Além disso

U-boats

U-boats

Submarinos eram submarinos alemães que causaram estragos na Segunda Guerra Mundial durante a Batalha do Atlântico. Os submarinos eram tão prejudiciais que Winston Churchill comentou que era a única vez na Segunda Guerra Mundial que ele pensava que a Grã-Bretanha teria que pensar em se render.

O Tratado de Versalhes proibiu a Alemanha de ter submarinos. Para contornar isso, as equipes submarinas alemãs treinaram na Espanha e na Rússia. As tripulações também treinaram na guerra anti-submarina (que Versalhes não proibiu) na Alemanha e a própria natureza disso significava que eles precisavam obter conhecimento dos próprios submarinos. De qualquer maneira, em 1939, a Alemanha tinha quase 50 submarinos operacionais para a guerra. Mais dez foram construídos, mas não estavam totalmente operacionais em setembro de 1939.

A Alemanha tinha um histórico bem respeitado de construção submarina. O sucesso dos submarinos alemães durante a Primeira Guerra Mundial foi surpreendente e, no final da guerra, aqueles submarinos que haviam sobrevivido foram rendidos aos Aliados. Grã-Bretanha, América, Japão, etc, pegaram sua parte dos submarinos e os usaram como modelos para suas próprias versões. Em 1923, a Grã-Bretanha lançou seu submarino X1, baseado na classe U173 incompleta de submarino alemão.

A partir de 1918, tecnicamente, a Alemanha não teve permissão para ter submarinos ou equipes submarinas. No entanto, não havia mecanismos para interromper a pesquisa em submarinos na Alemanha e ficou claro que, nos anos 30, a Alemanha investia tempo e homens em submarinos. Durante o mesmo período, a Grã-Bretanha construiu 50 submarinos, a América 28 submarinos e a França 83. Até a Rússia, durante as guerras, construiu mais de 100 submarinos, apesar do deslocamento político que o país sofreu. Muitos desses submarinos foram projetados por alemães - tanto a Alemanha quanto Stalin se beneficiaram disso, pois a Rússia conseguiu os submarinos de que tanto precisava e a Alemanha adquiriu a experiência de design.

Quando Hitler anunciou que a Alemanha iria armar abertamente, a Marinha alemã já tinha uma experiência considerável no design de submarinos. Sob Hitler, não havia razão para ocultar esse conhecimento e cinco tipos de submarinos foram considerados;

1) Submarinos de 500 a 700 toneladas

2) Submarinos oceânicos de 1.000 toneladas

3) U-cruisers de 1.500 toneladas

4) Submarinos costeiros de 250 a 500 toneladas

5) Submarinos de colocação de minas de 250 a 500 toneladas

Projetos que incluíam U-boats que carregavam dois E-boats ou aviões foram descartados.

O primeiro U-boat de alto mar foi o U-27, lançado em 1936. Em 1939, um modelo mais novo tinha uma potência de motor muito melhor e maior capacidade de carga de combustível - o Tipo VII B. Em 1941, isso foi ultrapassado pelo Tipo VII C Eles tiveram tanto sucesso que mais de 600 foram construídos. O Tipo VII foi desenvolvido a partir do design finlandês de Vetehinen.

O Tipo VII C tinha 220 pés de comprimento e deslocou cerca de 770 toneladas na superfície. Este submarino possuía tanques de sela, quatro tubos de proa e dois tubos de popa. Seus motores a diesel deram uma velocidade máxima de 17 nós na superfície e 7,5 nós debaixo d'água. Sua única desvantagem - uma das principais - era sua gama limitada de operações; 6.500 milhas a uma velocidade média de 12 nós. No entanto, seu design simples significava que os reparos no mar eram relativamente fáceis e o Tipo VII C tinha uma reputação muito boa de confiabilidade. O Tipo VII tornou-se o projeto padrão da frota submarina da Alemanha durante a Segunda Guerra Mundial.

Os submarinos tiveram várias vitórias espetaculares no início da guerra. O naufrágio do transatlântico 'Athenia' no sub-30, apesar de ter sido contra as ordens expressas de Hitler, mostrou o quão vulneráveis ​​os navios sem escolta eram contra um submarino. O porta-aviões britânico 'Ark Royal' quase não foi atingido pelo U-39 em setembro de 1939 e no mesmo mês o porta-aviões 'Courageous' foi afundado pelo U-29. Em outubro de 1939, o U-47 realizou o ataque mais espetacular ao penetrar no Scapa Flow e afundar o encouraçado 'Royal Oak' com a perda de 833 vidas. Na realidade, 'Royal Oak' era um antigo navio de guerra de segunda linha. Mas o impacto psicológico do que o U-47 havia feito foi enorme. Um U-boat forçou a Frota Doméstica a passar do Scapa Flow para uma série de ancoradouros temporários principalmente ao redor da costa da Escócia - mas longe do que era considerado um porto seguro. A importância disso foi além, já que o U-47 havia feito muito para minar os planos do Almirantado, que consistiam em fixar a frota de superfície alemã no Mar do Norte e bloquear qualquer movimento no Atlântico.

Os alemães não descansavam nos louros do Tipo VII. O Tipo IXB era um submarino oceânico e, portanto, tinha que ter um alcance maior que o Tipo VII. Isso significava que era de pouco valor em toda a costa da Grã-Bretanha, uma vez que os do Tipo VII podiam fazer essa tarefa. O Tipo IXB foi utilizado no meio do Atlântico e em outras zonas distantes de suas bases. Eles tinham uma grande desvantagem - demoravam muito para serem construídos. Mas com um peso superficial de 1.051 toneladas e uma velocidade superficial de 18 nós e uma velocidade subaquática de 7 nós, os Type IXB (carregando 22 torpedos) eram formidáveis ​​armas no mar.

Se o design dos submarinos era bom, suas armas eram menos confiáveis. Nos primeiros meses da guerra, os torpedos alemães se mostraram menos confiáveis. Em 30 ataques de submarinos na primavera de 1940, nos quais os capitães alegaram ter sido atingidos diretamente por seus torpedos, apenas um navio foi afundado pelo U-4. Portanto, o Kriegsmarine se esforçou bastante para desenvolver um torpedo que fosse eficaz e confiável. Um U-boat praticamente deu sua posição a um navio quando o atacou, mas um torpedo não explodiu - a esteira do torpedo era um claro indicador da direção em que o U-boat deveria estar.

O colapso da França em junho de 1940 fez muita coisa para mudar a guerra submarina. Os submarinos agora tinham acesso aberto ao Atlântico a partir de bases na costa oeste da França. Antes disso, os submarinos tinham que se deslocar pelo Mar do Norte do Canal da Mancha para chegar ao Atlântico. Ambas as viagens estavam repletas de perigos. Depois de junho de 1940, esse problema desapareceu. Doze flotilhas de U-boat foram baseadas em Brest, La Rochelle, La Pallice, St Nazaire, Lorient e Bordeaux. Estar muito mais próximo do Atlântico também deu ao Tipo VII mais tempo no mar, já que seu alcance no mar não precisava mais incluir a jornada de bases na própria Alemanha - economizando muitos quilômetros de viagem.

Agora, com acesso aberto ao Atlântico, os submarinos apresentavam uma ameaça muito maior do que antes. Em agosto de 1940, Hitler efetivamente levantou quaisquer restrições à atividade de submarinos. No entanto, o sucesso dos submarinos oceânicos não foi acompanhado por um sucesso semelhante na costa da Grã-Bretanha. As defesas costeiras britânicas haviam se tornado muito melhores com o avanço da guerra e muito mais perigosas para os submarinos costeiros menores usados ​​pelo Kriegsmarine. Mas no Atlântico, os submarinos cobravam seu preço. Entre junho e novembro de 1940, 1,6 milhão de toneladas de embarcações foram afundadas - uma taxa de perda que a Grã-Bretanha não pôde sustentar.

No entanto, a máquina de guerra alemã não conseguiu produzir U-boats suficientes o suficiente. O Kriegsmarine havia desenvolvido sua estratégia de requisitos em torno do fim da guerra rapidamente. 60 U-boats foram lançados em 1940 - mas isso representava pouco mais de um por semana. No mesmo ano, 32 foram perdidos em ação e 2 danificados em acidentes. Os submarinos pertencentes à França e suas bases foram deliberadamente danificados nos dias que levaram à rendição da França - tão poucos desses submarinos franceses foram reparados. A qualquer momento durante o chamado 'Happy Times' para barcos submarinos, havia apenas no máximo 30 no mar. Para uma área do tamanho do norte do Atlântico, isso não era muito. Apesar disso, eles conseguiram causar estragos. Os capitães de submarinos individuais, como Kretschmer, foram responsáveis ​​pelo naufrágio de 200.000 toneladas de navios. Se mais submarinos estivessem no mar, o impacto da Batalha do Atlântico poderia ter sido muito maior para a Grã-Bretanha.

Agrupados em grupos de lobos, esses submarinos afundaram um grande número de navios mercantes no Atlântico. Isso chegou ao auge em 1942. Os capitães dos submarinos logo perceberam que um ataque noturno os tornava praticamente invisíveis a uma escolta para os navios mercantes. O ASDIC foi projetado para detecção subaquática - os submarinos na superfície estavam a salvo disso. À noite, a silhueta de um submarino era pouco visível. Na verdade, Kretschmer levou seu submarino para um comboio à noite, pois acreditava que nenhum comandante da escolta jamais acreditaria que um submarino iria deliberadamente entrar em um comboio para atacar. Os ataques da matilha de lobos foram ajudados em seu sucesso pelos aviões de reconhecimento da Focke-Wolf Condor, que encontraram onde estava o comboio e retransmitiram todas as informações relevantes de volta à sede do submarino.

Por todo o sucesso dos submarinos, os Aliados estavam desenvolvendo uma grande variedade de armas anti-submarinas, incluindo cargas de profundidade mais modernas, 'ouriços', 'lulas' e equipamentos de radar mais sofisticados, incluindo radares projetados para ver submarinos em a superfície à noite. Enquanto os U-boats foram bem-sucedidos, eles também estavam se tornando cada vez mais vulneráveis ​​a um ataque.

A entrada da América na guerra no final de 1941, deu aos submarinos novos alvos ao longo da costa leste da América e no Caribe. Nos primeiros seis meses de 1942, 21 submarinos afundaram 500 navios. A marinha americana usou o que decidiu ser uma força agressiva contra os submarinos - e isso excluiu comboios para começar, que consideravam passivos demais. Patrulhas destruidoras tentaram encontrar submarinos e afundá-los. No entanto, os capitães dos submarinos eram muito habilidosos para isso e em junho de 1942, os Estados Unidos começaram a organizar seus navios mercantes em comboios - essas eram as perdas. Mas a entrada da América na guerra teve grandes consequências para a campanha de submarinos.

A Grã-Bretanha, como aliada da América, agora podia transferir parte de seu trabalho de construção naval para a segurança das docas americanas na costa leste. A fragata de escolta britânica 'River' foi construída nos Estados Unidos e 25 corvetas da classe 'Flower' foram transferidas para a Marinha dos Estados Unidos. Embora as perdas de navios mercantes tenham sido muito altas (1.299 navios em 1941 e 1.662 em 1942), os Estados Unidos começaram a produzir em grande número seus navios lendários 'Liberty' e 'Victory'. Esses navios poderiam ser escoltados pelas novas fragatas da classe 'River', que poderiam atravessar todo o Atlântico e permanecer com um comboio como resultado. Mais rápido que um submarino à superfície, a fragata 'River' representava um problema real para os submarinos. Equipados com radar H / F-D / F (Huff / Duff), eles podiam 'ver' U-boats na superfície à noite e atacar.

Os submarinos também enfrentavam sérias ameaças do ar. O bombardeiro Liberator VLR (Very Long Range) e o Short Sunderland eram armas potentes. O desenvolvimento do navio MAC (Merchant Aircraft Carrier) permitiu que 4 aviões fossem transportados e lançados no mar.

No entanto, o desenvolvimento do submarino não ficou para trás. Cientistas na Alemanha desenvolveram novos torpedos - o T4, que foi substituído pelo T5. O T5 (conhecido pelos britânicos como 'mosquito') era um torpedo de retorno que viajava relativamente devagar, mas era muito preciso. O recém-desenvolvido diretor de impulso por radar (RID) também deu aos submarinos um maior grau de aviso de que navios e aviões inimigos estavam por perto.

Durante 1943, os 'Happy Days' estavam chegando ao fim dos submarinos. Desenvolvimentos científicos e novas táticas marcaram o fim dos submarinos. Os britânicos organizaram "grupos de apoio para comboios" para os comboios. Eram navios que procuravam submarinos longe de um comboio, mas que podiam retornar rapidamente a esse comboio, se necessário. Enquanto esses navios estavam fora, o comboio ainda era guardado por escoltas. No entanto, 1943 começou bem para os submarinos. Analistas criptográficos na Alemanha haviam decifrado o código do comboio britânico e um grande grupo de 39 submarinos foi enviado por Dönitz para atacar os comboios 5C-122 e HX-229 - dois comboios com destino ao leste em março. Um total de 21 navios mercantes foram perdidos (140.000 toneladas), com apenas três submarinos perdidos. Esta foi a marca d'água mais alta dos submarinos em 1943.

Muitos navios vitais foram usados ​​na 'Operação Tocha' - a invasão da Sicília em 1943. Com esses navios não sendo mais necessários, eles poderiam ser usados ​​em escolta no Atlântico. Isso ajudou muito os comboios. Em segundo lugar, 61 libertadores da VLR foram disponibilizados à RAF como resultado da intervenção de Roosevelt. Isso deu aos comboios uma cobertura aérea muito maior. Mas a maior contribuição foi científica. As aeronaves foram equipadas com ASV (radar de embarcação para superfície). Isso permitiu que um avião localizasse um U-boat na superfície, mas o U-boat não conseguiu captar o ASV em seu receptor de radar. Portanto, um avião poderia atacar um submarino à superfície, sabendo que não sabia que estava prestes a ser atacado. Em maio de 1943, um bando de lobos de 12 submarinos atacou outro comboio, mas oito submarinos foram perdidos. Pela primeira vez em meses, os alemães enfrentaram um grande dilema.

U-boat atacado do ar

Dönitz agora cometeu dois erros. Ele ordenou que todos os submarinos fossem equipados com mais armas antiaéreas. Ele acreditava que os aviões pensariam duas vezes quando confrontados com um incêndio maior de um U-boat. No entanto, ele calculou mal. Se um avião era disparado contra (e Liberators e Short Sunderlands não eram os aviões mais rápidos), eles simplesmente ficavam fora de alcance e retransmitiam a posição do U-boat para o navio de escolta mais próximo. Se o U-boat tentasse mergulhar, colocando suas armas fora de uso), o avião atacaria. As tripulações dos submarinos deram-se uma janela de 30 a 40 segundos para submergir antes que um avião chegasse ao alcance para atacar.

O segundo erro dizia respeito ao radar. U-boats foram equipados com um receptor Metox que detectou se um submarino estava sendo procurado por radar. Os comandantes dos submarinos informaram que estavam sendo atacados na superfície à noite por aviões, mas que Metox não havia dado sinal de que algum avião estivesse nas proximidades usando radar no submarino. Verificou-se que o Metox emitia uma emissão que podia ser rastreada e os alemães concluíram que o Metox era o responsável por todas as suas recentes perdas em 1943. Foi substituído e os alemães ficaram satisfeitos com o problema. Eles não perceberam que era porque o ASV era tão preciso nos U-boats de apontar pinos, portanto, nenhuma tentativa foi feita para impedir o trabalho do radar ASV.

Em meados de 1943, os comboios estavam tendo muito mais sucesso em chegar à Grã-Bretanha. Em maio, dois comboios chegaram à Grã-Bretanha sem perder um único navio - e seis submarinos haviam sido perdidos. Entre abril de 1943 e julho de 1943, 109 submarinos foram perdidos. Dönitz retirou seus submarinos da batalha como uma medida temporária. Cientistas alemães trabalharam em métodos para aumentar as defesas dos submarinos alemães. Novos motores foram desenvolvidos, como o sistema de propulsão Walther; os cascos foram revestidos com borracha, na crença de que absorveriam ASDIC (não o fizeram!) e novos submarinos foram projetados. O mais famoso foi o Tipo XXI. Isso tinha um casco simplificado, uma bateria aumentada para maior resistência e maior velocidade. O Tipo XXI era uma arma incrível, mas poucos eram produzidos. Os Aliados agora podiam bombardear fábricas e canetas submarinas com grande frequência e precisão. Depósitos de combustível também eram um alvo. Os alemães podem ter um bom submarino no papel, mas produzi-lo em números era uma questão diferente. Dönitz informou a Hitler que o primeiro Tipo XXI estaria pronto em novembro de 1944. Hitler ordenou uma data anterior e deu a Albert Speer a tarefa de produzir o Tipo XXI. Mas com os aliados e os russos se aproximando dos dois lados da Europa, bombardeio constante de fábricas etc., era uma demanda impossível. Também as demandas do exército e da Luftwaffe também atingiram os submarinos. O aço era vital para a produção de submarinos - mas também para as outras partes das forças armadas. O exército também exigia homens e o movimento de homens para o exército significava que a marinha não conseguiu os homens de que precisava. O serviço de U-boat sofreu em conformidade.

O Tipo XXI foi encomendado no início de 1945 e o primeiro, o U-2511, foi para o mar apenas uma semana antes da Alemanha se render. Em 7 de maio de 1945, Dönitz ordenou que todos os submarinos cessassem as hostilidades.

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