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John Densmore

John Densmore


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John Densmore nasceu em 25 de novembro de 1877. Ele se tornou advogado e William Bauchop Wilson, o primeiro Secretário do Trabalho da América, o nomeou Diretor Geral de Emprego.

Em 22 de julho de 1916, os empregadores em San Francisco organizaram uma marcha pelas ruas em favor de uma melhoria na defesa nacional. Durante a marcha, uma bomba explodiu na Steuart Street matando seis pessoas (mais quatro morreram depois). Duas testemunhas descreveram dois homens de pele escura, provavelmente mexicanos, carregando uma mala pesada perto de onde a bomba explodiu.

A polícia ignorou esta informação e acusou dois líderes sindicais, Tom Mooney e Warren Billings, do crime. Os dois homens foram considerados culpados e Mooney foi condenado à morte e Billings recebeu uma sentença de prisão perpétua.

O governo americano também ficou preocupado com o caso Mooney e Billings e o secretário do Trabalho, William Bauchop Wilson, delegou Densmore para investigar o caso. Instalando secretamente um gravador no escritório particular do promotor público, ele conseguiu descobrir que Mooney e Billings provavelmente haviam sido incriminados por Charles Fickert. O relatório vazou para Fremont Older, que o publicou no Chamada de São Francisco em 23 de novembro de 1917.

Armado com as informações do relatório de Densmore, o presidente Woodrow Wilson pediu a William Stephens, o governador da Califórnia, que examinasse novamente o caso. Duas semanas antes de Mooney ser enforcado, Stephens comutou sua sentença para prisão perpétua em San Quentin.

John Densmore morreu em 29 de julho de 1937.

Ao ler o depoimento e estudar a maneira como os casos foram conduzidos, pode-se pensar em muitas coisas - na aparente falha da promotoria em conduzir uma investigação real na cena do crime; na fácil adaptabilidade de algumas das testemunhas das estrelas; nos métodos irregulares utilizados pelo Ministério Público na identificação dos vários arguidos; ao lamentável tipo de homens e mulheres apresentados para provar questões essenciais de fato em um caso da mais grave importância; na aparente ineficácia até mesmo de um álibi bem estabelecido; no sangue frio com o qual a promotoria ocasionalmente descartava uma teoria insustentável para adotar outra não tão absurda; na recusa do Ministério Público em chamar como testemunhas pessoas que realmente viram a queda da bomba; em suma, pela fragilidade e improbabilidade geral do depoimento aduzido, junto com a ausência total de qualquer coisa que pareça um esforço genuíno para chegar aos fatos do caso.

Essas coisas, à medida que se lê e estuda o registro completo, são calculadas para causar nas mentes até mesmo os mais blasé uma rebelião mental decidida. A pura verdade é que não há nada nos casos que produza um sentimento de confiança de que a dignidade e majestade da lei foram respeitadas. Não há nada que se pareça nem remotamente com consistência, sendo o efeito de patchwork, de improvisação incongruente, de expediente desajeitado e muitas vezes desesperado.

Não é objetivo deste relatório fazer uma análise detalhada das provas apresentadas nestes casos - provas que, pelo menos nas suas linhas gerais, já vos são familiares na qualidade de presidente, ex officio, da Comissão de Mediação. . Será o suficiente para lembrá-lo de que o Billings foi tentado primeiro; que, em setembro de 1916, ele foi considerado culpado, em grande parte devido ao testemunho de Estelle Smith, John McDonald, Mellie e Sadie Edeau e Louis Rominger, todos os quais há muito estão totalmente desacreditados; que quando Mooney foi levado a julgamento, em janeiro do ano seguinte, a acusação decidiu, por razões que eram óbvias, não usar Rominger ou Estelle Smith, mas adicionar à lista de testemunhas um certo Frank C. Oxman, cujo depoimento , corroborando o depoimento das duas mulheres Edeau, constituiu o elo mais forte na cadeia de provas contra o réu; que, com base nesse testemunho, Mooney foi considerado culpado; que em 24 de fevereiro de 1917 foi condenado à morte; e que posteriormente, a saber, em abril do mesmo ano, foi demonstrado sem sombra de dúvida que Oxman, a principal testemunha da acusação, havia tentado subornar o perjúrio e, portanto, destruiu sua própria credibilidade.

A exposição da perfídia de Oxman, envolvendo o escritório do promotor público, parecia a princípio prometer que Mooney teria um novo julgamento. O próprio procurador da República, Sr. Charles M. Fickert, ao ser confrontado com os fatos, reconheceu na presença de testemunhas de confiança que concordaria com um novo julgamento. Seu principal assistente, Sr. Edward A. Cunha, fez uma confissão virtual de conhecimento dos fatos relativos a Oxman e prometeu, em espírito de arrependimento, fazer justiça ao homem que fora condenado pelo depoimento de Oxman . O juiz de primeira instância, Franklin A. Griffin, um dos primeiros a reconhecer o terrível significado da denúncia, e profundamente ciumento de sua própria honra, não perdeu tempo em sugerir oficialmente a conveniência de um novo julgamento. O procurador-geral do estado, Exmo. Ulysses S. Webb pediu uma ação semelhante em um pedido apresentado ao Supremo Tribunal da Califórnia.

As coisas, portanto, pareciam ser retificadas de maneira justa, quando duas coisas aconteceram que perturbaram as esperanças da defesa. A primeira foi uma repentina mudança de atitude por parte de Fickert, que agora negava ter concordado com um novo julgamento e cujos esforços, doravante, foram dedicados a uma tentativa desajeitada de encobrir Oxman e justificar seus próprios motivos e conduta até o fim. A segunda foi uma decisão da Suprema Corte no sentido de que ela não poderia ir além dos autos do caso - em outras palavras, aquela sentença não poderia ser anulada meramente pelo motivo de que foi baseada em testemunho perjúrio.

Existem excelentes motivos para acreditar que a súbita mudança de atitude de Fickert foi motivada por emissários de alguns dos interesses corporativos locais que mais duramente se opunham ao trabalho sindical. Os réus de Mooney acusaram, com considerável plausibilidade, que Fickert era a criatura e o instrumento desses poderosos interesses, entre os quais se destacam a Câmara de Comércio e as principais empresas de serviços públicos da cidade de São Francisco. A este respeito, é da maior importância que Fickert tenha confiado a maior parte do trabalho de investigação necessário nestes casos a Martin Swanson, um detetive da corporação, que por algum tempo antes da explosão da bomba havia tentado em vão conectá-los. réus com outros crimes de violência.

Desde a exposição de Oxman, o caso do promotor distrital foi derretendo continuamente até que restasse pouco além de um registro desagradável de manipulação e perjúrio, revelações posteriores que impediram a credibilidade de praticamente todas as principais testemunhas de acusação. E se qualquer confirmação adicional fosse necessária da fraqueza inerente dos casos contra esses co-réus, a absolvição da Sra. Mooney em 26 de julho de 1917 e de Israel Weinberg em 27 de outubro seguinte pareceria supri-la.

Essas absolvições foram seguidas pela investigação da Comissão de Mediação e seu relatório ao Presidente na data de 16 de janeiro de 1918. O relatório da Comissão, embora desconsiderasse totalmente a questão da culpa ou inocência do acusado, foi considerado suficiente nas circunstâncias correspondentes. motivos para inquietação e dúvida quanto ao fato de os dois homens condenados terem recebido julgamentos justos e imparciais.

Normalmente, a perseguição implacável de quatro ou cinco réus, mesmo que resulte em punição imerecida para todos eles, provavelmente teria apenas um efeito local, que logo seria obliterado e esquecido. Mas no caso Mooney, que nada mais é do que uma fase da velha guerra entre capital e trabalho organizado, um erro judiciário inflamaria as paixões dos trabalhadores em todos os lugares e aumentaria a convicção, já muito difundida, de que os trabalhadores não podem esperar justiça de um apelo ordenado aos tribunais estabelecidos.

No entanto, esse erro judiciário está em processo de rápida consumação. Um homem está prestes a ser enforcado; outro está na prisão perpétua; os demais réus ainda estão em perigo de vida ou de liberdade, uma ou outra das quais certamente perderão se algum cheque não for entregue às atividades deste mais incrível dos promotores.

Você permitirá uma sugestão minha, nestes tempos difíceis, que talvez justifique o que eu me sentiria dificilmente justificável em outras circunstâncias?

A sugestão é a seguinte: Não seria possível adiar a execução da sentença de Mooney até que ele possa ser julgado por uma das outras acusações contra ele, a fim de dar pleno peso e consideração às importantes mudanças que entendo ter ocorrido nas provas contra ele?

Exorto isso com muito respeito, na verdade, mas com muito fervor, porque o caso assumiu importância internacional e sinto-me à vontade para fazer a sugestão porque tenho certeza de que você está tão ansioso quanto qualquer um pode estar para não ter dúvida ou ocasião de crítica de qualquer tipo. se para o caso.

Imploro que você acredite que sou movido apenas por um senso de dever público e de consciência dos muitos e complicados interesses envolvidos, quando mais uma vez devo sugerir respeitosamente uma comutação da sentença de morte imposta a Mooney. Não me aventuraria a chamar a vossa atenção para este caso, se não conhecesse o significado internacional que lhe atribui.


A história conturbada de Jim Morrison

Sempre que a discussão se volta para os maiores astros do rock de todos os tempos, é provável que alguém mencione Jim Morrison em pouco tempo. Com sua boa aparência, carisma sombrio, voz atraente e natureza poética, o vocalista do Doors é o cantor de rock por excelência, e ele certamente abraçou o papel. Desde seus primeiros dias como uma estrela em formação até suas travessuras de festas selvagens e morte prematura, Jim Morrison descaradamente viveu o estilo de vida do rock 'n' roll até o fim.

Infelizmente, isso não era necessariamente uma coisa boa. Tipo, o "fim" não estava muito longe, já que Jim Morrison se juntou ao infame Clube 27 graças a viver tão completamente como uma estrela do rock. Embora haja poucas dúvidas de que "Mr. Mojo Risin '" foi um artista incrivelmente talentoso cujo legado como uma lenda do rock é muito merecido, ele também levou uma vida complicada e muitas vezes trágica, cheia de infortúnios, muitos dos quais eram totalmente de sua autoria fabricação própria. O que exatamente fez o Rei Lagarto funcionar? Que obstáculos a vida jogou em seu caminho? Hoje, damos uma olhada na história conturbada de Jim Morrison.


História, crista da família e brasões de Densmore

Os clãs pictos da antiga Escócia foram os ancestrais do primeiro povo a usar o nome Densmore. Ele vem das terras de Dundemore, em Fife, onde a família tem uma longa e distinta história que remonta ao início da Idade Média. O nome significa literalmente & quotthe colina fortificada, & quot e muitas fortalezas antigas na Escócia são assim chamadas. [1]

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Origens da família Densmore

O sobrenome Densmore foi encontrado pela primeira vez em Fife, nos territórios de Dundemore, perto de Lindores. Um dos primeiros registros do nome foi Henry de Dundemore, que testemunhou uma carta de confirmação por John, Conde de Huntigdoun de terras em Kynalchmund para a Abadia de Arboirath c. 1219 e mais tarde testemunhou outra carta do mesmo conde concedendo terras de Lundors aos monges de Lindores (c.1232-1237.) [2]

Em 1296, o Ragman Rolls listou Patrik de Dundemor e William de Dundemor como proprietários de terras em Fife.

Mais ao sul da Inglaterra, Dinmore é uma liberdade extra-paroquial, na centena de Grimsworth em Herefordshire. Aqui, & quoton Dinmore Hill era um comandante dos Cavaleiros de São João de Jerusalém, fundado por um irmão da ordem, no reinado de Henrique II. & Quot [3]

A esperança sob Dinmore é encontrada em Herefordshire e Worcestershire. Originalmente registrado como Hope no Domesday Book de 1086 [4], tornou-se em latim Hope sub Dinnemor em 1291. & quotDinmore pode ser um nome galês 'din mauer', que significa 'grande forte' ou, alternativamente, 'pântano de um homem chamado Dynna, 'do nome pessoal em inglês antigo + & quotmor. & Quot [5]

Dinmore Manor House é uma grande casa rural que remonta a 1189, quando se pensava ter sido construída pelos Cavaleiros Templários.


The Doors & # 8217 John Densmore em seu novo livro sobre heróis musicais

Em sua vida pós-Doors, o baterista John Densmore é tanto, senão mais, um escritor do que um músico. O autor de dois livros best-sellers, Cavaleiros na tempestade e As portas desmontadas , ele começou a trabalhar em sua coleção mais recente, The Seekers: reuniões com músicos notáveis ​​(e outros artistas) , vários anos atrás.

Inspirado no livro de George Gurdjieff Reuniões com homens notáveis , O mais novo trabalho de Densmore & # 8217, lançado em 17 de novembro, enfoca os mentores e músicos que ele diz ter-o alimentado & # 8221 ao longo dos anos. Cada capítulo destaca um ícone musical diferente, tecendo contos de seus relacionamentos com os companheiros de banda Jim Morrison e Ray Manzarek, ao lado de Bob Marley, Patti Smith, Lou Reed, Paul Simon, Janis Joplin e muitos mais.

A coleção é uma lição de história divertida para os geeks da música: Densmore é igualmente sincero, como ao discutir uma experiência infeliz com Van Morrison, e conversar, documentar hangouts com Willie Nelson.

RODAR conversou com Densmore sobre o livro, reexaminando sua relação com os outros membros do Doors e estando lá inúmeras vezes para a história musical.

RODAR: Eu gosto que você comece com sua mãe, depois com os professores de música. Você os escreveu cronologicamente ou os colocou em ordem após o fato, como sequenciar um registro?
John Densmore: Eu os escrevi individualmente e os coloquei em ordem. Eu pensei, & # 8220Oh, eu & # 8217 vou começar com minha mãe porque ela apoiou minha bateria e meu piano e me encorajou. Então, esse é um bom lugar para começar. & # 8221 Então eu acho que & # 8217s no capítulo de Elvin Joes que eu começo a falar sobre bateristas e todos os outros - a primeira batida de bateria que ouvimos está no útero, nossa mãe & # 8217s batimento cardiaco. E então pensei: & # 8220Bem, é claro que você começou com sua mãe porque veio do ventre dela [euaughs].”

Você vê um tema unificador nos artistas que escolheu?
Escrevi alguns capítulos sobre alguns desses ícones que me alimentaram. Então comecei a pensar, & # 8220OK, vamos & # 8217s tentar fazer isso em ordem cronológica. & # 8221 E então comecei a juntar as peças. Eu estava lutando com o que unifica todas essas pessoas. E eu comecei a amar o som - como os pintores veem o mundo, os músicos ouvem. É por isso que eles estão todos conectados. Se você assistir Bob Marley e Gustavo Dudamel, o regente L.A. [Filarmônica], eles estão conectados - o que você está vendo é o corpo inteiro deles emanando o som, porque eles estão tão perdidos e envolvidos.

Como você decidiu sobre os artistas que incluiu?
Minha intuição me disse os grandes, os que mais me influenciaram. Elvin Jones era meu ídolo, e ele ainda me alimenta, então ele tem que estar lá obviamente. E então Ravi Shankar foi muito importante para mim, e estudei com ele, então ele tem que estar lá. Então, um pouco mais tarde, estou pensando, & # 8220Espere um minuto, Jerry Lee Lewis. & # 8221 Ficamos muito orgulhosos de ajudar a alavancar [um retorno] - olhando para os roqueiros & # 821750s, ninguém fez isso antes. Bem, os Stones colocaram B.B. King em turnê - foi muito legal. E bem cedo, eles colocaram Howlin e # 8217 Wolf em um programa de TV ou algo assim. Mas enquanto você lê, tentamos pegar Johnny Cash e eles disseram que ele era um criminoso. & # 8220OK, espere mais ou menos um ano. Ele vai ser um ícone americano gigante, seus idiotas. & # 8221 Gosto de ajudar os amantes da música a entender que estamos todos nas mãos de gerações anteriores de músicos.

Também foi interessante você ter escolhido incluir o capítulo de Van Morrison depois de ter uma experiência negativa no Hollywood Bowl.
Eu ainda, como disse, ouço & # 8220Into The Mystic & # 8221 e vou, & # 8220Oh meu deus. & # 8221 Os que trabalham no mundo conhecem sua personalidade. Eu disse o que tinha a dizer porque estava irritada e também admiro o talento dele. Jim poderia ser um idiota - isso & # 8217s com certeza.

E você aborda isso no capítulo de Paul Simon, onde fala sobre Paul se lembrando de Jim sendo rude com ele no programa de Forest Hills.
Isso aconteceu 50 anos depois, e eu não conseguia acreditar que Paul se lembrava disso. Ele ficou com ele porque estava tentando ajudar uma banda jovem, nos encorajar a fazer bem, abrindo para eles. E ver o vocalista, depois de ser meio que dispensado por ele, se tornar esse ícone gigante, tenho certeza que ele coçou a cabeça por aqueles 50 anos, pensando, & # 8220Wow, o que é isso? & # 8221 E senti tipo de cura para discutir isso. Foi muito esclarecedor, nós dois descobrindo que talvez [Morrison] estivesse nervoso como Trump, que fica na defensiva quando está nervoso e se desdobra em ser um idiota.

Escrever sobre esses relacionamentos, como Jim e Ray, deu a você uma nova perspectiva?
Oh, cara, eu sinto falta do Ray, musicalmente mais do que nunca. Realmente me impressionou como, Deus, ele é um baixista e um músico que toca versos que ficam gravados em nossas testas para sempre porque são tão melódicos e cativantes, [como] a introdução de Bach & # 8220Circle Of Fifths & # 8221 em & # 8220Light My Fire. & # 8221 Ray até disse: & # 8220Nós admiramos Herbie Hancock, mas & # 8217 não somos tão proficientes quanto esses caras. & # 8221 Mas eles nos alimentam porque nós os admiramos. Mas as falas únicas de Ray que ele escreveu - esse é o dom. Obviamente não haveria portas sem Ray.

Gosto de como você mistura anedotas pessoais também, como fazer as pazes com Ray.
Bem, a perspectiva é mais ou menos parecida com a que vi ontem à noite quando fiz o discurso de aceitação dos Beatles no YouTube para o Hall da Fama do Rock And Roll. George [Harrison] estava dizendo, & # 8220Eu gostaria que John [Lennon] estivesse aqui. Eu sei que ele estaria aqui, e nós amamos John. & # 8221 Eles tiveram suas lutas, John e George, não tão pesadas quanto eu, tendo um processo contra Ray e Robby [Krieger]. Mas se você é um dos Fab Four, ou uma das fabulosas Doors, então você passou por este furacão, e apenas aqueles quatro viveram isso e realmente sentem a camaradagem que ninguém mais pode. Mesmo com todas as provações e tribulações, uau, existe um vínculo muito, muito profundo. Fui casado três vezes e vou me casar de novo, mas, meu Deus, meu relacionamento com os Doors é obviamente o mais longo de toda a minha vida, e o mais profundo. Fiz Charlie Rose para meu último livro e lembro-me de uma citação que ele amou muito bem. Eu disse que estar em uma banda de rock é poligamia sem sexo. Então você é casado.

É difícil para você revisitar seu relacionamento com Jim novamente depois de tantos anos?
Se for só caras, uma banda é definitivamente uma banda de irmãos. É seu irmão. É a rivalidade entre irmãos, então, quando Jim faleceu, fiquei triste, mas levei alguns anos para lamentar profundamente, porque estava com raiva dele. Eu não conseguia aceitar que criatividade e autodestruição vinham no mesmo pacote com ele. Não necessariamente tem que ser feito com um artista. E agora, eu ainda ouvirei alguma linha obscura - ontem à noite eu estava pensando em & # 8220Land Ho! & # 8221 porque algo da marinha e pensei em Jim e seu pai. E eu ainda estou pegando coisas, e o amor é mais profundo. Eu fico um pouco metafísico neste livro e digo que estou tendo muitas conversas com Ray e Jim agora. Bem, porque não? Eu amo aquela fala de [George] Harrison sobre como ele tem um relacionamento profundo com John - e se você não pode ter isso, então como você vai ter com Jesus ou quem quer que você pense que vai ver no céu?

Você menciona arte e autodestruição, mas então fala aqui para caras como Willie Nelson e Paul Simon, que ainda estão prosperando em seus 70 e 80 anos. Como isso te inspira?
Sim, Paul Simon e Willie Nelson são mentores para mim na área de envelhecimento porque Jim teve 27 anos e eu & # 8217m 76 em um mês. Há a estrada de Jim & # 8217s e a minha estrada, que é menos autodestrutiva como exemplo para os jovens, de que gosto. Mas também fico satisfeito com a maneira como Willie e Paul estão fazendo isso. Eles ainda são incrivelmente criativos e vibrantes. Eles não estão em uma casa de repouso. Isso é realmente excitante e talvez seja a chave para sua longevidade e vitalidade: estar engajado.

Uma das coisas legais que eu acho que sair do livro é que não existe um caminho certo. Você mencionou que ficou surpreso quando Patti Smith se mudou para o meio-oeste, mas depois achou isso heróico. E agora ela está mais vibrante e relevante do que nunca.
Que mentor para mim como escritor. Meu Deus, foi uma coisa que ela deu essa incrível contribuição para realmente dar o impulso inicial a todo o movimento punk. Em seguida, ela recebe o Prêmio Nacional do Livro por escrever [ Apenas crianças ] - que porra é essa? Uau. Então, talvez ela esteja canalizando essa energia, seja o que for que a faça fazer música ou escrever. Ou a energia que vem através de Willie ou Paul Simon, ela está apenas canalizando. E ela pode fazer quase qualquer coisa se você tocar sem ego.

Quando você viu Bob Marley pela primeira vez, você sabia que ele era especial imediatamente?
Sim, eu fui realmente abençoado com isso. Quando eu os vi cobrados em segundo lugar para Cheech & amp Chong no Roxy - oh, meu Deus. Foi um choque cultural. Eu só sabia: “Isso está chegando”. Eu e Robby já estivemos na Jamaica antes. Eu tenho sido tão abençoado por estar na frente de todas essas coisas, como reggae e Marley. Conheci Gustavo Dudamel quando ele é regente convidado e sei de algo que está por vir. Eu conheci Jim e sei que ele é dotado em alguma coisa. Você vê Perseguindo a Trane: o documentário de John Coltrane ? Estou lá dentro e tenho esta sensação: sou um adolescente e não sei se Coltrane será um ícone gigante, mas sei que há algo aqui. Eu tropecei no período de incubação de todas essas coisas, Coltrane e reggae e música clássica no L.A. Phil. Tive a sorte de sentir o período de incubação de todos esses diferentes movimentos musicais poderosos.

É sorte ou estar aberto a eles, no entanto?
Aberto e interessado - e talvez isso soe um pouco [egoísta], mas [tendo] um senso intuitivo. Confio na minha intuição e tenho um bom senso intuitivo para farejar movimentos criativos.

Mas você também é honesto sobre o oposto, como admitir que não entendeu Lou Reed no começo.
Sim, certo - mesmo Patti eu não entendi no começo. Existem muitas estradas para Jerusalém e a parede # 8217. Isso saiu de um poema.

Este livro foi mais fácil de fazer por causa do assunto?
Oh, essa é uma maneira muito boa e boa de terminar isso. Os primeiros dois livros que escrevi foram escritos com sangue. Este foi escrito com amor. Uma amorosa ponta do chapéu.


The Doors & # 8217 John Densmore sobre a época em que Van Morrison o deixou pendurado no palco

Na noite em que o The Doors foi demitido de nosso primeiro show no clube, Ronnie Harran, o responsável pela reserva do famoso Whiskey a Go Go, nos viu e nos ofereceu a vaga de “banda da casa” na rua. O London Fog Club nos largou não porque Jim estava em um nevoeiro naquela noite (o que às vezes acontecia), mas porque uma briga começou e eles culparam a banda. Felizmente, Ronnie tinha bons ouvidos e sabia que estávamos indo para algum lugar. Ela também foi com o belo vocalista para seu boudoir, mas isso é outra história.

O primeiro set do Whisky foi às 21h, quando não havia ninguém na boate. A atração principal veio em seguida, depois fizemos nosso segundo set e, finalmente, a atração principal fechou a noite.

Estávamos bastante nervosos nas primeiras semanas. O resultado foi uma crítica horrível de Pete Johnson do LA Times. Foi tão horrível que, como eu disse ao resto da banda, talvez fosse uma boa RP negativa, já que nos fazia parecer algo interessante de se ver. Depois de molhar os pés, pulamos a todo vapor e tentamos explodir do palco cada um dos famosos atos que tiveram grande destaque. Os Rascals, Paul Butterfield, As Tartarugas, As Sementes, Frank Zappa e as Mães da Invenção, Os Animais, O Beau Brummels, Buffalo Springfield, Captain Beefheart - todos eles tiveram que lidar conosco. Quer dizer, é claro que amávamos e admirávamos todos esses músicos criativos, mas também éramos uma força a ser reconhecida por nós mesmos.

Começamos a desenvolver seguidores, malucos que adoravam dançar de forma livre e apareciam para nosso primeiro show todas as noites. O grande proprietário e promotor Elmer Valentine habilmente desmontou as gaiolas de go-go dancing, sentindo o novo movimento dos “hippies” se formando. Era nosso território agora. Depois que terminamos algumas de nossas canções, em vez de aplausos, o silêncio encheu a sala.

A maioria das pessoas tem medo do silêncio. Não éramos. O astrofísico [Neil deGrasse] Tyson diz que a “matéria escura” - os espaços entre as estrelas e os planetas - é tão importante quanto a matéria, e talvez ainda mais importante. Da mesma forma, é o espaço que o músico faz entre as notas que dá à música o elemento humano. Quando as baterias eletrônicas foram inventadas, há muitos anos, elas tinham um botão “humano” que, quando pressionado, aumentava ou diminuía a velocidade da máquina. Acho que o erro humano é uma coisa boa, ou pelo menos algo que desperta compaixão. Portanto, algo assustador, mas muito atraente para os humanos, reside naquele espaço de “matéria escura” onde o som é engolido pelo silêncio. Vazio completo. O vazio. Foi difícil para alguns artistas nos seguirem por causa da vibração sinistra que deixamos no ar.

Soubemos que Elmer contratou Them, a banda irlandesa cujo vocalista, Van Morrison, havia escrito "Gloria" e "Mystic Eyes" e adaptado de forma convincente "Baby, Please Don't Go" para combinar com sua voz e banda. Ficamos maravilhados. Conforme a data se aproximava, a decisão de tirar nossa versão cover de “Gloria” do nosso set parecia acertada. Achamos que nossa visão da música era muito boa, mas não foi legal pisar no pé do criador.

Na noite de abertura para os “meninos de Belfast”, The Doors começou com um primeiro set nervoso. Durante o intervalo, sentei-me no meu lugar habitual na escada para a varanda superior. Meu primeiro livro, Cavaleiros na tempestade, dá o tom:

Eles impetuosamente subiram ao palco. Eles tocaram várias músicas uma após a outra, tornando-as indistinguíveis. Van parecia bêbado e muito tenso, derrubando o microfone no palco. Mas quando ele deixou cair sua mandíbula e língua e soltou um daqueles gritos de raiva, algo irlandês em mim fez minha pele arrepiar. Angústia antiga.

Eu estava confuso sobre esse cantor ter tanto talento e ser tão autoconsciente. Ronnie levou a mim, Van e algumas outras pessoas para uma pequena festa em seu apartamento às 2 da manhã. A maioria de nós conversou um pouco, enquanto Van olhava carrancudo no canto. Então, de repente, ele agarrou a guitarra de Ronnie e explodiu nos vocais, cantando sobre ser um estranho neste mundo e querer ser reencarnado em outro tempo com outra cara. No final das contas, essas letras acabariam no transcendental Semanas astrais álbum. Cavaleiros conta o que aconteceu a seguir:

Era como se Van não pudesse se comunicar em um nível de conversa fiada, então ele simplesmente explodiu em suas canções. Ficamos hipnotizados. Não parecia apropriado cobri-lo de elogios, porque sua música vinha de um lugar muito profundo. Então, quando ele terminou, houve silêncio por um minuto ou mais. Um silêncio sagrado.

Eu estava um pouco ciente do silêncio entre os sons nos anos sessenta. Naquela época, eu não tinha descoberto a importância do silêncio e do som na música. Eu tinha apenas uma compreensão intuitiva disso. Assim que começamos a conhecer os rapazes irlandeses durante aquela semana mágica, The Doors colocou “Gloria” de volta em nosso set list. Na última noite antes de Van e sua equipe voltarem para o Old Sod, todos nós tocamos “Gloria” juntos. Dois bateristas, dois teclados, dois de tudo. Até dois Morrisons. Após cerca de vinte minutos, todos nós colocamos “Gloria” na cama após uma noite gloriosa.

Van continuou a escrever muitas, muitas canções importantes. “Brown Eyed Girl,“ Crazy Love ”e“ Moondance, ”para citar apenas alguns. Com "Into the Mystic", ele parecia ser apontado em uma direção mais espiritual, que culminou com o hipnótico Semanas astrais. Usando músicos de jazz e não ensaiando antes, Semanas astrais é um fluxo de consciência impressionista. Continua a ser um favorito cult até hoje, apesar do fato de que não obteve sucesso significativo de vendas mainstream por décadas. Depois de trinta e três anos, ele finalmente alcançou o ouro em 2001. Eu sempre disse que Semanas astrais é um dos meus álbuns favoritos de todos os tempos, e esse sentimento parece amplamente compartilhado, considerando quantas listas de “Melhores Álbuns de Todos os Tempos” o incluem.

Em 6 de novembro de 2008, recebi um telefonema do "pessoal de Van", perguntando se eu queria tocar "Gloria" com ele e sua banda no Hollywood Bowl. “The Man” tocaria algumas de suas músicas antigas até o intervalo, e então o brilhante álbum Semanas astrais na segunda metade. Claro que sim! Afinal, eu já havia tocado "Gloria" com ele, sua banda e minha banda no Whiskey em 1966.

Fui ao ensaio da tarde para “Gloria” no Bowl. Havia cerca de quinze músicos no palco, que é um grupo incomumente grande. Eu imaginei que, para o segundo tempo, Van precisava de músicos extras, cordas e coisas do gênero, para replicar o som de Semanas astrais. Bobby Ruggiero acenou com a mão para que eu me sentasse em seu banquinho. Fiz isso e depois olhei para os milhares de assentos vazios. Tendo tocado neste local duas vezes, eu estava confortável sentado no degrau da bateria e animado com a noite que estava por vir. Testei cada tambor. Pareceu fácil, o que foi um alívio. Com os conjuntos de bateria, os ângulos são diferentes para cada jogador, e tocar em seu próprio kit é como usar uma luva confortável.

Van não estava à vista, mas eles queriam ensaiar. Nós saltamos para a música, e os cantores de apoio cantaram as partes principais de Van. Foi um groove chutar essa big band em uma música que eu conhecia muito bem. Eu joguei meus próprios licks, e os músicos se viraram, me cumprimentando com grandes sorrisos.

Então eles pararam e disseram: “Podemos fazer uma seção de Bo Diddley no meio”.

“Tudo bem”, respondi. "Eu deveria saber disso com antecedência."

Eu pude sentir uma pausa muito prenhe, e então a tensão crescendo entre os jogadores. Ninguém estava se levantando para perguntar a Van sobre o arranjo. Foi estranho, porque se eu não soubesse como eles iriam tocar aquela seção, eu poderia estragar tudo e isso seria constrangedor para todos os envolvidos. Eu tinha ouvido histórias de terror sobre Van, como a vez em que ele gritou com um de seus roadies por trazer para ele a safra errada de vinho, mas eu tinha uma longa história com o cara, então não ia deixar isso me deter.

"Certo, tudo bem! Vou perguntar a ele!" Eu disse me levantando do tamborete. Os músicos olharam para mim com espanto enquanto eu me dirigia para os camarins. Eles pareciam ter medo de seu vocalista principal.

Eu coloquei meu ouvido em uma das portas do provador e pude ouvir Van no telefone. Eu bati. Ele não respondeu. Eu bati mais forte. Nada. Então bati com força e ele finalmente respondeu. “Yeah, what?”

“Van, it’s John Densmore. Are you going to do the Bo Diddley section in the middle of ‘Gloria?’”

“Whatever you want” was his response, as he went back to his conversation.

We finished rehearsing, and I went home. When I came back in the evening with my girlfriend Ildiko, we went backstage, since Van had already started. His manager told me the plan was for “Gloria” to be the encore just before intermission. I would walk out with Van, he would introduce me, and then we’d play the song. Easy enough.

We walked out together on that magnificent stage under the shell at the Hollywood Bowl, but I could tell that Van couldn’t take in the applause he was getting. Something was torturing him. Then he began to torture me, though not on purpose, I think.

Ildiko and I listened to several songs from the side of the stage. They sounded good, although up close, it was clear that Van wasn’t relaxed. Something inside him seemed to be always on pins and needles.

They finished the last song, and Van the Man exited stage right. Later, Ildiko would say that she could feel Van’s nervous energy. I stood beside him as we waited for our cue. He asked about Ray and Robby, which was sweet. I was reminded of that time a few months after he finished the Whisky gig years ago when I saw him in town and he asked, “How’s Jim doing?” Two Morrisons caring about each other.

We walked out together on that magnificent stage under the shell at the Hollywood Bowl, but I could tell that Van couldn’t take in the applause he was getting. Something was torturing him. Then he began to torture me, though not on purpose, I think. In his preoccupied state of mind, he forgot to introduce me. The band was waiting for their cue to start the song, and it didn’t come. The awkward silence needed to be broken, so the guitar player started the opening chords to “Gloria.” After a few bars, the rest of the band had to kick in, so they did.

Leaving me standing there in front of ten thousand people, wondering what to do. Walking off would have been weird. I spotted a tambourine under the backup singers’ riser, so I walked over, picked it up, and started playing it as if that had been part of the plan. Needless to say, I was not happy. At that moment, I didn’t give a shit about how talented Van was. This was humiliating.

No one in the audience knew that anything was wrong, but yours truly felt tremendously awkward as I worked my way over to Bobby, the drummer. We were trying to figure out how to switch—him jumping up and grabbing the tambourine, me grabbing his sticks and sitting down without missing a beat. It couldn’t be done. If we tried it, the beat would definitely drop for a few bars, and Van the Man would have definitely been pulled out of his “flow.” He would have turned around with a big frown on his face, even though he himself had caused the problem. So I just continued to play the tambourine with a fake smile.

At the finish, we all headed for the wings, with the roaring crowd fading as we exited. Van seemed to disappear. His manager came up to me expounding major apologies. No one would dare try to go look for “The Man” to get his take, let alone an apology.

Ildiko gave me a big hug when I met her at our box seats for the second half. Only she and the Doors’ manager, Jeff Jampol, knew what I had been through. After a few songs from one of my favorite albums of all time, Astral Weeks, we left. The performance wasn’t bad, but the vibe, which only Jeff, me, and our two girlfriends knew about, had taken the wind out of our Van Morrison sails.

Since then, I’ve reduced the capital letter “M” to lowercase “m” when I write about him: Van the man. Also, this book is subtitled Meetings with Remarkable Musicians, não Reuniões com Homens Notáveis, for a reason. Van blew it. I was going to pay him a compliment in front of ten thousand people, but he didn’t remember to introduce me, so he didn’t get that compliment. I was going to say, “It’s a great honor to be playing with a Morrison again.”

It took me a year or so to get over what had happened because, when someone you know behaves badly, it can cloud your appreciation of their work. Anytime one of Van’s songs came on the radio, I had to change the station. Later, admiration for his gifts crept back into my psyche. “Into the Mystic” won me over again. I just can’t resist the spiritually brilliant music The Man has produced.

When Van Morrison sings, “We were born before the wind, / Also younger than the sun,” he is talking about “the flow.” Even with all his phobias, he usually taps into the jet stream of sound circling the planet. Van has described that feeling in interviews: “It’s just plugging in and going with the flow and then sourcing that energy.”

Jay-Z speaks of getting into “the flow” while rapping. It’s the rapper’s choice whether to go fast with an amazing cadence, like Eminem, or wonderfully slow, like Snoop Dogg. It’s how the rap sits on top of the beats, just as it’s a drummer’s choice whether to push the feel or to lay back. Singers make choices through their phrasing, deciding when to start a line and how long to drag it out.

Van, who obviously listened to early R&B, is impeccable when he’s into his flow. Randy Lewis, the esteemed music critic for the LA Times, hit the nail on the head: “Van Morrison strives to reach a special space through music, an ethereal place perhaps best summarized in the title of his 1970 song ‘Into the Mystic.’ ‘Just like way back in the days of old, [and] magnificently we will float into the mystic.’”

Excerpted from The Seekers: Meetings With Remarkable Musicians (and Other Artists) copyright © 2020 by John Densmore, reprinted with permission of Hachette Books, an imprint of Hachette Book Group, Inc.


The Doors influential drummer John Densmore turns 76 today

John Densmore is one of Rock’s most unique drummers, he has developed a personal technique in which he blends among other styles Jazz, Tribal beats and Rock. With The Doors he became famous and scored several hits during the late 1960’s. We look back at his life and career

Early Life and The Doors

John was born John Paul Densmore on December 1st, 1944 in Los Angeles, California, he learned music from an early age, starting by the piano and later took up drums/percussion for the marching band at his school. He also played timpani in orchestra. Densmore also studied ethnic music under jazz cellist Fred Katz which proved to be a very big influence on his work as a professional musician that lasts to this day. In the mid-1960’s he joined guitarist Robby Krieger in a band called The Psychedelic Rangers shortly thereafter he began rehearsals with keyboardist Ray Manzarek, Manzarek’s two brothers and Jim Morrison in the group Rick & the Ravens. On the brothers’ departure from the band, Densmore recommended Krieger join them, thus forming The Doors in 1965, with Densmore on drums, Jim Morrison on vocals, Ray Manzarek on the keyboards and bass and Robby Krieger on guitar. The band played intensevely on the Sunset Strip circuit in Los Angeles for almost two years. In late 1966, after several rejections from record labels due to their odd sound which was interpreted as lack of commercial potential, they were signed to Elektra by Jac Holtzman, the label’s founder that wasn’t afraid to take chances on new bands with unusual music. Their first album “The Doors” was released in January 1967, along with their debut single “Break On Through (To The Other Side)” which made it only as a local Los Angeles hit. Shortly after, on July 1967, The Doors reached No.1 on the Hot 100 with their Jazz-Rock fusion song “Light My Fire”. The band quickly become worldwide famous with songs such as “People Are Strange”, “Love Me Two Times”, “Hello, I Love You”, “Touch Me” and “Roadhouse Blues” among many others. However, despite the success, Jim Morrison’s wild life style that involved consuming large amounts of drugs and alcohol as well as his on stage antics that made him being arrested on stage in December 1967, and the infamous 1969 Miami concert, where a out of control Morrison shout profanities to the audience and reportedly exposed himself, pushed The Doors successful career to a fast end. John Densmore temporally quit the band in 1968 during the recording sessions of their third album “Waiting For The Sun” due to Morrison’s increasingly self-destructive behavior, although Densmore returned the next day. Densmore repeatedly suggested that the band stop touring, but Krieger and Manzarek were resistant to this notion. After the Doors’ disastrous performance with a gibberish-spouting Morrison in New Orleans on December 12, 1970, the band agreed to stop performing live, and the New Orleans concert would be the band’s last public appearance as a quartet. Morrison died in 1971, though the surviving trio recorded two more albums of songs “Other Voices” in 1971 and “Full Circle” in 1972, the band dissolved in 1973. They would get together again as a band to record music for the posthumous Jim Morrison album and poetry project “An American Prayer” where they played for the late singer’s isolated vocals in 1978.

Solo Career

Densmore formed a band with fellow ex-Doors Robby Krieger in 1973 called Butts Band. The band released two albums with two different lineups but disbanded in 1975. Densmore left rock and roll in the 1980s, moving to the world of dance as he performed with Bess Snyder and Co., touring the United States for two years. During most of the 1980’s he pursued an acting career, one of his film credits includes playing the role of a recording studio engineer on the 1991 Oliver Stone biopic “The Doors” based on the band’s career. Densmore wrote his best-selling autobiography, Riders on the Storm (1990), about his life and the time he spent with Morrison and the Doors. In the first chapter Densmore describes the solemn day on which he and the band finally visited Morrison’s grave around three years after Morrison’s death. After Jim Morrison’s death, Densmore, Manzarek and Krieger, allowed “Riders on the Storm” to be used to sell Pirelli Tyres, but in the United Kingdom only. Densmore later stated that he “heard Jim’s voice” in his ears and ended up donating his share of the money earned to charity. In 2003, Densmore vetoed an offer by Cadillac of $15 million for “Break on Through (To the Other Side)” citing Morrison’s historic and vehement opposition to licensing the Doors’ music, notably their best-selling single “Light My Fire” for a Buick television commercial,as well as Densmore’s own development of strong personal views on the subject. In a subsequent court trial against his former bandmates Ray Manzarek and Robby Krieger for the non-authorized use of The Doors name (Manzarek and Krieger rehashed The Doors by putting up together a successful tour being the only two original band members of the band and named themselves The Doors Of The 21st Century), in which Densmore was joined by the Morrison estate, opposing lawyers attempted to portray Densmore as an eco-terrorist. Notable musicians who testified in support of Densmore included Bonnie Raitt, Randy Newman, Neil Young, Tom Petty, Eddie Vedder and Tom Waits. In 2013 Densmore released “The Doors Unhinged”, a book covering his lengthy but victorious legal battle with Krieger and Manzarek and Densmore’s veto of the Cadillac commercial offer and recently he released another book, “The Seekers: Meetings With Remarkable Musicians (and Other Artists)”. Densmore is politically outspoken and in 2015, he backed the U.S. presidential run of Bernie Sanders. Densmore remains a very active artist in many fields including the already mentioned music, writing, acting but also on movie making and performing arts. John Densmore was inducted into the Rock and Roll Hall of Fame as a member of The Doors in 1993, today he turns 76.

Watch John Densmore talking about his drumming technique and studio recording

Watch Densmore drumming with The Doors, “When The Music’s Over”, Live at The Hollywood Bowl,
1968


The Doors defined California cool in the ’60s. How does their legacy stack up 50 years later?

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The Doors — from left, singer Jim Morrison, drummer John Densmore, keyboardist Ray Manzarek and lead guitarist Robby Krieger — pose for a publicity photo in the 1960s. Fifty years ago, the band released its self-titled debut album. (Elektra Records)

LOS ANGELES — The door to the Doors is numbered 420. A quirk of circumstance that feels comically ordained.

Technically, this is the entrance to the Doors Music Co., the licensed legal corporation in a fourth-floor suite of a flavorless glass rectangle in West Hollywood. Should you take 2,000 steps east, you’ll find yourself at the world-famous Whisky a Go Go, the nightclub at which the Doors reigned a half-century ago as they became the sinistral emissaries of sex and death at the center of the Summer of Love.

This air-conditioned shrine is consecrated with artifacts of the past and faint reminders of its perpendicular intersections with the present. Platinum and gold plaques occupy almost every square inch of available wall space. Portrait photos depict the Doors at their Aquarian zenith, shaggy and seditious, without time to wallow in the mire. Jim Morrison, now dead 46 years, leers, taunts and preens from every angle.

In the conference room, Robby Krieger remains very much alive. For much of the past year, the lead guitarist has busied himself with the promotional cycle surrounding the self-proclaimed “Year of the Doors,” commemorating the semicentennial of the quartet’s self-titled debut and follow-up “Strange Days,” released a mere nine months apart in 1967. Festivities included Los Angeles proclaiming a “Day of the Doors,” Krieger throwing out the first pitch at Dodgers Stadium, and the remastered vinyl reissues and re-packagings that have become pro forma around the anniversaries of iconic boomer bands.

It’s been 50 years since the first song Krieger ever wrote, “Light My Fire,” topped the Billboard charts, but he still quietly mourns the loss of Morrison, who was interred at Paris’s Pére Lachaise cemetery a short four years after the band’s career took off.

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Ray Manzarek, right, and Robby Krieger light candles at Jim Morrison’s gravesite at Paris’s Pére Lachaise cemetery in 2011. (Jacques Brinon/AP)

“It’s pretty tough to get away from it because pretty much every day something reminds you of him,” Krieger says, underscoring the sepulchral reality that has shrouded Morrison since 1971.

Krieger, a native of Southern California whose earliest guitar playing was steeped in flamenco, was the band’s youngest member and just 25 when Morrison died. Now 71, grandfatherly and silver-haired, he’s dedicated almost his entire adult life to burnishing the legacy of his youth and attempting to transcend it. He tried first with a pair of Doors albums, without Morrison, before the band finally split up. In the intervening decades, Krieger has released half a dozen records of jazz-rock fusion, several of which included contributions from Doors keyboardist Ray Manzarek, who died in 2013, and drummer John Densmore. He still writes most nights.

“It’s my dream to write a hit instrumental song that people will always remember,” he says.

Adopting a “one for all, all for one” mantra, the Doors split equal songwriting credit among the four members. But when Jim Morrison is your lead singer, it’s inevitable that less oxygen exists for the other members. Few know that Krieger wrote three of the band’s highest-charting singles (“Love Her Madly,” “Touch Me,” “Light My Fire”).

Even though it’s a story he’s retold thousands of times, there’s a certain simplistic thrill to hear Krieger explain the spark behind the band’s biggest hit, inauspiciously composed late one night on the piano bench at his parents’ house, where he lived until the band’s career became the grist for an Oliver Stone biopic.

“I asked Jim what should I write about and he said, ‘Write about something universal,’ so I decided to write about earth, air, fire or water,” Krieger says.

“I picked fire because I liked that song by the Stones, ‘Play With Fire,’” he says. “The words just came to me. I’d never heard anyone say those three words together before.”

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The Doors in 1967. (Bobby Klein/Doors Property, LLC/Rhino Entertainment)

Krieger was just 20 when he wrote the song that has endured for half a century. This idea of youth is central to the mythology and perpetual vitality of the Doors, a group that sold you on the supernatural dream that permanent enlightenment was a short trip away, in any direction that deranged the senses.

Every generation of eighth-graders is seduced anew by the Doors’ autonomic rebelliousness, grandiosity and epic sweep that encompassed French Symbolist poetry, Bavarian beer-hall stomp, Athenian drama, alluvial Southern blues, Iberian guitar and the occasional indecent exposure charge. Merely reciting a list of those influences induces eye rolls from skeptics, flashbacks to acne and regrettable haircuts, insufferable teenage poetry and bootleg T-shirts hawked on the Venice Beach Boardwalk.

For many, the Doors remind us of our worst selves. One pretentious boor in a dorm room convinced that he’s the reincarnation of Jim Morrison can ruin the band forever. And they aren’t wholly absolved from inspiring thousands of would-be mystics who returned from Burning Man “pretty sure” that they’re shamans. In the parlance of our times, they seem basic. When the influential website Pitchfork ranked the 200 best albums of the 1960s, “The Doors” was the lone entrant and it barely cracked the top 100.

Among their canonized peers, the Grateful Dead’s long, strange trip ended with the countercultural kings slowly being submerged into the corporate infrastructure they once existed in opposition to the Velvet Underground turned obscurity in the ’60s into post-breakup notoriety as ground zero for the sneering rise of punk and alternative rock and Jimi Hendrix remained frozen in tie-dye as a psychedelic sage, whose guitar is less easily ridiculed than some of Morrison’s more overwrought lyrics.

But this critical revisionism doesn’t square with the band’s sustained influence. Any artist in thrall to Iggy Pop, Ian Curtis of Joy Division, Nick Cave or Patti Smith owes at least a secondhand debt to the Doors. Lana Del Rey name-checked Jim Morrison on “Gods and Monsters” and once covered “Roadhouse Blues.” Marilyn Manson has repeatedly declared the band’s formative and continued impact upon him.

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Cover art for The Doors' 1967 eponymous debut. (Rhino Entertainment)

“The Doors were what made me want to become a rock star,” Manson says. “If you separate all the ingredients, the vocals and the guitars and the rhythm, it wouldn’t make sense. But together, there’s magic in those songs.”

Morrison’s patrilineal heritage directly extends from Manson to Lil Uzi Vert, a rapper whose emergence this past year has partially redefined the rock-star archetype for a new generation.

The Doors’ reputation in rock circles may have declined over the years, but it’s in rap where you can see the Doors’ modern influence most dramatically. Kanye West famously sampled “Five to One” for Jay-Z’s “Takeover.” The unhinged showmanship and ­codeine-fueled rampage of Lil Wayne’s historic 2005-2008 streak reminded many of Morrison. (During his stint on Rikers Island, Weezy read a Doors biography.)

In Los Angeles, where 2Pac still exists as gangsta rap’s patron deity, Morrison levitates just above him in the civic hagiography. The parallels are unmistakable, from the Christ-like poses and books of poetry to the attacks from authorities and preponderance of leather. Snoop Dogg covered “Riders on the Storm.” Members of the Pharcyde selected their group name after an afternoon eating mushrooms and watching Stone’s “The Doors.”

“I got introduced to the Doors by a documentary,” says South Central’s G Perico, one of Los Angeles’s best and fastest-rising new gangsta rappers. “I immediately became a fan of how real Jim Morrison was. Even though he was long gone, I was still drawn to his energy.”

It’s unquantifiable and orphic energy, one best experienced through vibe than a clinical deconstruction of the band’s (impressive) discography. The Doors induce chimerical feelings of ominous sunshine, primordial serpents and peculiar creatures communing in Laurel Canyon. At their best, they conjure moods that language can’t label — the interstitial half-remembered transmissions of an acid trip, the deja vu when the bloodshed of the past interferes with the dystopian frequencies of the present.

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Grateful Dead drummer Mickey Hart, left, Remo Belli, founder and chief executive of Remo Inc., center, and John Densmore, the drummer of the the Doors, take part in a giant drum circle in 2012. (Damian Dovarganes/AP)

“The ’60s was only two years: ’65 to ’67. Foi isso. That was the pure across-the-board renaissance of music, art and film before it got co-opted, the assassinations started and Vietnam polarized everything,” John Densmore says.

If you’re searching for the subversive streak that defined the Doors, Densmore is where the journey ends. At 72, he’s retained a seeker’s curiosity, the poetic spirit that set them apart and the atavistic energy found in most great drummers.

“A lot of the time, I sit around depressed about the current situation with a few maniacs running the world and then I think, ‘How . . . did I ever get through seeing a little girl napalmed on television every night?’ ” he says.

“It was just horrific, but our [generation’s] protests helped stop the war, and if we got through that, we can get through Trump. So I try to look at him as the catalyst coalescing everyone who’s been semi-asleep — and that assuages my depression.”

It’s a summer morning at the tribal-art-decorated house in the Pacific Palisades where Densmore lives with his son and a big, white, affable dog named Conch. He wears athletic shorts and a loose black T-shirt. His hair and goatee are entirely gray, but a studded earring exaggerates an ageless trickster glint in his eyes. There is no drum circle he couldn’t lead.

Doors lore often wrongly stereotypes Densmore as needlessly contentious. In Stone’s mystic caricature, Densmore (played by future “Entourage” star Kevin Dillon) furiously storms out due to Morrison’s sodden outlandishness. In 2003, when Cadillac offered $15 million to license “Break on Through (To the Other Side),” Densmore vetoed the commercial. When Manzarek, Krieger, Ian Astbury of the Cult and Police drummer Stewart Copeland formed the Doors of the 21st Century, Densmore successfully sued to keep them from using the band’s name.

In the ensuing trial, Densmore claimed that Manzarek and Krieger’s legal team depicted him as an eco-terrorist (he once was arrested alongside Bonnie Raitt for protesting corporate clearing of ancient rain forests). Raitt, Neil Young, Eddie Vedder, Tom Petty, Tom Waits and Randy Newman all supported Densmore during the case. But despite this once-seismic rift, Densmore and Krieger, the lone survivors, briefly reunited to play “L.A. Woman” at the Day of the Doors celebration.

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Cover art for The Doors' 1971 album "L.A. Woman." (Rhino Entertainment)

“It’s because of the music. We created something together bigger than us,” Densmore says. “The muse comes in, and it’s not yours, and that’s huge. So our differ­ences can go aside. As time goes on, it’s easier.”

In conversation, Densmore radiates a creative integrity that frequently feels endangered. Royalties have made him a multi­millionaire, but he has also turned down more than most of us will make in this lifetime. There’s an engagement and curiosity about the present that feels more palpable than with most of his peers. If the fire still burns, it’s partially because he hasn’t lost the ability to stay outraged.

“In different stages of life, you do start to see [things] you didn’t see before. What makes me so crazy is we’re [hurting] the youth,” Densmore says. “Can’t we not only financially but emotionally invest in the youth? That’s what an elder is supposed to do. My friend Michael Mead, the mythologist, said, ‘Everybody gets older, but not everybody gets elder.’ That’s it, which means look around, help the youth, show gratitude, don’t just be an old prick.”

Accordingly, he’s devoted himself to political action, philanthropy and the arts. Since distancing himself from the rock world in the 1980s, he’s performed with a touring dancing company, acted in plays and television shows, and written several books. He recently completed the book “Meetings With Remarkable Musicians,” which chronicles his interactions with Ravi Shankar, Patti Smith, Gustavo Dudamel and Elvin Jones. As he breaks down the concept and chapters, his excitement builds, his syllables accelerate you catch that alchemical symphony that buoyed those immemorial songs. And maybe that’s all there is. Maybe the simple answer is that you just need to stay true and keep searching.

“I’m still looking for the music in between the sentences,” Densmore says, taking a quick quarter note rest, perfectly paced. “Same as you.”

This article has been updated to note the musicians who supported Densmore at the the Doors of the 21st Century trial were not, in fact, present for the proceedings.


Doors’ Densmore remembers Jim Morrison and band’s heated feud ahead of his book signing in Boulder

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It’s 1968, one of the most pivotal years for America in the 21st century. The Vietnam war is reaching its bloody crescendo and a hard-fought presidential campaign is underway.

Jim Morrison, legendary singer and poet of the Los Angeles rock band, the Doors, is out of town when his three bandmates, drummer John Densmore, guitarist Robbie Krieger and keyboardist Ray Manzarek, agree to a tentative deal allowing the use of their number-one-hit song, “Light My Fire,” in a television commercial for Buick cars.

This, despite band members’ unusual decision to share equal songwriting credit and make all decisions by consensus. This, despite the fact that the members had previously agreed that allowing their music to be used to sell a product, any product, would be akin to making a deal with the devil.

When Morrison, the personification of the Doors’ jazz-influenced, psychedelic, catchy and often political rock, found out, he was outraged. He accused his bandmates, who first jammed together in a garage in the Venice neighborhood of Los Angeles, of selling out and threatened to smash a Buick, live onstage, in protest.

Ashamed, the three agreed to uphold their famous “all for one, one for all” partnership, and abandoned the Buick deal. (The band did allow their 1971 hit, “Riders on the Storm,” to be used in a British commercial for Parelli tires, the only time they did so, but donated the money they received to charity.)

“Jim did not primarily write ‘Light My Fire.’ He only wrote a line or two,” said Densmore, now 74. “He said ‘f-you’ to the rest of us, because we were considering ‘Come on Buick, Light my Fire.’ What does that say? That he cared about the whole catalog, all our songs, what we all represented.”

Fast forward three decades. Morrison is long gone, having died in Paris in 1971. Krieger and Manzarek are eager to sign a $15 million deal with Cadillac to use “Break on Through” in a commercial.

But this time, it’s Densmore who says no. He also balks at Krieger and Manzarek touring with Police drummer Stewart Copeland and Cult singer Ian Astbury as “The Doors of the 21st Century” (the last four words in decidedly small print) and using Morrison’s image to promote shows.

John Densmore. (Scott Mitchell Photography / Courtesy photo)

“That’s when,” Densmore said, “I made the very difficult decision to sue my bandmates for running off with the name. My premise was, the Doors without Jim is ludicrous, just as ludicrous as The Police without Sting, the Stones without Mick.”

Krieger and Manzarek countersued, and “all for one, one for all” looked as if it had been irrevocably shattered — forever.

Densmore recounts the story of the lengthy legal wrangling that followed, as Morrison’s parents — estranged from their talented, mercurial and troubled son during his rise to fame — joined the drummer’s suit, setting up a monumental battle that split the band in half, in his self-published book, “The Doors: Unhinged” (subtitled, “Jim Morrison’s Legacy Goes on Trial”). Densmore will speak about and sign the book during his first visit to Boulder on Saturday.

“What I’m doing is going to places I’ve always wanted to go that I have never been to,” said Densmore, who first published the book in 2013. “I just did Santa Cruz, and since I’d never been to Boulder, I’m coming there.”

Densmore’s 1991 memoir “Riders on the Storm” was a New York Times bestseller. The story of the long legal wrangling over Morrison’s legacy, which also shines light on Densmore’s long-time political activism — he was once tossed in a paddy wagon with Bonnie Raitt for protesting the destruction of old-growth forests — has drawn accolades from numerous rock and roll legends.

On the back cover of Densmore’s book is a quote from Tom Waits: “John Densmore is not for sale and that is his gift to us.”

“Eddie Vedder said he hopes someone like me will be there to protect his legacy,” Densmore said.

At first, many fans viewed Densmore as a traitor. But the legal cases eventually were resolved in his favor and, he said, true fans see his act of rebellion for what it is.

“They know I’m trying to preserve John, Ray, Robbie and Jim,” he said, “not Fred or Tom or whoever.”

Talk-show host and author Tavis Smiley once told Densmore, “You’re either a saint, or you’re crazy,” to turn down a cool $5 million for the Cadillac commercial. Densmore said he was “just trying to listen to Jim’s ghost.”

“I just didn’t want to have ‘Break on Through’ used to sell a gas-guzzling Cadillac Escalade,” he said. “I said to the guys, ‘We’ve all got a nice house, a couple cars. What do you need to buy so badly to sell out Jim’s legacy?’ They didn’t have any answer to that.”

The split was acrimonious, but Densmore wrote the final chapter as a plea to his former bandmates, whose friendship he couldn’t imagine living without.

“I wrote, basically, ‘Hey guys, it’s a hard pill to swallow, but please read this. How could I not love you guys for creating magic in a garage all those years ago?’” he said.

It took a few years, but both Manzarek and Krieger came around. When Densmore heard Manzarek was ill, the two spoke by phone. Manzarek died in May 2013.

“It was a short conversation, but healing. We had closure, thank God,” Densmore said.

And these days, he and Krieger get together to play music occasionally, including a recent rendition of “Hello, I Love You” — the band’s only other chart-topping hit — at a benefit event, with Jack Black on vocals.

“We were blessed by the muse. Something happened in that garage that was bigger than the four of us,” Densmore said. “We’ve got to honor that.”

With the benefit of hindsight, Densmore believes Morrison was an alcoholic. In his seminal band bio, “No One Here Gets Out Alive,” Danny Sugarman describes an outraged Densmore following the infamous concert in Miami, where a drunken Morrison was arrested for indecent exposure onstage.

“I gripped the sticks so hard my knuckles turned white,” Densmore said. “What Danny didn’t understand was, that’s called ‘tough love.’ Something in my young psyche knew there was an elephant in the room, alcoholism, that no one was talking about. … Everybody wanted to keep playing, and the ‘greed gene’ kicked in. Me, I didn’t give a s**t if we had one less album, if (Morrison) would live.”

Densmore likes to believe that Morrison would be clean and sober today. He also believes that the painful decision to confront his bandmates resulted in a symbolic “healing of the ‘60s,” with Morrison’s parents coming together to celebrate and protect their estranged son’s legacy.

“Polar opposites, coming together for the common good,” he said. “It’s so touching. We entered this horrible situation, but we all came together for Jim.”

If you go

What: John Densmore, legendary drummer of The Doors, will speak and sign his book, “The Doors: Unhinged: Jim Morrison’s Legacy Goes on Trial”

When: 2 p.m. Saturday

Where: Boulder Book Store, 1107 Pearl St., Boulder

Tickets: Purchase the book for $27.16 for a spot in the signing line books also will be on sale at the event


If John Densmore didn’t have braces, his life could have been very different

In the mid-’60s, he reconnected with a friend from high school and formed a band. The friend was guitarist Robby Krieger. They met keyboardist Ray Manzarek and singer Jim Morrison and became The Doors. The iconic band is best known for their songs “Hello, I Love You,” “Touch Me,” “Light My Fire,” “Love Her Madly,” and many more.

Now, John is retired and lives in Santa Monica near the ocean. He looks back at playing with The Doors as very fond memories. Sadly, John and Ray are the only band members that are still alive at the time of posting.


The Doors’ John Densmore Talks About the Band’s Ugly, Six-Year Feud

In his new book The Doors Unhinged: Jim Morrison’s Legacy Goes on Trial, Doors drummer John Densmore spins a funny yet lurid, behind-the-scenes tale of his six-year feud with former bandmates Robby Krieger and Ray Manzarek &ndash a greed-filled courtroom battle in which he was accused of being an anti-American, card-carrying communist who supports al Qaeda.

Densmore said the rift started in 2003, when Cadillac offered the band a record-breaking $15 million deal. Krieger and Manzarek wanted the deal but Densmore balked, recalling a studio session in 1968 when Jim Morrison, the band’s enigmatic lead singer who died in 1971, discovered the band was considering taking $75,000 for a Buick ad. In that commercial, the car company would use the band’s hit “Light My Fire,” changing the lyrics from “Come on baby light my fire” to “Come on Buick light my fire.”

“Jim told us he couldn’t trust us anymore,” Densmore tells Pedra rolando. “We had agreed that we would never use our music in any commercial, but the money Buick offered us had been hard to refuse. Jim accused us of making a deal with the devil and said he would smash a Buick with a sledgehammer onstage if we let them [change the lyrics].”

Then Krieger and Manzarek started touring under the Doors name. The band advertised themselves as The Doors of the 21st Century, with “The Doors” appearing in big, bold letters and everything else in small fine print.

“They started using the name the Doors,” Densmore says. “I sent some example of the ad to the estate and said, “Hey, your deceased son has been resurrected and has been performing. Apparently I am, too.” I asked Robby to stop and he said he would. But he didn’t.”

As far as Densmore was concerned, the Doors died in a bathtub in Paris in 1971. It was crucial to honor Morrison’s absence. “I was not trying to stop them from playing,” Densmore said. “They were great. Anyone can play Doors songs, unless it’s for an ad for some product. I just wanted them to be clear [that it wasn’t the Doors].”

Densmore and the Morrison estate, which includes Morrison’s parents and his widow, sued Krieger and Manzarek to prevent them from using the name or taking the Cadillac deal. Krieger and Manzarek counter-sued, claiming they were being hamstrung by the estate and prevented from making a living as musicians.

Based on courtroom transcripts, Densmore works up a cautionary tale of the ugly collision of art and money. Densmore writes that the opposing legal team attacked his character and labeled him un-American and a communist for not taking the Cadillac deal.

“They tried to convince the jury I was an eco-terrorist because I am involved with a handful of peaceful, credible environmental organizations,” said Densmore, who was once arrested with Bonnie Raitt for protesting the cutting down of old-growth trees. “I couldn’t believe some of things I heard them say. I felt betrayed, hurt and very alone. . . Now, you can probably google my name and al Qaeda will come up. Great, let’s go to Abu Ghraib! It was really disturbing.”

During the trial, several musicians &ndashincluding Raitt, Neil Young, Eddie Vedder, Tom Petty, Tom Waits and Randy Newman &ndash all showed support for Densmore.

“Though it’s something I don’t like to think about, there will come a time when I will be a Dead Rock Star,” wrote Pearl Jam’s Eddie Vedder on the book. “I can only hope that in my inevitable absence there will be someone with the integrity and principled behavior of Mr. Densmore looking after whatever legacy our group may leave behind.” Petty said the book was a must-read for any musician who feels their work is worth more than money.

In a shocking turn of events, Police drummer Stewart Copeland, who played with Krieger and Manzarek in the Doors of the 21st Century, took the stand to speak out against the misuse of the name. “Copeland told the truth,” Densmore said, “which exposed lies. Copeland challenged their use of the Doors name. He said that it wouldn’t be appropriate to call themselves the Doors. But if they didn’t, the limos and big arenas might disappear.”

In speaking with Densmore and reading his book, Manzarek comes across as an arrogant control-freak, while there is a genuine feeling of loss for Krieger as a friend. Yet, Densmore said he’s now on speaking terms with both of them. (“I just talked to Robby a few days ago,” he says cheerfully.) Yet despite years of in-fighting and ugly accusations, Densmore would still consider a Doors reunion.

“Being in a band is like polygamy, only without the sex,” Densmore said. “Things happen. But I’d get together for a one-off if there’s a good reason &ndash but it would have to be for charity, not for money.”


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