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Richard Caton Woodville

Richard Caton Woodville


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Richard Caton Woodville, filho de um pintor americano, nasceu em Londres em 1856. Educado na Rússia e na Alemanha, estudou arte em Dusseldorf e Paris.

Caton Woodville trabalhou para o The Illustrated London News onde desenvolveu uma reputação de repórter e ilustrador talentoso. Ele cobriu várias campanhas militares, incluindo a Guerra Russo-Turquia (1878), a Rebelião Egípcia (1882), a Guerra dos Bôeres (1899-1902) e a Primeira Guerra Mundial (1914-18).

Suas ilustrações também apareceram no Cornhill Magazine, a Strand Magazine e The Tatler. Ele escreveu e ilustrou vários livros, incluindo Vida Social no Exército Britânico (1900) e sua autobiografia, Reminiscências Aleatórias (1913).

Richard Caton Woodville morreu em 1927.


Richard Caton Woodville Sênior

Richard Caton Woodville (30 de abril de 1825 - 13 de agosto de 1855) foi um artista americano de Baltimore que passou sua carreira profissional na Europa, após estudar em D & # 252seldorf sob a direção de Karl Ferdinand Sohn.
Ele morreu de uma overdose de morfina em Londres aos 30 anos de idade. Ele era o pai de Richard Caton Woodville Jr., também um artista notável. Em sua curta carreira, ele produziu menos de 20 pinturas, mas elas eram bem conhecidas em sua época por meio de exposições e gravuras e permaneceram proeminentes no cânone dos pintores americanos.

Woodville era o filho mais velho de uma família proeminente de Baltimore. Ele demonstrou uma promessa precoce em caricaturas de seus professores. Ele frequentou a Escola de Medicina da Universidade de Maryland por um ano. Woodville provavelmente teria sido exposto à vasta coleção particular do colecionador de arte de Baltimore, Robert Gilmor Jr.

Em 1845, Woodville expôs e vendeu sua primeira pintura, Duas Figuras em um Fogão, na exposição anual da National Academy of Design em Nova York. Aos 20 anos, ele deixou Baltimore com sua nova esposa, Mary Theresa Buckler, para a Kunstakademie D & # 252sseldorf, Alemanha, onde foi formalmente matriculado por um ano. Ele permaneceu em D & # 252sseldorf pelos seis anos seguintes (1845-1851) estudando com o instrutor e pintor de retratos Karl Ferdinand Sohn. A D & # 252sseldorf Academy foi um local popular de treinamento para artistas americanos em meados do século 19, conhecido como a escola de pintura de D & # 252sseldorf. Pintores americanos famosos que passaram algum tempo em D & # 252seldorf ao mesmo tempo que Woodville incluem Emanuel Leutze, Worthington Whittredge, John Whetton Ehninger e Eastman Johnson. Sob a orientação de Sohn, Woodville desenvolveu uma técnica que foi elogiada por sua atenção aos detalhes e cores. De D & # 252seldorf, Woodville enviou pinturas de volta aos Estados Unidos para serem expostas principalmente na American Art-Union.

Mais conhecido por representações detalhadas de cenas de interiores contemporâneas, Woodville escolheu um assunto que costumava ser ambíguo. Em 1846, ele enviou The Card Players de volta aos Estados Unidos para serem expostos. The Card Players foi um grande sucesso para o artista. Politics in an Oyster House foi encomendado em 1848 pelo patrono de Baltimore, John H. B. Latrobe. Como outras pinturas de Woodville, foi reproduzida como uma impressão popular. Amplamente aclamado pela crítica americana, esta pintura trata do ambiente de & quotlow life & quot das caves de ostras e personagens marginais que as frequentavam. A grande atenção de Woodville aos detalhes é muito aparente nesta pintura. Em uma de suas pinturas mais populares, Old '76 e Young '48 (1849), Woodville fornece um vislumbre de uma cena cheia de tensão de diferenças geracionais entre o velho veterano de guerra revolucionário e o jovem soldado ferido que voltou da Guerra do México. O aspecto interessante dessa pintura é como Woodville continua a mostrar as diferenças nessas duas gerações através dos objetos localizados ao longo dessa cena interior.

O sucesso de Woodville como artista teve muito a ver com seu relacionamento com a American Art-Union. Essa organização com base em assinaturas, que publicava o Boletim mensal da American Art-Union, realizava exibições populares em Nova York todos os anos. O jornal frequentemente elogiava as pinturas de Woodville e seu trabalho era comprado e distribuído aos patrocinadores da Art-Union.

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Richard Caton Woodville - História

Começando em meados da década de 1840, um pintor americano trabalhando principalmente na Europa, Richard Caton Woodville (1825-1855) assumiu o movimento anti-republicano global que estava ganhando força. As forças republicanas na Europa estavam sendo esmagadas, impérios estavam em movimento e até mesmo o inimigo declarado do imperialismo, os Estados Unidos, invadiu o vizinho México. Woodville queria confrontar seu público predominantemente americano sobre como nossa sociedade havia mudado e nosso papel único no mundo estava sendo abandonado. O fechamento do Banco Nacional por Andrew Jackson não só devastou a indústria, a agricultura e a tecnologia, mas também minou a orgulhosa cultura de progresso e produtividade. Onde antes encorajamos jovens repúblicas e até construímos alianças internacionais para defender sua soberania, agora lançamos invasões militares contra esses mesmos aliados. Woodville frequentemente descreveu isso como um conflito de gerações usando veteranos da Guerra Revolucionária, simbolizando a intenção dos Pais Fundadores, que agora estão chocados e consternados com essas viradas vergonhosas da geração mais jovem.

Nascido e criado em Baltimore, Woodville dedicou sua vida curta, mas produtiva, a desafiar o afastamento nacional do progresso e da construção da nação. Ele abraçou a controvérsia e enfrentou as maiores batalhas nacionais da época, muitas vezes usando uma narrativa pictórica aparentemente inocente. A infância de Woodville foi passada em uma casa ocupada com longos debates sobre questões nacionais e teve uma educação muito clássica de grego, latim, francês, espanhol, filosofia, ciências, matemática e geografia. Ele passou um ano na faculdade de medicina antes de sair para estudar arte na Academia de Düsseldorf, na Alemanha. Seu estilo de pintura foi influenciado pela tradição holandesa e flamenga, mas seus temas eram quase sempre americanos. Ele passou a maior parte de sua carreira profissional na Europa e era bem conhecido nos Estados Unidos desde que a American Art Union distribuiu 14.000 cópias de suas obras. Woodville foi morto em Londres aos 30 anos com uma pintura inacabada ainda em seu cavalete. Hoje, tudo o que temos é seu atestado de óbito britânico, que afirma que ele foi morto & ldquoaccidentalmente & rdquo por uma dose letal de morfina que foi administrada a ele para fins & ldquomedicinais & rdquo.

Ele sempre teve orgulho do papel de sua família na Revolução Americana. Do lado paterno, Woodville era parente de Charles Carroll (1737-1832), um signatário da Declaração da Independência (que mais tarde introduziu legislação estadual para abolir a escravidão em Maryland) e, do lado materno, era parente do governador de Maryland Benjamin Ogle (1749-1809), um entusiasta da Revolução Americana e amigo íntimo de George Washington. A família de Woodville estava imersa na agenda de desenvolvimento do & ldquoAmerican System & rdquo, pois foi fundamental na construção de algumas das primeiras ferrovias e linhas telegráficas da América.

Invasão anti-republicana da América do México

Três de suas primeiras pinturas são geralmente agrupadas, uma vez que lidam com a resposta conflitante à invasão do México em 1846 pelos Estados Unidos. Conforme completamente elaborado na Doutrina Monroe de 1823 (na verdade formulada pelo Secretário de Estado do Presidente Monroe, John Quincy Adams), os aliados naturais da América seriam as jovens repúblicas em luta na América do Norte e do Sul, e nosso único verdadeiro inimigo seria o imperialismo. Mesmo assim, com uma aventura militar no México, o presidente Polk foi capaz de violar os dois pilares de nossa política externa. Em cada uma dessas três pinturas, a geração dos pais fundadores é representada por velhos veteranos da Revolução Americana, que estão totalmente consternados com o desrespeito da geração mais jovem pela intenção da nação. Para eles, a alma do país foi trocada por um imóvel.

No entanto, também deve ser observado que a primeira dessas três pinturas & ldquoMexico & rdquo (na verdade, uma aquarela) foi iniciada dois anos antes da Guerra Mexicano-Americana de Polk, enquanto Woodville ainda era um estudante de medicina. Woodville inicialmente começou esta série não para atacar a guerra de Polk no México, mas sim as Guerras Seminole de 1835-1842 iniciadas pelo presidente Andrew Jackson. Os jornais estavam repletos de relatos horríveis e detalhados de combates corpo a corpo feitos por soldados que lutavam em pântanos infestados de crocodilos na Flórida. As perdas foram surpreendentes de ambos os lados, mas Jackson queria prolongar a guerra. No início do conflito, os líderes militares desenvolveram um plano para uma vitória rápida e solicitaram tropas adicionais a fim de cercar o inimigo e forçar a rendição, mas o Secretário da Guerra Lewis Cass recusou o pedido. Jackson e Cass não queriam a rendição dos índios americanos, mas sim seu extermínio. Woodville não tinha grande amor pelos índios, mas se viu mais solidário com sua situação, principalmente por causa da desgraça sobre a traição de Jackson com tratados, relocações forçadas e genocídio deliberado.

& ldquoMelting Pot & rdquo Not Class Warfare

Em 1845, Woodville frequentou a Academia de Düsseldorf e entrou em um viveiro de republicanismo que levou à tentativa de revolução da Alemanha em 1848. Ele participava regularmente das reuniões políticas frequentes do Clube Malkasten (Caixa de Pintura) de outros artistas, que incluía Emanuel Leutze (1816-1868), Presidente do Sindicato dos Artistas de Düsseldorf, e geralmente considerado o mais radical dos profissionais artistas republicanos lá. (Hoje Leutze é talvez mais famoso por sua pintura de 1851 de & ldquoWashington Crossing the Delaware. & Rdquo) A única palavra de advertência de Woodville a seus amigos europeus foi alertar sobre a manipulação para afastar a revolução do modelo americano e permitir que ela degenerasse para a guerra de classes. As muitas cenas americanas que Woodville pintou para seu público americano enquanto estava em Düsseldorf também foram feitas com seu público alemão em mente, oferecendo a ideia americana de & ldquomelting pot & rdquo como uma alternativa à estrutura de classe europeia.

No entanto, como observado acima, Woodville sempre buscou as questões mais polêmicas da época e sua & ldquomelting pot & rdquo frequentemente assumia a qualidade de uma panela de pressão. Ele intensificou deliberadamente cada conflito, aglomerando suas figuras em um espaço muito pequeno, sem saída - normalmente nem mesmo uma janela aberta. Muitos artistas da Academia de Düsseldorf participaram de produções teatrais, portanto, compor uma pintura em um cenário tipo palco pode ter sido um impulso natural. Seus personagens, provenientes de diferentes origens étnicas, sociais, geracionais e políticas, podem ser vistos como um grupo disfuncional. Ainda assim, com tantas diferenças aparentemente irreconciliáveis, é o esforço para resolver questões nacionais maiores que se torna a principal força unificadora.

Construção da nação com o & ldquoAmerican System & rdquo ou Jacksonian & ldquoEvery Man for Himself & rdquo

O presidente Andrew Jackson (que passou a maior parte de sua carreira & ldquolegal & rdquo como cobrador de dívidas) eliminou o Banco Nacional e tornou o país vulnerável a tubarões financeiros, bolhas especulativas e banqueiros estrangeiros. A cultura de construção da nação estava desaparecendo. (Em 1820, na cidade natal de Woodville, Baltimore, praticamente todos os cidadãos possuíam ações da Baltimore & Ohio Railroad, não em um esquema de enriquecimento rápido, mas pelo desejo de construir a primeira ferrovia a cruzar as montanhas Allegheny e um reconhecimento de sua importância para a nação e para o futuro de Baltimore.) O falso deus dos lucros rápidos de Jackson estava destruindo o mundo racional de uma orgulhosa nação de produtores e acabaria por causar o Pânico de 1837.

Muitos artistas e escritores reconheceram a decadência social que essa virada Jacksoniana na economia estava causando. Em 1840, Edgar Allan Poe escreveu & ldquoO homem de negócios & rdquo sobre um jovem que não tem esperança de usar sua mente criativa para fins produtivos, então ele direciona sua energia para desenvolver maneiras sempre novas de enganar seus vizinhos. Em 1835, William Sidney Mount pintou & ldquoBargaining For A Horse & rdquo, onde um outrora fazendeiro próspero negligenciou sua fazenda (um galpão está em ruínas, os berços de milho estão vazios, etc.), mas ele está determinado a obter um belo lucro com a venda de seu cavalo & mdashwith um pombo estrategicamente posicionado para sugerir que o fazendeiro finalmente encontrou um cliente crédulo. Woodville usou várias pinturas de cartas de baralho e homens de confiança geralmente aparecendo em salas desordenadas e desordenadas onde tudo parecia torto e reduzido ao pêndulo do relógio, que está sempre fora do centro. Esta não foi uma cruzada de questão única de Woodville ou um apelo aos jogadores para procurarem um grupo de autoajuda, mas um desafio para a nação enfrentar esta mudança econômica jacksoniana.

& ldquoOld '76 e Young '48 & rdquo (1849)

Um soldado, & ldquoYoung '48, & rdquo retorna para casa depois de ser ferido na guerra mexicana-americana. Ainda cheio de zelo, ele está ansioso para contar a sua família sobre suas aventuras no exterior. No entanto, algo está errado. Esta não é uma cena terna e comovente de uma tão esperada reunião de família. Os dois veteranos da família deveriam ter os laços mais fortes, mas o avô, & ldquoOld '76 & rdquo, acha essas histórias dolorosas. Usando calças que estavam na moda durante a Revolução Americana, o avô não pode aceitar que a América se torne uma potência imperial. Ele está tão chateado que nem consegue olhar para o próprio neto. As paredes da sala estão cheias de lembretes de tudo o que é importante para esta família & mdasha uma cópia emoldurada de Trumbull & ldquoSigning of The Declaration of Independence & rdquo de 1787 sobre a lareira, um busto de George Washington e uma pintura de um herói de guerra revolucionário (presumivelmente o avô ) O neto pode ter começado sua discussão com confiança, mas agora está reduzido a tentar se justificar. A mãe e o pai podem afirmar sua autoridade para restaurar alguma tranquilidade doméstica, mas parecem relutantes ou incapazes de fazê-lo. Servos negros ao fundo, um dispositivo frequente usado por Woodville, servem como testemunhas da hipocrisia e da loucura da sociedade dominada pelos brancos. Woodville pintou esta cena em 1849 em Düsseldorf e também se relacionou com a Revolução Alemã de 1848 fracassada. Seus modelos eram todos membros de sua família em sua casa em Baltimore. É irônico que esta cena tão doméstica trate de questões tão nacionais e internacionais.

& ldquoWar News from Mexico & rdquo (1848)

Uma fraude está sendo cometida diante de nossos olhos à medida que uma história sensacional de campo de batalha após a outra começa a afetar pelo menos parte desse público. O showman está nos dando sua leitura mais dramática para nos motivar, os espectadores, a & ldquodrink the Kool-Aid & rdquo também. Tudo nos diz que podemos baixar a guarda & mdash; há até uma águia americana no telhado da varanda, um símbolo de proteção. Talvez, com sorte, possamos entrar na área privilegiada sob a varanda, aparentemente reservada para eleitores elegíveis (homens brancos). Woodville costuma usar personagens marginais para nos confrontar com essa sociedade dividida, relegando os afro-americanos ao pé da escada e marginalizando a mulher branca à direita que olha pela janela. No entanto, depois de todos os relatos emocionais de lacrimejamento e depoimentos de testemunhas oculares que saíram da imprensa, provavelmente saberemos menos sobre a guerra do que antes. Muitas pessoas, especialmente no Norte, viram a guerra com o México como um truque para agarrar mais território na direção sul para expandir o número de estados escravistas. Woodville está nos dizendo que isso causará uma situação explosiva, vista pelo homem à esquerda que está prestes a jogar um fósforo aceso em um barril de pólvora metafórico. O velho sábio sentado no lado direito da varanda, novamente da geração da Revolução Americana, está alarmado com a facilidade com que alguns se distraem dos princípios nacionais pela emoção do momento.

Os jornais daqui são tratados com bastante severidade por Woodville. Uma revolução tecnológica na configuração de tipos, imagens litográficas e até mesmo o telégrafo permitiu que as notícias fossem compostas, impressas e distribuídas de forma rápida e barata. Os jornais tiveram edições antecipadas e posteriores e, frequentemente, edições & ldquoExtra & rdquo. Eles se tornaram parte do tecido social e eram freqüentemente chamados de & ldquopenny press & rdquo por seu baixo preço. A América tinha uma das taxas de alfabetização mais altas do mundo, com um governo que promoveu a indústria editorial e facilitou a ampla distribuição de material impresso. Ainda assim, Woodville viu, com algumas exceções importantes, o desprezo do jornal pela busca da verdade e uma dieta forçada de sensacionalismo por parte do público, como a verdadeira causa da guerra. Apesar dos avanços tecnológicos, as notícias eram cada vez mais uma commodity, controlada por menos gente, e até usada para reforçar a estratificação da população. O conselho de Woodville não era apenas "ler as entrelinhas", mas, assim como o público em uma produção de "Júlio César" de Shakespeare, é preciso superar as paixões instáveis ​​do momento e ter uma visão estratégica da arte de governar.

& ldquoOs jogadores de cartas & rdquo (1846)

Para Woodville, a atividade comercial sempre deveria ficar em segundo plano em relação aos empreendimentos produtivos na economia ideal, mas aqui vemos muitos anúncios desgrenhados na parede posterior anunciando o comércio, mas a produção é virtualmente um pária. A desordem no chão e a moldura torta na porta estão nos avisando que algo não está certo. O jogador de cartas sentado à direita está vestido como um vadio e, no esboço preliminar para este trabalho, ele e seu parceiro no crime, o homem de pé, têm uma expressão muito mais sinistra, enquanto o homem mais velho à mesa parecia muito mais ingênuo . Os jogadores de cartas da época costumavam usar assistentes chamados ropers, shills e homens de confiança para atrair as vítimas a entrar, jogar e apostar cada centavo que possuíam. O cardharp está claramente trapaceando, como fica evidente pela carta parcialmente escondida em seu assento. No entanto, o jogador mais velho pode estar apenas fingindo ser ingênuo, já que se posicionou para poder usar o espelho na parede oposta para observar tudo. Novamente, Woodville não está abordando o problema pessoal de jogo de alguém, mas o direito e a responsabilidade de cada pessoa de contribuir para o progresso do homem. Em vez de construir um futuro econômico forte e confiável, aqui, na melhor das hipóteses, o sucesso é deixado ao acaso.


Richard Caton Woodville - História

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Como tema de uma monografia, o pintor de gênero americano Richard Caton Woodville (1825–1855) apresenta alguns desafios claros. Sua vida foi lamentavelmente curta (ele morreu de overdose de morfina aos trinta anos), seus poucos anos de trabalho não foram excessivamente prolíficos (sabemos de talvez sete pinturas importantes), sua decisão de viver na Europa durante toda a sua carreira o colocou culturalmente e fisicamente fora das fileiras de seus colegas artistas anteriores à guerra e, como que para frustrar a tentativa do historiador de compensar essas limitações, ele quase não deixou documentos pessoais. Além disso, a arte de Woodville não se encaixa nos sulcos de interpretação habituais que marcaram o campo da pintura de gênero americana na última década. Aqueles que escreveram sobre seu trabalho observam que a visão de Woodville era mais sombria, mais sutil e menos fácil de categorizar do que as produções mais amplas e ensolaradas de alguns de seus colegas, com sua tendência para trocadilhos, alegoria política sobredeterminada e comédia carregada de baboseira.

Justin Wolff reconhece que esse conjunto de condições exige um tratamento diferente. Seu livro não é um roman-à-clef iconográfico, nem um tour de force de leitura atenta. Não é necessariamente uma escavação contextual profunda, apesar do fato de que a cultura e a política anteriores à guerra civil desempenham um papel crucial na formação de sua compreensão de Woodville. Em vez disso, Wolff parece ter se sentido liberado pela falta de pontos de dados em seu gráfico. Seu livro parece mais um extenso ensaio sobre a última “incognoscibilidade” de seu assunto. Esta é, em sua essência, uma leitura literária de Woodville, mas o "Artful Dodger" do título do livro se refere menos ao charme infantil e à bússola moral interna do conhecido personagem Charles Dickens e mais ao sombrio, imprevisível e às vezes perigoso “Homens de confiança” que Herman Melville elevou a um tipo nacional na década de 1850.

Os fatos da vida de Woodville são facilmente declarados. Nascido em Baltimore em 1825 em uma família razoavelmente proeminente, ele recebeu uma educação geral no St. Mary’s College e também passou um ano no University of Maryland College of Medicine antes de abandonar o estudo da ciência. Depois de passar algum tempo desenhando os habitantes da casa de caridade de Baltimore, casando-se precipitadamente e vendo seu modesto Duas figuras em um fogão (1845) expôs na National Academy of Design, ele partiu para a Europa em 1845, retornando aos Estados Unidos apenas raramente para visitas curtas a Baltimore. Seus primeiros vinte anos naquela cidade forneceram a Woodville grande parte da inspiração pictórica que desenvolveria em seus últimos dez anos na Europa, e Wolff também se vale do ambiente de Baltimore para dar corpo a suas discussões sobre pinturas.

Uma cidade poliglota animada em um estado fronteiriço, o local de nascimento de Woodville alimentou um debate contínuo sobre a questão da escravidão e viu mais do que sua cota de controvérsia anticatólica e relacionada à temperança. No entanto, o local principal para seu trabalho foi a cidade de Nova York, onde ele rapidamente se tornou um artista famoso dentro da popular American Art-Union. Por causa de sua residência na Europa, Woodville, mais do que a maioria dos pintores, era quase totalmente dependente da Art-Union para “fazer” sua reputação, escrever sobre ele em seu diário e divulgar suas imagens em forma gravada. Essa situação de distância autoral imposta, com o produtor cultural necessariamente cedendo agência interpretativa ao mercado, é característica da “nova economia” da década de 1840, notadamente examinada por Sean Wilentz. Seguindo Wilentz, Wolff enfatiza essa dinâmica de deslocamento geográfico e distributivo, concluindo que ela efetivamente mascara as intenções de Woodville de nossa visão. A questão é boa, mas também se pode ir mais longe para examinar esse mercado controlador com muito mais detalhes, talvez por meio da circulação de impressos. Esse tipo de bolsa de estudos particularizada não é vista aqui, nem mesmo é difundida no campo americano.

Uma vez na Europa, Woodville passou um ano como aluno na Academia de Düsseldorf, permanecendo naquela cidade até 1851. Dois anos antes, ele havia se separado de sua esposa, Mary Theresa, e começado um relacionamento com uma artista alemã, Antoinette Schnitzler, finalmente casando-se com ela em 1854, Woodville teve dois filhos com cada uma de suas esposas. Seu último local de residência foi Londres, para onde se mudou nos últimos dois anos de sua vida. Pelo que podemos dizer, Woodville era incomumente reservado, pelo menos na maneira como ele escondeu os eventos potencialmente escandalosos de sua vida doméstica europeia de sua família em Baltimore. No entanto, em seus dez anos no exterior - exibindo, formando amizades artísticas, alugando ou comprando propriedade, criando filhos e (quase certamente) vendendo obras que nunca chegaram aos Estados Unidos - o artista deve ter deixado um rastro documental que ainda não foi desenterrado. Wolff usa a literatura existente na Academia de Düsseldorf para postular as influências e amizades de Woodville e para definir sua residência lá dentro do contexto e das controvérsias das batalhas pedagógicas e do nacionalismo prussiano. Além disso, no entanto, ele parece não ter investigado os arquivos europeus que poderiam lançar luz sobre a década que seu artista passou na Alemanha, França e Inglaterra.

A maior parte do trabalho de Wolff é dedicada a examinar as cinco ou seis telas principais de Woodville à luz do que ele denomina "a perturbação econômica e a crise social que acompanham a maturação do capitalismo" (8). A visão do artista é singular, como escreve Wolff: “Woodville colocou suas pinturas em espaços incrivelmente apertados que muitas vezes parecem mais labirintos do que quartos. Raramente ele colocava suas figuras dentro dos limites comuns de quatro cantos - ele era um geômetra, ao contrário, que repetia compulsivamente e colocava em camadas formas simples e duras em complicados amálgamas oblíquos de significado social ”(9). Um modo dual formal / social de análise funciona bem com Woodville, especialmente para suas pinturas maduras, como Esperando pelo Palco (1851): a luz lenta e fraca que se deposita nas superfícies como em uma natureza morta esfumaçada de Jean-Siméon Chardin a pausa silenciosa do jogo de cartas suspenso quebrado apenas pelo farfalhar de um jornal as vistas parciais facetadas e os vagos recessos dos cantos e tênues marcas de giz no quadro de ardósia contribuem para um ambiente carregado de tensão e incerteza. Wolff ganha pontos ao comparar essas pinturas com nuances a temas semelhantes pintados por William Sidney Mount, Francis William Edmonds, James Goodwyn Clonney e Christian Mayr. Com sua predileção por sarcasmo, humor óbvio e personagens satirizados, esses artistas - ou melhor, suas obras - parecem menos “humanos” para Wolff, e ele insiste acertadamente que “Woodville deu mais vida a seus protagonistas do que seus colegas pintores. Eles se parecem menos com símbolos convenientes do que com pessoas com muitas ideias em mente ao mesmo tempo ”(83).

Essas ideias correspondem ao estado "confuso" da sociedade americana antes da guerra, que é, em grande parte, o tópico principal deste livro. Guerra, expansão, trapaça, racismo e alienação são apenas algumas das questões sugeridas ou abordadas diretamente nas imagens de Woodville, mas Wolff adverte que as pinturas do artista nunca serão perfeitamente inscritas nos debates de sua época. Ele sugere que os intérpretes do século XX seguiram seus predecessores do século XIX muito de perto ao presumir que a pintura de gênero resolve as ansiedades de seu período com narrativas transparentes e eficientes, sempre com uma lição proferida ou adágio visual. A arte de Woodville, pelo menos, parece menos segura de si mesma, mais sujeita à ironia, ele "convocou personagens marginais e os dirigiu em dramas que falam mais sobre a desordem de sua época" (44-45). Woodville de Wolff é sempre um estranho, mas seus personagens "fluidos e ilusórios" geralmente frustram qualquer tentativa de conectá-los ao seu autor. Visto que Woodville deixou um registro escrito tão insignificante, Wolff elege Henry David Thoreau, Walt Whitman e especialmente Melville como seus porta-vozes - "especialistas" no assunto da dissidência cultural e descontentamento com o mercado de valores burguês. Melville, que aparece com tanta frequência neste volume a ponto de ser um colega protagonista, pode parecer uma estranha figura comparativa para Woodville. O romancista tende a ficar intranqüilo dentro de sua pele americana, seu trabalho, às vezes torturado e pesado, se mostrou difícil de digerir para o público anterior à guerra. As imagens de Woodville, em contraste, foram produções polidas de sucesso universal, valorizadas por sua arte sedutora e aparente legibilidade. Embora a recepção das pinturas continue difícil de avaliar, Wolff se esforça para nos convencer de que elas falam tão profundamente sobre as inseguranças da época quanto a prosa de Melville.

Isso é mais aparente nas cenas de jogos de cartas de Woodville em salas de espera, onde temas de engano e conivência estão situados dentro de um clima geral de suspeita que é historicamente específico do final da década de 1840 e início da década de 1850. Wolff faz a sugestão interessante de que as pinturas poderiam ser vistas como um equivalente visual dos muitos "passeios" nos bastidores de tocas de baralho e estabelecimentos de bebidas publicados na imprensa popular. Os leitores presumivelmente os usaram como um meio de garantir um gosto vicário de Proibido low life, junto com conhecimentos úteis que os impediriam de se tornar uma vítima dos jogos de confiança praticados em tais locais. Ele faz uma conexão semelhante entre as Política em uma casa de ostras (1848) e o fenômeno de curta duração do “crítico de ostras”, um tipo de repórter direto e tempestuoso que obtinha suas percepções “vagabundeando” nos estabelecimentos certos.

Ao examinar Woodville's Notícias de guerra do México (1848), Wolff contribui para uma compreensão mais detalhada dessa célebre imagem. A mistura de reações às notícias da frente sempre foi entendida como o principal motor da narrativa na obra, mas a escavação convincente de Wolff de uma veia de sentimento antiimperialista entre certos setores do público americano acrescenta profundidade às expressões mais reservadas de várias figuras de Woodville. Cartas angustiadas de soldados publicadas na penny press, preocupações com a violência e os horrores dos hospitais de campanha e temores de que os Estados Unidos tenham se tornado um valentão egoísta no cenário internacional foram generalizados. Wolff lê a figura idosa se esforçando para ouvir notícias da Guerra do México como tendo uma visão obscura do conflito, e essa divisão geracional, com o veterano idoso lamentando a barbárie sem princípios do guerreiro mais jovem, torna-se a lente através da qual ele enxerga Old '76 e Young '48 (1849), uma composição que representa a recontagem de histórias de guerra em um contexto mais doméstico. No entanto, Wolff superenfatiza as supostas tensões familiares entre avô e neto, e embora sua descrição de Old '76 e Young '48 como a tela mais política de Woodville é atipicamente insistente, continua sendo sua proposição menos persuasiva: as leituras do autor sobre a linguagem corporal e a expressão simplesmente não parecem corresponder à imagem pintada.

The dance between object and context takes a variety of forms in this volume. Sometimes the two are pressed together in close embrace at other times, they separate and spin off in independent gyrations. In such instances, the links become tenuous. This problem affects the book’s conclusion, in which Wolff considers Woodville’s last painting, The Sailor’s Wedding (1853), exhibited in New York’s Crystal Palace Exhibition of the same year. Wolff has a difficult time accounting for the appearance of the painting in the small and unprepossessing collection of American art in the Crystal Palace, and the work did not, evidently, inspire a single review. Still, this “hook” prompts quite a few pages on the history, organization, and, ultimately, the failure of the exhibition—an interesting tangent that, in actuality, has very little to do with the painting.

By ending with this melancholy episode, Wolff seems to be suggesting a similar failure on the part of the artist, or at least of his art. It is a rather abrupt and pessimistic ending to a book that otherwise makes a winning case for its fascinating subject. Yet a lengthy and sweeping conclusion would also have undercut Wolff’s main point: that Woodville’s art is one of deception and deflection, resistant to any kind of neat packaging. Such unresolved complexity can be a virtue, and Richard Caton Woodville: American Painter, Artful Dodger opens some new doors in American art history. Its ruminative and novel presentation of Woodville as a kind of semiotic “shill” (to use a term favored by Wolff) should hopefully prompt others to test themselves against his painted games of chance.


Richard Caton Woodville (1825–1855)

Provenance: the artist Abraham M. Cozzens, New York, by April 1845 Van Allen, from 1868 Kennedy Galleries, New York, by 1982 private collection Alexander Gallery, New York Godel & Co., New York Berry-Hill Galleries, New York private collection, until 2006

Exhibited: National Academy of Design, New York, Twentieth Annual Exhibition, 1845, no. 361 Samuel P. Avery&rsquos, New York, 1867 Clinton Hall Art Gallery, Leavitt, Stebeigh & Company, New York, 1868 Walters Art Museum, Baltimore, Maryland (March 20-June 2, 2013) and The Mint Museum, Charlotte North Carolina (June 30-November 3, 2013), New Eyes on America: The Genius of Richard Caton Woodville (cat. no. 2, 87, illustrated).

Literature: &ldquoSketchings. Our Private Collections, No. III,&rdquo The Crayon 3 (April 1856): 123 (as The Tough Story) Henry T. Tuckerman, Book of the Artists: American Artist Life Comprising Biographical and Critical Sketches of American Artists (1867 reprint, New York: James F. Carr, 1967), 408, 410 (as Bar-Room Interior) &ldquoFine Arts. Richard Caton Woodville,&rdquo New-York Daily Tribune, January 22, 1867, 2 Catalogue of the Entire Collection of Paintings Belonging to the Late Mr. A. M. Cozzens (New York: Leavitt, Strebeigh & Company, 1868): no. 5 (as The Smokers [Bar-Room Interior]) &ldquoClinton Gallery and Art,&rdquo The Evening Post [New York], May 16, 1868, 2 Copy of a letter from William Woodville V to William Pennington, June 13, 1879, Pennington Papers MS, Maryland Historical Society Frank Jewett Mather, Jr., Charles Rufas Morey, William James Henderson, The American Spirit in Art (New Haven, 1927), 37 Frederic F. Sherman, Early American Painting (New York and London: The Century Co., 1932), 272 Mary Bartlett Cowdrey, &ldquoRichard Caton Woodville, An American Genre Painter,&rdquo American Collector 13 (April 1944): 7 Eliot Clark, History of the National Academy of Design (New York: Columbia University Press, 1954), 54-55 Elizabeth H. Payne, &ldquoAmerica at Leisure in the 1840s,&rdquo Bulletin of the Detroit Institute of Art 35 (1955-1956), 13 James Thomas Flexner, That Wilder Image (Boston: Little, Brown, & Company, 1962), 139 Francis S. Grubar, &ldquoRichard Caton Woodville&rsquos Waiting for the Stage,&rdquo The Corcoran Bulletin 13 (October 1963): 12 Francis Stanley Grubar, &ldquoRichard Caton Woodville: An American Artist, 1825 to 1855,&rdquo Ph.D. dissertation, The Johns Hopkins University, 1966, 27-30, 32, 220-222 Francis S. Grubar, &ldquoRichard Caton Woodville 1825-1855,&rdquo essay in Richard Caton Woodville: an early American Genre Painter (Washington, D.C.: The Corcoran Gallery of Art, 1967) Henry Nichols Blake Clark, &ldquoThe Impact of Seventeenth-Century Dutch and Flemish Genre Painting on American Genre Painting, 1800-1865,&rdquo University of Delaware, 1982, 234-235, 381, fig. 119 Gerald Carr, entry on The Card Players, no American Paintings in the Detroit Institute of Arts (Detroit: Detroit Institute of Arts, 1997), 2:254 Justin Wolff, &ldquoSoldiers, Sharps, and Shells: Richard Caton Woodville and Antebellum Genre Painting,&rdquo Ph.D. dissertation, Princeton University, 1999, 133-135, 138-141, 151, 168, 364 (illustrated) Bruce Weber, American Paintings IX (New York: Berry-Hill Galleries, Inc., 2001) 12-13 (illustrated) Justin Wolff, Richard Caton Woodville: American Painter, Artful Dodger (Princeton, N.J. and Oxford, England: Princeton University Press, 2002), 16, 18, 19-22, 50, 77, 177n. 9, 195, fig. 1 (as Two Figures at a Stove).

Scene in a Bar-Room is Woodville&rsquos first painting of note. In his detailed study of Woodville, Justin Wolff wrote that Scene in a Bar-Room is loosely inspired by William Sidney Mount&rsquos The Tough Story, 1837 (National Gallery of Art, Corcoran Collection), which Woodville likely saw firsthand in the collection of the Baltimore aesthete Robert Gilmor, Jr.[1] Woodville and other aspiring artists were permitted access to Gilmor&rsquos collection, which included American paintings by the likes of Mount and Thomas Cole, as well as works by Dutch, Flemish, and English genre artists such as Jan Brueghel, David Teniers the Younger, and Sir David Wilkie. These masterpieces undoubtedly influenced Woodville&rsquos choice of subject and style.

Painted in the spirit of Teniers, Scene in a Bar-Room is a small, unassuming composition that shows two ruddy-nosed men seated in a bar as they warm themselves by a stove. The men seem to be regulars at the bar they both appear weary, despondent, and isolated from each other and their dingy surroundings, which include a chair with a broken back and a scattering of earthenware jugs. The man on the right gazes out at the viewer as he takes a drag on his pipe and wisps of smoke emerge from his mouth. His companion, who dons a poorly patched overcoat, stretches his hands out over the heated stovetop.

Embora Scene in a Bar-Room is of humble size and subject, the painting is nonetheless one of particular importance in Woodville&rsquos brief career. It was the first painting he exhibited at the National Academy of Design in New York in 1845, and was purchased by Abraham M. Cozzens, a prominent collector and member of the executive committee of the American Art-Union. More than twenty years after it was painted, Henry Tuckerman mentioned the painting&rsquos significance in his Book of the Artists:

[Woodville] was first known to the American public as a painter, by a little picture of very humble pretensions as regards subject, but bearing indications of decided executive ability. It was the interior of a bar-room with two vulgar habitués seated therein&hellipThe immediate sale, however, of his first attempt seemed to justify the vocation&hellipWoodville soon went to Germany, and studied at Düsseldorf&hellip[2]

[1] Justin Wolff, Richard Caton Woodville: American Painter, Artful Dodger (Princeton, New Jersey: Princeton University Press, 2002), 42.

[2] Henry T. Tuckerman, Book of the Artists (1867 reprint, New York: James F. Carr, 1967), 408.


Richard Caton Woodville junior

The life of Richard Caton Woodville junior, born in 1856, had been quite exciting from an early age. His father had died before he was even born and so the most important people in his young life were his sister and his mother. She was the daughter of a Düsseldorf architect and moved with her two children from London to St. Petersburg. From there the path of the small family continued to Düsseldorf. There Richard Caton Woodville junior studied painting at the Düsseldorf Art Academy, following in the footsteps of his father and mother.

His teachers included Wilhelm Camphausen and Eduard Gebhardt. Between 1875 and 1881 Richard Caton Woodville had to go into hiding. The reason was an arrest warrant against him for trespassing. The painter went to Paris and continued his studies here. His most important reference person became the history painter Jean Leon Gerome. Later the artist went back to London and made a name for himself primarily as a painter of military and war paintings. His experiences, which he had gained on a trip through Albania and Montenegro in 1877, were particularly helpful in this respect. At that time the Russian-Turkish War was raging there.

In 1882 he also became an eyewitness of war in Egypt. One of his major works is the Charge of the Light Brigade. There, Woodville recreates a scene from the Battle of Balaklava in the Crimean War of 1854. © Meisterdrucke


Richard Caton Woodville

British 1856-1927 Richard Caton Woodville was an English artist and illustrator who is best known for being one of the most prolific and effective painters of battle scenes in the late 19th and early 20th centuries. He was born in London on 7th January 1856, the son of Richard Caton Woodville Sr., who was also a talented artist.
Woodville Jnr. studied at the Düsseldorf school of painting under the Prussian military artist Wilhelm Camphausen, and then Eduard von Gebhardt, before briefly studying in Russia and then Paris under Jean-Léon Gérôme.
During his lifetime, Woodville enjoyed great popularity: he wrote as well as painted, and was often the subject of magazine and journal articles. He spent most of his career working for the Illustrated London News but was also published in Cornhill Magazine, Strand Magazine and The Tatler.
The Illustrated London News sent Richard Caton Woodville to report upon the Russo-Turkish War (1877&ndash1878) where he experienced battle first-hand and then again in 1882 during the Anglo-Egyptian War where he made numerous sketches and also obtained photographs of the trenches at Tel-e-Kebir for his friend and co-artist, Alphonse-Marie-Adolphe de Neuville, who had been commissioned to paint a scene of the battle.
The Illustrated London News also commissioned Woodville to complete a commemorative special series recreating the most famous British battles of history. He depicted &lsquoThe Charge of the Light Brigade&rsquo (Palacio Real de Madrid) and &lsquoThe Charge of the 21st Lancers at Omdurman&rsquo (Walker Art Gallery), Battle of Blenheim, Battle of Badajos and several Battle of Waterloo pictures.
Woodville's &lsquoBefore Leuthen&rsquo proved to be popular when it was exhibited in the Royal Academy in 1879. He then went on to exhibit regularly in Burlington House where 21 of his battle paintings were eventually shown. His most popular works there were ones that dealt with contemporary wars such as the Zulu War and the First Boer War. His works from Egypt were exhibited at the Fine Art Society in 1883 where his painting &lsquoThe Moonlight Charge at Kassassin&rsquo also proved to be very popular. The following year he exhibited by Royal Command.

He married Annie Elizabeth Hill in 1877 and had twin sons, actor Anthony Caton Woodville and painter William Passenham Caton Woodville, in 1884.
Sadly, on 17 August 1927, Woodville was found shot at his studio at St John's Wood. A revolver was discovered and an inquest determined that he was of unsound mind and had committed suicide. He died effectively destitute and his grave in the old section of St Mary's Catholic Cemetery in Harrow Road, adjacent to Kensal Green cemetery, was not marked at the time of his death. In September 2013 a headstone, commissioned by his great-grandson, was placed on his grave.
Richard Caton Woodville is still exhibited today in the National Army Museum, the Tate, Walker Art Gallery, and the Royal Academy.


Proclaiming the War News: Richard Caton Woodville and Herman Melville

H ow does the role of public speech evolve in an age of technological transformation? Two literary and visual artefacts from the wars of nineteenth-century America pose this question, and offer insights into a chapter of media history that is still poorly understood. In the first, Richard Caton Woodville's War News From Mexico (1848), the ambivalent place of wartime voice takes centre stage. This most iconic of genre paintings records a foundational scene of US imperialism, and captures the public drama of national expansion. Its broader subject, however, is the social life of information. Woodville's image depicts news of Mexican surrender to Federal forces processing outwards from the central rectangle of crumpled text, intersecting with the geometry of the porch, the hotel, the post office insignia, the recruitment poster and the canvas itself. Through the isolated female onlooker and African American pair – who are all held, along with the viewer, at one remove from participation – we are shown how information excludes. Through the whisperer who relays the news to one of the hat-wearing men, we watch information being mediated.

But this is an image as much of performance as dissemination: upon the proscenium arch of the ‘American Hotel’ the public square becomes civic theatre, the setting for a ritual that Woodville wants us to imagine repeated in countless small towns as news of war diffuses through the republic. The waistcoated businessman proclaiming the news becomes a demotic mock orator of the Declaration and his newspaper – tattered from previous readings – is given life, its columns reanimated for the crowd.


19C American Women in a New Nation


Richard Caton Woodville (1825-1855) was supported by his prosperous Baltimore family, who had hoped he would become a physician, in his endeavor to become an artist by trade.

Richard Caton Woodville (American painter, 1825-1855) Scene in a Bar Room 1845


His young artistic talent was stirred by his access to the art collection of early Baltimore art collector Robert Gilmore, whose collection included Dutch & Flemish genre paintings depicting domestic scenes of people in interiors.

Richard Caton Woodville (American painter, 1825-1855) Old 76 and Young 48, 1849


Some of Woodville's most delightful works are his genre scenes of Baltimore's citizens. Like many genre painters working for centuries before him, Woodville's paintings depict anecdotal details as well as unresolved conflict. Woodville was a storyteller.


Richard Caton Woodville (American painter, 1825-1855) The Card Players


Woodville recorded his early life in Baltimore in the form of drawings, including those depicting his University of Maryland medical school faculty during 1842-3, when he studied medicine.


Richard Caton Woodville (American painter, 1825-1855) News About the War in Mexico 1848

He finally decided to turn from medical studies to full-time painting and in 1845, he sailed to study art in Düsseldorf. He spent time in Europe, but his extant paintings reflect a relish for the people & interiors of American life.


Richard Caton Woodville (American painter, 1825-1855) Waiting for the Stage


While Woodville produced most of his work after leaving Baltimore in 1845 to travel widely in Germany, France & England, he continued to paint Maryland subject matter. He also sailed back to Baltimore for at least 2 visits after his 1845 departure.


Richard Caton Woodville (American painter, 1825-1855) The Sailor's Wedding 1852


Richard Caton Woodville

Paintings in Museums and Public Art Galleries Worldwide:

National Gallery of Art, Washington D.C. NEW!
Most but not all artists in the NGA database have works online

Corcoran Gallery of Art, Washington D.C.
Waiting for the Stage

Crystal Bridges Museum of American Art, Bentonville, Arkansas
A new museum which, when we last checked, had not yet opened to the public
War News from Mexico , ca.1848


National Art Databases and Museum Inventories:

Smithsonian American Art Museum National Art Inventories
List of works nationwide from two sources: the Inventory of American Paintings Executed before 1914 and the Inventory of American Sculpture (only a few percent of listings have an accompanying image)

Christie's Past Sale Archive
(database goes as far back as 1991 images go about as far back as 1999)

Sotheby's Sold Lot Archive
(database goes as far back as 1998 images where permitted by copyright go about as far back as 2001)

Bildindex der Kunst und Architektur (in German)
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