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Bristol Beaufighter

Bristol Beaufighter

O Bristol Beaufighter voou pela primeira vez em 17 de julhoº, 1939. O Beaufighter foi desenvolvido como um empreendimento privado pela Bristol Airplane Company. Era um avião de caça de metal, com dois lugares, que usava componentes do torpedo-bombardeiro Bristol Beaufort. Durante a Segunda Guerra Mundial, o Beaufighter ganhou uma excelente reputação como caça noturno e como aeronave de ataque marítimo. No final da Segunda Guerra Mundial, o Beaufighter já estava operacional com 52 esquadrões da RAF.

O primeiro Beaufighter tinha dois motores Bristol Hercules III, cada um produzindo 1.400 hp. Isso deu ao primeiro Beaufighter uma velocidade máxima de 309 mph. No entanto, isso não foi considerado muito impressionante quando o furacão, com um único motor, foi mais rápido. Os projetistas esperavam uma velocidade máxima de 335 mph do Beaufighter. Portanto, o Beaufighter original não era considerado um avião de combate, mas era visto como um caça noturno potencialmente muito útil. Eles foram equipados com o radar A1 Mk IV para permitir que o piloto "visse" no escuro.

Os armamentos do Mk I eram quatro canhões de 20 mm na fuselagem dianteira e seis metralhadoras .303 nas asas. O primeiro Beaufighter equipado com radar entrou em serviço com o Comando de Caça em agosto de 1940. A aeronave provou seu valor e ganhou sua primeira morte usando radar em 19 de novembroº/20º 1940.

À medida que a guerra avançava, o Beaufighter se desenvolveu, assim como a maioria das aeronaves de sucesso na Segunda Guerra Mundial. A RAF procurava um caça diurno de longo alcance e, em maio de 1941, o Mk IC entrou em serviço no Mediterrâneo. Tal foi o seu sucesso no Mediterrâneo, onde o Beaufighter poderia ser adaptado para transportar bombas de 250 libras e 500 libras, que o Comando Costeiro usou o Beaufighter como seu principal operador.

À medida que a guerra avançava, a ameaça de bombardeios alemães noturnos diminuiu. Portanto, a necessidade de um caça noturno também diminuiu. O Beaufighter foi então usado principalmente em um papel anti-transporte. O Beaufighter foi usado contra submarinos no Mar do Norte e no Golfo da Biscaia. Como uma extensão desse papel, alguns Beaufighters foram equipados com equipamentos de torpedo a partir de abril de 1943 e lançadores de foguetes.

No final da guerra, o Beaufighter já havia atuado na Europa, no Mediterrâneo e no Extremo Oriente. Numerosas variações foram produzidas e a aeronave ganhou uma reputação muito boa entre aqueles que a voaram.

Assista o vídeo: Bristol Beaufighter - Ten Gun Terror (Agosto 2020).