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Táticas Sufragistas

Táticas Sufragistas

Mary Richardson era uma sufragista que era atraída por táticas cada vez mais extremas (pelos padrões da época) por causa do fracasso do Parlamento em ouvir o que os sufragistas queriam. As táticas variam de passivas - como acorrentar-se a grades no Palácio de Buckingham - a mais destrutivas - como a destruição de valiosas obras de arte. Mary Richardson usou a última tática. Se essa tática conseguiu mais apoio e simpatia aos sufragistas é uma pergunta difícil de responder.

“A lei e sua aplicação refletiam a opinião pública. Os valores foram enfatizados do ponto de vista financeiro e não do humano. Por isso, senti que devia protestar do ponto de vista financeiro, além de deixar que fosse visto como um ato simbólico. Eu tive que traçar o paralelo entre a indiferença do público e a lenta destruição da sra. Pankhurst e a destruição de algum objeto financeiramente valioso.

Uma pintura veio à mente. Sim, sim - o Venus Velasquez havia pintado, pendurado na Galeria Nacional. Foi altamente valorizado pelo seu valor em dinheiro. Se eu pudesse danificá-lo, pensei, poderia desenhar meu paralelo. O fato de eu não gostar da pintura tornaria mais fácil fazer o que estava em minha mente.

Fiz meus planos com cuidado e enviei uma cópia deles para Christabel, explicando minhas razões para tal ação. Os dias, enquanto esperava sua resposta, pareciam intermináveis. Mas finalmente chegou a mensagem: "Realize seu plano".

Mas era mais fácil fazer um plano do que executá-lo. À medida que o dia se aproximava, quando eu deveria agir, fiquei nervoso. Era como se a tarefa que eu me propusesse fosse maior do que eu poderia realizar. Hesitei, me protegi, tentei dizer que alguém seria mais capaz de fazer um trabalho assim do que eu. Será difícil para quem não conhece o serviço por uma grande causa entender o meu sofrimento.

As horas de hesitação foram encerradas inesperadamente por um anúncio no jornal da noite. "Sra. Pankhurst tirada da plataforma na reunião de Kensington (Glasgow). ”Isso me fez agir. Independentemente do risco imediato, saí para gastar meus últimos xelins em um machado. Menciono que esses foram meus últimos xelins para mostrar que eu, como outros militantes, vivia com nossas próprias rendas e não era capaz de sacar grandes somas de dinheiro de nossa sede, como era comumente relatado. Tudo o que tínhamos nos dado foi cuidar de doenças, hospitalidade durante a convalescença e roupas para substituir o que foi arrancado de nossas costas ou perdido.

Na manhã seguinte, recusei o café da manhã, sentei-me um pouco e apreciei a sra. Lyons lendo em voz alta os jornais. Eu disse a ela que eu ficaria fora por uma quinzena ou talvez mais. Ela parecia perturbada. A pressão da mão dela na minha quando me despedi dela meia hora depois me disse que ela adivinhou o motivo da minha ausência.

Ela me surpreendeu dizendo; “Seu quartinho estará esperando por você quando você voltar. Não vou voltar a deixar.

Essa foi uma gentileza genuína, pois a Sra. Lyons não poderia ter achado fácil ganhar dinheiro com seus pensionistas, a quem cobrava uma libra por semana pela pensão completa e hospedagem. E acho que paguei apenas quinze xelins.

"Você é muito gentil, senhora Lyons", eu disse; e eu queria beijá-la, mas não me atrevi.

"Cuide-se, Polly Dick", disse ela.

Eles eram sons estranhos para o meu ouvido naquele momento em que eu estava embarcando em um protesto tão sério. De repente, senti que era um estranho e separado de todo o resto. As palavras da sra. Lyon soaram como algo em uma língua estrangeira que eu não entendi.

Saí de casa sem me despedir de nenhum dos outros. Meu machado estava preso na manga esquerda da minha jaqueta e mantido em posição por uma corrente de alfinetes de segurança, o último precisando apenas de um toque para liberá-lo.

Andei rapidamente e caminhei pelas ruas laterais através da Soho e da Leicester Square, depois voltei para a parte de trás da galeria e depois para a entrada da frente.

Era um dia "livre" e havia muitas pessoas entrando. Fiquei com a multidão no começo. No primeiro patamar da escada, onde as escadas se separavam à esquerda e à direita, parei e, de onde estava, pude ver Vênus pendurada na parede norte da sala, no lado direito. Antes da pintura que o protegia, estavam sentados dois detetives de ombros largos. Eles estavam no assento vermelho de pelúcia no centro da sala de costas para mim e pareciam estar olhando diretamente na frente deles.

Eu me afastei e entrei na sala à esquerda. Este e vários outros pelos quais passei, estudando algumas das pinturas, até meia hora depois, me encontrei na porta da sala onde Vênus estava. Para controlar meus sentimentos de agitação, peguei o caderno que havia trazido comigo e tentei fazer um desenho. Ainda com o bloco aberto na mão, entrei na sala e optei por ficar no canto mais distante para continuar meu desenho. Descobri que estava olhando para uma Madonna de olhos amendoados cuja beleza estava muito além do meu poder de reproduzir. O sorriso dela, no entanto, impressionou-se o suficiente nos meus sentidos para me trazer uma certa tranqüilidade.

Os dois detetives ainda estavam entre mim e Vênus. Decidi finalmente sair da sala e esperar um pouco mais.

Estudei a paisagem e observei as pessoas que passavam; e, enquanto os observava, senti que teria dado qualquer coisa para ter sido um deles. Passei uma hora assim, em absoluta miséria. Estava chegando perto do meio dia, eu sabia. Repreendendo-me por ter perdido duas horas preciosas, voltei para a sala de Vênus. Parecia peculiarmente vazio. Havia uma escada contra uma das paredes, deixada por alguns trabalhadores que estavam consertando uma clarabóia. Eu tive que passar na frente dos detetives, que ainda estavam sentados no banco, para me aproximar da pintura de Velasquez. Quando eu estava perto o suficiente, vi que vidro grosso e possivelmente inquebrável havia sido colocado sobre ele, sem dúvida como proteção. Quando me virei, vi um atendente de galeria parado na porta do outro lado. Agora havia três que devo evitar.

Comecei a esboçar novamente - desta vez estava um pouco mais perto do meu objetivo. Quando as doze horas chegaram, um dos detetives levantou-se do assento e saiu da sala. O segundo detetive, percebendo, suponho, que era hora do almoço, e ele podia relaxar, recostou-se, cruzou as pernas e abriu um jornal.

Isso me deu uma oportunidade - que eu rapidamente aproveitei. O jornal diante dos olhos do homem me esconderia por um momento. Eu corri até a pintura. Meu primeiro golpe com o machado simplesmente quebrou o vidro protetor. Mas, é claro, fez mais do que isso, pois o detetive levantou-se com o jornal ainda na mão e contornou o banco de pelúcia vermelho, olhando para a clarabóia que estava sendo reparada. O som do vidro quebrando também atraiu a atenção do atendente na porta que, em seus esforços frenéticos para me alcançar, escorregou no chão altamente polido e caiu de bruços. E assim tive tempo de dar mais quatro golpes com meu machado antes de ser atacado.

Tudo deve ter acontecido muito rapidamente; mas até hoje me lembro claramente de todos os detalhes do que aconteceu.

Dois guias de viagem Baedeker, realmente mirados por turistas alemães, vieram estalando na parte de trás do meu pescoço. A essa altura também, o detetive, tendo decidido que o vidro quebrado não tinha ligação com a clarabóia, saltou sobre mim e arrastou o machado da minha mão. Como se fora das próprias paredes parecessem aparecer pessoas furiosas ao meu redor. Eu fui arrastado para um lado e para o outro. Mas, como em outras ocasiões, a fúria da multidão me ajudou. Na comoção que se seguiu, fomos todos misturados juntos. Ninguém sabia quem deveria ou não ser atacado. Mais de uma mulher inocente deve ter recebido um golpe destinado a mim.

No final, todos nós rolamos em uma pilha desconfortável para fora da sala para a ampla escada do lado de fora. Na corrida enquanto tropeçávamos juntos descendo as escadas, fui almofadada por meus pretensos atacantes. Policiais, atendentes e detetives estavam esperando por nós no pé da escada, onde todos estávamos resolvidos. Eu fui descoberto no meio da multidão que lutava, mais ou menos ileso. Eles me levaram rapidamente ao longo de um corredor, descendo algumas escadas até um grande porão. Lá, eu fui depositada em um canto e deixada para me refrescar, como disse um detetive. Na verdade, eu parecia ser o único que não precisava se acalmar. Os detetives, a polícia e até o inspetor da polícia que apareciam, estavam com o rosto roxo e respiravam pesadamente, correndo para trás e para a frente como formigas, que haviam sido perturbadas.

Demorou alguns minutos para eu lidar; então o inspetor de polícia veio até mim. Ele falou sem fôlego: - Mais alguma de suas mulheres na galeria? - ele exigiu.

“Ah, espero que sim”, respondi, sabendo muito bem que não havia.

"Meu Deus!", Ele gritou e jogou o boné no chão de pedra. Ele imediatamente se virou e saiu correndo da sala, empurrando todo mundo para fora do caminho enquanto fazia isso, com tanta pressa que ele deu a ordem de "Limpar a galeria".

De repente, me senti cansado e me sentei fracamente no chão.

"Você aí. Levante-se! - gritou uma voz rouca; mas fingi não ouvir, e permaneci onde estava pelo que pareceu muito tempo. De fato, não poderia ter passado mais de duas horas antes que eu fosse levada em um carro da polícia. Vi que as pessoas ainda estavam de pé nos degraus e na calçada do lado de fora da galeria, discutindo juntas e dando suas opiniões sobre o incidente.

Mais uma vez fui levado de volta a Holloway.

Desta vez eu sabia que haveria um longo período de alimentação forçada a enfrentar. Eu estava relativamente bem de saúde. Eu tinha apenas dois desejos, duas esperanças. Uma era que a sra. Pankhurst poderia ser beneficiada pelo meu protesto, a outra que meu coração daria rapidamente.

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