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Liga de Futebol

Liga de Futebol

Em janeiro de 1884, Preston North End jogou contra o time de Londres, Upton Park, na Copa da Inglaterra. Depois do jogo, Upton Park queixou-se à Football Association que Preston era uma equipa profissional, e não amadora. O major William Sudell, secretário / técnico do Preston North End, admitiu que seus jogadores estavam sendo pagos, mas argumentou que isso era uma prática comum e não infringia os regulamentos. No entanto, a FA discordou e os expulsou da competição.

Sudell havia melhorado a qualidade do time importando jogadores importantes de outras áreas. Isso incluiu vários jogadores da Escócia. Além de pagar a eles por jogarem no time, Sudell também os encontrou com empregos bem pagos em Preston.

Preston North End agora juntou forças com outros clubes que estavam pagando seus jogadores, como Bolton Wanderers, Aston Villa e Sunderland. Em outubro de 1884, esses clubes ameaçaram formar uma nova Federação Britânica de Futebol. A Football Association respondeu estabelecendo um subcomitê, que incluía William Sudell, para examinar esta questão. Em 20 de julho de 1885, a FA anunciou que era "do interesse do Futebol Associado legalizar a contratação de jogadores profissionais de futebol, mas apenas sob certas restrições". Os clubes podiam pagar aos jogadores, desde que eles tivessem nascido ou vivido por dois anos em um raio de seis milhas do terreno.

A decisão de pagar aos jogadores aumentou as contas salariais do clube. Portanto, era necessário organizar mais partidas que pudessem ser disputadas diante de grandes multidões. Em 2 de março de 1888, William McGregor circulou uma carta para Aston Villa, Blackburn Rovers, Bolton Wanderers, Preston North End e West Bromwich Albion, sugerindo que "dez ou doze dos clubes mais importantes da Inglaterra se combinam para organizar jogos em casa e fora de casa a cada temporada . "

John J. Bentley do Bolton Wanderers e Tom Mitchell do Blackburn Rovers responderam muito positivamente à sugestão. Eles sugeriram que outros clubes deveriam ser convidados para a reunião realizada em 23 de março de 1888. Isso incluía Accrington, Burnley, Derby County, Notts County, Stoke, Wolverhampton Wanderers, Old Carthusians e Everton deveriam ser convidados para a reunião.

No mês seguinte, a Liga de Futebol foi formada. Consistia em seis clubes de Lancashire (Preston North End, Accrington, Blackburn Rovers, Burnley, Bolton Wanderers e Everton) e seis de Midlands (Aston Villa, Derby County, Notts County, Stoke, West Bromwich Albion e Wolverhampton Wanderers). A principal razão pela qual o Sunderland foi excluído foi porque os outros clubes da liga se opuseram aos custos de viagem para o Nordeste. McGregor também queria restringir a liga a doze clubes. Portanto, os pedidos de Sheffield Wednesday, Nottingham Forest, Darwen e Bootle foram rejeitados.

A primeira temporada da Football League começou em setembro de 1888. Preston North End venceu o primeiro campeonato sem perder uma única partida e adquiriu o nome de "invencíveis". O Major William Sudell persuadiu alguns dos melhores jogadores da Inglaterra, Escócia e País de Gales a se juntarem a Preston: John Goodall, Jimmy Ross, David Russell, John Gordon, John Graham, Robert Mills-Roberts, James Trainer, Samuel Thompson e George Drummond. Ele também recrutou alguns jogadores locais de destaque, incluindo Bob Holmes, Robert Howarth e Fred Dewhurst. Além de pagar a eles por jogarem no time, Sudell também os encontrou com empregos bem pagos em Preston.

Dezoito vitórias e quatro empates deram ao time uma vantagem de 11 pontos no topo da tabela. Os maiores artilheiros foram John Goodall (21), Jimmy Ross (18), Fred Dewhurst (12) e John Gordon (10). Preston North End também venceu o Wolverhampton Wanderers por 3-0 para vencer a final da FA Cup de 1889. Preston venceu a competição sem sofrer nenhum gol.

Preston North End também venceu a liga na temporada seguinte. Desta vez foi muito mais perto, pois eles venceram o Everton por apenas um ponto. James Trainer, John Gordon e David Russell apareceram em todos os 22 jogos da liga e Jimmy Ross e George Drummond perderam apenas um jogo.

Foi a última vez que Preston ganhou a Liga de Futebol. Eles terminaram em segundo lugar para Everton (1890-91) e Sunderland (1892-93), mas depois disso eles deixaram de se tornar uma grande força no jogo. Os melhores jogadores de Preston foram persuadidos a assinar por outros clubes: John Goodall (Derby County), Jimmy Ross (Liverpool), Nick Ross (Everton), David Russell (Nottingham Forest), Samuel Thompson (Wolverhampton Wanderers), enquanto Bob Holmes, George Drummond , Robert Mills-Roberts, James Trainer e John Graham se aposentaram do futebol profissional em tempo integral.

O clube também venceu o campeonato na temporada seguinte. No entanto, outras equipes começaram a empregar as mesmas táticas do Major William Sudell. Clubes como Derby County, Everton, Sunderland, Aston Villa e Wolverhampton Wanderers tinham mais dinheiro à disposição e podiam pagar salários mais altos do que Preston. Ao longo dos próximos anos, Preston perdeu todos os seus melhores jogadores e eles nunca mais foram capazes de ganhar o título da liga novamente.

O Sunderland venceu o campeonato da Football League na temporada de 1891-92 e chegou à semifinal da Copa da Inglaterra. William McGregor descreveu Sunderland como tendo um "homem talentoso em todas as posições" e, como resultado, eles adquiriram o nome de "Equipe de todos os talentos".

O Sunderland reteve o campeonato em 1892-93 e foi vice-campeão do Aston Villa na temporada de 1893-94. Sunderland também foi campeão em 1894-95. Ted Doig não perdeu um jogo da Football League ou da FA Cup entre 20 de setembro de 1890 e 9 de setembro de 1895.

O Aston Villa foi provavelmente o melhor clube da Inglaterra durante a década de 1890, quando ganhou o campeonato da Primeira Divisão cinco vezes em sete anos: 1893-94, 1895-96, 1896-97, 1898-99 e 1899-1900. Durante este período, eles também ganharam a Copa da Inglaterra duas vezes (1895 e 1897). As estrelas da equipe durante este período incluíram John Devey, Charlie Athersmith, Howard Spencer, James Cowan, Dennis Hodgetts, Willie Groves, Jimmy Crabtree, Johnny Campbell, Alex Leake, George Tranter, Jack Reynolds, Billy Garraty, George Wheldon, Stephen Smith, George Johnson, Robert Chatt, John Cowan e Stephen Smith.

O Aston Villa foi provavelmente o melhor clube da Inglaterra durante a década de 1890, quando ganhou o campeonato da Primeira Divisão cinco vezes em sete anos: 1893-94, 1895-96, 1896-97, 1898-99 e 1899-1900. As estrelas da equipe durante este período incluíram John Devey, Charlie Athersmith, Howard Spencer, James Cowan, Dennis Hodgetts, Willie Groves, Jimmy Crabtree, Johnny Campbell, Alex Leake, George Tranter, Jack Reynolds, Billy Garraty, George Wheldon, Stephen Smith, George Johnson, Robert Chatt, John Cowan e Stephen Smith.

O futebol profissional teve um desenvolvimento lento no sul da Inglaterra. Em 1891, o Arsenal se tornou o primeiro time de Londres a se profissionalizar. O Arsenal tentou estabelecer uma Liga Sul e quando isso falhou, eles se juntaram à Segunda Divisão da Liga de Futebol em 1893. Nessa época, a Liga de Futebol tinha 31 membros. Isso foi aumentado para 36 em 1898-99.

Em 1894, Millwall desempenhou um papel importante na criação de uma Southern League. Outros membros fundadores incluem Reading, Luton Town, Swindon Town, Chatlam, Clapton e Ilford. Millwall ganhou a liga durante os primeiros dois anos de sua existência.

Na temporada de 1900-1901, a primeira divisão da Southern League incluía Millwall, Southampton, Reading, Portsmouth, Tottenham Hotspur e West Ham United.

A força da Southern League foi demonstrada pelo fato de o Southampton ter chegado à final da FA Cup em 1900 e 1902. Em ambos os casos, o Southampton foi derrotado como finalista, porém, em 1901, outro time da Southern League, o Tottenham Hotspur, venceu a taça. A maioria das principais equipes da Liga Sul se juntou à Liga de Futebol nos anos seguintes.

Em 1909-10, o Aston Villa conquistou o título da Primeira Divisão pela sexta vez em sua história. O clube marcou 84 gols no campeonato naquela temporada. Harry Hampton (26) e Joe Bache (20) foram os melhores atiradores do clube naquele ano.

Lawrence Cotton, um rico empresário local, tornou-se presidente do Blackburn Rovers. Ele estava determinado a criar um time capaz de ganhar o título da Liga de Futebol da Primeira Divisão. O empresário do Blackburn, Robert Middleton, contratou vários jogadores internacionais, como Billy Davies e Jimmy Ashcroft. Em 1911, Middleton comprou Jock Simpson de Falkirk por uma taxa de £ 1.800. Naquela temporada, o Blackburn conquistou o título por três pontos de seu principal adversário, o Everton. Foi a primeira vez na história do Blackburn que eles ganharam o título da liga.

Blackburn Rovers começou a temporada 1912-13 muito bem e estava invicto até dezembro. Isso foi seguido por cinco derrotas sucessivas. Em uma tentativa de recuperar o campeonato, Robert Middleton quebrou o recorde de transferências britânicas ao comprar Danny Shea do West Ham United por £ 2.000. Shea recebeu £ 550 para assinar pelo clube. Patsy Gallagher descreveu Shea como "um dos maiores artistas do baile que já jogou pela Inglaterra ... sua manipulação da bola foi desconcertante".

Robert Middleton também comprou outro atacante, Joe Hodkinson por £ 1.000. Shea marcou 12 gols, mas não foram suficientes e o Blackburn terminou em quinto lugar naquela temporada.

Na temporada 1913-14, o Blackburn Rovers mais uma vez ganhou o título da liga. Danny Shea estava em grande forma marcando 27 gols. Outras aquisições de transferências caras, como Jock Simpson e Joe Hodkinson, também fizeram contribuições substanciais para o sucesso do clube e naquele ano conquistaram lugares na seleção inglesa.

Na temporada seguinte, Lawrence Cotton forneceu o dinheiro para permitir que os Blackburn Rovers quebrassem o recorde de transferências novamente quando compraram Percy Dawson por £ 2.500 do Heart of Midlothian. Blackburn marcou 83 gols na temporada 1914-15. No entanto, a sua defesa não foi tão boa e o Blackburn terminou em 3º atrás do campeão Everton. Dawson foi o artilheiro com 20 gols.

Em 1920, praticamente toda a divisão principal da Liga Sul foi absorvida pela Liga de Futebol para se tornar a nova Terceira Divisão dessa liga. Um ano depois, tornou-se a Terceira Divisão Sul.

A cada ano, fica cada vez mais difícil para os clubes de futebol de qualquer posição cumprir seus compromissos amistosos e até mesmo organizar jogos amistosos. A conseqüência é que no último momento, por interferência da eliminatória da copa, os clubes são obrigados a enfrentar times que não vão atrair o público.

Peço a sugestão a seguir como forma de superar a dificuldade: que dez ou doze dos clubes mais proeminentes da Inglaterra se combinem para arranjar jogos em casa e fora de casa a cada temporada, os ditos jogos a serem combinados em uma conferência amigável sobre ao mesmo tempo que a Conferência Internacional.

Essa combinação pode ser conhecida como Association Football Union e pode ser administrada por representantes de cada clube. Claro, isso não interfere de forma alguma com a Associação Nacional; até mesmo as partidas sugeridas podem ser jogadas sob as regras de empate da copa. Porém, este é um detalhe.

Meu objetivo ao escrever para você no momento é meramente chamar sua atenção para o assunto e sugerir uma conferência amigável para discutir o assunto de forma mais completa. Eu consideraria um favor se você gentilmente refletisse sobre o assunto e fizesse as sugestões que julgar necessárias.

Estou escrevendo apenas para os seguintes - Blackburn Rovers, Bolton Wanderers, Preston North End, West Bromwich Albion e Aston Villa, e gostaria de ouvir que outros clubes você poderia sugerir.

Eu sou, sinceramente, William McGregor (Aston Villa F.C.)

Vários fizeram um ótimo trabalho para a Liga de Futebol. O Sr. William McGregor, o Pai da Liga, há muito tempo entrou em seu descanso, mas seu retrato está sempre conosco no manual desta organização.

Escocês, nascido em Braco, em Perthshire, ele só viu futebol áspero, bruto, sem regras, quando menino. Quando ele fixou residência em Birmingham, ele acabou se identificando com o Aston Villa.

Ele viu as dificuldades em que os clubes foram colocados e a única saída para elas. Acima de tudo, o Sr. McGregor era prático e, pelo que ele me disse anos depois que a Liga foi um sucesso, seu único arrependimento foi não ter insistido em uma qualificação territorial para todos os jogadores. Ele disse: "Agora é tarde demais."

Mas se ele tivesse adotado essa visão e sua noção tivesse sido incorporada às regras, duvido que tal regulamento tivesse durado até hoje.

Quando ele era jovem, o falecido Sr. J.J. Bentley realizou um trabalho valioso para esta federação de clubes e seguiu o Sr. McGregor como presidente da Liga. Ele foi, além disso, um dos juízes de jogador mais perspicazes e fofos que já conheci. No fundo, ele era um homem generoso.

Seu sucessor, o Sr. John McKenna, sempre apelou ao público como a personificação pessoal de John Bull, tão direto como uma vareta, tão direto e franco quanto um homem pode ser, e ainda cheio do leite da bondade humana e de Humor irlandês. É opinião universal que, como o Sr. Clegg, ele é o homem certo para a cadeira presidencial. Ele tinha um tenente prestativo e leal no Sr. John Lewis.

O Sr. John Lewis tinha quase a mesma disposição do Sr. Clegg. Não posso lhe fazer nenhum elogio maior do que posso conceber. Geralmente conhecido como "o cérebro da Liga", o Sr. CE Sutcliffe, outro Lancastriano, tem grande peso na câmara do Comitê de Gestão e nas reuniões anuais da Liga, pois ele tem uma mente inventiva e encontra uma solução para quase todos os problemas de futebol.

Esses têm sido os líderes do jogo do povo. É de se admirar que o futebol americano seja o passatempo do povo?

Ele (Devey) podia jogar em qualquer posição de ataque e não há dúvida de que foi um dos melhores artilheiros do país na década de 1890. Um driblador rasteiro com bom ritmo (quando necessário), Devey estava atento a todos os movimentos em campo e possuía o raro dom da "antecipação inteligente". Ele nunca faltou iniciativa, mas acreditava firmemente na combinação, trazendo seus companheiros atacantes e defensores para o jogo tão frequentemente quanto possível. Ele era excepcionalmente inteligente com a cabeça e com os dois pés e costumava marcar gols de longe quando pegava o goleiro adversário desprevenido.


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