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Adolf Hitler e o Partido dos Trabalhadores Alemães (Comentário)

Adolf Hitler e o Partido dos Trabalhadores Alemães (Comentário)

Este comentário é baseado na atividade em sala de aula: Adolf Hitler e o Partido dos Trabalhadores Alemães

T1: Leia a fonte 2. Por que Adolf Hitler ficou impressionado com o panfleto de Feder, My Political Awakening?

A1: Hitler concordou com o ataque de Feder ao marxismo e ao sindicalismo e gostou de seu apoio ao nacionalismo alemão.

Q2: Estude as políticas do Partido dos Trabalhadores Alemães (fontes 3, 4, 5 e 7). Descreva o tipo de pessoa que teria ingressado na GWP.

A2: O GWP teve como alvo vários grupos diferentes. A fonte 7 fornece detalhes das políticas GWP. O Partido Social Democrata (SDP) era o partido político mais popular da época. O GWP tinha várias políticas pró-socialistas, tais como: abolição dos rendimentos não ganhos (7-11), nacionalização de todas as indústrias de guerra e associadas (7-13), divisão dos lucros de todas as indústrias pesadas (7-14) e expansão de bem-estar dos idosos (7-15).

O GWP também apelou para aqueles que tinham pontos de vista nacionalistas que sentiam que a Alemanha havia sido maltratada após a Primeira Guerra Mundial. Por exemplo, pediu a "revogação dos tratados de paz de Versalhes e St. Germain" (7-2) e o retorno dos territórios ultramarinos e "colonização para nossa população excedente" (7-3).

O GWP era um partido anti-semita. Argumentou que os judeus não podiam ser cidadãos alemães (7-4). Que apenas cidadãos alemães deveriam ocupar "cargos públicos" (7-6). Que todos os não cidadãos devem ser expulsos da Alemanha (7-7 e 7-8).

3º T: Descreva como as políticas do GWP ajudam a explicar os comentários feitos na fonte 11.

A3: Kurt Ludecke aponta que o GWP sempre teve pouco dinheiro. Suas políticas eram consideradas hostis às pessoas ricas e não é de surpreender que não estivessem dispostos a fornecer dinheiro para a GWP. Foi só mais tarde, quando Hitler mudou suas políticas, que conseguiu atrair financiamento das grandes corporações.

Q4: Na fonte 8, Adolf Hitler explicou como projetou o sinalizador GWP (fonte 1). O que Hitler quis dizer ao dizer que "se adequava admiravelmente ao nosso movimento"?

A4: Hitler argumenta (fonte 8) que a bandeira da suástica "se adequava admiravelmente ao nosso movimento, sendo nova e jovem". Ele acrescentou que a bandeira "era algo semelhante a uma tocha acesa".

Q5: Fonte do estudo 6. Explique por que sabemos que a fotografia foi tirada no segundo semestre de 1920?

A5: A fotografia mostra membros da GWP usando uma braçadeira com a suástica. De acordo com Hitler (fonte 8), o símbolo da suástica foi desenhado no verão de 1920 e, portanto, a fotografia deve ter sido tirada no segundo semestre daquele ano.

Q6: Use as informações da fonte 9 para explicar a reunião da fonte 10.

A6: O GWP era muito hostil aos judeus. Na fonte 9, afirma que os judeus estavam envolvidos em "uma conspiração mundial secreta" e possuíam uma grande porcentagem da indústria alemã. A fonte 10 mostra um polvo judeu assumindo o controle de "pequenos comerciantes alemães".

Q7: Selecione passagens de pelo menos duas fontes diferentes que ajudem a explicar por que Hitler se tornou líder do Partido dos Trabalhadores Alemães.

A7: Fonte 5 aponta que Hitler ajudou a redigir e publicar o chamado Programa do Partido dos Vinte e Cinco Pontos. Ele também foi encarregado da propaganda do partido. Hitler também se tornou o principal orador do GWP (fonte 12). O capitão Truman Smith (fonte 13) afirma que Hitler foi "a força dominante no movimento, e a personalidade deste homem foi, sem dúvida, um dos fatores mais importantes que contribuíram para seu sucesso".


Adolf Hitler e o Partido dos Trabalhadores Alemães (Comentário) - História

O Partido dos Trabalhadores Alemães & # 8217, também chamado de DAP, foi o predecessor do & # 8220Nazi Party & # 8221 alemão (NSDAP). Foi fundado no Furstenfelder Hof, um hotel localizado em Munique. Anton Drexler, que era membro da Sociedade Thule, estabeleceu o DAP. O grupo se desenvolveu e se ramificou a partir do Comitê de Trabalhadores Livres & # 8217, que era outro grupo liderado e fundado por Drexler.

Sobre o DAP e seus membros

Entre os primeiros membros do DAP estavam os colegas de Drexler & # 8217s que eram do depósito ferroviário de Munique. Drexler foi motivado a organizar o DAP pelo Dr. Paul Tafel, que também foi seu mentor. Tafel era o líder da União Pan-Germanista e membro da Sociedade Thule. Seu principal objetivo era criar um grupo que estivesse em contato com os nacionalistas e as massas, o que não era feito pelos partidos de classe média. Inicialmente, havia apenas 40 membros no grupo.

Karl Harrer ingressou no DAP em 24 de março de 1919. Ele também era membro da Thule Society e também um próspero jornalista esportivo. Ele queria aumentar a influência do grupo sobre as atividades do DAP. Eventualmente, o grupo foi renomeado para & # 8220Political Workers & # 8217 Circle, ”e havia apenas alguns membros neste partido. Além disso, as reuniões dos membros foram realizadas em cervejarias locais em Munique.

Progresso do DAP

Adolf Hitler era um ex-cabo que serviu no exército alemão e foi encarregado de espionar uma das reuniões do DAP. O encontro aconteceu em uma cervejaria em 12 de setembro de 1919. Quando ele foi àquele lugar, ele foi pego em uma violenta discussão com um dos convidados. Após esse incidente, Drexler ficou surpreso com as excelentes habilidades oratórias demonstradas por Hitler. Eventualmente, Hitler foi convidado a se tornar um convidado da festa e deixou o exército quando se juntou ao DAP.

Durante esse tempo, qualquer pessoa pode se tornar um membro, mesmo sem receber um cartão ou número. Foi apenas em 1920 quando houve uma emissão de numeração, e Hitler foi atribuído o número de membro 555. Na realidade, havia apenas 55 membros do partido, que incluía Hitler. Afirmou ainda ser o 7º membro do grupo, o que lhe daria o título de membro fundador, mas este conceito foi refutado. Foi somente por causa de seu trabalho original chamado Mein Kampf que ele recebeu o cartão de membro do grupo & # 8217s, etiquetado com o número 7. Além disso, seu discurso altamente impressionante feito em uma das reuniões do partido & # 8217s deu-lhe a oportunidade de subir para fama e fez dele uma figura de destaque no grupo.

Crescimento e ramificação do grupo

Vários membros do partido foram iluminados pelas crenças políticas de Hitler, e mais indivíduos decidiram se juntar ao grupo. Em 1920, o Partido dos Trabalhadores Alemães & # 8217 foi fundado, e era um termo emprestado de outro partido austríaco que era bastante popular na época. Hitler, entretanto, queria o nome & # 8220Social Revolutionary Party & # 8221, mas Rudolf Jung o encorajou a considerar NSDAP como um nome melhor para o partido.


Partido dos Trabalhadores Alemães

O Partido dos Trabalhadores Alemães acreditava ser superior aos povos de todas as outras nações e todos os esforços individuais deviam ser realizados para a melhoria do Estado alemão. A perda da Alemanha na Primeira Guerra Mundial resultou no Tratado de Paz de Versalhes, que criou enormes dificuldades econômicas e sociais para a Alemanha. A Alemanha teve que fazer reparações aos governos aliados e associados envolvidos na Primeira Guerra Mundial. Como resultado, Adolf Hitler gradualmente embarcou em sua ascensão ao poder na Alemanha criando o Partido Nacional Socialista dos Trabalhadores Alemães.

Como parte dos termos de rendição da Primeira Guerra Mundial, a Alemanha foi forçada a assinar o Tratado de Paz de Versalhes, que considerava a Alemanha responsável pela guerra. O país faliu, milhões de alemães ficaram sem trabalho e sem comida, e a nação estava em desespero e turbulência. A ascensão de Adolf Hitler ao poder começou durante esses tempos econômicos e sociais muito difíceis. No outono de 1919, Hitler começou a assistir às reuniões de um pequeno grupo nacionalista chamado Partido dos Trabalhadores Alemães. Hitler logo assumiu o controle do grupo e rebatizou-o de Partido Nacional Socialista dos Trabalhadores Alemães.

O grupo mais tarde ficou conhecido como Partido Nazista. Os nazistas convocaram a união em uma nação de todos os alemães. Eles exigiram que os cidadãos de descendência não alemã ou de religião judaica fossem privados da cidadania alemã e também pediram a anulação do Tratado de Paz de Versalhes. Essas demandas foram a principal causa para o Partido Nazista compor o documento O Programa do Partido Nacional Socialista dos Trabalhadores Alemães em 1920. Hitler culpou os judeus pelos males do mundo. Ele acreditava que uma democracia levaria ao comunismo.

Portanto, aos olhos de Hitler, uma ditadura era a única maneira de salvar a Alemanha das ameaças do comunismo e da traição judaica. O Programa do Partido Nacional Socialista dos Trabalhadores Alemães foi o instrumento para os nazistas convencerem o povo alemão a colocar Hitler no poder. O ponto um do documento afirma: Exigimos a união de todos os alemães em uma grande Alemanha com base no princípio da autodeterminação de todos os povos. 1 Este ponto explica a proposição nazista de que a Alemanha conterá apenas cidadãos alemães e também, que esses cidadãos exibiriam sua autodeterminação em relação à Alemanha ao máximo.

O ponto dois do documento declara: Exigimos que os povos alemães tenham direitos iguais aos de outras nações e que o Tratado de Paz de Versalhes seja revogado. 2 O Partido Nacional Socialista dos Trabalhadores Alemães desejava acabar com o tratado de paz porque o tratado considerava a Alemanha responsável pela Primeira Guerra Mundial. A Alemanha não queria pagar milhões de dólares em indenizações às outras nações envolvidas na Primeira Guerra Mundial. Ponto quatro do o documento cita, Somente aqueles que são conterrâneos podem se tornar cidadãos. Somente aqueles que têm sangue alemão, independentemente do credo, podem ser nossos compatriotas.

Portanto, nenhum judeu pode ser um compatriota. Isso é semelhante a apontar um do documento, expressando que apenas pessoas que eram cem por cento alemãs tinham permissão para cidadania. Portanto, qualquer não-alemão ou judeu teve a cidadania negada. O ponto cinco do documento afirma: Os que não são cidadãos devem viver na Alemanha como estrangeiros e estar sujeitos à lei dos estrangeiros. 4 Esse ponto explica que os não cidadãos da Alemanha seriam tratados como estrangeiros no país, desde que não fossem de religião judaica.

O ponto sete do documento declara: Exigimos que o Estado se comprometa antes de tudo a zelar por que todo cidadão tenha a possibilidade de viver com dignidade e ganhar a vida. Se não for possível alimentar toda a população, os alienígenas devem ser expulsos do Reich. 5 Se, entretanto, esse plano não fosse possível, aqueles que viviam na Alemanha como estrangeiros ou estrangeiros seriam instruídos a deixar o país. O ponto oito do documento cita: Qualquer nova imigração de não-alemães deve ser impedida. Exigimos que todos os não alemães que entraram na Alemanha desde 2 de agosto de 1914 sejam obrigados a deixar o Reich imediatamente.

Qualquer nova imigração de estrangeiros após essa data deve ser motivada a deixar a Alemanha imediatamente. O ponto dez do documento afirma: O primeiro dever de todo cidadão deve ser o de trabalhar mental ou fisicamente. Nenhum indivíduo deve fazer qualquer trabalho que ofenda os interesses da comunidade para o benefício de todos. 7 É claramente evidente que nenhum judeu teve permissão de cidadania na Alemanha de acordo com o documento. Sob o governo do Partido Nacional Socialista dos Trabalhadores Alemães, a Sociedade Alemã seria governada de acordo com esses pontos. O efeito imediato do Programa do Partido Nacional Socialista dos Trabalhadores Alemães foi a ascensão de Adolf Hitler ao poder.

Em 1924, a Alemanha mostrou sinais de recuperação da Primeira Guerra Mundial. A maioria das pessoas tinha trabalho, casa, comida e grande esperança para o futuro. Agora que a nação estava se reconstruindo, Hitler lenta e cuidadosamente começou a assumir o controle. Em 1925, ele montou uma guarda de elite do partido, a Schutzstaffel, conhecida como SS. Dentro de quatro a cinco anos, ele ganhou simpatizantes em pequenas cidades e sindicatos trabalhistas. Em 1930, a Grande Depressão mundial atingiu a Alemanha. Mais uma vez, todas as pessoas que vivem na Alemanha enfrentaram desemprego e fome. A nação estava em um caos total.

A epressão abriu as portas para Hitler ganhar a ditadura sobre a Alemanha. Nada parecia bom para o povo alemão. Toda esperança estava perdida. Adolf Hitler fez campanha furiosamente em cidades por toda a Alemanha. Ele prometeu às massas que sua nação prevaleceria e empregos e alimentos seriam abundantes. O povo da Alemanha acreditava em Hitler porque estava desesperado por salvação. Em 30 de janeiro de 1933, Hitler foi nomeado chanceler da Alemanha. No verão de 1933, Hitler declarou-se ditador da Alemanha. Em abril de 1933, Hitler criou a Gestapo, a Polícia Secreta do Estado.

A Gestapo foi responsável por pesquisar a história dos cidadãos alemães. Se a Gestapo descobrisse que um cidadão era de religião judaica ou não continha cem por cento de sangue alemão, ele era levado para um dos vários campos de concentração localizados em toda a Alemanha. Hitler criou campos de concentração para matar todos os que eram da religião judaica e que não eram descendentes de alemães. A SS administrou a matança dessas pessoas nos campos, colocando-as em câmaras de gás. Hitler acreditava que as pessoas que ele assassinou eram um grupo inferior que só criaria o mal no mundo.

Ele tentou estabelecer a Alemanha como a principal potência mundial, eliminando esse grupo inferior de pessoas. De 1933 em diante, Hitler preparou a Alemanha para a guerra. Em 1936, as tropas alemãs invadiram a França e eventualmente ganharam o território. Em 1938, as tropas alemãs invadiram a Áustria. A Áustria então se tornou parte da Alemanha. Após cada sucesso, Hitler planejou uma nova invasão. Ele assumiu o controle do restante da Tchecoslováquia em março de 1939. Em 1º de setembro de 1939, a Alemanha invadiu a Polônia. A Grã-Bretanha e a França declararam guerra à Alemanha dois dias depois. Na primavera de 1940, as tropas alemãs conquistaram a Dinamarca, Luxemburgo, Noruega, Holanda e

Bélgica. Este foi o início da Segunda Guerra Mundial. Em junho de 1941, a Alemanha invadiu a União Soviética. Este foi um grande erro da parte de Hitler. Em breve, seu governo do partido nazista sobre a Alemanha desmoronaria. Os soviéticos exterminaram o exército alemão. Essa derrota alemã foi um grande ponto de inflexão na Segunda Guerra Mundial. Enquanto seu império durou, Adolf Hitler dirigiu as SS, Gestapo e oficiais nazistas por 12 longos e brutais anos. Mais de seis milhões de judeus foram assassinados. Isso era dois terços da população judaica na Europa. Ele também matou mais de um milhão de pessoas de sangue não alemão.

Desde 1938, a resistência alemã tentou matar Hitler e derrubar os nazistas. Em 1945, Hitler se tornou um homem quebrado. Em 30 de abril de 1945, Adolf Hitler cometeu suicídio, o que pôs fim ao domínio do Partido Nacional Socialista dos Trabalhadores Alemães sobre a Alemanha. Embora o Programa do Partido Nacional-Socialista dos Trabalhadores Alemães parecesse ser para o bem do Estado alemão, obviamente não era. O documento era simplesmente um veículo para Hitler obter o controle da Alemanha. Sua ascensão ao poder arruinou a vida de alemães e não-alemães e ainda hoje tem um grande efeito em muitas pessoas.

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Hitler era um socialista?

Em 1800, a queda do feudalismo estava em andamento. Os americanos haviam conquistado sua independência da Grã-Bretanha. A Revolução Francesa abalou a sede do poder na Europa Ocidental. A Índia começou sua luta pela independência na década de 1850. Isso abriu o caminho para novas ideias. Entre no socialismo.

Os revolucionários franceses, principalmente Maxamillian Robspierre, podem ser vistos como uma espécie de proto-socialista. Apesar de sua revolução ter terminado em fogo e sangue, A mensagem socialista dos direitos dos trabalhadores era exigida quando chegamos à virada do século. Entra Marx e Engles.

Em meados de 1800, Karl Marx articulou o marxismo e o papel de transição que o socialismo desempenharia em uma utopia comunista de resultado final. Isso estimulou movimentos socialistas generalizados por toda a Europa e Ásia. Entra no partido dos trabalhadores alemães.

O partido dos trabalhadores alemães foi o precursor do partido nazista. Não tanto marxista ou comunista quanto anticapitalista, o partido acabou sendo assumido pela ala anti-semética, em parte por Adolf Hitler. Também durante o qual a união com uma organização paramilitar chamada Freikorps, que era amplamente anticomunista e tinha muito em comum com a visão de Hitler de uma superpotência alemã. Entra em cena a ascensão de Hitler ao poder e seu partido nazista.

Após o fim da 1ª Guerra Mundial, a Europa (especialmente a Alemanha) estava em pedaços. Hitler conseguiu aproveitar o combustível do movimento socialista numa época em que o povo alemão vivia na miséria. Ele pegou o título de Nacional-Socialismo para popular seu movimento. No entanto, o aspecto "Nacional" do "Nacional-Socialismo" não foi ignorado. No lugar da indústria estatal, ele apoiou a indústria privada que abasteceria a máquina de guerra alemã em um sentido quase "capitalista de compadrio". Reforçado pela pesada mão tirânica do estado.

Em conclusão, o nazismo não era de natureza socialista. Foi outro sistema político formulado que ocorreu na esteira da Europa feudal. O equívoco "socialista" vem obviamente do nome, mas também da falsa ideia de que Hitler acreditava que a propriedade estatal era uma forma de marxismo.


Como Hitler desmantelou a República Alemã? Isso poderia acontecer de novo?

A ascensão de Adolf Hitler e do Partido Nacional Socialista dos Trabalhadores Alemães & # 8217 (Partido Nazista) envolveu muitos fatores. A combinação da depressão econômica que ocorreu em 1930, a humilhação da derrota na Primeira Guerra Mundial e as enormes indenizações de guerra devidas aos Aliados da Primeira Guerra Mundial causaram um período sombrio na Alemanha.

Embora a economia estivesse ruim em todo o mundo, os alemães acreditavam que o alto desemprego e seu desespero relacionado eram culpa da República de Weimar, que esteve no comando de 1918 a 1933. Quase dois milhões de jovens promissores da Alemanha foram mortos na Primeira Guerra Mundial e mais de quatro milhões voltaram para casa feridos. A grave escassez de alimentos devido aos bloqueios aliados estava causando desnutrição e fome, especialmente entre as crianças e os idosos.

O exército alemão alimenta os pobres, Berlim, 1931. Foto: Bundesarchiv, Bild 183-T0706-501 / CC-BY-SA 3.0

O Imperador Friedrich Wilhelm Viktor Albert von Hohenzollern, neto da Rainha Vitória da Grã-Bretanha, tornou-se imperador em 1888 e rapidamente se estabeleceu como um governante ineficaz que estava sujeito a explosões emocionais, ofendendo outros países no processo.

Em 1914, ele estava totalmente fora de contato com a política mundial e acreditava que teria o apoio de seus primos britânicos e de outros países aliados quando o arquiduque austríaco Franz Ferdinand foi assassinado em 1914. Em 1918, ele foi forçado a abdicar devido ao público e perda de confiança militar em sua liderança. A Alemanha foi assumida pelos militares sob o comando do General Paul von Hindenburg e do General Erich Ludendorff.

Os crescentes problemas e violência entre os partidos liberais e conservadores fizeram com que Heinrich Brüning, que se tornou chanceler em 1930, instituísse cortes profundos nos programas sociais, prejudicando ainda mais os pobres e irritando grande parte do público. A agitação social e política deu a um jovem austríaco, que culpava Guilherme II pela derrota da Alemanha, uma voz na política, e assim que Adolf Hitler colocou o pé na porta, ele mudou o mundo.

Wilhelm II e Winston Churchill durante uma manobra militar de outono perto de Breslau, Silésia (Wroclaw, Polônia) em 1906

Após a Primeira Guerra Mundial, Paul von Hindenburg declarou que a Alemanha foi vítima de conspirações comunistas e judaicas, lançando assim as sementes para o Holocausto. Hitler, um orador poderoso, encontrou seguidores ao prometer trazer a Alemanha de volta ao palco das potências mundiais.

Ele fez amplo uso de propaganda, fazendo com que o povo alemão acreditasse que os comunistas tinham a intenção de dominar a Alemanha e que os cidadãos judeus do mundo inteiro estavam conspirando contra a Alemanha, usando essas mentiras para promover um movimento de isolacionismo.

Os comunistas foram atacados especificamente e ele promoveu a ideia de que estavam destruindo os próprios alicerces da sociedade alemã. Joseph Goebbels, Ministro da Propaganda de Hitler, até sugeriu que um muro fosse construído para manter os indesejáveis ​​fora da Alemanha.

Goebbels fala em um comício político (1932). Foto: Bundesarchiv, Bild 119-2406-01 / CC-BY-SA 3.0

As eleições tornaram-se uma farsa, pois o Partido Nacional Socialista usou de intimidação, mentiras e força para influenciar os eleitores. Hitler esmagou todos os oponentes de pensamento livre, juntamente com quaisquer autores, intelectuais, empresários e artistas com opiniões divergentes que pudessem ver a tempestade que estava se formando. Hitler criou tantas mentiras que ele mesmo começou a acreditar nelas.

Ele controlava a imprensa e eliminava qualquer um que ousasse escrever a verdade. Os industriais alemães, antes entusiasmados por ter um anticomunista no poder, aos poucos perceberam o erro que haviam cometido e começaram a se opor a ele. Isso deu origem à Noite das Facas Longas, que aconteceu ao longo de três dias em 1934.

Hitler tinha muitos de seus oponentes em seu próprio partido, assim como quaisquer outros que considerava perigosos para seu regime, assassinados por seus Stormtroopers SS para garantir que não houvesse levante político no futuro. Acredita-se que houve cerca de seiscentas vítimas do expurgo.

Kurt Daluege, chefe da Polícia da Ordem Heinrich Himmler, chefe da SS e Ernst Röhm, chefe dos Stormtroopers. Foto: Bundesarchiv, Bild 102-14886 / CC-BY-SA 3.0.

Dois livros apartidários altamente aclamados foram publicados recentemente por autores respeitados no campo da democracia e da história.

Benjamin Carter Hett publicou recentemente A MORTE DA DEMOCRACIA A ascensão de Hitler ao poder e a queda da República de Weimar com Henry Holt and Company, um relato histórico cuidadosamente escrito sobre a ascensão de Hitler ao poder e como reconhecer a ascensão do fascismo.

Daniel Ziblatt e Steven Levitsky, ambos cientistas políticos, publicaram um título na mesma linha, com a Random House, Como as democracias morrem, um relato honesto e histórico de como os ditadores legalmente chegam ao poder.


O que os conservadores radicais temem no ensino de história? | COMENTÁRIO

Os conservadores há muito reclamam da “doutrinação de esquerda em nossas escolas”, uma acusação que levou o ex-presidente Donald Trump a criar um “currículo pró-americano” - a Comissão de 1776. Grupos como o Turning Point USA há muito têm como alvo professores que supostamente “promovem os valores antiamericanos e avançam a propaganda esquerdista na sala de aula” - incluindo, presumo, professores de história como eu. Mas o que eu e meus colegas realmente ensinamos em sala de aula?

Em meus cursos de história europeia moderna, os alunos aprendem sobre a ascensão de Benito Mussolini: Que na esteira da Marcha em Roma em outubro de 1922, o Rei Victor Emmanuel III pediu a Mussolini, líder do ainda pequeno Partido Nacional fascista da Itália, para formar um novo governo . Que convenceu o legislador a lhe conceder poder de governar por decreto por um ano para restaurar a ordem e acabar com a ameaça socialista no país. Que, graças ao seu controle sobre os jornais fascistas e suas intimidantes milícias, os fascistas, em coalizão com outros partidos, ganharam uma esmagadora maioria nas eleições de 1924. Essa maioria foi aumentada pela Lei Acerbo de 1923, que afirmava que o partido com a maior parcela dos votos receberia automaticamente dois terços das cadeiras na Câmara dos Deputados. Assim, Mussolini chegou ao poder de forma legalista, amparado pela ameaça de violência. Uma vez no poder, Mussolini usou seu controle dos corpos legislativos da Itália para legalmente pôr fim à democracia.

Eles descobrem que Adolf Hitler, após o fracasso do Beer Hall Putsch em 1923, cumpriu pouco tempo na prisão, graças a um juiz solidário. Então ele esperou, construindo as estruturas do partido nazista. O desespero da Grande Depressão, juntamente com violentos confrontos entre a direita e a esquerda na Alemanha, abriu o caminho para a ascensão do partido nazista. Hitler, como Mussolini, chegou ao poder legalmente quando o presidente Paul von Hindenburg o convidou para assumir o cargo de chanceler em janeiro de 1933. A equipe e a família de Hindenburg acreditavam que seriam capazes de controlar Hitler, enquanto contavam com o apoio de sua base raivosa. Também como Mussolini, Hitler usou as medidas legais de que dispunha - incluindo o Artigo 48, que permitia ao presidente alemão governar por decreto em tempos de desordem civil - para acabar com as instituições democráticas assim que assumisse o poder.

Enquanto os políticos de direita lamentam como os professores de “esquerda” fazem lavagem cerebral em seus alunos com ideias “socialistas” e aprovam leis para proibir o ensino da teoria crítica da raça, eu me pergunto até onde irão essas lutas para controlar o estudo da história. Estou surpreso com a ideia de que “doutrinamos” nossos alunos. Embora haja, sem dúvida, exceções, a maioria de nós apresenta aos nossos alunos os fatos da história. Pedimos a eles que leiam documentos de origem primária e análises históricas, os treinamos para interpretar documentos e eventos e encorajamos os alunos a descobrir essas ideias nas discussões em sala de aula.

Os alunos são inteligentes. Se às vezes eles desenvolvem novas opiniões como resultado de suas aulas de história, não é porque os empurramos em uma direção particular. Os alunos são perfeitamente capazes de ler um discurso nacionalista bombástico de Mussolini e ouvir os ecos no discurso político moderno. Os estudantes que estão cientes dos esforços na Geórgia e em outros lugares para restringir a votação e permitir que as legislaturas estaduais anulem os resultados eleitorais de que não gostam podem muito bem conectar essas mudanças ao aperto cada vez maior dos partidos autoritários nas décadas de 1920 e 1930. E não tenho dúvidas de que, quando estudarmos o Beer Hall Putsch na próxima vez que eu der minha aula sobre a Alemanha de Hitler, os alunos vão querer falar sobre o motim de 6 de janeiro no Capitólio e se perguntar sobre suas implicações de longo prazo. Eles vão levantar questões sobre os esforços contínuos do Partido Republicano para encobrir essa história e rejeitar o rótulo de "insurreição".

Políticos radicalmente conservadores querem limitar a capacidade dos professores de falar sobre racismo estrutural porque isso pode levar seus filhos e filhas a questionar o racismo ainda embutido nos Estados Unidos. Eles também proibirão dar aulas sobre a ascensão do fascismo e totalitarismo do século 20 porque o os fatos os tornam muito desconfortáveis?

A história não se repete, mas certamente podemos aprender com o passado. Ele nos oferece as chaves para compreender nosso presente e futuro. Precisamos chamar os políticos que tentam controlar a história que ensinamos para encobrir sua própria falta de compromisso com as instituições democráticas. Eles podem querer se perguntar por que temem as conclusões que os que estudam o passado podem tirar.


O Partido Nazista: Histórico e Visão Geral

O Partido Nacional Socialista dos Trabalhadores Alemães (NSDAP), mais conhecido como Partido Nazista, foi um partido político na Alemanha entre 1920 e 1945.

Origens do Partido dos Trabalhadores Alemães e # 39s

O Partido Nacional Socialista dos Trabalhadores Alemães & rsquo (em alemão: Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei & ndash abreviado NSDAP), comumente referido como o Partido Nazista, foi um partido político de extrema direita na Alemanha que atuou entre 1920 e 1945, que criou e apoiou a ideologia do Nacional-Socialismo

Em 1919, Anton Drexler, Gottfried Feder e Dietrich Eckart formaram o German Worker & rsquos Party (GPW) em Munique. Drexler, um ávido nacionalista alemão, era um chaveiro que havia sido membro do Partido da Pátria militarista durante a Primeira Guerra Mundial e se opunha veementemente ao armistício de novembro de 1918 e aos levantes revolucionários que se seguiram. Drexler seguia os pontos de vista dos nacionalistas militantes da época, como se opondo ao Tratado de Versalhes, tendo pontos de vista anti-semitas, antimonarquistas e antimarxistas, além de acreditar na superioridade dos alemães dos quais afirmavam fazer parte do Raça ariana & ldquomaster & ldquo (Herrenvolk) Ele também acreditava que o capitalismo internacional era dominado pelos judeus e denunciou os capitalistas por lucrarem com a guerra na Primeira Guerra Mundial. Drexler viu a violência política e a instabilidade na Alemanha como resultado do fato da República de Weimar estar fora de contato com as massas, especialmente os mais pobres. Aulas. Drexler enfatizou a necessidade de uma síntese de v & oumllkisch nacionalismo com uma forma de socialismo econômico para criar um movimento popular de trabalhadores com orientação nacionalista que poderia desafiar a ascensão do comunismo e da política internacionalista

O Exército alemão estava preocupado por ser um grupo revolucionário de esquerda e enviou Adolf Hitler, um de seus oficiais de educação, para espionar a organização. Hitler descobriu que as idéias políticas do partido eram semelhantes às suas; ele aprovou o nacionalismo alemão de Drexler e o anti-semitismo e ficou impressionado com a forma como o partido foi organizado. Embora estivesse lá como espião, Hitler não se conteve quando um membro fez uma afirmação da qual discordou e se levantou e fez um discurso apaixonado sobre o assunto.

Drexler ficou impressionado com as habilidades de Hitler e Isquos como orador e o convidou a se juntar ao partido. A princípio, Hitler relutou, mas pressionado por seu comandante, o capitão Karl Mayr, ele concordou. Ele foi apenas a quinquagésima quarta pessoa a ingressar no Partido dos Trabalhadores Alemães. Hitler foi imediatamente convidado a ingressar no comitê executivo e mais tarde nomeado gerente de propaganda do partido.


Cartão de membro Hitler & # 39s no DAP (mais tarde NSDAP)

Nas semanas seguintes, Hitler trouxe vários membros de seu exército para o partido, incluindo um de seus oficiais comandantes, o capitão Ernst Röoumlhm. A chegada de R & oumlhm foi um desenvolvimento importante, pois ele teve acesso ao fundo político do exército e foi capaz de transferir parte do dinheiro para o GWP. Outros primeiros membros incluíram os futuros líderes nazistas Rudolf Hess, Hans Frank e Alfred Rosenberg.

Adolf Hitler costumava ser o orador principal nas reuniões do partido e foi durante este período que desenvolveu as técnicas que o tornaram um orador persuasivo. Sua reputação cresceu e logo ficou claro que ele era a principal razão pela qual as pessoas estavam se juntando ao partido. Isso deu a Hitler um tremendo poder dentro da organização, pois eles sabiam que não podiam se dar ao luxo de perdê-lo.

A festa ganha um novo nome

Em abril de 1920, Hitler defendeu que o partido deveria mudar seu nome para Partido Nacional Socialista dos Trabalhadores Alemães (NSDAP). Hitler sempre foi hostil às idéias socialistas, especialmente aquelas que envolviam igualdade racial ou sexual. No entanto, o socialismo era uma filosofia política popular na Alemanha após a Primeira Guerra Mundial. Isso se refletiu no crescimento do Partido Social-democrata Alemão (SDP), o maior partido político da Alemanha.

Hitler redefiniu o socialismo ao colocar a palavra & lsquoNational & rsquo antes dele. Membros do partido se autodenominam Nationalsozialisten (Nacional Socialistas), raramente como nazistas. A palavra & ldquoNazi & rdquo era usada antes da ascensão do partido como uma palavra coloquial e depreciativa para um camponês atrasado, uma pessoa desajeitada e desajeitada. References to &ldquoNazi Germany&rdquo and the &ldquoNazi regime&rdquo were popularized by anti-Nazis and German exiles abroad.

The Nazi Program

In February 1920, the NSDAP published its first program which became known as the &ldquoTwenty-Five Points.&rdquo The party refused to accept the terms of the Versailles Treaty and called for the reunification of all German people. To reinforce their ideas on nationalism, equal rights were only to be given to German citizens. Hitler claimed he was only in favor of equality for those who had &ldquoGerman blood.&rdquo Jews and other &ldquoaliens&rdquo would lose their rights of citizenship, and immigration of non-Germans should be ended. That year, the party announced that only persons of &ldquopure Aryan descent&rdquo could become party members and if the person had a spouse, the spouse also had to be a &ldquoracially pure&rdquo Aryan. Party members could not be related either directly or indirectly to a so-called &ldquonon-Aryan.&rdquo Even before it had become legally forbidden by the Nuremberg Laws in 1935, the Nazis banned sexual relations and marriages between party members and Jews.

To appeal to the working class and socialists, the program included several measures that would redistribute income and war profits, profit-sharing in large industries, nationalization of trusts, increases in old-age pensions and free education.

On February 24, 1920, the NSDAP held a mass rally where it announced its new program. The rally was attended by over 2,000 people, a great improvement on the 25 people who were at Hitler&rsquos first party meeting.

Adolf Hitler knew that the growth in the party was mainly due to his skills as an orator and he challenged Anton Drexler for the leadership of the party. At a special party congress on July 29, 1921, he replaced Drexler as party chairman by a vote of 533 to 1. Hitler was granted nearly absolute powers as the party&rsquos sole leader. He would hold the post for the remainder of his life.

Hitler soon acquired the title Führer (&ldquoleader&rdquo). He saw the party as a revolutionary organization, whose aim was the overthrow of the Weimar Republic, which he saw as controlled by the socialists, Jews and the &ldquoNovember criminals&rdquo who had betrayed the German soldiers in 1918.

His leadership was briefly interrupted in September 1921 when he was sent to prison for three months for being part of a mob that beat up a rival politician.

When Hitler was released, he formed his own private army called Sturm Abteilung (Storm Section). The SA (also known as stormtroopers or brownshirts) were instructed to disrupt the meetings of political opponents and to protect Hitler from revenge attacks. Captain Ernst Röhm of the Bavarian Army played an important role in recruiting these men, and Hermann Goering, a former air-force pilot, became their leader.

Hitler&rsquos stormtroopers were often former members of the Freikorps (right-wing private armies who flourished during the period that followed the First World War) and had considerable experience in using violence against their rivals.

The SA wore grey jackets, brown shirts (khaki shirts originally intended for soldiers in Africa but purchased in bulk from the German Army by the Nazi Party), swastika armbands, ski-caps, knee-breeches, thick woolen socks and combat boots. Accompanied by bands of musicians and carrying swastika flags, they would parade through the streets of Munich. At the end of the march Hitler would make one of his passionate speeches that encouraged his supporters to carry out acts of violence against Jews and his left-wing political opponents.

As this violence was often directed against Socialists and Communists, the local right-wing Bavarian government did not act against the Nazi Party. However, the national government in Berlin were concerned and passed a &ldquoLaw for the Protection of the Republic.&rdquo Hitler&rsquos response was to organize a rally attended by 40,000 people. At the meeting Hitler called for the overthrow of the German government and even suggested that its leaders should be executed.

The Party Grows

The Nazi Party grew significantly during 1921 and 1922, partly through Hitler&rsquos oratorical skills, partly through the SA&rsquos appeal to unemployed young men, and partly because there was a backlash against socialist and liberal politics in Bavaria as Germany&rsquos economic problems deepened and the weakness of the Weimar regime became apparent. The party recruited former World War I soldiers, to whom Hitler as a decorated frontline veteran could particularly appeal, as well as small businessmen and disaffected former members of rival parties. Nazi rallies were often held in beer halls, where downtrodden men could get free beer. The Hitler Youth was formed for the children of party members.

The party also formed groups in other parts of Germany. Julius Streicher in Nuremberg was an early recruit and became editor of the racist magazine Der Stürmer. In December 1920, the Nazi Party had acquired a newspaper, the V & oumllkischer Beobachter, of which its leading ideologist Alfred Rosenberg became editor. Others to join the party around this time were World War I flying ace Hermann Göring and Heinrich Himmler.

Hitler was impressed by Himmler&rsquos fanatical nationalism and his deep hatred of the Jews. Himmler believed Hitler was the Messiah that was destined to lead Germany to greatness. Hitler, who was always vulnerable to flattery, decided that Himmler should become the new leader of his personal bodyguard, the Schutzstaffel (SS).

In 1922, the Italian National Fascist Party came to power under Benito Mussolini. The Fascists used a straight-armed Roman salute and wore black-shirted uniforms. Hitler was inspired by Mussolini and the Fascists and adopted both for use by the Nazis.

On November 8, 1923, the Bavarian government held a meeting of about 3,000 officials. While Gustav von Kahr, the leader of the Bavarian government was making a speech, Adolf Hitler and armed stormtroopers entering the building. Hitler jumped onto a table, fired two shots in the air and told the audience that the Munich Putsch was taking place and the National Revolution had begun.

Leaving Hermann Goering and the SA to guard the 3,000 officials, Hitler took Gustav von Kahr, Otto von Lossow, the commander of the Bavarian Army and Hans von Lossow, the commandant of the Bavarian State Police into an adjoining room. Hitler told the men that he was to be the new leader of Germany and offered them posts in his new government. Aware that this would be an act of high treason, the three men were initially reluctant to agree to this offer. Hitler was furious and threatened to shoot them and then commit suicide: &ldquoI have three bullets for you, gentlemen, and one for me!&rdquo After this the three men agreed.

Soon afterwards Eric Ludendorff arrived. Ludendorff had been leader of the German Army at the end of the First World War. He had therefore found Hitler&rsquos claim that the war had not been lost by the army but by Jews, Socialists, Communists and the German government, attractive, and was a strong supporter of the Nazi Party. Ludendorff agreed to become head of the German Army in Hitler&rsquos government.

While Hitler had been appointing government ministers, Ernst Röhm, leading a group of stormtroopers, had seized the War Ministry and Rudolf Hess was arranging the arrest of Jews and left-wing political leaders in Bavaria.

Hitler now planned to march on Berlin and remove the national government. Surprisingly, Hitler had not arranged for the stormtroopers to take control of the radio stations and the telegraph offices. This meant that the national government in Berlin soon heard about Hitler&rsquos putsch and gave orders for it to be crushed.

The next day Adolf Hitler, Eric Ludendorff, Hermann Goering and 3,000 armed supporters of the Nazi Party marched through Munich in an attempt to join up with Röhm&rsquos forces at the War Ministry. At Odensplatz they found the road blocked by the Munich police. As they refused to stop, the police fired into the ground in front of the marchers. The stormtroopers returned the fire and during the next few minutes 21 people were killed and another hundred were wounded, included Goering.

When the firing started Adolf Hitler threw himself to the ground dislocating his shoulder. Hitler lost his nerve and ran to a nearby car. Although the police were outnumbered, the Nazis followed their leader&rsquos example and ran away. Only Eric Ludendorff and his adjutant continued walking towards the police. Later Nazi historians were to claim that the reason Hitler left the scene so quickly was because he had to rush an injured young boy to the local hospital.

After hiding in a friend&rsquos house for several days, Hitler was arrested and put on trial for high treason. If found guilty, Hitler faced the death penalty. While in prison Hitler suffered from depression and talked of committing suicide. However, it soon became clear that the Nazi sympathizers in the Bavarian government were going to make sure that Hitler would not be punished severely.

At his trial Hitler was allowed to turn the proceedings into a political rally, and although he was found guilty he only received the minimum sentence of five years. Other members of the Nazi Party also received light sentences and Eric Ludendorff was acquitted.

The Nazi Party was banned on November 9, 1923.

Hitler was sent to Landsberg Castle in Munich to serve his prison sentence. While there he wrote Four Years of Struggle against Lies, Stupidity, and Cowardice. Hitler&rsquos publisher reduced it to My Struggle (Mein Kampf) The book is a mixture of autobiography, political ideas and an explanation of the techniques of propaganda. The autobiographical details in Mein Kampf are often inaccurate, and the main purpose of this part of the book appears to be to provide a positive image of Hitler. For example, when Hitler was living a life of leisure in Vienna he claims he was working hard as a laborer.

No Mein Kampf Hitler outlined his political philosophy. He argued that the German (he wrongly described them as the Aryan race) was superior to all others. &ldquoEvery manifestation of human culture, every product of art, science and technical skill, which we see before our eyes today, is almost exclusively the product of Aryan creative power.&rdquo

Adolf Hitler warned that the Aryan&rsquos superiority was being threatened by intermarriage. If this happened world civilization would decline: &ldquoOn this planet of ours human culture and civilization are indissolubly bound up with the presence of the Aryan. If he should be exterminated or subjugated, then the dark shroud of a new barbarian era would enfold the earth.&rdquo

Although other races would resist this process, the Aryan race had a duty to control the world. This would be difficult, and force would have to be used, but it could be done. To support this view, he gave the example of how the British Empire had controlled a quarter of the world by being well-organized and having well-timed soldiers and sailors.

Hitler believed that Aryan superiority was being threatened particularly by the Jewish race who, he argued, were lazy and had contributed little to world civilization. (Hitler ignored the fact that some of his favorite composers and musicians were Jewish). He claimed that the &ldquoJewish youth lies in wait for hours on end satanically glaring at and spying on the unconscious girl whom he plans to seduce, adulterating her blood with the ultimate idea of bastardizing the white race which they hate and thus lowering its cultural and political level so that the Jew might dominate.&rdquo

According to Hitler, Jews were responsible for everything he did not like, including modern art, pornography and prostitution. Hitler also alleged that the Jews had been responsible for losing the First World War. Hitler also claimed that Jews, who were only about 1% of the population, were slowly taking over the country. They were doing this by controlling the largest political party in Germany, the German Social Democrat Party, many of the leading companies and several of the country&rsquos newspapers. The fact that Jews had achieved prominent positions in a democratic society was, according to Hitler, an argument against democracy: &ldquoa hundred blockheads do not equal one man in wisdom.&rdquo

Hitler believed that the Jews were involved with Communists in a joint conspiracy to take over the world. Like Henry Ford, Hitler claimed that 75% of all Communists were Jews. Hitler argued that the combination of Jews and Marxists had already been successful in Russia and now threatened the rest of Europe. He argued that the communist revolution was an act of revenge that attempted to disguise the inferiority of the Jews.

No Mein Kampf Hitler declared that: &ldquoThe external security of a people in largely determined by the size of its territory. If he won power Hitler promised to occupy Russian land that would provide protection and lebensraum (living space) for the German people. This action would help to destroy the Jewish/Marxist attempt to control the world: &ldquoThe Russian Empire in the East is ripe for collapse and the end of the Jewish domination of Russia will also be the end of Russia as a state.&rdquo

To achieve this expansion in the East and to win back land lost during the First World War, Hitler claimed that it might be necessary to form an alliance with Britain and Italy. An alliance with Britain was vitally important because it would prevent Germany fighting a war in the East and West at the same time.

Hitler was released from prison on December 20, 1924, after serving just over a year of his sentence. The Germany of 1924 was dramatically different from the Germany of 1923. The economic policies of the German government had proved successful. Inflation had been brought under control and the economy began to improve. The German people gradually gained a new faith in their democratic system and began to find the extremist solutions proposed by people such as Hitler unattractive.

On February 16, 1925, Hitler convinced the Bavarian authorities to lift the ban on the NSDAP and the party was formally refounded on the 26th with Hitler as its undisputed leader. The new Nazi Party was no longer a paramilitary organization and disavowed any intention of taking power by force.

Hitler attempted to play down his extremist image and claimed that he was no longer in favor of revolution but was willing to compete with other parties in democratic elections. This policy was unsuccessful and in the elections of December 1924 the NSDAP could only win 14 seats compared with the 131 obtained by the Socialists (German Social Democrat Party) and the 45 of the German Communist Party (KPD).

In an attempt to obtain financial contributions from industrialists, Hitler wrote a pamphlet in 1927 entitled The Road to Resurgence. Only a small number of these pamphlets were printed, and they were only meant for the eyes of the top industrialists in Germany. The reason that the pamphlet was kept secret was that it contained information that would have upset Hitler&rsquos working-class supporters. In the pamphlet Hitler implied that the anti-capitalist measures included in the original twenty-five points of the NSDAP program would not be implemented if he gained power.

Hitler began to argue that &ldquocapitalists had worked their way to the top through their capacity, and on the basis of this selection they have the right to lead.&rdquo Hitler claimed that national socialism meant all people doing their best for society and posed no threat to the wealth of the rich. Some prosperous industrialists were convinced by these arguments and gave donations to the Nazi Party, however, the vast majority continued to support other parties, especially the right-wing German Nationalist Peoples Party (DNVP).

In the 1928 German elections, less than 3% of the people voted for the Nazi Party. This gave them only twelve seats, twenty fewer than they achieved in the May 1924 election. However, the party was well organized, and membership had grown from 27,000 in 1925 to 108,000 in 1928.

The Propagandist

The party&rsquos nominal Deputy Leader was Rudolf Hess, but he had no real power in the party. By the early 1930s, the senior leaders of the party after Hitler were Heinrich Himmler, Joseph Goebbels and Hermann Göring. Beneath the Leadership Corps were the party&rsquos regional leaders, the Gauleiters, each of whom commanded the party in his Gau (&ldquoregion&rdquo). Goebbels began his ascent through the party hierarchy as Gauleiter of Berlin-Brandenburg in 1926. Streicher was Gauleiter of Franconia, where he published Der Stürmer. Beneath the Gauleiter were lower-level officials, the Kreisleiter (&ldquocounty leaders&rdquo), Zellenleiter (&ldquocell leaders&rdquo) and Blockleiter (&ldquoblock leaders&rdquo). This was a strictly hierarchical structure in which orders flowed from the top and unquestioning loyalty was given to superiors.

One of the new members was Joseph Goebbels. Hitler first met him in 1925. Both men were impressed with each other. Goebbels described one of their first meetings in his diary: &ldquoShakes my hand. Like an old friend. And those big blue eyes. Like stars. He is glad to see me. I am in heaven. That man has everything to be king.&rdquo

Hitler admired Goebbels&rsquo abilities as a writer and speaker. They shared an interest in propaganda and together they planned how the NSDAP would win the support of the German people.

Propaganda cost money and this was something that the Nazi Party was very short of. Whereas the German Social Democrat Party was funded by the trade unions and the pro-capitalist parties by industrialists, the NSDAP had to rely on contributions from party members. When Hitler approached rich industrialists for help he was told that his economic policies (profit-sharing, nationalization of trusts) were too left-wing.

The Great Depression Fuels Nazism

The fortunes of the NSDAP changed with the Wall Street crash in October 1929. Desperate for capital, the United States began to recall loans from Europe. One of the consequences of this was a rapid increase in unemployment. Germany, whose economy relied heavily on investment from the United States, suffered more than any other country in Europe.

Before the crash, 1.25 million people were unemployed in Germany. By the end of 1930 the figure had reached nearly 4 million. Even those in work suffered as many were only working part-time. With the drop in demand for labor, wages also fell and those with full-time work had to survive on lower incomes. Hitler&rsquos message, blaming the crisis on the Jewish financiers and the Bolsheviks, resonated with wide sections of the electorate.

In the general election that took place in September 1930, the Nazi Party won 18.3% of the vote and increased its number of representatives in parliament from 14 to 107. Hitler was now the leader of the second largest party in Germany.

The German Social Democrat Party was the largest party in the Reichstag, it did not have a majority over all the other parties, and the SPD leader, Hermann Mueller, had to rely on the support of others to rule Germany. After the SPD refused to reduce unemployment benefits, Mueller was replaced as Chancellor by Heinrich Bruening of the Catholic Centre Party (BVP). However, with his party only having 87 representatives out of 577 in the Reichstag, he also found it extremely difficult to gain agreement for his policies. Hitler came to be seen as de facto leader of the opposition and donations poured into the Nazi Party&rsquos coffers.

The inability of the democratic parties to form a united front, the self-imposed isolation of the Communists and the continued decline of the economy, all played into Hitler&rsquos hands and he used this situation to his advantage, claiming that parliamentary democracy did not work. The NSDAP argued that only Hitler could provide the strong government that Germany needed. Hitler and other Nazi leaders travelled round the country giving speeches putting over this point of view.

What said depended very much on the audience. In rural areas he promised tax cuts for farmers and government action to protect food prices. In working class areas, he spoke of redistribution of wealth and attacked the high profits made by the large chain stores. When he spoke to industrialists, Hitler concentrated on his plans to destroy communism and to reduce the power of the trade union movement. Hitler&rsquos main message was that Germany&rsquos economic recession was due to the Treaty of Versailles. Other than refusing to pay reparations, Hitler avoided explaining how he would improve the German economy.

Hitler Runs for President

With a divided Reichstag, the power of the German President became more important. In 1931 Hitler challenged Paul von Hindenburg for the presidency. Hindenburg was now 84 years old and showing signs of senility. However, a large percentage of the German population still feared Hitler and in the election Hindenburg had a comfortable majority.

In August 1931 the Nazi Party decided to have its own intelligence and security body. Heinrich Himmler therefore created the SD (Sicherheitsdienst) Richard Heydrich was appointed head of the organization and it was kept distinct from the uniformed SS (Schutzstaffel).

Heinrich Bruening and other senior politicians were worried that Hitler would use his stormtroopers to take power by force. Led by Ernst Röhm, it now contained over 400,000 men. Under the terms of the Treaty of Versailles the official German Army was restricted to 100,000 men and was therefore outnumbered by the SA. In the past, those who feared communism were willing to put up with the SA as they provided a useful barrier against the possibility of revolution. However, with the growth in SA violence and fearing a Nazi coup, Bruening banned the organization.

Hitler now had the support of the upper and middle classes and ran for president against the incumbent Paul von Hindenburg in March 1932, polling 30.1% in the first round and 36.8% in the second against Hindenburg&rsquos 49% and 53%. The NSDAP won 230 seats, making it the largest party in the Reichstag however, the German Social Democrat Party (133) and the German Communist Party (89) still had the support of the urban working class and Hitler was deprived of an overall majority in parliament.

The SA had engaged in running street battles with the SPD and Communist paramilitaries, which reduced some German cities to combat zones. Although the Nazis were among the main instigators of this disorder, Hitler convinced the frightened and demoralized middle class that he would restore law and order. Germans voted for Hitler primarily because of his promises to revive the economy (by unspecified means), to restore German greatness and overturn the Treaty of Versailles and to save Germany from communism.

In May 1932, Paul von Hindenburg sacked Bruening and replaced him with Franz von Papen. The new chancellor was also a member of the Catholic Centre Party and, being more sympathetic to the Nazis, he removed the ban on the SA. The next few weeks saw open warfare on the streets between the Nazis and the Communists during which 86 people were killed.

In an attempt to gain support for his new government, Franz von Papen called another election, which was held on July 20, 1932. This time the NSDAP won 37.4% of the vote and became the largest party in parliament by a wide margin. Combined with the Communists, the Nazis had a blocking majority that made the formation of a majority government impossible.

Hitler demanded that he should be made Chancellor but von Hindenburg refused and instead gave the position to Major-General Kurt von Schleicher. Hitler was furious and began to abandon his strategy of disguising his extremist views. In one speech he called for the end of democracy a system which he described as being the &ldquorule of stupidity, of mediocrity, of half-heartedness, of cowardice, of weakness, and of inadequacy.&rdquo

The behavior of the NSDAP became more violent. On one occasion, 167 Nazis beat up 57 members of the German Communist Party in the Reichstag. They were then physically thrown out of the building.

The stormtroopers also carried out terrible acts of violence against socialists and communists. In one incident in Silesia, a young member of the KPD had his eyes poked out with a billiard cue and was then stabbed to death in front of his mother. Four members of the SA were convicted of the crime. Many people were shocked when Hitler sent a letter of support for the four men and promised to do what he could to get them released.

Chancellor von Papen called another Reichstag election in November, hoping to find a way out of this impasse. The electoral result was the same, with the Nazis and the Communists winning 50% of the vote between them and more than half the seats, rendering this Reichstag no more workable than its predecessor. However, support for the Nazis had fallen to 33.1%, suggesting that the Nazi surge had passed its peak as the worst of the Depression had passed, Nazi-instigated violence increased and some middle-class voters who had supported Hitler in July as a protest now feared putting him into power.

The Nazis interpreted the result as a warning that they must seize power before their moment passed. Had the other parties united, this could have been prevented, but their shortsightedness made a united front impossible.

The German Communist Party made substantial gains in the election winning 100 seats. Hitler used this to create a sense of panic by claiming that German was on the verge of a Bolshevik Revolution and only the NSDAP could prevent this happening.

A group of prominent industrialists who feared such a revolution sent a petition to Paul von Hindenburg asking for Hitler to become Chancellor. Hindenburg reluctantly agreed to their request and at the age of forty-three, Hitler became the new Chancellor of Germany on January 30, 1933. As the U.S. Holocaust Memorial Museum notes:

Hitler was not appointed chancellor as the result of an electoral victory with a popular mandate, but instead as the result of a constitutionally questionable deal among a small group of conservative German politicians who had given up on parliamentary rule. They hoped to use Hitler&rsquos popularity with the masses to buttress a return to conservative authoritarian rule, perhaps even a monarchy. Within two years, however, Hitler and the Nazis outmaneuvered Germany&rsquos conservative politicians to consolidate a radical Nazi dictatorship completely subordinate to Hitler&rsquos personal will.

Consolidating Power

The Reichstag fire on February 27, 1933, gave Hitler a pretext for suppressing his political opponents. The following day he persuaded von Hindenburg to issue the Reichstag Fire Decree, which suspended most civil liberties.

The NSDAP won the parliamentary election on March 5, 1933, with 43.9% of the vote but failed to win an absolute majority. After the election, hundreds of thousands of new members joined the party for opportunistic reasons, most of them civil servants and white-collar workers. They were nicknamed the &ldquocasualties of March&rdquo or &ldquoMarch violets.&rdquo To protect the party from too many non-ideological turncoats who were viewed by the so-called &ldquoold fighters&rdquo with some mistrust, the party issued a freeze on admissions that remained in force from May 1933 to 1937.

On March 23, the parliament passed the Enabling Act of 1933, which gave the cabinet the right to enact laws without the consent of parliament. In effect, this gave Hitler dictatorial powers. He subsequently abolished labor unions and other political parties and imprisoned his political opponents. In 1933, the Nazis opened Dachau, which initially housed political prisoners before becoming a concentration camp for Jews.

After the death of President Hindenburg on August 2, 1934, Hitler merged the offices of party leader, head of state and chief of government in one, taking the title of Führer und Reichskanzler. The Chancellery of the Führer, officially an organization of the Nazi Party, took over the functions of the Office of the President, blurring the distinction between structures of party and state even further. The SS increasingly exerted police functions under the leadership of Himmler.

The gradual descent into war began when Hitler withdrew Germany from the League of Nations in 1933. He began to rebuild the German armed forces beyond what was permitted by the Treaty of Versailles and subsequently began the first stages of his plan for the conquest of Europe by reoccupying the German Rhineland in 1936, annexing Austria in 1938 and invading Czechoslovakia in 1939. World War II began when Germany invaded Poland on September 1, 1939.

Anticipating the Holocaust

To protect the supposed purity and strength of the Aryan race, the Nazis sought to exterminate Jews, Romani, Poles and most other Slavs, along with the physically and mentally handicapped. They disenfranchised and segregated homosexuals, Africans, Jehovah&rsquos Witnesses and political opponents. The persecution reached its climax when the party-controlled German state set in motion the Final Solution, which resulted in the murder of six million Jews and millions of other targeted victims.

Desnazificação

Following the defeat of the Third Reich, the party was declared illegal by the Allied powers on October 10, 1945. The Allied Control Council carried out denazification in the years after the war both in Germany and in territories occupied by Nazi forces. Trials also began for the Germans accused of war crimes.

The use of any symbols associated with the party is now outlawed in many European countries, including Germany and Austria.


Nazism as Ideology

Nazism was German fascism. The economic crisis of the Great Depression made available an enormous population of dispossessed and disaffected Germans available for political recruitment and mobilization, including small business owners, independent craftsmen, farmers and even some of the professionals. Rejecting free trade and promising cheap credit plus protection from economic competition from Jews, Nazism promised a non-Marxist "organic socialism" of blood and soil. The sense of exclusion and inferiority this hailed was then directed toward nationalism and anti-Semitism. Contemporary rightwing nationalist movements that have erupted since the Great Recession are strikingly similar, though they direct anger toward immigrants.


Rejecting political participation in Weimar elections, Hitler and the Nazi Party leadership sought to overthrow the government of Bavaria, a state in the Weimar Republic. The Beer Hall Putsch took place on November 9, 1923. After the putsch collapsed, a Munich court tried Hitler and other ringleaders on charges of high treason. Hitler used the trial as a stage to attack the system of parliamentary democracy and promote xenophobic nationalism. Hitler was found guilty, but received a light sentence and was released after serving just one year in detention. He used his time in prison to begin writing Mein Kampf (My Struggle), his autobiography, published in 1926. In the book, he unveiled an explicitly, race-based Nationalist, social Darwinist, and antisemitic vision of human history. He advocated dictatorship at home, military expansion, and seizure of “living space” ( Lebensraum ) in the East. This living space was where the Germans intended to cleanse the east of indigenous and “inferior” populations.

After his release from prison, Hitler reorganized and reunified the Nazi Party. He changed its political strategy to incorporate engagement in electoral politics, programs targeting new and alienated voters, and bridge building to overcome traditional conflicts in German society.

Using language fashioned to reflect the fears and hopes of potential voters, the Nazis campaigned for

  • Renewing national defense capacity
  • Restoring national sovereignty
  • Annihilating Communism
  • Overturning the Versailles Treaty
  • Eliminating foreign and Jewish political and cultural influence in Germany and reversing the moral depravity that it allegedly created
  • Generating economic prosperity and creating jobs

Testing this strategy in the national parliamentary elections of 1928, the Nazis received a disappointing 2.6% percent of the vote.

With the onset of the Great Depression in 1930, Nazi agitation began to have increasing impact in the German population. When the majority coalition government collapsed in March, the three middle-class parties invoked emergency constitutional provisions to hold extraordinary parliamentary elections, hoping to manufacture a governing majority that would permanently exclude the Social Democrats and the political Left from governing. When this maneuver failed, German governments in 1930-1932 resorted to ruling by presidential decree rather than parliamentary consent.


Chancellor of Germany

The Nazi share of the vote declined to 33.7 % in the November 1932 parliamentary elections. The decrease blunted Hitler’s appeal and created a political and financial crisis in the Nazi Party. Former Chancellor (June-November 1932) Franz von Papen rescued Hitler. Von Papen believed that Nazi electoral losses rendered them more susceptible to control by the more experienced but unpopular conservative elites. Willing to risk a Nazi-German nationalist coalition with Hitler as Chancellor, von Papen reached agreement with Hitler and the German Nationalists in early January 1933. He persuaded President Paul von Hindenburg that Germany was out of other options. Reluctantly, von Hindenburg appointed Hitler Chancellor on January 30, 1933.

Following his appointment as chancellor, Adolf Hitler began laying the foundations of the Nazi state. He seized every opportunity to turn Germany into a one-party dictatorship.

German president Paul von Hindenburg died in August 1934. Hitler had secured the support of the army with the Röhm purge of June 30, 1934. He abolished the presidency and proclaimed himself Führer of the German people ( Volk ) All military personnel and all civil servants swore a new oath of personal loyalty to Hitler as Führer. Hitler also continued to hold the position of Reich Chancellor (head of government).