempos gregos e romanos, de 332 aC aos primeiros séculos dC, divindades de todo o mundo mediterrâneo eram reverenciadas no Egito, mas os deuses nativos permaneceram, e eles freqüentemente absorveram os cultos desses recém-chegados em sua própria adoração. [30]

O conhecimento moderno das crenças egípcias sobre os deuses é extraído principalmente de escritos religiosos produzidos pelos escribas e sacerdotes da nação. Essas pessoas eram a elite da sociedade egípcia e eram muito distintas da população em geral, a maioria analfabeta. Pouco se sabe sobre o quão bem essa população mais ampla conhecia ou compreendia as idéias sofisticadas que a elite desenvolveu. [31] As percepções dos plebeus sobre o divino podem ter diferido daquelas dos sacerdotes. A população pode, por exemplo, ter confundido as declarações simbólicas da religião sobre os deuses e suas ações com a verdade literal. [32] Mas, no geral, o pouco que se sabe sobre a crença religiosa popular é consistente com a tradição da elite. As duas tradições formam uma visão amplamente coesa dos deuses e de sua natureza. [33]

Edição de funções

A maioria das divindades egípcias representam fenômenos naturais ou sociais. Em geral, dizia-se que os deuses eram imanentes a esses fenômenos - estavam presentes na natureza. [34] Os tipos de fenômenos que eles representaram incluem lugares físicos e objetos, bem como conceitos abstratos e forças. [35] O deus Shu era a deificação de todo o ar do mundo, a deusa Meretseger supervisionava uma região limitada da terra, a Necrópole de Tebas e o deus Sia personificava a noção abstrata de percepção. [36] Os deuses maiores costumavam estar envolvidos em vários tipos de fenômenos. Por exemplo, Khnum era o deus da Ilha Elefantina no meio do Nilo, o rio essencial para a civilização egípcia. Ele foi creditado com a produção da inundação anual do Nilo que fertilizou as terras agrícolas do país. Talvez como conseqüência dessa função de dar vida, dizia-se que ele criava todas as coisas vivas, moldando seus corpos em uma roda de oleiro. [37] Deuses podem compartilhar o mesmo papel na natureza. Ra, Atum, Khepri, Horus e outras divindades agiam como deuses solares. [38] Apesar de suas diversas funções, a maioria dos deuses tinha um papel abrangente em comum: manter maat, a ordem universal que era um princípio central da religião egípcia e era ela mesma personificada como uma deusa. [39] No entanto, algumas divindades representaram a interrupção de maat. Mais proeminentemente, Apep era a força do caos, constantemente ameaçando aniquilar a ordem do universo, e Set era um membro ambivalente da sociedade divina que podia tanto lutar contra a desordem quanto fomentá-la. [40]

Nem todos os aspectos da existência eram vistos como divindades. Embora muitas divindades estivessem conectadas com o Nilo, nenhum deus o personificou da maneira que Rá personificou o sol. [41] Fenômenos de vida curta, como arco-íris ou eclipses, não eram representados por deuses [42] nem o eram fogo, água ou muitos outros componentes do mundo. [43]

Os papéis de cada divindade eram fluidos e cada deus podia expandir sua natureza para assumir novas características. Como resultado, os papéis dos deuses são difíceis de categorizar ou definir. Apesar dessa flexibilidade, os deuses tinham habilidades e esferas de influência limitadas. Nem mesmo o deus criador poderia ir além dos limites do cosmos que ele criou, e mesmo Ísis, embora ela fosse considerada a mais inteligente dos deuses, não era onisciente. [44] Richard H. Wilkinson, no entanto, argumenta que alguns textos do final do Novo Reino sugerem que à medida que as crenças sobre o deus Amun evoluíam, pensava-se que ele abordava a onisciência e a onipresença e transcendia os limites do mundo de uma forma que outros divindades, não. [45]

As divindades com os domínios mais limitados e especializados são freqüentemente chamadas de "divindades menores" ou "demônios" na escrita moderna, embora não haja uma definição firme para esses termos. [46] Alguns demônios eram guardiões de lugares específicos, especialmente no Duat, o reino dos mortos. Outros vagaram pelo mundo humano e pelo Duat, seja como servos e mensageiros dos deuses maiores ou como espíritos errantes que causaram doenças ou outros infortúnios entre os humanos. [47] A posição dos demônios na hierarquia divina não foi fixada. As divindades protetoras Bes e Taweret originalmente tinham papéis menores, parecidos com demônios, mas com o tempo passaram a ser creditados com grande influência. [46] Os seres mais temidos no Duat eram considerados nojentos e perigosos para os humanos. [48] ​​Ao longo da história egípcia, eles passaram a ser considerados membros fundamentalmente inferiores da sociedade divina [49] e a representar o oposto dos deuses maiores benéficos e vivificantes. [48] ​​No entanto, mesmo as divindades mais reverenciadas às vezes podiam se vingar de humanos ou uns dos outros, exibindo um lado demoníaco de seu personagem e obscurecendo os limites entre demônios e deuses. [50]

Edição de comportamento

Acreditava-se que o comportamento divino governava toda a natureza. [51] Exceto para as poucas divindades que perturbaram a ordem divina, [40] as ações dos deuses mantiveram maat e criou e sustentou todas as coisas vivas. [39] Eles fizeram este trabalho usando uma força que os egípcios chamaram heka, um termo geralmente traduzido como "mágica". Heka foi um poder fundamental que o deus criador usou para formar o mundo e os próprios deuses. [52]

As ações dos deuses no presente são descritas e elogiadas em hinos e textos funerários. [53] Em contraste, a mitologia diz respeito principalmente às ações dos deuses durante um passado vagamente imaginado em que os deuses estavam presentes na terra e interagiam diretamente com os humanos. Os eventos deste tempo passado estabelecem o padrão para os eventos do presente. Ocorrências periódicas estavam ligadas a eventos no passado mítico - a sucessão de cada novo faraó, por exemplo, reencenou a ascensão de Hórus ao trono de seu pai Osíris. [54]

Os mitos são metáforas das ações dos deuses, que os humanos não podem compreender totalmente. Eles contêm ideias aparentemente contraditórias, cada uma expressando uma perspectiva particular sobre os eventos divinos. As contradições no mito são parte da abordagem multifacetada dos egípcios à crença religiosa - o que Henri Frankfort chamou de uma "multiplicidade de abordagens" para compreender os deuses. [55] No mito, os deuses se comportam muito como os humanos. Eles sentem emoções de que podem comer, beber, lutar, chorar, adoecer e morrer. [56] Alguns têm traços de caráter únicos. [57] Set é agressivo e impulsivo, e Thoth, patrono da escrita e do conhecimento, é propenso a discursos prolixos. Ainda assim, no geral, os deuses são mais arquétipos do que personagens bem desenhados. [58] Diferentes versões de um mito podem retratar diferentes divindades desempenhando o mesmo papel arquetípico, como nos mitos do Olho de Rá, um aspecto feminino do deus sol que era representado por muitas deusas. [59] O comportamento mítico das divindades é inconsistente, e seus pensamentos e motivações raramente são declarados. [60] A maioria dos mitos carece de personagens e enredos altamente desenvolvidos, porque seu significado simbólico era mais importante do que uma narrativa elaborada. [61]

O primeiro ato divino é a criação do cosmos, descrito em vários mitos da criação. Eles se concentram em diferentes deuses, cada um dos quais pode atuar como divindades criadoras.[62] Os oito deuses do Ogdoad, que representam o caos que precede a criação, dão à luz o deus do sol, que estabelece a ordem no mundo recém-formado Ptah, que incorpora o pensamento e a criatividade, dá forma a todas as coisas visualizando e nomeando eles [63] Atum produz todas as coisas como emanações de si mesmo [3] e Amon, de acordo com a teologia promovida por seu sacerdócio, precedeu e criou os outros deuses criadores. [64] Essas e outras versões dos eventos da criação não foram vistas como contraditórias. Cada um oferece uma perspectiva diferente sobre o processo complexo pelo qual o universo organizado e suas muitas divindades emergiram do caos indiferenciado. [65] O período após a criação, no qual uma série de deuses governam como reis sobre a sociedade divina, é o cenário para a maioria dos mitos. Os deuses lutam contra as forças do caos e entre si antes de se retirarem do mundo humano e instalarem os reis históricos do Egito para governar em seu lugar. [66]

Um tema recorrente nesses mitos é o esforço dos deuses para manter maat contra as forças da desordem. Eles lutam em batalhas ferozes com as forças do caos no início da criação. Rá e Apep, lutando entre si a cada noite, continuam esta luta até o presente. [67] Outro tema proeminente é a morte e renascimento dos deuses. O exemplo mais claro em que um deus morre é o mito do assassinato de Osíris, no qual esse deus é ressuscitado como governante do Duat. [68] [Nota 1] O deus do sol também envelhece durante sua jornada diária pelo céu, afunda no Duat à noite e surge como uma criança ao amanhecer. Nesse processo, ele entra em contato com a água rejuvenescedora de Nun, o caos primordial. Textos funerários que descrevem a jornada de Rá através do Duat também mostram os cadáveres de deuses que são animados junto com ele. Em vez de serem imortais, os deuses morriam periodicamente e renasciam repetindo os eventos da criação, renovando assim o mundo inteiro. No entanto, sempre foi possível que este ciclo fosse interrompido e que o caos voltasse. Alguns textos egípcios mal compreendidos chegam a sugerir que essa calamidade está destinada a acontecer - que o deus criador um dia dissolverá a ordem do mundo, deixando apenas a si mesmo e Osíris em meio ao caos primordial. [70]

Editar locais

Deuses estavam ligados a regiões específicas do universo. Na tradição egípcia, o mundo inclui a terra, o céu e o submundo. Ao redor deles está a escuridão sem forma que existia antes da criação. [71] Diz-se que os deuses em geral moram no céu, embora se diga que os deuses cujos papéis estão ligados a outras partes do universo vivem nesses lugares. A maioria dos eventos da mitologia, ambientados em uma época anterior à retirada dos deuses do reino humano, ocorrem em um ambiente terreno. As divindades às vezes interagem com as do céu. O submundo, ao contrário, é tratado como um lugar remoto e inacessível, e os deuses que nele habitam têm dificuldade em se comunicar com os do mundo dos vivos. [72] O espaço fora do cosmos também é considerado muito distante. Ele também é habitado por divindades, algumas hostis e outras benéficas para os outros deuses e seu mundo ordeiro. [73]

Na época posterior ao mito, dizia-se que a maioria dos deuses estava no céu ou invisivelmente presente no mundo. Os templos eram seu principal meio de contato com a humanidade. A cada dia, acreditava-se, os deuses mudavam-se do reino divino para seus templos, seus lares no mundo humano. Lá, eles habitaram as imagens de culto, as estátuas que representavam divindades e permitiam que os humanos interagissem com elas nos rituais do templo. Esse movimento entre os reinos às vezes era descrito como uma jornada entre o céu e a terra. Como os templos eram os pontos focais das cidades egípcias, o deus no templo principal de uma cidade era a divindade padroeira da cidade e da região circundante. [74] As esferas de influência das divindades na terra centradas nas cidades e regiões que presidiam. [71] Muitos deuses tinham mais de um centro de culto e seus laços locais mudaram com o tempo. Eles poderiam se estabelecer em novas cidades, ou seu alcance de influência poderia diminuir. Portanto, o principal centro de culto de uma determinada divindade em tempos históricos não é necessariamente o seu local de origem. [75] A influência política de uma cidade pode afetar a importância de sua divindade padroeira. Quando os reis de Tebas assumiram o controle do país no início do Império do Meio (c. 2055–1650 aC), eles elevaram os deuses patrões de Tebas - primeiro o deus da guerra Montu e depois Amon - à proeminência nacional. [76]

Editar nomes e epítetos

Na crença egípcia, os nomes expressam a natureza fundamental das coisas a que se referem. De acordo com essa crença, os nomes das divindades freqüentemente se relacionam com seus papéis ou origens. O nome da deusa predadora Sekhmet significa "poderosa", o nome do misterioso deus Amun significa "oculta", e o nome de Nekhbet, que era adorado na cidade de Nekheb, significa "ela de Nekheb". Muitos outros nomes não têm significado certo, mesmo quando os deuses que os carregam estão intimamente ligados a um único papel. Os nomes da deusa do céu Nut e do deus da terra Geb não se parecem com os termos egípcios para céu e terra. [77]

Os egípcios também criaram falsas etimologias, dando mais significados aos nomes divinos. [77] Uma passagem nos Textos do Caixão traduz o nome do deus funerário Sokar como sk r, que significa "limpar a boca", para ligar seu nome com seu papel no ritual de Abertura da Boca, [78] enquanto um nos Textos da Pirâmide diz que o nome é baseado em palavras gritadas por Osíris em um momento de angústia, conectando Sokar com a divindade funerária mais importante. [79]

Acreditava-se que os deuses tinham muitos nomes. Entre eles havia nomes secretos que transmitiam suas verdadeiras naturezas mais profundamente do que outros. Saber o verdadeiro nome de uma divindade era ter poder sobre ela. A importância dos nomes é demonstrada por um mito no qual Ísis envenena o deus superior Rá e se recusa a curá-lo, a menos que ele revele seu nome secreto a ela. Ao aprender o nome, ela o conta para seu filho, Hórus, e ao aprendê-lo eles ganham maior conhecimento e poder. [80]

Além de seus nomes, os deuses receberam epítetos, como "possuidor de esplendor", "governante de Abidos" ou "senhor do céu", que descrevem alguns aspectos de seus papéis ou de sua adoração. Por causa dos papéis múltiplos e sobrepostos dos deuses, as divindades podem ter muitos epítetos - com deuses mais importantes acumulando mais títulos - e o mesmo epíteto pode ser aplicado a muitas divindades. [81] Alguns epítetos eventualmente se tornaram divindades separadas, [82] como com Werethekau, um epíteto aplicado a várias deusas que significa "grande feiticeira", que passou a ser tratada como uma deusa independente. [83] A série de nomes e títulos divinos expressa a natureza multifacetada dos deuses. [84]

Edição de gênero e sexualidade

Os egípcios consideravam a divisão entre homem e mulher fundamental para todos os seres, incluindo as divindades. [85] Os deuses masculinos tendiam a ter um status mais elevado do que as deusas e estavam mais intimamente ligados à criação e à realeza, enquanto as deusas eram mais frequentemente consideradas como ajudando e provendo para os humanos. [86] [87] Algumas divindades eram andróginas, mas a maioria dos exemplos são encontrados no contexto dos mitos da criação, nos quais a divindade andrógina representa o estado indiferenciado que existia antes da criação do mundo. [85] Atum era principalmente masculino, mas tinha um aspecto feminino dentro de si, [88] que às vezes era visto como uma deusa, conhecida como Iusaaset ou Nebethetepet. [89] A criação começou quando Atum produziu um par de divindades sexualmente diferenciadas: Shu e sua consorte Tefnut. [85] Da mesma forma, Neith, que às vezes era considerada uma deusa criadora, era dita possuir traços masculinos, mas era vista principalmente como mulher. [88]

Sexo e gênero estavam intimamente ligados à criação e, portanto, ao renascimento. [90] Acreditava-se que deuses masculinos desempenhavam um papel ativo na concepção de filhos. As divindades femininas eram frequentemente relegadas a um papel de apoio, estimulando a virilidade de seus consortes masculinos e nutrindo seus filhos, embora as deusas tivessem um papel maior na procriação no final da história egípcia. [91] As deusas agiam como mães e esposas mitológicas de reis e, portanto, como protótipos da realeza humana. [92] Hathor, que era a mãe ou consorte de Hórus e a deusa mais importante de grande parte da história egípcia, [93] exemplificou essa relação entre a divindade e o rei. [92]

As divindades femininas também tinham um aspecto violento que podia ser visto tanto positivamente, como com as deusas Wadjet e Nekhbet que protegiam o rei, quanto negativamente. [94] O mito do Olho de Rá contrasta a agressão feminina com a sexualidade e nutrição, como a deusa assola na forma de Sekhmet ou outra divindade perigosa até que os outros deuses a apaziguem, momento em que ela se torna uma deusa benigna como Hathor, que , em algumas versões, então se torna a consorte de um deus masculino. [95] [96]

A concepção egípcia de sexualidade era fortemente focada na reprodução heterossexual, e os atos homossexuais geralmente eram vistos com desaprovação. No entanto, alguns textos referem-se ao comportamento homossexual entre divindades masculinas. [97] Em alguns casos, principalmente quando Set agrediu Hórus sexualmente, esses atos serviram para afirmar o domínio do parceiro ativo e humilhar o submisso. Outros acoplamentos entre divindades masculinas podem ser vistos positivamente e até mesmo produzir descendentes, como em um texto em que Khnum nasce da união de Ra e Shu. [98]

Edição de Relacionamentos

As divindades egípcias estão conectadas em um conjunto complexo e mutante de relacionamentos. As conexões e interações de um deus com outras divindades ajudaram a definir seu caráter. Assim, Ísis, como mãe e protetora de Hórus, era uma grande curandeira e também a padroeira dos reis. [99] Essas relações eram de fato mais importantes do que os mitos para expressar a visão de mundo religiosa dos egípcios, [100] embora também fossem o material básico a partir do qual os mitos foram formados. [60]

As relações familiares são um tipo comum de conexão entre deuses. As divindades freqüentemente formam pares masculinos e femininos. Famílias de três divindades, com pai, mãe e filho, representam a criação de uma nova vida e a sucessão do pai pelo filho, um padrão que conecta as famílias divinas com a sucessão real. [102] Osiris, Isis e Horus formaram a família quintessencial deste tipo. O padrão que eles estabeleceram tornou-se mais difundido com o tempo, de modo que muitas divindades em centros de culto locais, como Ptah, Sekhmet e seu filho Nefertum em Memphis e a Tríade Tebana em Tebas, foram reunidas em tríades familiares. [103] [104] Conexões genealógicas como essas variam de acordo com as circunstâncias. Hathor poderia atuar como a mãe, consorte ou filha do deus sol, e a forma infantil de Hórus atuava como o terceiro membro de muitas tríades familiares locais. [105]

Outros grupos divinos eram compostos de divindades com funções inter-relacionadas, ou que juntas representavam uma região do cosmos mitológico egípcio. Havia conjuntos de deuses para as horas do dia e da noite e para cada nome (província) do Egito. Alguns desses grupos contêm um número específico e simbolicamente importante de divindades. [106] Deuses emparelhados às vezes têm papéis semelhantes, assim como Ísis e sua irmã Néftis em sua proteção e apoio a Osíris. [107] Outros pares representam conceitos opostos, mas inter-relacionados, que fazem parte de uma unidade maior. Ra, que é dinâmico e produtor de luz, e Osíris, que está estático e envolto em trevas, fundem-se em um único deus a cada noite. [108] Grupos de três estão ligados à pluralidade no pensamento egípcio antigo, e grupos de quatro conotam integridade. [106] Governantes no final do Novo Império promoveram um grupo particularmente importante de três deuses acima de todos os outros: Amun, Ra e Ptah. Essas divindades representavam a pluralidade de todos os deuses, bem como seus próprios centros de culto (as principais cidades de Tebas, Heliópolis e Mênfis) e muitos conjuntos triplos de conceitos no pensamento religioso egípcio. [109] Às vezes, Set, o deus patrono dos reis da décima nona dinastia [110] e a personificação da desordem dentro do mundo, era adicionado a este grupo, que enfatizava uma única visão coerente do panteão. [111]

Nove, o produto de três e três, representa uma multidão, então os egípcios chamavam vários grandes grupos de "Enéadas", ou conjuntos de nove, mesmo que tivessem mais de nove membros. [Nota 2] A Enead mais proeminente foi a Enead de Heliópolis, uma extensa família de divindades descendentes de Atum, que incorpora muitos deuses importantes. [106] O termo "enead" foi freqüentemente estendido para incluir todas as divindades do Egito. [112]

Essa montagem divina tinha uma hierarquia vaga e mutável. Deuses com ampla influência no cosmos ou que eram mitologicamente mais velhos do que os outros ocupavam posições mais elevadas na sociedade divina. No ápice desta sociedade estava o rei dos deuses, que geralmente era identificado com a divindade criadora. [112] Em diferentes períodos da história egípcia, diferentes deuses foram mais freqüentemente considerados para manter esta posição exaltada. Hórus era o deus mais importante no início do período dinástico, Rá ascendeu à preeminência no Reino Antigo, Amon era supremo no Novo e nos períodos ptolomaico e romano, Ísis era a divina rainha e deusa criadora. [113] Deuses recentemente proeminentes tendiam a adotar características de seus predecessores. [114] Ísis absorveu as características de muitas outras deusas durante sua ascensão, e quando Amun se tornou o governante do panteão, ele foi unido a Ra para se tornar uma divindade solar. [115]

Manifestações e combinações Editar

Acreditava-se que os deuses se manifestavam de muitas formas. [118] Os egípcios tinham uma concepção complexa da alma humana, composta por várias partes. Os espíritos dos deuses eram compostos de muitos desses mesmos elementos. [119] O BA era o componente da alma humana ou divina que afetava o mundo ao seu redor. Qualquer manifestação visível do poder de um deus pode ser chamada de BA assim, o sol foi chamado de BA de Ra. [120] A representação de uma divindade era considerada um ka, outro componente de seu ser, que agia como um recipiente para aquela divindade BA habitar. Acreditava-se que as imagens de culto de deuses que eram o foco dos rituais do templo, bem como os animais sagrados que representavam certas divindades, abrigavam divindades BAs desta forma. [121] Deuses podem ser atribuídos a muitos BAareia kas, que às vezes recebiam nomes que representavam diferentes aspectos da natureza do deus. [122] Diz-se que tudo o que existe é um dos kas de Atum, o deus criador, que originalmente continha todas as coisas dentro de si, [123] e uma divindade poderia ser chamada de BA de outro, significando que o primeiro deus é uma manifestação do poder do outro. [124] Partes do corpo divino podem atuar como divindades separadas, como o Olho de Rá e a Mão de Atum, ambos personificados como deusas. [125] Os deuses eram tão cheios de poder vivificante que até mesmo seus fluidos corporais podiam se transformar em outras coisas vivas [126], dizia-se que a humanidade brotou das lágrimas do deus criador, e as outras divindades de seu suor. [127]

Divindades de importância nacional deram origem a manifestações locais, que às vezes absorveram as características dos deuses regionais mais antigos. [128] Hórus tinha muitas formas vinculadas a lugares específicos, incluindo Hórus de Nekhen, Hórus de Buhen e Hórus de Edfu. [129] Essas manifestações locais podem ser tratadas quase como seres separados. Durante o Império Novo, um homem foi acusado de roubar roupas por um oráculo que deveria comunicar mensagens de Amun de Pe-Khenty. Ele consultou dois outros oráculos locais de Amun na esperança de um julgamento diferente. [130] As manifestações de Deus também diferiam de acordo com seus papéis. Hórus poderia ser um deus do céu poderoso ou uma criança vulnerável, e essas formas às vezes eram contadas como divindades independentes. [131]

Os deuses foram combinados uns com os outros tão facilmente quanto foram divididos. Um deus poderia ser chamado de BA de outro, ou duas ou mais divindades podem ser unidas em um deus com um nome e iconografia combinados. [132] Deuses locais foram ligados a outros maiores, e divindades com funções semelhantes foram combinadas. Ra foi conectado com a divindade local Sobek para formar Sobek-Ra com seu companheiro deus governante, Amun, para formar Amun-Ra com a forma solar de Horus para formar Ra-Horakhty e com várias divindades solares como Horemakhet-Khepri-Ra-Atum . [133] Em raras ocasiões, divindades de sexos diferentes podiam ser unidas dessa forma, produzindo combinações como Osíris-Neith. [134] Esta ligação de divindades é chamada de sincretismo. Ao contrário de outras situações para as quais esse termo é usado, a prática egípcia não pretendia fundir sistemas de crenças concorrentes, embora divindades estrangeiras pudessem ser sincretizadas com as nativas. [133] Em vez disso, o sincretismo reconheceu a sobreposição entre os papéis das divindades e estendeu a esfera de influência para cada uma delas. Combinações sincréticas não eram permanentes - um deus que estava envolvido em uma combinação continuou a aparecer separadamente e a formar novas combinações com outras divindades. [134] Divindades estreitamente conectadas às vezes se fundiam. Hórus absorveu vários deuses-falcão de várias regiões, como Khenti-irty e Khenti-kheti, que se tornaram pouco mais do que manifestações locais dele. Hathor incluiu uma deusa vaca semelhante, Morcego e um deus funerário antigo, Khenti-Amentiu, foi suplantado por Osíris e Anubis. [135]

Aton e possível monoteísmo Editar

No reinado de Akhenaton (c. 1353–1336 aC) na metade do Novo Império, uma única divindade solar, Aton, tornou-se o único foco da religião estatal. Akhenaton parou de financiar os templos de outras divindades e apagou os nomes e imagens dos deuses nos monumentos, visando Amun em particular. Este novo sistema religioso, às vezes chamado de atenismo, diferia dramaticamente da adoração politeísta de muitos deuses em todos os outros períodos. O Aton não tinha mitologia e era retratado e descrito em termos mais abstratos do que as divindades tradicionais. Considerando que, em tempos anteriores, deuses recentemente importantes foram integrados às crenças religiosas existentes, o atenismo insistia em uma única compreensão do divino que excluía a multiplicidade tradicional de perspectivas. [136] No entanto, o atenismo pode não ter sido monoteísmo completo, o que exclui totalmente a crença em outras divindades. Há evidências sugerindo que a população em geral continuou a adorar outros deuses em particular. [137] A imagem é ainda mais complicada pela aparente tolerância do Atenismo por algumas outras divindades, como Maat, Shu e Tefnut. Por essas razões, os egiptólogos Dominic Montserrat e John Baines sugeriram que Akhenaton pode ter sido monólatra, adorando uma única divindade enquanto reconhecia a existência de outras. [138] [139] Em qualquer caso, a teologia aberrante do Atenismo não se enraizou entre a população egípcia, e os sucessores de Akhenaton voltaram às crenças tradicionais. [140]

Unidade do divino na religião tradicional.

Os estudiosos há muito debatem se a religião egípcia tradicional alguma vez afirmou que os deuses múltiplos eram, em um nível mais profundo, unificados. As razões para esse debate incluem a prática do sincretismo, que pode sugerir que todos os deuses separados poderiam finalmente se fundir em um, e a tendência dos textos egípcios de creditar a um deus em particular um poder que ultrapassa todas as outras divindades. Outro ponto de discórdia é o aparecimento da palavra "deus" na literatura sapiencial, onde o termo não se refere a uma divindade específica ou grupo de divindades. [142] No início do século 20, por exemplo, E. A. Wallis Budge acreditava que os plebeus egípcios eram politeístas, mas o conhecimento da verdadeira natureza monoteísta da religião foi reservado para a elite, que escreveu a literatura sapiencial. [143] Seu contemporâneo James Henry Breasted pensava que a religião egípcia era, em vez disso, panteísta, com o poder do deus sol presente em todos os outros deuses, enquanto Hermann Junker argumentou que a civilização egípcia tinha sido originalmente monoteísta e se tornou politeísta no decorrer de sua história. [144]

Em 1971, Erik Hornung publicou um estudo [Nota 3] refutando tais pontos de vista. Ele aponta que em qualquer período muitas divindades, mesmo as menores, foram descritas como superiores a todas as outras. Ele também argumenta que o "deus" não especificado nos textos de sabedoria é um termo genérico para qualquer divindade relevante para o leitor na situação em questão. [145] Embora as combinações, manifestações e iconografias de cada deus estivessem em constante mudança, elas sempre foram restritas a um número finito de formas, nunca se tornando totalmente intercambiáveis ​​de uma forma monoteísta ou panteísta. O henoteísmo, diz Hornung, descreve a religião egípcia melhor do que outros rótulos. Um egípcio poderia adorar qualquer divindade em um determinado momento e creditar a ela o poder supremo naquele momento, sem negar os outros deuses ou fundi-los todos com o deus em que ele se concentrava. Hornung conclui que os deuses foram totalmente unificados apenas no mito, na época anterior à criação, após a qual a multidão de deuses emergiu de uma inexistência uniforme. [146]

Os argumentos de Hornung influenciaram muito outros estudiosos da religião egípcia, mas alguns ainda acreditam que às vezes os deuses eram mais unidos do que ele permite. [55] Jan Assmann afirma que a noção de uma única divindade desenvolveu-se lentamente através do Novo Reino, começando com um foco em Amun-Ra como o deus-sol muito importante. [147] Em sua opinião, o atenismo era uma conseqüência extrema dessa tendência. Ele igualou a única divindade com o sol e dispensou todos os outros deuses. Então, na reação contra o atenismo, os teólogos sacerdotais descreveram o deus universal de uma maneira diferente, que coexistia com o politeísmo tradicional. Acreditava-se que o único deus transcendia o mundo e todas as outras divindades, enquanto, ao mesmo tempo, os múltiplos deuses eram aspectos de um. De acordo com Assmann, esse deus único foi especialmente equiparado a Amun, o deus dominante no final do Novo Império, ao passo que, pelo resto da história egípcia, a divindade universal poderia ser identificada com muitos outros deuses. [148] James P. Allen diz que a coexistência de noções de um deus e muitos deuses se encaixaria bem com a "multiplicidade de abordagens" no pensamento egípcio, bem como com a prática henoteísta de adoradores comuns. Ele diz que os egípcios podem ter reconhecido a unidade do divino, "identificando sua noção uniforme de 'deus' com um deus particular, dependendo da situação particular." [3]

Os escritos egípcios descrevem os corpos dos deuses em detalhes. Eles são feitos de materiais preciosos, sua carne é dourada, seus ossos são prateados e seus cabelos são lápis-lazúli. Eles exalam um cheiro que os egípcios comparam ao incenso usado em rituais. Alguns textos fornecem descrições precisas de divindades específicas, incluindo sua altura e cor dos olhos. No entanto, essas características não são fixadas nos mitos, os deuses mudam sua aparência para se adequar a seus próprios propósitos. [149] Os textos egípcios freqüentemente se referem às formas subjacentes e verdadeiras das divindades como "misteriosas". As representações visuais dos egípcios de seus deuses, portanto, não são literais. Eles simbolizam aspectos específicos do caráter de cada divindade, funcionando de maneira muito semelhante aos ideogramas da escrita hieroglífica. [150] Por esta razão, o deus funerário Anúbis é comumente mostrado na arte egípcia como um cão ou chacal, uma criatura cujos hábitos de necrofagia ameaçam a preservação de múmias enterradas, em um esforço para conter essa ameaça e usá-la para proteção. Sua coloração negra alude à cor da carne mumificada e ao fértil solo negro que os egípcios viam como um símbolo da ressurreição. [151]

A maioria das divindades foi retratada de várias maneiras. Hathor pode ser uma vaca, cobra, leoa ou uma mulher com chifres ou orelhas de bovino. Ao retratar um determinado deus de maneiras diferentes, os egípcios expressaram diferentes aspectos de sua natureza essencial. [150] Os deuses são representados em um número finito dessas formas simbólicas, de modo que muitas vezes podem ser distinguidos uns dos outros por suas iconografias. Essas formas incluem homens e mulheres (antropomorfismo), animais (zoomorfismo) e, mais raramente, objetos inanimados. Combinações de formas, como divindades com corpos humanos e cabeças de animais, são comuns. [7] Novas formas e combinações cada vez mais complexas surgiram no curso da história, [141] com as formas mais surreais frequentemente encontradas entre os demônios do submundo. [152] Alguns deuses só podem ser distinguidos de outros se forem rotulados por escrito, como acontece com Ísis e Hathor. [153] Por causa da estreita ligação entre essas deusas, ambas podiam usar o cocar de chifre de vaca que originalmente pertencia a Hathor. [154]

Certas características das imagens divinas são mais úteis do que outras para determinar a identidade de um deus. A cabeça de uma dada imagem divina é particularmente significativa. [156] Em uma imagem híbrida, a cabeça representa a forma original do ser retratado, de modo que, como disse o egiptólogo Henry Fischer, "uma deusa com cabeça de leão é uma deusa-leão em forma humana, enquanto uma esfinge real, inversamente, é um homem que assumiu a forma de um leão. " [157] Cocares divinos, que variam desde os mesmos tipos de coroas usadas por reis humanos até grandes hieróglifos usados ​​nas cabeças dos deuses, são outro indicador importante. Em contraste, os objetos mantidos nas mãos dos deuses tendem a ser genéricos. [156] Divindades masculinas seguram era bastões, deusas seguram hastes de papiro, e ambos os sexos carregam ankh sinais, representando a palavra egípcia para "vida", para simbolizar seu poder vivificante. [158]

As formas em que os deuses são mostrados, embora diversas, são limitadas de muitas maneiras. Muitas criaturas que são comuns no Egito nunca foram usadas na iconografia divina. Outros podem representar muitas divindades, geralmente porque essas divindades têm características principais em comum. [159] Touros e carneiros foram associados à virilidade, vacas e falcões com o céu, hipopótamos com proteção materna, felinos com o deus do sol e serpentes com perigo e renovação. [160] [161] Animais que estavam ausentes do Egito nos primeiros estágios de sua história não foram usados ​​como imagens divinas. Por exemplo, o cavalo, que só foi introduzido no Segundo Período Intermediário (c. 1650-1550 aC), nunca representou um deus. Da mesma forma, as roupas usadas por divindades antropomórficas na maioria dos períodos mudaram pouco dos estilos usados ​​no Reino Antigo: um saiote, barba postiça e, freqüentemente, uma camisa para deuses masculinos e um vestido longo e justo para deusas. [159] [Nota 4]

A forma antropomórfica básica varia. Deuses infantis são retratados nus, assim como alguns deuses adultos quando seus poderes procriativos são enfatizados. [163] Certas divindades masculinas recebem barrigas e seios pesados, significando androginia ou prosperidade e abundância. [164] Enquanto a maioria dos deuses do sexo masculino tem pele vermelha e a maioria das deusas é amarela - as mesmas cores usadas para representar homens e mulheres egípcios - alguns recebem cores de pele incomuns e simbólicas. [165] Assim, a pele azul e a figura barriguda do deus Hapi aludem ao dilúvio do Nilo que ele representa e à fertilidade nutritiva que trouxe. [166] Algumas divindades, como Osiris, Ptah e Min, têm uma aparência "múmia", com seus membros fortemente envoltos em panos. Embora esses deuses se assemelhem a múmias, os primeiros exemplos são anteriores ao estilo de mumificação envolto em pano, e esta forma pode, em vez disso, remeter às primeiras representações sem membros de divindades. [168]

Alguns objetos inanimados que representam divindades são retirados da natureza, como árvores ou emblemas em forma de disco para o sol e a lua. [169] Alguns objetos associados a um deus específico, como os arcos cruzados que representam Neith

simbolizava os cultos dessas divindades nos tempos pré-dinásticos. [170] Em muitos desses casos, a natureza do objeto original é misteriosa. [171] Nos períodos pré-dinásticos e dinásticos, os deuses eram freqüentemente representados por padrões divinos: postes encimados por emblemas de divindades, incluindo formas animais e objetos inanimados. [172]

Relacionamento com o faraó Editar

Nos escritos oficiais, os faraós são considerados divinos e são constantemente representados na companhia das divindades do panteão. Cada faraó e seus predecessores foram considerados os sucessores dos deuses que governaram o Egito na pré-história mítica. [173] Os reis vivos foram comparados a Hórus e chamados de "filho" de muitas divindades masculinas, particularmente Os reis e Rá falecidos foram comparados a esses deuses mais velhos. [174] As esposas e mães de reis eram comparadas a muitas deusas. As poucas mulheres que se tornaram faraós, como Hatshepsut, conectaram-se com essas mesmas deusas, ao mesmo tempo que adotaram grande parte das imagens masculinas de realeza. [175] Os faraós tinham seus próprios templos mortuários, onde rituais eram realizados para eles durante suas vidas e após suas mortes. [176] Mas poucos faraós eram adorados como deuses muito depois de suas vidas, e os textos não oficiais retratam os reis sob uma luz humana. Por essas razões, os estudiosos discordam sobre como a maioria dos egípcios acreditava genuinamente que o rei era um deus. Ele só pode ter sido considerado divino quando estava realizando cerimônias. [177]

Por mais que se acreditasse, o status divino do rei era a justificativa para seu papel como representante do Egito perante os deuses, já que ele formava um elo entre os reinos divino e humano. [178] Os egípcios acreditavam que os deuses precisavam de templos para morar, bem como a realização periódica de rituais e apresentação de oferendas para nutri-los. Essas coisas eram fornecidas pelos cultos que o rei supervisionava, com seus sacerdotes e trabalhadores. [179] No entanto, de acordo com a ideologia real, a construção de templos era obra exclusiva do faraó, assim como os rituais que os sacerdotes geralmente realizavam em seu lugar. [180] Esses atos faziam parte do papel fundamental do rei: manter maat. [181] O rei e a nação que ele representava forneceram aos deuses maat para que pudessem continuar a desempenhar suas funções, o que manteve maat no cosmos para que os humanos pudessem continuar a viver. [182]

Presença no mundo humano Editar

Embora os egípcios acreditassem que seus deuses estavam presentes no mundo ao seu redor, o contato entre os reinos humano e divino era limitado principalmente a circunstâncias específicas. [183] ​​Na literatura, os deuses podem aparecer para os humanos em uma forma física, mas na vida real os egípcios eram limitados a meios de comunicação mais indiretos. [184]

o BA de um deus, dizia-se que deixava periodicamente o reino divino para habitar nas imagens desse deus. [185] Ao habitar essas imagens, os deuses deixaram seu estado oculto e assumiram uma forma física. [74] Para os egípcios, um lugar ou objeto que era ḏsr- "sagrado" - era isolado e ritualmente puro e, portanto, adequado para um deus habitar. [186] Estátuas e relevos do templo, bem como animais sagrados específicos, como o touro Apis, serviam como intermediários divinos dessa maneira. [187] Sonhos e transes forneceram um local muito diferente para a interação. Nesses estados, acreditava-se, as pessoas podiam se aproximar dos deuses e às vezes receber mensagens deles. Finalmente, de acordo com as crenças egípcias da vida após a morte, as almas humanas passam para o reino divino após a morte. Os egípcios, portanto, acreditavam que na morte eles existiriam no mesmo nível que os deuses e compreenderiam sua natureza misteriosa. [189]

Os templos, onde os rituais de estado eram realizados, estavam cheios de imagens dos deuses. A imagem mais importante do templo era a estátua de culto no santuário interno. Essas estátuas geralmente tinham menos do que o tamanho natural e eram feitas dos mesmos materiais preciosos que formavam os corpos dos deuses. [Nota 5] Muitos templos tinham vários santuários, cada um com uma estátua de culto representando um dos deuses em um grupo, como uma tríade familiar. [191] O deus principal da cidade foi concebido como seu senhor, empregando muitos dos residentes como servos na casa divina que o templo representava. Os deuses que residiam nos templos do Egito representavam coletivamente todo o panteão. [192] Mas muitas divindades - incluindo alguns deuses importantes, bem como aqueles que eram menores ou hostis - nunca receberam templos próprios, embora alguns fossem representados nos templos de outros deuses. [193]

Para isolar o poder sagrado do santuário das impurezas do mundo exterior, os egípcios cercavam os santuários dos templos e restringiam enormemente o acesso a eles. Pessoas que não fossem reis e sumos sacerdotes foram, portanto, negado o contato com as estátuas de culto. [194] A exceção era durante as procissões do festival, quando a estátua era carregada para fora do templo encerrada em um santuário portátil, [195] que geralmente a ocultava da vista do público. [196] As pessoas tinham menos meios diretos de interação. As partes mais públicas dos templos geralmente incorporavam pequenos locais para oração, de portas a capelas independentes perto da parte de trás do edifício do templo. [197] As comunidades também construíram e administraram pequenas capelas para uso próprio, e algumas famílias tinham santuários dentro de suas casas. [198]

Intervenção em vidas humanas Editar

Os deuses egípcios estavam envolvidos nas vidas humanas, bem como na ordem abrangente da natureza. Essa influência divina se aplicava principalmente ao Egito, visto que povos estrangeiros eram tradicionalmente considerados fora da ordem divina. No Novo Reino, quando outras nações estavam sob controle egípcio, dizia-se que os estrangeiros estavam sob o governo benigno do deus sol, da mesma forma que os egípcios. [199]

Dizia-se que Thoth, como o supervisor do tempo, distribuía longevidade fixa tanto para humanos quanto para deuses. [200] Outros deuses também governaram a duração da vida humana, incluindo Meskhenet e Renenutet, ambos presidindo o nascimento, e Shai, a personificação do destino. [201] Assim, a hora e a maneira da morte eram o significado principal do conceito egípcio de destino, embora, em certa medida, essas divindades governassem outros eventos na vida também. Vários textos referem-se a deuses influenciando ou inspirando decisões humanas, trabalhando através do "coração" de uma pessoa - a sede da emoção e do intelecto na crença egípcia. Também se acreditava que as divindades davam ordens, instruindo o rei no governo de seu reino e regulando o gerenciamento de seus templos. Os textos egípcios raramente mencionam ordens diretas dadas a pessoas privadas, e essas ordens nunca evoluíram para um conjunto de códigos morais impostos por Deus. [202] A moralidade no antigo Egito era baseada no conceito de maat, que, quando aplicado à sociedade humana, significava que todos deveriam viver de uma forma ordeira que não interferisse no bem-estar das outras pessoas. Porque as divindades eram as sustentadoras de maat, a moralidade estava ligada a eles. Por exemplo, os deuses julgaram a retidão moral dos humanos após a morte, e pelo Novo Reino, um veredicto de inocência neste julgamento foi considerado necessário para a admissão na vida após a morte. Em geral, no entanto, a moralidade era baseada em maneiras práticas de defender maat na vida diária, ao invés de regras estritas que os deuses estabeleceram. [203]

Os humanos tinham livre arbítrio para ignorar a orientação divina e o comportamento exigido por maat, mas ao fazer isso eles poderiam trazer o castigo divino sobre si mesmos. [204] Uma divindade executou esta punição usando seu BA, a força que manifestou o poder do deus no mundo humano. Desastres naturais e doenças humanas eram vistos como obra de um divino irado BAs. [205] Por outro lado, os deuses poderiam curar pessoas justas de doenças ou até mesmo estender sua expectativa de vida. [206] Ambos os tipos de intervenção foram eventualmente representados por divindades: Shed, que emergiu no Novo Reino para representar o resgate divino do mal, [207] e Petbe, um deus apotropaico do final da história egípcia que se acreditava vingar transgressão. [208]

Os textos egípcios têm opiniões diferentes sobre se os deuses são responsáveis ​​quando os humanos sofrem injustamente. O infortúnio era frequentemente visto como um produto de isfet, a desordem cósmica que era o oposto de maate, portanto, os deuses não eram culpados de causar eventos malignos. Algumas divindades que estavam intimamente relacionadas com isfet, como Set, poderia ser culpado pela desordem no mundo sem colocar a culpa nos outros deuses. Alguns escritos acusam as divindades de causar a miséria humana, enquanto outros apresentam teodicéias em defesa dos deuses. [209] Começando no Reino do Meio, vários textos conectaram a questão do mal no mundo com um mito no qual o deus criador luta contra uma rebelião humana contra seu governo e depois se retira da terra. Por causa desse mau comportamento humano, o criador se distancia de sua criação, permitindo que o sofrimento exista. Os escritos do Novo Reino não questionam a natureza justa dos deuses tão fortemente quanto os do Reino do Meio. Eles enfatizam as relações pessoais e diretas dos humanos com as divindades e o poder dos deuses de intervir nos eventos humanos. As pessoas desta época colocavam fé em deuses específicos que esperavam que os ajudassem e protegessem ao longo de suas vidas. Como resultado, defendendo os ideais de maat tornou-se menos importante do que ganhar o favor dos deuses como forma de garantir uma vida boa. [210] Até mesmo os faraós eram considerados dependentes da ajuda divina e, depois que o Novo Reino chegou ao fim, o governo foi cada vez mais influenciado por oráculos que comunicavam a vontade dos deuses. [211]

Edição de adoração

Práticas religiosas oficiais, que mantinham maat para o benefício de todo o Egito, eram relacionados, mas distintos das práticas religiosas das pessoas comuns, [212] que buscavam a ajuda dos deuses para seus problemas pessoais. [213] A religião oficial envolvia uma variedade de rituais, baseados em templos. Alguns ritos eram realizados todos os dias, enquanto outros eram festivais, ocorrendo em intervalos mais longos e muitas vezes limitados a um determinado templo ou divindade. Os deuses recebiam suas oferendas em cerimônias diárias, nas quais suas estátuas eram vestidas, ungidas e oferecidas com comida enquanto hinos eram recitados em sua homenagem. [214] Essas ofertas, além de manter maat para os deuses, celebrou a generosidade vivificante das divindades e os encorajou a permanecerem benevolentes ao invés de vingativos. [215]

Os festivais geralmente envolviam uma procissão cerimonial na qual uma imagem de culto era carregada do templo em um santuário em forma de barca. Essas procissões serviram a vários propósitos. [217] Na época romana, quando se acreditava que divindades locais de todos os tipos tinham poder sobre a inundação do Nilo, procissões em muitas comunidades carregavam imagens de templos para as margens do rio para que os deuses pudessem invocar uma grande e fecunda inundação. [218] As procissões também viajaram entre os templos, como quando a imagem de Hathor do Templo de Dendera visitou seu consorte Hórus no Templo de Edfu. [217] Os rituais para um deus eram frequentemente baseados na mitologia dessa divindade. Esses rituais deveriam ser repetições dos eventos do passado mítico, renovando os efeitos benéficos dos eventos originais. [219] No festival Khoiak em homenagem a Osíris, sua morte e ressurreição foram reencenadas ritualmente em um momento em que as colheitas estavam começando a brotar. A vegetação que retorna simboliza a renovação da própria vida do deus. [220]

A interação pessoal com os deuses assumiu muitas formas. Pessoas que queriam informações ou conselhos consultavam oráculos, administrados por templos, que deveriam transmitir as respostas dos deuses às perguntas. [221] Amuletos e outras imagens de divindades protetoras foram usados ​​para afastar os demônios que poderiam ameaçar o bem-estar humano [222] ou para transmitir as características positivas do deus ao usuário. [223] Os rituais privados invocavam o poder dos deuses para atingir objetivos pessoais, desde curar doenças até amaldiçoar os inimigos. [221] Essas práticas utilizadas heka, a mesma força mágica que os deuses usaram, que o criador disse ter dado aos humanos para que eles pudessem afastar o infortúnio. O executor de um rito privado freqüentemente assumia o papel de um deus em um mito, ou mesmo ameaçava uma divindade, para envolver os deuses na realização do objetivo. [224] Esses rituais coexistiam com ofertas e orações particulares, e todos os três eram meios aceitos de obter ajuda divina. [225]

A oração e as ofertas privadas são geralmente chamadas de "piedade pessoal": atos que refletem uma relação estreita entre um indivíduo e um deus. Evidências de piedade pessoal são escassas antes do Novo Reino. Ofertas votivas e nomes pessoais, muitos dos quais são teofóricos, sugerem que os plebeus sentiam alguma conexão entre eles e seus deuses, mas evidências firmes de devoção às divindades tornaram-se visíveis apenas no Novo Reino, atingindo um pico no final daquela era. [226] Os estudiosos discordam sobre o significado dessa mudança - se a interação direta com os deuses foi um novo desenvolvimento ou uma conseqüência de tradições mais antigas. [227] Os egípcios agora expressavam sua devoção por meio de uma nova variedade de atividades dentro e ao redor dos templos. [228] Eles registraram suas orações e seus agradecimentos pela ajuda divina em estelas. Eles deram oferendas de estatuetas que representavam os deuses para os quais estavam orando, ou que simbolizavam o resultado que desejavam, portanto, uma imagem em relevo de Hathor e uma estatueta de uma mulher poderiam representar uma oração pela fertilidade. Ocasionalmente, uma pessoa tomava um determinado deus como patrono, dedicando sua propriedade ou trabalho ao culto ao deus. Essas práticas continuaram nos últimos períodos da história egípcia. [229] Essas épocas posteriores viram mais inovações religiosas, incluindo a prática de dar múmias de animais como oferendas a divindades representadas na forma animal, como as múmias de gato dadas à deusa felina Bastet. [230] Algumas das principais divindades do mito e da religião oficial raramente eram invocadas no culto popular, mas muitos dos grandes deuses do estado eram importantes na tradição popular. [33]

A adoração de alguns deuses egípcios se espalhou para as terras vizinhas, especialmente para Canaã e Núbia durante o Novo Império, quando essas regiões estavam sob controle faraônico. Em Canaã, as divindades exportadas, incluindo Hathor, Amun e Set, eram freqüentemente sincretizadas com deuses nativos, que por sua vez se espalharam para o Egito. [231] As divindades egípcias podem não ter tido templos permanentes em Canaã, [232] e sua importância ali diminuiu depois que o Egito perdeu o controle da região. [231] Em contraste, muitos templos aos principais deuses egípcios e faraós deificados foram construídos na Núbia. [233] Após o fim do domínio egípcio lá, os deuses importados, particularmente Amon e Ísis, foram sincretizados com as divindades locais e permaneceram parte da religião do Reino independente de Kush em Núbia. [234] Esses deuses foram incorporados à ideologia da realeza núbia assim como no Egito, de modo que Amon foi considerado o pai divino do rei e Ísis e outras deusas foram ligadas à rainha núbia, a Kandake. [235] Algumas divindades chegaram mais longe. Taweret se tornou uma deusa na Creta minóica, [236] e o oráculo de Amun no Oásis de Siwa era conhecido e consultado por pessoas em toda a região do Mediterrâneo. [237]

Sob a Dinastia Ptolomaica Grega e, em seguida, o domínio romano, gregos e romanos introduziram suas próprias divindades no Egito. Esses recém-chegados equipararam os deuses egípcios aos seus próprios, como parte da tradição greco-romana de interpretatio graeca. [238] A adoração dos deuses nativos não foi engolida pela dos estrangeiros. Em vez disso, os deuses gregos e romanos foram adotados como manifestações dos egípcios. Os cultos egípcios às vezes incorporavam o idioma grego, a filosofia, a iconografia [239] e até mesmo a arquitetura de templos. [240] Enquanto isso, os cultos de várias divindades egípcias - particularmente Ísis, Osíris, Anúbis, a forma de Hórus chamada Harpócrates e o deus greco-egípcio fundido Serápis - foram adotados na religião romana e se espalharam por todo o Império Romano. [241] Os imperadores romanos, como os reis ptolomaicos antes deles, invocaram Ísis e Serápis para endossar sua autoridade, dentro e fora do Egito. [242] Na complexa mistura de tradições religiosas do império, Thoth foi transmutado no lendário professor esotérico Hermes Trismegistus, [243] e Ísis, que era venerada da Grã-Bretanha à Mesopotâmia, [244] tornou-se o foco de um culto de mistério de estilo grego . [245] Ísis e Hermes Trismegistus foram ambos proeminentes na tradição esotérica ocidental que cresceu a partir do mundo religioso romano. [246]

Os templos e cultos no próprio Egito declinaram à medida que a economia romana se deteriorou no século III dC e, a partir do século IV, os cristãos suprimiram a veneração das divindades egípcias. [239] Os últimos cultos formais, em Philae, morreram no quinto ou sexto século. [247] [Nota 6] A maioria das crenças que cercam os próprios deuses desapareceu dentro de algumas centenas de anos, permanecendo em textos mágicos nos séculos sétimo e oitavo. Em contraste, muitas das práticas envolvidas em seu culto, como procissões e oráculos, foram adaptadas para se adequar à ideologia cristã e persistiram como parte da Igreja Copta. [239] Dadas as grandes mudanças e diversas influências na cultura egípcia desde aquela época, os estudiosos discordam sobre se as práticas coptas modernas descendem das da religião faraônica. Mas muitos festivais e outras tradições dos egípcios modernos, tanto cristãos quanto muçulmanos, lembram a adoração aos deuses de seus ancestrais. [248]


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